Инфо: прочитай!
PDA-версия
Новости
Колонка редактора
Сказочники
Сказки про Г.Поттера
Сказки обо всем
Сказочные рисунки
Сказочное видео
Сказочные пaры
Сказочный поиск
Бета-сервис
Одну простую Сказку
Сказочные рецензии
В гостях у "Сказок.."
ТОП 10
Стонарики/драбблы
Конкурсы/вызовы
Канон: факты
Все о фиках
В помощь автору
Анекдоты [RSS]
Перловка
Ссылки и Партнеры
События фэндома
"Зеленый форум"
"Сказочное Кафе"
"Mythomania"
"Лаборатория..."
Хочешь добавить новый фик?

Улыбнись!

Волдеморт: Стакан наполовину пуст.
Дамблдор: Стакан наполовину полон.
Снейп: Стакан наполовину полон яда...

Список фандомов

Гарри Поттер[18480]
Оригинальные произведения[1241]
Шерлок Холмс[715]
Сверхъестественное[459]
Блич[260]
Звездный Путь[254]
Мерлин[226]
Доктор Кто?[219]
Робин Гуд[218]
Место преступления[186]
Учитель-мафиози Реборн![183]
Произведения Дж. Р. Р. Толкина[177]
Белый крест[177]
Место преступления: Майами[156]
Звездные войны[140]
Звездные врата: Атлантида[120]
Нелюбимый[119]
Темный дворецкий[110]
Произведения А. и Б. Стругацких[107]



Список вызовов и конкурсов

Фандомная Битва - 2019[0]
Фандомная Битва - 2018[4]
Британский флаг - 11[1]
Десять лет волшебства[0]
Winter Temporary Fandom Combat 2019[4]
Winter Temporary Fandom Combat 2018[0]
Фандомная Битва - 2017[8]
Winter Temporary Fandom Combat 2017[27]
Фандомная Битва - 2016[27]
Winter Temporary Fandom Combat 2016[45]
Фандомный Гамак - 2015[4]



Немного статистики

На сайте:
- 12702 авторов
- 26943 фиков
- 8625 анекдотов
- 17687 перлов
- 677 драбблов

с 1.01.2004




Сказки...

<< Глава 43 К оглавлениюГлава 45 >>


  Команда

   Глава 44
Господа, сто лет, сто зим! Я, хоть и с переломанными реалом творческими конечностями, по-прежнему на беговой дорожке и полна желания доползти до финиша.
Сюрпризы. Во-первых, Совиная любовь от нашей с Командой любимой Ella_1 Для тех, кто не орнитолог: неясыть, оказывается, по-любому крупнее сыча (я, например, не знала), так что Ханна на коллаже выглядит помощнее, чем Драко. Кроме того, неминуемое в данной конфигурации столкновение является задумкой художника. Я б на месте Хедвиг этим двоим дала хороший втык: им хиханьки, а ей еще обратно лететь…
Во вторых, безымянный коллаж, который я рискну назвать «Кто кого мяу?» от Aragog ‒ очаровательнейшие котики, на мой взгляд.

Спасибо огромное художникам за коллажи, а читателям ‒ за терпение!




- Тонкс!
- …
- То-онкс!
- Мр-мр-мр?
- Кисенок, проснись.
- Ре-емммр-мр, ты скотина. Раздраконил ребенка и пошел себе дрыхнуть на коврике, а Тедди до пяти утра колобродил…
- К нам пришел эльф.
- Бунно или Юке? Фрекен Сесиль прислала очередной пирог? Фру Хелле срочно зовет на чай? Всех в сад, Рем, это твои тетушки, разбирайся с ними сам.
- Кис…
- Я терпеть не могу чернику и не говорю по-датски!
- Тонкс, немедленно открой глаза. У нас на кухне сидит английская эльфийка, которая напрочь отказывается разговаривать с кем-либо, кроме тебя.
- О господи! Что-то с мамой! - Сбросив на пол одеяло и с разбегу вышибив прикрытую дверь, Тонкс ворвалась на кухню. - Ну???
Ушастое существо с подозрением оглядело заспанную розововолосую девицу в ночной рубашке.
- Леди Нимфадора?
- Слав тебе Мерлин, не от мамы… - Тонкс плюхнулась в кресло и подобрала под себя босые пятки. - Ты чья?
Домовуха шмыгнула носом.
- Теперь ваша. - И, подумав, добавила: - Леди Нимфадора, мэм.
- Что за бред? - Тонкс обернулась к мужу. - Рем, сегодня первое апреля?
- Четырнадцатое марта было с утра. - Он присел перед эльфийкой на корточки. - Странная ты для вашего племени ‒ подобострастия ни на кнат.
- Старый хозяин всегда ругал Кайсу за непочтительность. А госпожа… - эльфийка снова шмыгнула, - госпожа сказала, Кайса понравится леди Нимфадоре, потому что леди Нимфадора плевать хотела на правила и традиции.
- Очень интересно. А кто у нас госпожа?
Кайса извлекла из своей наволочки связку свитков, положила на край стола и опасливо прижала уши.
- Госпожа предупредила, что леди Нимфадора будет сердиться…
Развернув верхний пергамент, Тонкс тут же выронила его и с воплем соскочила с кресла, судорожно оглаживая ночнушку в поисках палочки.
- Рем! Она от Лестранджей!
- Леди Беллатрикс Лестрандж, - поправила домовуха и подняла с пола свиток. - Госпожа выкупила Кайсу у хозяина Августуса за тысячу четыреста галлеонов в прошлый вторник. А сегодня утром…
- А сегодня утром леди Беллатрикс составила дарственную на имя своей племянницы Нимфадоры Тонкс-Люпин и заверила ее, между прочим, Большой Печатью Гринготса. - Ремус протянул жене второй пергамент. - Хочешь или нет, дорогая, это нахальное создание корнуоллской породы, женского пола, тридцати четырех лет от роду теперь принадлежит тебе.
Тонкс растерянно опустила руки.
- И что мне с ней делать?
- Кайса будет работать, - сообщила эльфийка, по-хозяйски оглядела кухню и полезла в холодильник. - Леди Нимфадора позволит Кайсе приготовить обед?
- Э… обед?
- Начало двенадцатого, кисенок, ты так сладко сопела, что мы с Тедди отправились завтракать к тете Хелле. Ему очень понравилось козье молоко. - Люпин подмигнул эльфийке. - Конечно, Кайса, ты можешь приготовить обед. Уверен, у тебя нет привычки опрокидывать в суп пакет с перцем.
- Рем!
- Она теперь член семьи, дорогая, какой смысл прятать очевидное. Кайса, моя жена патологически неуклюжа.
- Госпожа велела передать леди Нимфадоре, что леди Нимфадора станет отличным аврором, если научится смотреть себе под ноги. - Домовуха вытащила с нижней полки большую кость с ошметками мяса. - Хозяева держат собаку?
- Это моя. - Ремус напрягся. - Сейчас полнолуние. Я оборотень.
Эльфийка деловито кивнула и сунула кость обратно в холодильник.
- Старый хозяин дружил с оборотнями. Кайса приготовит бифштекс с кровью.
- Я не ем…
- Ой, ладно врать-то, ты обожаешь с кровью. - Тонкс скорчила ехидную рожицу. - Раз уж тут все свои… Кайса, почему Беллатрикс решила подарить тебя мне?
Домовуха на миг оторвалась от сортировки кастрюлек и презентовала хозяйку угрюмым взглядом через плечо.
- Леди Нимфадора не должна беспокоиться, эльф не способен причинить хозяину вред…
- Я знаю. - Тонкс помахала дарственной. - Большая Гоблинская Печать! Но почему? Мы враги! Из-за нее я месяц провалялась в Мунго!
- Госпожа приносит свои извинения, она тогда не знала, кто такая леди Нимфадора.
- Двоюродного брата госпожа тоже убила по ошибке?
- Это была случайность. Госпожа очень сожалеет…
- Так я и думал, - пробормотал Люпин. - Воевать Петрификусом не в обычаях Беллатрикс.
- А что в ее обычаях? Заплатить бешеные деньги за эльфа и тут же от него избавиться?
- Не избавиться. Позаботиться. - Слезы в глазах домовухи вполне объяснялись самонарезающимся на выщербленной досточке луком. - Госпожа теперь здорова. Она легко злится и не хочет, чтобы Кайса попалась под горячую руку. Не хочет покалечить или убить. Кайса умоляла не отдавать ее, говорила, что с радостью примет смерть от руки своей госпожи, но она… - долгий всхлип, - она… сказала, у нее без того достаточно зарубок на совести. Моя бедная госпожа… - Эльфийка вытерла наволочкой глаза, взглядом отправила лук на сковородку и подозрительно обнюхала добытое из холодильника мясо. - Мороженое… нехорошо. Леди Нимфадора позволит Кайсе вести хозяйство? В доме нет моркови, шалфея, розмарина…
- Тут много чего нет. - Люпин, не отрываясь, следил за пляской кухонного ножа, с невероятной скоростью наполняющего глубокую миску серпантином картофельной кожуры. - Мы… небогаты.
- Кайса умеет быть экономной. Но продукты нужны качественные, леди Нимфадора ‒ молодая мать. Этот дом принадлежит хозяевам?
- Сняли на месяц…
- Значит, обои менять не будем. Вечером Кайса почистит потолки…
- Погоди, подруга. - Тонкс снова забралась в кресло, натянула подол ночнушки на коленки. - Прежде чем ты нас всех построишь, запомни, пожалуйста, Главное Семейное Правило. Твою новую хозяйку зовут Тонкс. Можно леди Тонкс, но ни в коем случае не госпожа Тонкс. И упаси тебя Мерлин еще хоть раз обозвать меня Нимфадорой!


- Альбус, добрый день. Как ваше драгоценное здоровье?
- Благодарю, Филиус, хорошо. Передайте, пожалуйста, майонез.
- Чесночный соус превосходен, рекомендую. Жаль, вы пропустили завтрак, почки эльфам определенно удались.
- Дела.
- Понимаю. Вас искал Северус, просил передать, он будет занят в лаборатории до вечера. Какой-то важный эксперимент.
Альбус кивнул и уткнулся в тарелку, гася в супе соблазн замазать превосходным чесночным соусом доброжелательную улыбку маленького профессора. Аппетита не было, ноги гудели от усталости, пробирка со злополучным порталом по-прежнему лежала в кармане. Важный эксперимент. Спасибо, Филиус, я уже в курсе…
Завтрак он в любом случае намеревался пропустить, потому как всю ночь просидел за столом, наводя марафет в архиве ‒ непросто за неделю качественно подготовить собственную смерть. Но стоило Альбусу подняться и сделать три шага в сторону лестницы, предвкушая последний в жизни сон, как тлеющие в камине угли позеленели и по ковру покатился чуть подпаленный с краев пергамент. Сдержанно выругавшись ‒ кому неймется в пять утра?! ‒ Альбус развернул свиток. Следующая его тирада вызвала одобрительное перешептывание мужской части портретного сообщества и возмущенное ворчание женской.
- Директор, право… - Дайлис Дервент, прижав ладони к порозовевшим щекам, силилась разглядеть текст записки. - Мы хоть и почившие, но все-таки дамы…
- Прошу прощения, Дайлис. - Альбус швырнул пергамент на стол и призвал дорожную мантию. - Один непоседа изволил оповестить меня о своих планах на субботнее утро. Очевидно, он рассчитывал, что я сплю.
Нарисованная целительница беспокойно нахмурилась.
- Примите зелье, не то уснете на ходу.
- Благодарю. И что бы я делал без вашего замечательного тонизирующего…
Послание гласило: «Альбус, у меня срочное дело в Лондоне. Вернусь к завтраку. СС».
Минуту спустя, словно в подтверждение написанному, дернулась ниточка Следа ‒ Северус не терял времени даром. Схватив нефритовую черепашку, Альбус перенесся в «Кабанью голову», оттуда сразу аппарировал на Дрян-аллею и успел засечь край черной мантии, исчезающей за углом…
Через полчаса он проклинал свои старые кости: эффектные выходы и бодрые прогулки по школе они еще выдерживали, но, как выяснилось, совершенно не годились для затяжных погонь. Особенно если объектом преследования является молодой, здоровый, знающий цену времени мужчина. Зельевар не ходил ‒ летал, стремительно и методично перемещаясь от одной мрачной лавчонки к другой. Мельком взглянув на мутную витрину, толкал дверь, но редко какой из этих визитов давал умученному Альбусу долгожданную передышку ‒ в основном Северус перекидывался парой слов с заспанным аптекарем, выскакивал обратно на улицу и мчался дальше. С каждой минутой директор все больше убеждался в бесполезности этого выматывающего променада: обманывать начальство прыткий профессор явно не планировал, никаких тайных встреч не замышлял, просто следовал кодексу опытного зельевара, согласно которому добыть редкие и не вполне законные ингредиенты можно было только вот в такую несусветную рань. Лишь привычка доводить любое начинание до конца мешала Альбусу все бросить, вернуться в школу и завалиться спать. К тому же Северус по-прежнему является объектом охоты, причина его утренней беспечности, очевидно, кроется в установленном неделю назад портале, но портал с сюрпризом, а новая капсула все еще ждет своего часа в ящике директорского стола. Значит, шустрого мальчика надо подстраховать, дабы не угодил в лапы особо ретивых последователей Тома. Ох, нелегкая это работа ‒ исправлять собственные ошибки…
К половине восьмого Альбус уже едва переставлял ноги. К счастью, в очередной аптеке Северус застрял надолго, позволив начальнику перевести дух. Давно рассвело, но на Дрян-аллее все еще не было ни души, если не считать шмыгающих по низким крышам и водостокам тощих облезлых котов. Привалившись спиной к стене напротив витрины, Альбус подновил Щит Невидимки и принялся наблюдать сквозь грязное стекло, как зельевар придирчиво обнюхивает содержимое извлеченного аптекарем из-под прилавка свертка.
Закончились переговоры неожиданно: Северус сунул продавцу увесистый кошель, подхватил сверток и аппарировал прямо из лавки. След привел директора к воротам Хогвартса, резвый подчиненный уже вовсю шагал по дороге к замку. Помянув непечатным словом будни Камелота, Альбус снова переместился в «Кабанью голову», порталом вернулся в кабинет и без сил упал на ближайший диванчик с четким ощущением того, что над ним нынче изуверски издевнулись. Неправдоподобно, конечно, но… очень уж в стиле Северуса. Получил, старый параноик? Поделом…
Через четверть часа он, кряхтя, переполз за стол, развернул Карту и предсказуемо обнаружил зельевара в Большом Зале. Кушает, негодник. А после наверняка собирается зависнуть над котлом до глубокой ночи, поставив тем самым крест на планах Альбуса незаметно поменять портал ‒ экспериментальное зелье Конфундусом не обманешь, без присмотра оно ползамка разнесет. Значит, надо прямо сейчас спуститься в подземелья, встретить сытого марафонца Петрификусом, быстренько провести операцию и спокойно идти на боковую. Ну, Альбус, последний рывок…
Однако пока директор продирался сквозь склизкие, покрытые тысячелетней плесенью изломы булыжников в потайном ходу (жаль, руки не дошли навести здесь порядок…), летучий поганец снова его опередил: подземные апартаменты встретили гостя тишиной, запахом кофе с корицей и наглухо запечатанной дверью лаборатории. Северус терпеть не мог, когда ему мешали, потому в часы, посвященные науке, качественно отгораживался от внешнего мира. Сообщив пустой комнате все, что думает о нижнем белье Ланселота, дурном характере короля Артура, добродетели Гвиневеры и интимных привычках рыцарей Круглого стола, Альбус разжег огонь в камине и устроил засаду. Как бы шустр ни был зельевар, он все-таки человек. Должен захотеть чаю, в туалет или, на худой конец, пообедать соберется…
Спустя пять часов ожидания пришлось признать: северусова тяга к знаниям имеет абсолютный приоритет над его же естественными потребностями. Сам Альбус похвастаться подобной самоотверженностью не мог: желудок настоятельно требовал еды, ноги ‒ тазика с горячей водой, а весь прочий организм ‒ нормального отдыха. Плюнув, он погасил огонь, снова прополз тайным ходом и поднялся в Большой Зал, где Флитвик любезно просветил его насчет субботнего графика неуловимого зельевара. Аппетит почему-то пропал, настроение в конец испортилось. Похоже, последний земной день станет одним из самых отвратительных в его долгой, видит Мерлин, без того непростой жизни. И что самое обидное ‒ сам виноват…
Флитвик тем временем попрощался и ушел, его сменила Минерва.
- Добрый день, Альбус. - И вдруг тревожно нахмурилась, один-в-один копируя Дайлис Дервент. - Вы плохо выглядите. Приболели?
Ах, Минерва, Минерва, моя честная, чуткая, суровая гриффиндорка, как бездарно я, однако, потратил жизнь. Книги, войны, бесконечные интриги, только вот жениться времени не нашел. А ведь поддайся я когда-то очарованию юной Юлианы Иствик, ты сейчас носила бы фамилию Дамблдор. И твои братья тоже. И племянники…
- Альбус, вы в порядке?
Моя дорогая, заботливая девочка. Знала бы ты, как нестерпимо хочется пожаловаться тебе на быстроногого Северуса, собственную глупость и злодейку-судьбу…
- Благодарю, Минерва, все хорошо. Супу? Рекомендую чесночный соус, он выше всяческих похвал.
- Наверное, поэтому его почти не осталось.
- Ах, Филиус, наш шаловливый чревоугодник. - Альбус щелчком вызвал эльфа и указал ему на пустую соусницу. - Обеспечь-ка нам добавки, дружок. Минерва, есть новости?
Она удивленно наморщила лоб.
- Нет. А что, должны быть?
- Слишком тихая выдалась неделька, не находишь? - Он налил себе чаю, привычно потянулся за шоколадкой, но по пути передумал и вернул ее в вазу. Не хочу. Черт побери, мне осталось жить несколько часов, имею я право потратить хотя бы часть по своему личному усмотрению? Например, хорошенько выспаться?
- Минерва, у меня к тебе просьба. Я пропущу ужин… Передай, пожалуйста, Северусу, чтобы он ни при каких обстоятельствах не пытался воспользоваться известным ему порталом. Запомнишь?
- Кх-кх… - прижав руку к груди, она откашлялась и перевела дыхание. - Ккхонечно… но почему… ужин?
- Собираюсь лечь спать. - Он подмигнул и поднялся. - Для нас, стариков, нет ничего приятней послеобеденного сна. До свидания, Минерва.
Помедлил немного, глядя на донельзя удивленное лицо и думая, что видит ее, скорее всего, в последний раз. Прощай, моя дорогая девочка. Прощай, Большой Зал. Прощай, старый добрый Хогвартс… ну все, хватит, а то зарыдаю.
Под звон тарелок и студенческий гомон он зашагал к выходу и, подмигнув по пути Гарри («Не хмурься, мальчик, это твой последний мирный день…»), покинул Зал.


Синтия Нотт сидела за туалетным столиком в будуаре Нарциссы и перебирала стопку ярких колдографий, раскладывая их на две кучки.
- Очаровательно… очаровательно… Представляешь, этот человек сидел с нами с самого завтрака, ни разу не вынул палочку и не брал в рот ничего, кроме воды.
- Я тебе говорила, это не зелье.
- Уму непостижимо… Надо переснять, фон удачный, а ты нет… Вообрази, как я чувствовала себя в обществе двух своих мужей! Теодор периодически принимал его за зеркало… О, эта просто шедевр… Когда пришел вызов, он встал, пожелал нам хорошего дня и исчез. Теодор до сих пор поверить не может… Здесь ты немного похожа на Полли Глэйн, смотри. Она, кстати, тоже беременна, слышала? Говорят, будет тройня.
Нарцисса мельком взглянула на протянутый ей снимок.
- Нет, не слышала, я в последние месяцы отошла от светских дел. Возьмешь эту?
- Ни в коем случае! Лицо бренда должно быть эксклюзивно и даже близко не может кого-то там напоминать. - Колдография отправилась в левую кучку. - Нам есть из чего выбрать, мистер Криви исключительно талантливый юноша. А еще умен, воспитан и очень мил, когда смущается. Интересно, чем он не угодил Тео?
- Происхождением, Си, происхождением.
- Ах, да… Подумать только, я чуть не каждый вечер сижу в парадной столовой Малфой-мэнора рядом с маглом и вежливо прошу его передать мне соль! Ладно я, сам лорд Малфой увлеченно обсуждает с ним идею волшебного телевидения! И ведь спонсирует, у Люциуса нюх на сто́ящие проекты… Слу-ушай, а давай организуем телешоу! «Женские секреты»… нет, лучше «Женские тайны». Будем обсуждать моду, делиться сплетнями, посрамим Риту Скитер! Нисс?
Нарцисса задумчиво водила пальцем по краю трюмо.
- Конечно...
- Ты меня вообще слушаешь?
- Слушаю. Посрамим…
- Да что с тобой сегодня! Токсикоз?
- Извини. Утром после колдомедика я навестила Беллу.
- Знаю, Люциус жаловался, просил на тебя повлиять. Вы с ней поругались?
- Ни разу за последнюю неделю, эти духи ‒ настоящее чудо. - Нарцисса подперла щеку кулаком и уставилась на свое отражение в зеркале. - Она подарила Кайсу дочке Медди.
- Ну и что? Виверн-касл битком набит эльфами, одним больше, одним меньше…
- Это был особенный эльф.
Синтия бросила колдографии и развернулась к подруге.
- Нисс, ты мне категорически не нравишься. Люциус прав, не стоит тебе каждое утро бегать к Беллатрикс. Сделай перерыв, или, клянусь, завтра я отправлюсь туда вместе с тобой.
- Это вряд ли. - Нарцисса вдруг часто заморгала и сунула руку в ящик трюмо, нащупывая упаковку с салфетками. - Не знаю, почему, но я уверена, что больше никогда ее не увижу…


В два часа дня стена Выручай-Комнаты дрогнула и буквально вплюнула внутрь очень сердитую Джинни Уизли.
- Колин Криви, ты бессовестное чмо! Мог хотя бы сегодня пообедать сам? Я уже в любимую юбку не помещаюсь!
Колин вынырнул из-под стола ‒ в зубах провод, за ухом отвертка ‒ помахал зеленой в пупырышку картонкой.
- Пиет… тьфу! Привет, Джин, прости, у меня тут видуха не коннектит…
- У тебя всю неделю то видуха, то Малфой-мэнор, то окклюменция! Я тебе что, бездонная бочка? Мэнди с утра всучила мне магловский тест на беременность, говорит, по три фунта за неделю просто так не набирают!
- Ой…
- Ужинать не пойду!
- Ну… - Колин снова нырнул под стол. - Может, никто не пойдет…
- Ах, разумеется, сегодня же день икс! Ты все-таки вспомнил, как мило. Осталось только сообразить, что у всех прочих тоже могут быть дела.
- Дела-ла-ла, тарам-пам-пам… Нам нужна связь с Хижиной, иначе пропустим момент… Волд придет, а Гарри нет… Тирикири-бирикири-дрип-па-пуп-па… Джин, экран светится?
- Светится.
- Синим, с квадратиками?
- Нет, черным с буковками. А должен синим? Он у тебя райвенкловец?
- Он у меня упертый на все платы урод! - Из-под стола раздался грохот, словно кто-то со всей дури вмазал отверткой по металлической пластине. - Где картинка, ты, мечта Да Винчи? - Еще удар. - Где картинка, спрашиваю?
- Чего шумим? - Стена Комнаты с легким шорохом пропустила Невилла. - Тоже не все ладно? Герм две колбы расколошматила, у нее Проявитель проявлять не желает.
- На охоту ехать ‒ собак кормить… - Джинни заглянула под стол. - Вылезай.
Показалась мрачная физиономия Колина.
- Если система слетела, мы в глубоком жэ. Пока переустановлю, пока весь софт утрамбую… - Он наощупь ткнул в кнопку перезагрузки и вывернул шею, глядя на экран. - Молись, Дездемона… ннну же… епсть, приехали. Сорри, Джин, ужин мне не светит. Если Дэннис будет искать, скажи, пленки проявляю.
Невилл оживился.
- Выходит, ты вечером свободна? Тогда отужинай за меня, я пойду Нагини караулить… - Он осекся и попятился. - Нет, если не можешь, я Снейпа попрошу…
- Попроси, - хмуро согласилась Джинни. - Пускай и за Герм сходит, и за этого обалдуя, Снейпу пара лишних порций точно не повредит. Колин, ты куда?
- В магазин за новым жестким. Хотя… - он безнадежно махнул рукой и сел прямо на пол, - все равно не успею. Придется кому-нибудь в Хижине дежурить.
Невилл покачал головой.
- Чо с Луной не обрадуются, у них силовой контур впритык. Каждая палочка на счету.
- Малфою с Меткой по-любому сюда нельзя.
- У Драко и так заморочек по маковку, ему еще Дамблдора убивать.
- Блллин… - Колин зло зыркнул в сторону компьютера. - Чертова железка, в окно выкину!
- То есть, ему уже все равно? - уточнила Джинни. - Окей. - Вынула палочку и направила на многострадальный блок. - Репаро! Пробуй.
Колин выпучил глаза.
- Ори… оригинально. - Несмело потянулся к кнопке. - В смысле, ему пофигу, он под Протего, но сама идея…
Агрегат загудел вентиляторами, пискнул, мигнул, выдал серию тестовых щелчков и осчастливил хозяина заставкой Windows.
- Как говорит Симус, о-бал-деть. Репаро возвращает поврежденную материальную форму в первоначальный вид… очевидно, даже винты обратно намагничивает. Джин… - Колин трансфигурировал отвертку в роскошную розу и вручил ее однокласснице, - у меня нет слов. Пускай Райвенкло хоть завыпендривается, науку двигает Гриффиндор!
- Может, и на Проявителе попробовать? - Невилл с опаской оглядел гудящий блок. - А почему Протего не сработал?
- Теорию надо учить, бестолочи. - Довольная Джинни погладила пальцем бархатистый лепесток. - Протего защищает объект от разрушения…
- … а Репаро ‒ сила созидательная, - рассеянно закончил Колин и защелкал мышкой. - Секундочку… ого!
- Это Хижина? Ты уверен? - Джинни наклонилась ближе к экрану. - Ну нифигассе у них там…


- Нифигассе у вас тут… - Рон оторопело огляделся, задрал голову к потолку и тут же вспахал коленями рассохшиеся доски пола. - ………!!! Кто веревку потерял?
- Это не веревка, а кабель. Сейчас уберу. - Симус торопливо обматывал пучок разноцветных проводов синей изолентой. - Хотя такими темпами одного нам будет мало, Эрни и солнце подавай, и луну, и небо в алмазах…
- Светлячков, Симус, я просил светлячков! - Эрни выскочил из соседней комнаты и сунул Финнигану под нос папку с эскизами. - Вот, смотри! Светлячки!
- То есть звезд уже не надо?
- Звезды само собой.
- Ах, само собой? А ты в курсе, что ближайшая ЛЭП* в тридцати милях отсюда?
- На базе…
- База, в отличие от этой развалины, подключена к местной электросети. Когда Эмили получит счет за твою Трафальгарскую площадь, у нее волосы дыбором встанут.
- Я не могу делать солнце из канделябра!
- Зато мне выдоить из воздуха мощностей на десяток киловатт ‒ как два пальца!
- Зачем тогда ты припер сюда ту штуку? Чтоб грохотала и воняла всем на радость?
- Та штука называется генератор, Эрни, он киловаттный, ки-ло-ватт-ный, работает на пределе и сожрал уже две канистры бензина, хотя мы и половины твоих хотелок не подключили.
Эрни швырнул эскизы себе под ноги.
- Отлично! Предупредите Волдеморта, премьера отменяется! Нам не хватило киловатт!
Симус запустил в стену плоскогубцами.
- В следующий раз арендуй АЭС и шедевраль себе на здоровье!
- Джентльмены, вы достали препираться. - Ханна незаметно возникла за спиной Симуса, подняла плоскогубцы. - Привет, Рон. Попробуй дойти до окна.
Рон послушно шагнул в указанном направлении, но, как ни старался перебирать ногами, распахнутые настежь створки не приблизились ни на дюйм.
- Здорово, да? - Ханна махнула палочкой, и Рон с размаху лег животом на растресканный подоконник. - Когда Эрни построит иллюзию, можно будет гулять в любую сторону, не опасаясь расшибить лоб о стену.
- Риддл оценит. - Рон потер ушибленное бедро.
- Если не обломается из-за киловатт, - проворчал Эрни, оглаживая рукавом свою папку. Рон потер второе бедро и отошел от окна.
- Симус, у отца в сарае валяется какая-то гробина…
- Это трансформатор, а не генератор, к тому же нерабочий, мы с близнецами вчера смотрели. - Финниган принялся сдвигать ногой кабель к плинтусу. - В свободной продаже их, как назло, сейчас днем с огнем. Одна надежда на Эмили.
Эрни мученически закатил глаза.
- И почему у нас все всегда в последний момент?
- Потому что у некоторых гениев по семь пятниц на неделе: то им звезды, то светлячки, то фейерверки…
- Нет, это потому что некоторые техники ленятся пролистать альбом с эскизами хотя бы до середины!
- Мерлин, как вы уже надоели… - В дверной проем втиснулась Мариэтта с огромным тюком темной ткани, расшитой тонкими проводками. - Готовы ваши звезды, вешайте.
- Не могу, котенок, Симус киловатты зажал.
Финниган со свистом выдохнул.
- На звезды хватит, а вот на проектор со светлячками ‒ вряд ли.
- Сделай как Колин, - предложила Ханна, - у него компьютер от картины работает.
- По-вашему, оно так просто? Колин свою схему полгода отлаживал! И чего там тот компьютер жрет, в час по зернышку, это вам не прожектор в полкило весом**!
- Молодые люди, перестаньте наконец орать. - Рыжая девчонка весьма нахального вида втащила в комнату еще один ворох ткани и свалила его на пол. - Хуже весенних котов… Мистер Финниган, разъем в левый нижний угол, правильно?
Рон вытаращил глаза.
- Это еще кто?
- С такими манерами вам действительно прямая дорога в авроры, мистер Уизли. Тролль за сообразительность.
- Амбридж?!? - Рон повернулся к Мариэтте. - Вы офонарели? Она хоть под Обетом?
- Еще один тролль, мистер Уизли. Ну куда, скажите на милость, мне бежать? К Шеклболту? Пфф!
- Рон, остынь. - Мариэтта расстелила свое полотно вдоль стены, встряхнула за углы. - Бель великолепно шьет, если б не она, мы бы еще Мерлин знает сколько с этими звездами ковырялись. Эрни, отойди, лампочки потопчешь.
- Мне нужны светлячки, - жалобно сообщил Эрни. - Без них выйдет полная лажа…
Симус зарычал, но тут в открытое окно влетел грач. Сделал круг по комнате, резко увеличился и приземлился уже в виде Джорджа.
- Всем салют! Симус, пляши!
- Есть?
- Эмили выцарапала у кого-то бэушный дизельный пятикиловаттный!
- Боже, я женюсь на этой женщине! Где он?
- В очередь, Симус! У меня в кармане. Пошли подключать, Фред сейчас соляру притащит.
- Бегу! - Симус небрежно пошвырял в сумку инструмент и метнулся в угол за бухтой кабеля. - Эрни, живем! У меня на базе две галогенки и горы синего стекла, сделаем вечерние тени!
- А закатный отблеск?
- Любой каприз! Только смотайся в Эдинбург, купи вентиляторов, не то зажарим Волдеморта еще до прихода Гарри. Рон, повесишь пока с девчонками звезды?
- Не вопрос! - Рон приосанился. - Где мой шупроверт?


- Мой Лорд, я прошу перенести операцию на более позднее время. Дамблдор планирует покинуть школу сразу после ужина и вернется не раньше полуночи.
- Мммм… - Волдеморт покатал на языке глоток шерри. - Мне нравятся твои доклады, Драко. Четко, сжато, без рисовки и излишнего подобострастия… Бывший декан научил?
Мальчишка поспешно склонил голову.
- Мой Ло…
- Не трудись. Северус имел много достоинств, и я рад, что не все они почили вместе с ним. Откуда сведения?
- Мадам Розмерта под Империо. У Дамблдора встреча с претендентом на должность Тайсона, он снял комнату в «Трех метлах» и заказал целый жбан медовухи. Судя по всему, это его старый знакомый с континента.
- И не жаль старикашке знакомых… - Лорд вытянул руку с бокалом, разжал пальцы. Питер тут же бухнулся на колени и пополз собирать осколки. Слизняк. Как же все надоело… - Почему бы не взять его прямо в Хогсмиде? Расслабленным, разогретым воспоминаниями и парами сладкого пойла? А, Драко?
Парень снова согнулся в поклоне.
- Как прикажете, мой Лорд.
- Молодец. Знаешь, что не прикажу… - Не глядя, выхватил из рук Питера полный бокал. - Мне нужно Кольцо. - Развернулся. - Ты ведь сумеешь его добыть, Белла?
Даже не дрогнула, стерва. Как воткнулась худым задом в кресло три часа назад, так и сидит, не моргает и, кажется, не дышит.
- Да, мой господин.
Дрянь! Лорд шевельнул было пальцами, вызывая палочку, но вспыхнувший гнев мгновенно разбился о равнодушное стекло темных глаз. Словно вспомнив о чем-то, Белла медленно склонила шею, и Лорд не выдержал ‒ отвернулся. Модредово невезение! Не Круциатус погасил пламя чистейшей преданности, что незаметно согревало меня даже в годы албанской ссылки. Нет, это сделала нелепая смерть Руди, и теперь я со всем своим адовым могуществом не в силах вдохнуть в пустую, потухшую, до рези в груди необходимую куклу хотя бы крупицу былого огня. Будь все проклято…
- Драко, я слышал, старик взял моду на время своего отсутствия вызывать в школу авроров?
- Да, мой Лорд.
- Хорошо, когда министр ‒ свой человек, не так ли? И сколько авроров будет там этой ночью?
- Вряд ли больше обычного ‒ человек пять-шесть. Как правило, они патрулируют коридоры возле факультетских гостиных и не ходят на директорский этаж.
- Тем не менее они там будут. Питер, дай руку.
Тот покорно задрал рукав и едва слышно заскулил, когда палец господина вдавился в Метку на его запястье. Нужные нити отозвались дрожью ‒ остатки Ближнего Круга спешили на зов. Волдеморт отпустил, и Питер кулем свалился ему под ноги. Размазня.
- Белла, Августус, я вызвал вам подкрепление, так что не вздумайте снова все испортить. Нового провала я не прощу. Теодор.
Нотт выдвинулся из своего угла и с достоинством поклонился.
- Мой Лорд?
Если Беллу после акингтонгского провала будто подменили, то этот, напротив, совершенно прежний ‒ смел, сдержан, сосредоточен, непроницаем. А ведь с проверкой я тогда явно перегнул палку, мятежный раб чудом остался жив. И как с гуся вода. Крепкий орешек.
- К полуночи самозванец может запереть дверь и лечь спать. Как вы с Мальсибером выкурите его из норы?
- Он не ляжет, мой Лорд. Сегодня его очередь дежурить по школе.
- Вот как… Смотрю, вы сработались с Драко?
Оба согнулись в поклонах. Интересный тандем: молодой изворотливый чистоплюй и опытный, загнанный в угол вояка. Поглядим, что их этого вылупится.
- Хорошо. Самозванцем займетесь вместе ‒ в отличие от Дамблдора, он нужен мне целым и невредимым. Чтобы ни царапины! Из всех моих верных Упивающихся только вы двое на такое способны, остальным лишь бы кровь пустить. Хотя… - усмехнулся неожиданной идее, - возьмите-ка с собой Питера. Засиделся он на хозяйстве… Не так ли, Питер?
Коротышка распластался на полу, бормоча нечто маловразумительное. Тряпка. Но ведь способен же на поступок, способен! Кто разыскал господина в Албании? Кто унес его палочку из-под носа у авроров в тот проклятый Хэллоуин? Кто, в конце концов, отхватил себе руку на Ритуале Возрождения? Больше всего Лорд тогда опасался, что Питер сбежит, не доведя дело до конца, однако тот выстоял. Позже Волдеморт не раз рылся в памяти своего хлипкого слуги, но не нашел и тени источника странной отваги. Уж не освоил ли малыш Питер втихаря окклюменцию? Абсурд, конечно, но…
- Теодор, присмотри за ним. Мальсибер, ты пойдешь с Беллой.
- Да, мой Лорд…
Вот уж кто ни на гран не окклюмент ‒ перепуган насмерть, аж взмок. И неудивительно: одно дело застать врасплох какого-то незнакомого зельеваришку, и совсем другое ‒ поднять палочку против великого старца, который походя скрутил в Министерстве весь Ближний Круг. Это Белле все равно… и Рабастану, кажется, тоже. Проклятье…
- Августус, вызови Грейнбека. Если Беллатрикс не удастся разговорить Дамблдора, возьмите какого-нибудь сопливого гриффиндорского грязнокровку и дайте оборотню с ним поработать.
- Слушаюсь, мой Лорд. Позвать одного Фенрира?
- Да, мне не нужны жертвы среди студентов. И тебе они тоже не нужны, не так ли, господин будущий директор? - Он взглянул на все еще дрожащего Питера и поставил пустой бокал на подлокотник. - Драко, операция начнется в половине двенадцатого. Возвращайся в школу и жди.


«Мисс Уизли, вы не могли бы отпустить мою руку?»
«Не могла бы, сэр, мы с Гарри всегда так ходим».
«И в гостиной?»
«В гостиной ‒ особенно. Нет, сбежать нельзя, вы и без того весь день в спальне просидели. Правили Гарри домашку? Дин жаловался, вы не дали ему списать зельеварение… А будете вырываться ‒ все решат, что мы поссорились, и половина девчонок школы устроит на вас охоту… ай!!! Сэр, вы мне так пальцы сломаете. Спокойнее, аккуратнее, нежнее… расслабьте кисть… хорошо, теперь пошли».
«Куда?»
«На ужин, профессор, и забудьте вы, ради Мерлина, про эту несчастную конечность. Тело Гарри прекрасно умеет держаться за руки».
«Ну простите, у меня в молодости были другие интересы».
«Очень жаль. Куда вообще смотрели ваши одноклассницы? Я б на их месте вас точно не пропустила».
«Мисс Уизли, вы соображаете, что и кому говорите?»
«Конечно. Понимаете, сэр, Гарри очень трудно смутить, а он такой симпатичный, когда краснеет…»
«Двадцать баллов с Гри… черт. Не надейтесь, мисс Уизли, что я забуду о… об этом инциденте. Как только вернусь в свой облик, сразу же…»
«…лишите Гриффиндор двадцати баллов? Профессор МакГонагалл обидится, сэр. У вас ведь с ней, кажется, договоренность?»
«Существуют отработки».
«Тогда я честно расскажу всем нашим, за что наказана».
«Боги, еще одна скрытая слизеринка на мою голову».
«Вы считаете? Странно, Шляпа даже не заикнулась».
«Значит, еще не окончательно выжила из ума. Уизли в Слизерине…»
«Ну и что такого? Рыжим идет зеленый цвет. Сюда, сэр, с той стороны Пивз обычно мелюзгу караулит… Да забудьте вы про свою руку, что за наказание! Рассказать вам о распродаже в магазине женского белья?»
«?!?»
«А вы думали, я от большой дури всякую чушь несу? Вы же весь деревянный! Трагедь века: девушка за руку взяла…»
«Уизли!!!»
«Споко-о-ойно, сэр, дышите глубже, на нас оглядываются, Рене Пингтон вон уже стойку сделала. Улыбнитесь-ка мне пошире, пусть обломится… Да не смотрите так, я не мазохистка и не самоубийца. Это психологический прием, называется «отвлечение внимания».
«Грейнджер научила?»
«Близнецы. Ну потерпите еще чуть-чуть, после ужина Колин вас сменит».
«Надеюсь, было бы странно явиться на отработку к самому себе».
«По идее нам будет не до отработок».
«Это если Альбус соизволит проснуться. Пока что он явно намерен проспать операцию».
«Еще бы, вы его со сранья так загоняли…»
«Кто вам…»
«Ой, Гарри меня убьет. Не сердитесь, сэр, он просто очень не хотел отпускать вас без страховки ‒ мало ли какие пташки порхают по Дрян-аллее с утра».
«Вот ведь раздолбай. А если б Альбус его засек?»
«Там полно котов, тремя больше, тремя меньше…»
«Значит, вам тоже не спалось? И кто третий?»
«Профессор МакГонагалл. Она, кстати, здорово на вас сердита, говорит, по отношению к столетнему старику подобные игры бесчеловечны».
«Гм. Ей, конечно, виднее».
«А по мне так в самый раз».
«Благодарю за поддержку. Есть новости от Поттера?»
«Будете смеяться, сэр, им с Драко поручили вас поймать. Сейчас Гарри в Корнуолле у Руквуда, Обряд омоложения собираются проводить там».
«А Драко?»
«Вон он, ужинает. Все, пришли, профессор, садитесь, накладывайте себе побольше картошки ‒ Гарри ее обожает. Руку можно уже отпустить».
«Черт… Альбуса до сих пор нет. Добрый вечер, мистер Лонгботтом».
«Добрый, профессор, только я Ханна, у Невилла свидание с Нагини. Джин, как там Гарри?»
«Хвастается, у них к ужину дичь и какое-то нереально вкусное вино. Подумывает записаться в упиванцы… Слава Мерлину, Колин, я уж собралась силком тебя оттуда вытаскивать».
«Рад вас видеть, мистер Криви. Быстро ешьте, меняемся и идем ко мне на отработку. Кто-нибудь знает, как дела у Грейнджер?»
«Вечер добрый, Мастер, нормально у меня дела. Реакция пошла, через час должен быть результат. А зачем Колину на отработку?»
«Альбус впал в летаргию, отпрашивать Поттера некому, и вас, кстати, тоже».
«Плохо. Колин, у тебя отвертка за ухом».
«Блин… Может, попробуем разбудить?.. Привет, Симус, ну вы даете! Все прям как настоящее!».
«Камера же иллюзию не берет».
«Теперь берет. Прикинь, директор дрыхнет! Пошли будить?»
«Уже не надо, он заказал ужин в кабинет. Лопает сейчас тефтельки и чирикает с Фоуксом».
«Слава богам. Зачем вы к нему ходили, мистер Финниган?»
«Я не к нему, я на кухню за провизией для Хижины ‒ там все голодные, как волки. Судя по подносу, который эльфы нагружали для директора, он тоже нехило оголодал… Никто не против, если я еще за Рона поужинаю?.. Колин, близнецы ждут вас в пещере. Джин, передай Гарри, Чо с Луной вернулись от Горбина, у них все готово. Ребят, поделитесь кто-нибудь Алакритасом, я с ног валюсь».
«Сэр, это мантия Гарри, у него нет привычки таскать в карманах… ой».
«Вы плохо знаете своего жениха, мисс Уизли».
«Спасибо, профессор».
«Благодарите Поттера, Финниган. Мисс Грейнджер, мистер Криви, пока Альбус не даст о себе знать, отработка остается в силе. Жду вас ровно в семь».
«Куда вы, сэр? Обычно мы с Гарри уходим вместе!»
«Всякое правило имеет исключения, мисс Уизли. Криви, платок будет ждать вас под подушкой Поттера. До скорой встречи, господа».


Драко выглядел уставшим ‒ очевидно, прошедшая неделя далась ему нелегко. Он сел в кресло и жестом отказался от чая.
- Благодарю, я только что отужинал… Лорд согласился перенести сбор у Горбина на полдвенадцатого, директор. Не скажете, зачем вам это понадобилось?
Чтобы гарантированно успеть на собственную казнь, мой бедный мальчик. Рад, что Том пошел мне навстречу.
- Ты ведь знаешь, большинство наших студентов не отличается дисциплинированностью ‒ обычно первые сорок минут после отбоя у Аргуса и дежурных преподавателей самые урожайные. Будет печально, если кто-то из нарушителей вместо отработки получит Аваду.
- Да, Поттер любит гулять по ночам… хотя ему вы защиту наверняка обеспечили.
Альбус поставил на столик перед Драко дымящуюся чашку и улыбнулся.
- Беспокоишься за Гарри?
- Вот еще! Поводов понервничать у меня и без Поттера предостаточно. - Он автоматически взял чашку и поднес к губам. - О… что в ней, директор?
- Всего лишь тонизирующее, мой мальчик, тебе понадобятся силы.
Драко сделал неуверенный глоток.
- Лучше б не понадобились…
- К сожалению, далеко не все в жизни складывается так, как мы хотим. - Альбус окунул в чай кусочек шоколада и положил на язык. - Мммм…
Юноша чуть заметно поморщился.
- Лорд приказал достать Кольцо. Если я убью вас раньше, чем Руквуд его найдет, мне не поздоровится.
- Кольцо хранится здесь. - Альбус поднялся, обошел стол и выдвинул один из многочисленных ящиков секретера. - Боюсь, Том будет весьма разочарован, когда его получит.
- Почему?
- В нем нет того, что он рассчитывает найти. Но ты-то об этом не знаешь, не так ли?
Драко повертел кольцо в руке и положил на стол.
- Редкое уродство. Обидно умирать из-за такой безвкусицы, директор. Может, я его у вас просто украду?
Альбус вздохнул.
- Драко, с твоей помощью или без ‒ я все равно умру этой ночью. Хотелось бы извлечь из сего печального события как можно больше пользы.
Будущий палач зыркнул из-под длинной белобрысой челки, но вопросов задавать не стал. Умный мальчик.
- Звучит цинично.
- Поверь, мой дорогой, когда тебе стукнет сто десять, ты тоже будешь рассуждать о смерти с изрядной долей цинизма.
- Если доживу. Вы обещали мне материалы для реабилитации.
- Они в надежных руках и появятся, как только в них возникнет необходимость. Надеюсь, ты мне доверяешь?
- Приходится, директор.
Ах, Слизерин. Ты прав, мой бедный Драко, я тебя не обманываю, тем не менее твои шансы оправдаться весьма призрачны. Слишком много «если»: если Аберфорт выживет, если его станут слушать, если обозленные войной маги не растерзают тебя еще до суда, если Визенгамот на волне победной эйфории найдет в своих рядах толику объективности и здравомыслия… Противовесом же к почти неминуемой гибели идет лишь набор пресловутых гриффиндорских ценностей и данная тобой Клятва. Уж не об этом ли ты сейчас так напряженно размышляешь, покачивая на кончиках пальцев остывшую чашку?
- Драко, пожалуйста…
- Да, мой Ло… ох. - Чашка перевернулась, выплеснув остатки чая на мантию незадачливого шпиона. - Простите, директор.
- Э-эм… ничего страшного, - растерянно отозвался Альбус. Случайное обращение неожиданно больно его задело. - Я бы посоветовал тебе быть осторожнее, но уже с завтрашнего дня совет утратит актуальность. До полуночи есть время, иди отдыхать.
- Не могу, отработка… ох, вот же еще что. Лорд поручил Нотту и Петтигрю доставить к нему профессора Снейпа ‒ в целости и сохранности.
- Интересно… Зачем?
- Я не знаю. - Драко торопливо высушил одежду и поставил чашку на стол. - Директор, его надо предупредить, лучше всего ‒ услать из замка на всю ночь!
Предупредить, безусловно, предупредим, а вот усылать ‒ это лишнее. Хотя…
- Смотрю, о Северусе ты печешься куда больше, чем о Гарри.
Драко сердито скривил рот.
- Тут нет ничего смешного, господин директор. Профессор спас мне жизнь, а я даже поблагодарить его не могу!
- Не в моих силах снять Обет, Драко… - Альбус призвал со стола пергамент и перо. - Северус и впрямь в большой опасности, Том про него не забудет. Поговори с матерью, она наверняка сможет приютить старого друга у вас в мэноре.
- А дальше? Я же вас убью, вряд ли профессор захочет жить со мной в одном доме!
- Это Северус решит сам. - Альбус запечатал свиток. - У тебя ведь сейчас отработка? Отдай ему записку и скажи, что я очень прошу его не упрямиться.
- Хорошо, директор. - Драко взял свиток и поднялся. - Пойду, а то опоздаю, и Поттер до отбоя будет зудеть про любимчиков. Э-э-э… до свидания?
- До встречи, мой мальчик, до встречи.
Оставшись один, Альбус вызвал Патронуса.
- Кингсли, я покидаю школу до полуночи, пришли, пожалуйста, авроров.
Призрачный феникс рассыпался фонтаном жемчужных искр. Прихватив со столика перстень, Альбус на враз потяжелевших ногах поплелся к секретеру, сунул подделку на место и со вздохом взял в руки настоящее Кольцо. Вот и пришло время… Может, еще раз напоследок? Хотя б на минутку… нет, время не ждет. К тому же я совсем скоро их увижу, ведь так? Они обещали…
Уложив артефакт в центре столика, он отправился за мечом Гриффиндора. С каждым шагом росло ощущение, будто он идет по пояс в воде. Нет, в киселе… где к тому же водится на редкость цеплючая водоросль, которая опутывает ноги ходока, не давая двигаться дальше, тянет назад… Эманации хоркрукса, конечно, но к ним приплетается и мой собственный отчаянный страх убить эту вещь. Что если вместе с хоркруксом сгинет и древнее волшебство?
Тяжело дыша, Альбус поднял меч и, на секунду зажмурившись (Я скоро буду радом с ними…), с силой обрушил его на Кольцо. Раздался истошный вопль и грохот, достойный хорошего горного обвала. Меч едва не по рукоять вошел в столешницу, останки артефакта слетели на пол и покатились по ковру. Директор на коленях пополз следом, взял в дрожащие ладони расколотый Камень. А если он умер? А если их там не будет? А если память сотрется, едва я шагну за черту? Господи, молю Тебя, я же только хочу попрощаться…
Он стиснул Камень в кулаке, чувствуя, как острый край раскола до крови царапает влажную ладонь, и ‒ «пожалуйста… пожалуйста…» ‒ резко крутанул запястьем…
Через двадцать минут в роскошном гринготском кабинете старый гоблин отвязал от лапы Фоукса маленький мешочек, самолично отнес его в одно из хранилищ на нижнем уровне и положил на специальную полку, где ждали своего часа другие вещицы из списка особых распоряжений. Странный человек этот Дамблдор. Ну что, скажите на милость, Гарри Поттер будет делать со старым снитчем? Ни продать, ни выбросить. Однако воля завещателя ‒ закон, а у барристера*** Гвадхока, слава Хранителям, достаточно забот и без раздумий над человеческими прихотями.
С этой мыслью он запер сейф и вернулся к себе в кабинет.


По природе своей Колин был человеком дотошным и аккуратным, потому на отработку у Снейпа за шесть лет учебы нарвался лишь однажды ‒ когда по привычке сунул за ухо карандаш, и тот свалился в котел. Он хорошо помнил, как зудела после чистки котлов кожа на руках, а свитер пришлось выкинуть. Решив на сей раз быть умнее, Колин нашел в сундуке Гарри мешковатые джинсы и старую, вытянутую в локтях водолазку, запасся парой драконьих перчаток и, чувствуя себя во всеоружии, спустился в подземелья. Без двух семь он постучал в дверь школьной лаборатории.
- Входите, мистер Криви.
Грязных котлов не наблюдалось, зато два лабораторных стола были завалены охапками сухих трав. За третьим сидели друг против друга Снейп и Гермиона, между ними одиноко лежала разделочная доска. Колин закрыл дверь и шагнул вперед, ожидая распоряжений.
- Мистер Криви, вы в бридж играете?
Колин вытаращил глаза.
- Ннет, сэр…
- Жаль. - Доска превратилась в колоду карт, Снейп взял ее и ловко перетасовал. - А во что играете?
- В дурака…
- Печально.
- Мухлюете, Мастер. - Гермиона внимательно наблюдала за мельканием карт. - Червовый король в рукаве.
- Ничего подобного, мисс Грейнджер. - Снейп веером сбросил колоду на стол. - Вот он.
- Добрый вечер всем. - Драко ввалился в лабораторию, обошел Колина и, поддернув мантию, уселся за стол третьим. - Уже начали? Криви, ты чего так вырядился?
До Колина дошло. Отработки, блин…
- Томас торчал в спальне, пока я переодевался, - на ходу сочинил он. - Я еще в кинг умею немножко.
- Уже лучше. Садитесь.
- Не люблю кинг. - Драко вытащил из кармана запечатанный свиток. - Я сейчас от директора, вам записка, сэр. И на словах велено не упрямиться.
- Черт, опять сюрпризы. - Снейп развернул пергамент. - Странно, Альбус хочет, чтобы я спрятался в Малфой-мэноре, навсегда забыл пароль к порталу и при первой возможности избавился от него хирургическим путем. Постскриптумом ‒ «Прости меня, мой мальчик». Что еще за новости?
Гермиона нахмурилась.
- Естественной реакцией было бы дойти до ближайшего камина и спросить у него самого.
Снейп передал ей письмо.
- Пишет, что сейчас уходит.
Драко сдвинулся на стуле и тоже сунул нос в свиток.
- «Увидимся позже…» На похоронах, надо полагать. Мне он сказал, цитирую: «Профессор сам решит свою судьбу».
- Очень интересно. Похоже, Альбус передумал меня травить.
- Кстати об отравах. - Драко встал и принялся расстегивать мантию. - Он подлил мне в чай какое-то зелье. Сказал - тонизирующее, и по ощущениям действительно так, но мало ли… - Протянул мантию Гермионе. - Поглядите, что за кака, а? Вот здесь пятно, и вот еще, я чистить не стал, только высушил…
- Нахал ты, Малфой. - Она поднесла ткань к лицу и принюхалась. - Вербена…
- Вербена могла быть в чае. - Снейп забрал у нее мантию и направился с ней к стеллажу с зельями. - Надо бы ко мне, здесь идентефикаторов ‒ только Перечное диагностировать… Мисс Грейнджер, подготовьте нам рабочее место. Драко, займитесь пока разбором трав.
- Опять это сено. Пошли, Криви.
- Может, лучше окклюменцию потренируем?
- Перед смертью не надышишься. Давай, давай, и скажи спасибо, с земноводными разобрались без тебя. Ты же не думал, что мы тут только в карты режемся? Да куда руками! Палочку доставай…
Однако поработать им не удалось ‒ в дверь постучали. Колин рефлекторно схватил пучок травы, пряча в нем палочку, Малфой отскочил к соседнему столу, Гермиона, старательно насупившись, встала между ними, а Снейп превратил карты в груду свитков и мерзким голосом приказал войти. Дверь чуть приоткрылась, в щель робко скользнул второклашка-слизеринец.
- Извините, сэр. Господин директор просит срочно прислать к нему Гарри Поттера и велел передать ему записку. Вот.
- Давайте сюда, Монтгомери, - грозно велел Снейп, и мальчик вложил пергамент в протянутую руку. - На вашем месте я бы посвятил остаток вечера не прогулкам по замку, а написанию эссе по трансфигурации, которую вы столь безнадежно запустили. Свободны.
Монтгомери густо покраснел и юркнул за дверь. Снейп, чуть помедлив, отдал свернутый вчетверо листок Колину.
- Это вам… Поттер.
Чувствуя, как в животе туго скручивается тревожный узелок, а по жилам растекаются щекочущие иглы предвкушения, Колин непослушными пальцами развернул записку.
- Просит взять мантию-невидимку…
- Значит, началось. - Гермиона коротко и крепко обняла его. - Все будет хорошо, там Фред с Джорджем.
- Я помню.
Малфой молча хлопнул Колина по плечу, а Снейп ‒ вот неожиданность! ‒ пожал руку.
- Удачи, мистер Криви.
- Вам тоже.
Он положил траву обратно на стол и, не оглядываясь, вышел.


Питер Петтигрю двенадцать лет обходился без носков, рубашек, расчески, зубной щетки и прочих личных вещей. К чему они крысе? Но в последние три года как-то незаметно обзавелся скарбом, и, к своей досаде, скарбом немаленьким. Тряпки, посуда, книги, масса ерундовых мелочей ‒ все это сейчас лихорадочно утрамбовывалось в самый большой из лордовых сундуков. Места в нем явно не хватало, однако Питер упорно продолжал метаться по комнате, сгребая имущество в кучу.
Лорд отправил меня в Хогвартс…
Фарфоровую мантикору с обколотой ноздрей он завернул в занавеску и уложил с краю, где помягче. Мерлин знает, откуда она взялась, но выкидывать жалко.
…бросает в бой, хочет избавиться, я ему надоел…
Пособие по дрессировке крыс подарила Белла. Хохотала, будто умалишенная, весь Ближний Круг давился от смеха, даже Лорд змеил безгубый рот усмешкой, в то время как Питер от унижения готов был сквозь землю провалиться. Но спалить рука не поднялась ‒ с иллюстраций улыбалась полная, симпатичная, очень домашняя дрессировщица, счастливые питомцы ходили перед ней на задних лапках, крутили сальто, прыгали через скакалку из хвостов и тыкались сытыми мордочками в ласковые ладони…
…велел Нотту приглядеть ‒ не доверяет, подозревает, догадывается…
Средство для чистки серебра. Купил руку полировать, но не понадобилось ‒ и без того сияет, проклятая. Вот ее бы бросил. Только скорее она меня придушит ‒ вон как греется, почти горит…
…бежать! Это ведь не предательство, я просто хочу спрятаться… на время… время… немного времени…
Мантии! Питер распахнул дверцы гардероба и застонал от отчаяния: незаметно взять второй сундук получится вряд ли. Ладно, штуки четыре наденем на себя, остальные привяжем тюком поверх крышки, а вот эту, старую, и уменьшить не жалко…
Дзинь! Мантия ударилась тяжелой полой о шкаф, из кармана выскользнула тонкая длинная цепочка. Питер замер.
…немного времени… потом еще немного… и еще…
Он аккуратно повесил мантию на крючок и принялся расстегивать ту, что была на нем. В Хогвартсе наверняка случится драка, к чему портить хорошую одежду? А этой после Малфой-мэнора все равно…
Через пять минут Питер вышел, тихо прикрыв за собой дверь. В комнате остался набитый доверху сундук и груда барахла на незастеленной кровати.



* ЛЭП - линия электропередач. Столбы с проводами. (Мало ли, вдруг кто не в курсе…)


** «прожектор в полкило весом» - имеется в виду пятисотваттная лампа ‒ полкиловатта.


*** Барристер - в Англии представитель высшей адвокатской касты.


просмотреть/оставить комментарии [1471]
<< Глава 43 К оглавлениюГлава 45 >>
октябрь 2020  
   1234
567891011
12131415161718
19202122232425
262728293031

сентябрь 2020  
 123456
78910111213
14151617181920
21222324252627
282930

...календарь 2004-2020...
...события фэндома...
...дни рождения...

Запретная секция
Ник:
Пароль:



...регистрация...
...напомнить пароль...

Продолжения
2020.10.27 20:07:33
Работа для ведьмы из хорошей семьи [10] (Гарри Поттер)


2020.10.24 18:22:19
Отвергнутый рай [25] (Произведения Дж. Р. Р. Толкина)


2020.10.22 20:24:49
Прячься [5] (Гарри Поттер)


2020.10.22 20:10:23
Её сын [1] (Гарри Поттер, Однажды)


2020.10.19 00:56:12
О враг мой [106] (Гарри Поттер)


2020.10.17 08:30:44
Дочь зельевара [196] (Гарри Поттер)


2020.10.16 22:49:29
Ноль Овна: Сны Веры Павловны [1] (Оригинальные произведения)


2020.10.13 02:54:39
Veritalogia [0] (Оригинальные произведения)


2020.10.11 18:14:55
Глюки. Возвращение [239] (Оригинальные произведения)


2020.10.11 00:13:58
This Boy\'s Life [0] (Гарри Поттер)


2020.09.29 19:52:43
Наши встречи [5] (Неуловимые мстители)


2020.09.29 11:39:40
Змееглоты [9] ()


2020.09.03 12:50:48
Просто быть рядом [42] (Гарри Поттер)


2020.09.01 01:10:33
Обреченные быть [8] (Гарри Поттер)


2020.08.30 15:04:19
Своя сторона [0] (Благие знамения)


2020.08.30 12:01:46
Смерти нет [1] (Гарри Поттер)


2020.08.30 02:57:15
Быть Северусом Снейпом [258] (Гарри Поттер)


2020.08.28 16:26:48
Цепи Гименея [1] (Оригинальные произведения, Фэнтези)


2020.08.26 18:40:03
Не все так просто [0] (Оригинальные произведения)


2020.08.13 15:10:37
Книга о настоящем [0] (Оригинальные произведения)


2020.08.08 21:56:14
Поезд в Средиземье [6] (Произведения Дж. Р. Р. Толкина)


2020.07.26 16:29:13
В качестве подарка [69] (Гарри Поттер)


2020.07.24 19:02:49
Китайские встречи [4] (Гарри Поттер)


2020.07.24 18:03:54
Когда исчезнут фейри [2] (Гарри Поттер)


2020.07.24 13:06:02
Ноль Овна: По ту сторону [0] (Оригинальные произведения)


HARRY POTTER, characters, names, and all related indicia are trademarks of Warner Bros. © 2001 and J.K.Rowling.
SNAPETALES © v 9.0 2004-2020, by KAGERO ©.