Инфо: прочитай!
PDA-версия
Новости
Колонка редактора
Сказочники
Сказки про Г.Поттера
Сказки обо всем
Сказочные рисунки
Сказочное видео
Сказочные пaры
Сказочный поиск
Бета-сервис
Одну простую Сказку
Сказочные рецензии
В гостях у "Сказок.."
ТОП 10
Стонарики/драбблы
Конкурсы/вызовы
Канон: факты
Все о фиках
В помощь автору
Анекдоты [RSS]
Перловка
Ссылки и Партнеры
События фэндома
"Зеленый форум"
"Сказочное Кафе"
"Mythomania"
"Лаборатория..."
Хочешь добавить новый фик?

Улыбнись!

- Малфой, пошли играть в карты на раздевание?...
- Поттер, ты сразу скажи, ты хочешь посмотреть или похвастаться?

Список фандомов

Гарри Поттер[18449]
Оригинальные произведения[1226]
Шерлок Холмс[713]
Сверхъестественное[459]
Блич[260]
Звездный Путь[254]
Мерлин[226]
Доктор Кто?[219]
Робин Гуд[218]
Место преступления[186]
Учитель-мафиози Реборн![182]
Белый крест[177]
Произведения Дж. Р. Р. Толкина[175]
Место преступления: Майами[156]
Звездные войны[132]
Звездные врата: Атлантида[120]
Нелюбимый[119]
Произведения А. и Б. Стругацких[106]
Темный дворецкий[102]



Список вызовов и конкурсов

Фандомная Битва - 2019[0]
Фандомная Битва - 2018[4]
Британский флаг - 11[1]
Десять лет волшебства[0]
Winter Temporary Fandom Combat 2019[3]
Winter Temporary Fandom Combat 2018[0]
Фандомная Битва - 2017[8]
Winter Temporary Fandom Combat 2017[27]
Фандомная Битва - 2016[27]
Winter Temporary Fandom Combat 2016[45]
Фандомный Гамак - 2015[4]



Немного статистики

На сайте:
- 12622 авторов
- 26917 фиков
- 8571 анекдотов
- 17641 перлов
- 656 драбблов

с 1.01.2004




Сказки...

<< Глава 5 К оглавлениюГлава 7 >>


  Друзья поневоле

   Глава 6. (продолжение)
***
-Робин…- Донеслось словно издали. Гуд тряхнул головой, отгоняя посторонние мысли и перевел взгляд на сидящую рядом девушку, которая смотрела на него с беспокойством.
-Мэриан, прости, я просто задумался.
-Все в порядке? – Девушка накрыла руку Робина своей, хотя на ее лице и мелькнула легкая тень недовольства.
-Разумеется, в порядке, просто немного устал. - Он сосредоточился, пытаясь поймать ускользнувшую нить разговора и, спустя несколько минут, активно включаясь в диалог, привычно улыбаясь и отпуская шуточки. Выглядело поведение Гуда вполне естественно, и со стороны невозможно было даже заподозрить, что это веселье наигранно. Компания любимой женщины, поместье, где его принимают как желанного гостя, дворянина, а не разбойника, положенные по статусу гостевые апартаменты, доброжелательные хозяева, - казалось бы, чего еще желать. Только вот Робин едва дождался момента, когда девушки ушли наверх, сплетничать о своем – женском, не предназначенном для мужских ушей, и, сославшись на усталость, тоже поспешил откланяться.
В общем-то, он и не соврал – усталость была, противная, застарелая, словно заскорузлая от пота рубаха, которая неприятно царапает кожу. Интриги, иногда игра на две стороны, необходимость постоянно держать лицо, притворятся, договариваться, подкупать, льстить, все это выматывало так, что порой даже Святая Земля вспоминалась с некоторой тоской. Там все было понятнее и проще. И в такие моменты безумно хотелось плюнуть на все и хоть пару дней пожить в свое удовольствие, ни на кого не оглядываясь. Эта поездка должна была стать такой передышкой, только вот не вышло…
«Видно и впрямь устал…» Робин завалился на кровать, ожидая пока обитатели поместья разойдутся спать, и в очередной раз поймал себя на мысли, что больше всего ему сейчас хочется домой. Не в разбойничий лагерь, а в Локсли. Где можно не утруждая себя манерами стянуть кусок прямо с кухни, а потом завалится на кровать, возможно даже в сапогах. И один мрачный тип непременно будет язвить относительно «не по чину обнаглевших разбойников».
«Только вот…» Робин тряхнул головой отгоняя такое уютное видение. Он не мог себе позволить и дальше просто наслаждаться общением с Гаем, закрывая глаза на все что тот творил. Это было бы равносильно одобрению того, против чего он боролся. Но и сил отказаться от этого общения, сводя все к сугубо деловым вопросам, как с любым другим потенциальным союзником, тоже не было. И как не ломал Робин голову, ответ на эту дилемму не находился.
Хозяева отходить ко сну не спешили, и, выждав некоторое время и убедившись что до утра гостя никто тревожить не собирается, Робин покинул поместье самым привычным для него способом - через окно. Благо конюха нигде не наблюдалось, так что вывести лошадь удалось без помех, и очень скоро всадник уже несся по направлению к городу.
Изначально Гуд планировал обернуться быстро. Всего-то дел - встретится с некоторыми верными людьми, и не очень верными, из тех патриотов, которые пылают любовью к своей стране и королю, особенно когда эта любовь подкреплена звонкой монетой. Но, как известно человек предполагает, а господу богу об этих предположениях ничего не известно.
Последнего из тех, с кем ему нужно было встретится Робину, опознать не составило труда. В таверне, где была назначена встреча, он оказался единственным представителем духовенства. Примостившийся за столом дюжий монах явно не иссушал свою плоть постом, а, судя по громоздившимся перед ним блюдом с жареным поросенком и кувшину, как раз готовился впасть в грех чревоугодия. Да и вообще, если б не ряса, того скорее можно было бы принять за ярмарочного борца, чем за смиренного служителя господа. На рыцаря тот не походил, но что в дорожной сумке у этого монаха может обнаружился коричневый плащ, кои по уставу должны были носить братья-сержанты Робин был практически уверен.
-Божий человек не откажется разделить трапезу с бедным странником? – Вместо приветствия поинтересовался Робин усаживаясь напротив монаха.
-Господь велел быть милостивым к ближнему своему, особенно если тот, прежде чем приступить к трапезе, вознесет ему молитву.
Тот поднял глаза на незваного соседа, взгляд у монаха был пристальный, цепкий, изучающий.
- Non Nobis Domine Non Nobis Sed Nomini Tuo Da Gloriam… - Начал на латыни Гуд, но отнюдь не одну из наиболее распространенных молитв.
- Not To Us O Lord Not To Us But To Your Name Give Glory.* – Кивнув закончил его собеседник. – Робин, верно?
-Робин, - подтвердил Гуд, - а вы?
-Брат Тук, - представился монах и, внезапно стукнув кулаком по столу, гаркнул на всю таверну. – Эй, еще вина.
Трактирщик появился с новым кувшином почти моментально, выставил его на стол и так же быстро исчез, опасливо косясь на посетителей и даже не заикнувшись об оплате.
-Чего это он? – Робин проводил того недоумевающим взглядом.
-Сей грешник вел себя недостойно, разбавлял вино, подавал плохое мясо и при этом упорствовал в грехе сребролюбия. – Пояснил Тук. – Вот и пришлось наставить его на путь благочестия и христианской добродетели.
Гуд отметил прислоненный к стене посох и у него возникли подозрения, что именно с помощью него, а отнюдь не молитвой, жуликоватого трактирщика и наставляли на путь истинный.
-Так что относительно наших дел? – Поинтересовался Робин спустя некоторое время, когда очередной кувшин был опорожнен, и они с Туком общались уже почти как старые знакомые.
-Жильбер шлет тебе свое благословение, - повел плечами тот, - и заверение что нужное разрешение будет подписано в ближайшее время. Насколько я знаю, королю твоя идея пришлась по душе, и он уже начал переговоры с Саладином. Филлип пока колеблется, сам знаешь их с Ричардом отношения порядком испорчены, и он не хочет отдавать ему все лавры, но с другой стороны он очень хочет убраться из этих песков. А вот герцог Леопольд постарается сорвать переговоры любой ценой, просто чтоб досадить Ричарду.
-Этот план вообще то считался секретом, - поморщился Робин, - а выходит что в курсе все кому не лень. Ты сам то откуда все это знаешь?
-Я сам недавно приехал из Святой Земли, а слухами, как известно, земля полниться. – Монах явно обеспокоенности Робина не разделял. – Шила в мешке не утаишь, а уж переговоры между Ричардом и Саладином тем паче.
-Ладно, - махнул рукой Робин, - значит придется поторопиться. А что со второй просьбой?
-Сложнее. Человеческая плоть слаба и даже слуги господа могут сбиться с пути праведного и поддаться искушению.
-А какое отношение это имеет к моим попыткам встретиться с Архиепископом Йоркским? – Не понял Робин.
-Архиепископ был неосторожен, нарушая обет безбрачия. – Пустился в объяснения Тук. – Это большой грех в глазах господа нашего, но Господь карает после смерти, а вот узнавшие об этом люди могут создать проблемы уже сейчас.
-Такие слухи всегда ходят, или речь идет не только о слухах? – Наличие у архиепископа любовницы Робина совсем не удивило, удивительно было бы не окажись ее.
-Не только, - покачал головой монах. – Будучи натурой увлекающейся, он имел неосторожность прикладывать к некоторым подаркам для леди, записки весьма откровенного содержания.
-И где сейчас эта девушка? И письма?– Уточнил Робин уже начиная понимать какими неприятностями ему сулит сложившаяся ситуация. Пока у противника был такой компромат, на поддержку архиепископа Йоркского, занимавшую в планах Гуда немалое место, можно было не рассчитывать.
-Где девица не знаю. А вот письма каким-то образом оказались у здешнего шерифа. На наше счастье он страдает тем же грехом что и здешний трактирщик. И при всей его любви к принцу, не намерен отдавать столь ценные бумаги без соответствующей платы.
-Понятно, - на лице Робина появилась улыбка, хорошо знакомая его товарищам, и означавшая что тот планирует в очередной раз сунуть голову в пасть льву. – Уважаемый брат, тебя ведь можно будет найти в этой таверне?
-В этой, - улыбнулся тот, - я ведь должен проследить, чтоб мои наставления крепко утвердились в голове кающегося грешника.
-Тогда продолжим разговор позднее, - Говорил Робин уже поднимаясь из-за стола.
-Я помолюсь, чтоб удача сопутствовала тебе в сием благом начинании, сын мой!- Благословил того монах, возвращаясь к трапезе.
Видимо или брат Тук был не слишком благочестив, или его молитвы не достигли ушей высших сил, но все пошло не так хорошо как хотелось бы Робину. Само проникновение в замок особых проблем не предоставило. Робин отлично разбирался во внутреннем устройстве подобных строений, и этот конкретный замок ничем его не удивил, позволив довольно быстро найти кабинет шерифа и шмыгнуть туда, прежде чем кто-либо заметил незваного гостя. И даже приколоченный снизу к переворачивающейся крышке стола деревянный ларчик с ценностями отыскался довольно быстро. Впрочем, на этом везение сочло свою работу выполненной и удалилось восвояси, оповестив Робина об этом звуком приближающихся шагов законного хозяина комнаты. Может прятаться за портьерой и глупо: там прячутся все и вся, и там же всегда всех и ищут. Но когда сунуться больше некуда, приходится не искать оригинальное решение, а нырять за тяжелое тканое полотно, и оттуда уже наблюдать, за появлением хозяина кабинета. Местный шериф, не высокий «По росту их Джон подбирает, что –ли!», но куда более полный чем Вейзи мужчина вальяжно прошелся по кабинету, зажигая свечи и наконец смог осмотреть комнату. Он с первого взгляда понял, что именно не так с его столом, и уже хотел заорать, когда ему на голову обрушился один из подсвечников. Право, в массивных элементах декора иногда есть особая прелесть.
А вот надежда смыться по-тихому испарилась как утренний туман. В два приема отодрав от столешницы заветный ларчик, Робин сунул его под мышку и дал деру. Пусть думают, что ловкий воришка обнаружил тайник и спер его, решив ознакомиться с содержимым в более спокойном месте. Только вот лестнице его подкарауливала подлянка матушки-судьбы в виде стражника, который решил не спать на посту как большинство ноттингемских караулов, а проявить бдительность. Увидев Робина, он заорал так, будто решил призвать своих камрадов из соседней таверны, и бросился на разбойника, растопырив руки, будто разбуженный во время спячки медведь. Робин в итоге и поступил с ним как с оным животным, уронив на чересчур ретивого стражника ближайший тяжелый предмет – стоявшие на последней ступеньке доспехи. Грохот катящегося вниз стражника и уймы гнутого железа еще не стих, а Робин уже нырнул в ближайший коридор от греха подальше. Здесь отлучившаяся Удача наконец изволила вернуться, крякнуть от возмущения, после чего схватила своего любимца за шиворот и через кухню выволокла его к выходу из замка, предназначенного для прислуги. Под покровом ночи Локсли успел покинуть двор до того, как на стене появились первые стражники с факелами. Он был в безопасности, и бумаги в несуразном ларце приятно грели душу.
-А это что? – Покосился на ящичек Тук, когда порядком помятый Робин завалился нему в комнату уже под утро.
-На нужды бедных. – Фыркнул тот, извлекая из ларчика бумаги, ради которых все и затевалось. – Можешь наставить хозяина на путь истинный еще раз, и раздобыть воды, чтоб я хоть умыться мог. - Попросил Робин, погружаясь в чтение.
К тому времени как деятельный монах сумел раздобыть необходимое для приведения легенды Англии в божеский вид, тот успел ознакомиться с перепиской и разделить бумаги на две части.
-Это отдашь епископу, - Робин отложил часть писем в сторону, - в качестве жеста доброй воли. Остальное я отдам ему лично, конечно при условии, что он согласится со мной встретиться.
-Думаю, сия заблудшая овца внемлет гласу Божьему. – Ухмыльнулся монах, сгребая бумаги.
-Я слышу в голосе ехидство, а отнюдь не смирение подобающее служителю господа. – Не удержался от комментария Робин. – Не одобряешь?
-А должен? Боюсь, в большинстве святых отцов сейчас осталось слишком мало святости. – Тот пожал плечами. – Но уговаривать покаяться и вернуться на путь истинный их я не буду. Нам ведь от архиепископа нужно отнюдь не покаяние.
-Сработаемся, - кивнул Робин. – Тогда, как все уладишь, я жду. И постарайся узнать место нахождение этой девицы.
-Постараюсь. – В качестве напутствия монах ткнул Гуда кулаком в плечо, едва не сбив с ног.
Лошадь пришлось подгонять, но в поместье Робин успел вернуться до того как его хватились, так что отлучка осталась незамеченной. Правда Мэриан как-то подозрительно покосилась на него, видимо заметив потрепанный вид своего сопровождающего, но не спросила. А сам Робин и подавно не рвался давать пояснения. Большую часть обратного пути он был сосредоточен на том, как поддерживать разговор и при этом не уснуть прямо в седле, - бессонная ночь давала о себе знать.
Однако, проводив Мэриан практически до самого дома, в лагерь Робин попал не сразу, а сделав приличный крюк. Что погруженный в свои мысли свернул не туда, он заметил, только оказавшись на окраине Локсли. На какое-то время Робин замер в нерешительности: для серьезных разговоров момент был не подходящий, а что получится спокойная дружеская беседа уверен не был, но окна в поместье не светились, и, убедив себя, что Гай или спит или в замке Гуд подался в лагерь.

* «Non Nobis Domine Non Nobis Sed Nomini Tuo Da Gloriam
Not To Us O Lord Not To Us But To Your Name Give Glory»
Ветхий Завет: Псалтирь: Псалом 113. <Аллилуия.> Девиз ордена Тамплиеров.
(Молитва о Помощи против врагов):
Не нам, Господи, не нам, но имени Твоему дай славу,
Ради милости Твоей, ради истины Твоей.

***
На место встречи Робин пришел чуть раньше назначенного срока. И потому что заставлять девушку ждать, было не красиво, и потому что, даже направляясь на свидание, он не мог избавиться от привычки заранее осматривать местность и прикидывать возможные пути отхода. Быстро осмотревшись, устроился под деревом, крутя в руках изящный, явно для женской руки, стилет. Гуд намеревался вплотную заняться исправлением своих промахов, в том числе и относительно подарков. Однако радостная улыбка моментально исчезла с его лица, когда Мэриан появилась на поляне под руку с Гисборном.
Гай был несказанно рад получить приглашение от девушки. Он прилагал столько усилий, чтобы завоевать расположение Мэриан, и пока все его попытки выразить свои чувства в лучшем случае принимались, но никогда еще она не делала шагов навстречу. Потому, когда девушка при встрече обмолвилась, что будет рада увидеться с ним вечером, он был счастлив - настолько, что не придал значения тому, что местом встречи была выбрана окраина маленькой деревеньки.
Мэриан он встретил по дороге. Оказалось, что пути в указанное место были сходными как из замка, так и из Найтон-холла. Поприветствовав девушку, Гай спешился и помог ей сойти на землю, намереваясь прогуляться по лесной опушке. Однако Мэриан по неясной причине хотела отвести его именно в назначенное место, и даже не придала особого значения подаренному ей браслету. Она явно нервничала, и когда Гай уже начал всерьез беспокоиться и с трудом отгонял самые нехорошие мысли, он увидел в конце дорожки Робина.
В первый момент его лицо вытянулось в недоумении, после чего он сделал полшага вперед, ненавязчиво загораживая собой Мэриан.
- Не надо, Гай, - произнесла она, касаясь его руки и мягко обходя его, пока не остановилась между мужчинами. Посмотрев на Локсли, девушка попыталась улыбнуться, но уголки губ предательски дернулись. Она чувствовала себя меж двух лучников со стрелами, прилаженными к тетиве.
- Вам нужно поговорить, - произнеся это на одном дыхании, Мэриан снова посмотрела на одного, потом на другого мужчину.
- Не думаю. – Предназначавшийся на подарок кинжал блеснул в воздухе, вонзаясь в ствол дерева. – Мэриан, ты о чем вообще думала?! Мне казалось, я четко высказал свою позицию относительно этого вопроса!
Было видно, что Робин с трудом сдерживается, чтобы не сорваться на крик. Злило даже не появление Гая, а самоуправство Мэриан, которая решила поступить по своему, не смотря на его настойчивые просьбы. А так же откровенно дурацкая ситуация, в которой они оказались, так как не ясно было, что готов рассказать Гай, и как вести себя самому.
От резкого движения Гай вздрогнул и как-то сам собой оказался перед Мэриан, оттесняя ее в сторону. Он сам не знал, как это получилось, Робин не стал бы причинять вред девушке, да и кинжал летел совсем в другую сторону. Но какие-то инстинкты, природу которых Гисборн не понимал и над которой не задумывался, видели невыраженную опасность в раздражении, исходившем от Робина, с руки которого сорвалась холодная сталь. Он словно защищал Мэриан от опасности, суть которой понимал лишь шестым чувством.
- Вы были друзьями, - на этот раз девушка не торопилась выходить из-за плеча Гая. - Я знаю, отец сказал мне об этом. Он... многое рассказал о вас. Что вы отлично ладили, до... того дня, - она явно растерлась, слова, казавшиеся такими простыми и естественными, вылетели из головы.
- Это было почти двадцать лет назад. – Робин мотнул головой, словно отгоняя неприятные мысли. За прошедшее время он выстроил отношения с Гаем заново, и вспоминать о детской безоблачной, ничем не омраченной дружбе не хотелось. Это по-прежнему было больно. Да и Гисборн молчал, ни словом, ни жестом не давая подсказки, как себя нужно вести, потому Гуд старался держаться так, словно тут и вправду по прихоти судьбы столкнулись предводитель разбойников с помощником шерифа и ничего сверх этого.
- Ну что, сэр Гай, будете меня арестовывать? Или простите леди ее заблуждение, и отложим схватку до следующего раза? – Голос Робина так и сочился ядом.
- Я не буду трогать тебя при ней, - Гай качнул головой, и только теперь рискнул выпустить его из виду, повернувшись к леди Мэриан, все еще стоявшей у него за плечом.
- Зачем вы сделали это? - он не сердился, и в его голосе не было ни намека на раздражение. Казалось, он действительно недоумевал, что толкнуло девушку на подобный поступок.
Мэриан подняла на него глаза, беспокойные, но с большей уверенностью, чем несколько секунд назад. Говорить с Гаем было проще. Возможно потому, что он стоял рядом, или потому, что они приехали вместе, или потому, что он так и не повысил голос - хотя именно от него Мэриан ожидала наибольших проблем.
- Он искал тебя, - произнесла она, - После того пожара он искал тебя, много дней. Но так и не нашел. То что происходит между вами, эта вражда... это все огромная, ужасна ошибка. Обстоятельства сложились совершенно диким образом, но неужели вы не выше этого? Жизнь складывается по-разному, но ведь друзья всегда остаются друзьями, - она осеклась, наткнувшись на колючий взгляд Робина. Сейчас он был совсем не таким милым, как обычно при ее приходе. Ей даже начало казаться, что на дороге перед ней стоял другой человек.
Гай поднял глаза на Локсли, щурясь на заходящее солнце и стремясь разглядеть лицо стоявшего в нескольких шагах собеседника.
- Это правда, Робин? - он казалось не мог поверить в сказанное девушкой, и хотел услышать это от самого Гуда, - Ты искал меня?
- Я был ребенком, - как-то отрешенно произнес Робин, явно погружаясь в воспоминания, - ребенком который только что потерял отца, и его жизнь полетела вверх тормашками. Ничего удивительного в том, что я попытался найти единственного оставшегося близкого человека, как мне тогда казалось.
- Я не знал этого, - медленно произнес Гай. Казалось, в этот момент он забыл про Мэриан, про то, где и зачем он находился. Весь мир сузился до лица Робина, на морщинках в уголках глаз и сведенных бровях, словно тот винил его в произошедшем много лет назад.
- Нам нужно было уезжать, мы не могли остаться. Ты... знаешь почему, Робин. Ты помнишь, - он поджал губы, невольно вспомнив, при каких обстоятельствах им пришлось покидать Локсли.
- Конечно. Ты всегда предпочитал легкий путь, сбежать оказалось куда проще. Что можно попробовать остаться и бороться за свое место, что я смогу вас защитить, тебе и в голову не пришло. – Робин тоже, казалось, забыл обо всем кроме стоящего напротив Гисборна. Детская обида, столько лет терзавшая исподволь, и не высказанная за все время после возвращения из Святой Земли, наконец, выплеснулась резкими, горькими фразами. – Тебе и в голову не пришло задуматься обо мне. Ты меня просто бросил в тот момент, когда больше всего был нужен.
- Я остался без дома и без семьи с младшей сестрой на руках! - выкрикнул Гисборн, - У меня не было поместья и земель, у меня, черт подери, ничего не было, и если ты думаешь, что мне было дело до малолетнего эгоиста, решившего поиграть в благородство...
Он стиснул зубы, но верхняя губа подергивалась, словно он готов был оскалиться на Робина.
- И если ты думаешь, что мне было не до тебя, то ты чертовски прав, - ядовито отрезал он.
Робин вздрогнул, словно от удара. На какое-то мгновение во взгляде отразилась боль, а потом огонь в глазах потух, лицо стало больше похоже на глиняную маску, не отражая никаких эмоций.
- У тебя еще есть вопросы, почему я не желаю иметь с ним ничего общего? – Поинтересовался у Мэриан ледяным тоном.
- Господи, это было двадцать лет назад! - воскликнула девушка, едва ли не бегом направляясь к Робину. Она возлагала большие надежды на эту встречу, в воображении рисуя чудесную картину примирения. И сейчас, видя, что все неумолимо рушится прямо у нее на глазах, она просто не могла позволить всему стать еще хуже. "О Господи, я все испортила" подумала она, схватив Гуда за руку.
- Много лет этот человек был тебе самым близким и родным - и теперь, из-за одного, пусть даже самого ужасного, происшествия ты перечеркнешь все это? А ты, Гай? - она смерила взглядом черного рыцаря, - Во что ты превратился, гоняясь за деньгами и неким эфемерным статусом. Ведь все что ты получил сейчас - оно нужно было тебе тогда, в прошлом, в тот жуткий день. И что бы ты ни делал сейчас, прошлое не изменится. Ты лишь делаешь еще хуже, - она осеклась, не зная, что еще сказать, не уверенная, что хоть кто-то из двоих понял ее.
- Леди Мэриан, я изначально просил вас не трогать эту историю. – Робин вежливо, но твердо высвободил свою руку и отступил на шаг назад.
Происходящее он воспринимал как-то отстраненно, словно между ним и окружающей реальностью выросла стена, и бушующий внутри водоворот эмоций не мог пробиться наружу, оставляя для всеобщего обозрения лишь холодную отрешенность. Робин и сам не ожидал, что одна ядовито-презрительная фраза может ударить настолько больно, но ударила. С Гисборном редко можно было угадать, он слишком хорошо умел притворяться, но высказанное зло, на эмоциях признание не оставляло сомнений, что в этот то раз он был честен. Ему наплевать, и всегда было наплевать. А он, Робин, в который раз принял желаемое за действительное: так хотел поверить, что все может быть по старому, что сам каждый раз находил оправдание чужой жестокости, обману, непониманию. Так хотел поверить, что можно вернуть детство, снова обрести старого и самого близкого друга, что не хотел видеть, что тому это не нужно. Ему все равно, и всегда было, и если Гисборну будет удобно, он в любой момент снова просто вышвырнет его из своей жизни, даже не задумываясь.
- Леди Мэриан, - Робин коснулся губами руки девушки.
- Сэр Гай, - При обращении к Гисборну его взгляд был устремлен куда-то в пространство, словно Гуд даже не видел человека, к которому обращался. – Желаю хорошего вечера.
Робин галантно, словно на дворцовом приеме, поклонился и нырнул в кусты прежде, чем Гай или Мэриан успели даже рот открыть.
Мэриан безмолвно проводила Робина взглядом, понимая, что окончательно запуталась в происходящем. То, что должно было помирить двух упрямых мужчин, претендовавших на ее сердце, сейчас сделало все только еще хуже – и хотя, как ей казалось, хуже чем между ними уже есть, быть не может, тем не менее шестое чувство подсказывало ей, что она испортила что-то очень тонкое, о чем не имела представления.
- Робин?... – вопрос, заданный в воздух, не был услышан. Дорога была пуста, разбойник умел раствориться в лесу быстро и незаметно, и сейчас, скорее всего, даже не слышал тихого слова, пусть это и было его собственное имя.
- Гай, я… - она повернулась к черному рыцарю. И в первый момент не могла понять, почему вдруг оказалась на земле. Осторожно коснулась кончиками пальцев пылающей щеки, и очень медленно, почти испуганно подняла взгляд на помощника шерифа. Тот опустил руку, и у девушки в голове никак не укладывалось, что эта рука, всегда прикасавшаяся ней как к величайшей драгоценности и готовая защищать ее от всех и вся, только что дала ей пощечину, буквально свалившую ее в дорожную пыль.
- Иногда вы бываете очень глупой, леди Мэриан, - ровно произнес Гисборн. Повернувшись, он подозвал коня, и вскоре уже удалялся в сторону Ноттингема. Оставив ее сидеть на дороге, не предложив ей помощь, не проводив. Уехав так, словно ударил какую-то нерасторопную служанку, а не любовь всей его жизни, как он сам столько раз ей твердил. Очертания свисавших над дорогой сосновых веток неожиданно расплылись, и Мэриан, уронив голову на руки, расплакалась. Сдерживаться не было больше сил, да и не перед кем было держать лицо – приехавшая сюда с двумя видными мужчинами графства, сейчас она осталась одна.

***
Когда жизнь давно перевалила за половину, порой единственное, чего хочется, это дожить оставшиеся годы в тишине и покое, наблюдая за тем, как строят свое счастье дети, нянча внуков. И вот с этим сэру Эдварду не повезло. Мэриан была слишком упряма, свободолюбива, себе на уме. Он любил дочь, но иногда ему безумно хотелось, что бы она больше походила на обычную девушку: думала о своем будущем, семье, а не неких высших идеалах. Разве что последнее время, как ему казалось, Мэриан взялась за ум, по крайней мере, начала привечать помощника шерифа, который при всех его недостатках, кажется, искренне любил его дочь и готов был обеспечить ей достойное будущее.
«Но тем не мене уже слишком поздно, чтобы приличная девушка могла себе позволить прогулки в обществе мужчины, даже не жениха…». Сэр Эдвард в очередной раз покосился в окно и заметил осторожно, практически тайком скользнувшую к дому Мэриан. «А уж тем более одна…»
Похоже, сегодня Гисборн не стал провожать его дочь до поместья, и это было странно, как и ее попытки пробраться в дом тайком. Выйдя из комнаты, Эдвард прислушался, но, не считая один раз скрипнувшей половицы, никаких звуков с первого этажа не доносилась. Мэриан явно не хотела попадаться отцу на глаза, но вот он очень хотел выяснить, что произошло.
- Мэриан, ты поздно. – Сэр Эдвард замер на лестнице всматриваясь в заплаканное лицо дочери.
На то, чтобы прийти в себя, девушке потребовалось время. Она далеко не сразу смогла взять себя в руки, сесть на лошадь и вернуться домой - а потому теперь пробиралась в свою комнату очень тихо, чтобы отец не услышал. Однако сэр Эдвард слишком чутко спал – а, скорее всего, и не спал вовсе - и потому теперь мог лицезреть ее заплаканное лицо с уже проступавшим на щеке синяком, перепачканное в пыли одно из лучших ее платий. Внешний вид никак не указывал на то, что девушка вернулась со свидания. Скорее было похоже, что на нее напали разбойники - но кто мог тронуть Мэриан в присутствии Гисборна? И где собственно был сам помощник шерифа, никогда ранее не отпускавший девушку одну с такое время.
- Я... произошло недоразумение, - с трудом выдавила Мэриан, заметавшись взглядом по комнате. Встреча в столь неурочный час была не просто не к месту. Это была почти катастрофа. Девушка замерла на лестнице, не смея поднять глаза на отца.
Тот подошел в плотную к дочери, взял ее за подбородок, заставляя поднять голову и впиваясь взглядом в лицо. Точнее в покрасневшую щеку девушки.
- Что ты сделала? – Сухо поинтересовался отец, уже практически не сомневаясь, кто ударил Мэриан. Оставался вопрос, что такого сделала его непокорная дочь, что бы вывести из себя Гисборна, всегда являвшего собой по отношению к ней образец рыцарства.
- Я... - голос Мэриан дрогнул, и она поникла, вцепившись в воротник отца и едва не разрыдавшись еще раз у него на груди, - Я хотела помирить их. Я... думала, что раз у них так много общего, то они смогут снова, если не быть друзьями, то... по крайней мере не убивать друг друга из-за меня, из-за.. этой политики... - объяснения, доносившиеся сквозь всхлипы, были не очень вразумительными, но достаточными, чтобы понять ситуацию.
- Ты с ума сошла! – Эдвард едва удержался, что бы еще раз не ударить дочь самому. – Гисборн – помощник шерифа! А ты фактически призналась, что общаешься с Робином! Так и до виселицы недалеко!
Мэриан опешила. Она ожидала чего угодно, но не такой реакции. Не отстраняясь и не понимая голову, осторожно произнесла.
- Но он... не сделал попытки арестовать его...
- Да при чем тут Робин, - устало вздохнул Эдвард, - он о себе может позаботиться. Ты себя подставила и меня. Удивительно как к нам до сих пор отряд стражи не ломится. Сотрудничество с разбойниками в глазах шерифа – верный смертный приговор.
- Они переругались там на дороге. Я... правда хотела, как лучше, а они переругались, - сейчас обычно уверенная в себе Мэриан была похожа на сбитого с толку подростка, - И он ударил меня. Я... никогда не думала, что он может, он всегда был добр ко мне. И Робин тоже... всегда хорошо относился...
- Мэриан, послушай меня… - отец взял девушку за плечи и легонько встряхнул, пытаясь привести в себя. Что бы та услышала, о чем он говорит, поняла, какую опасность своей глупой выходкой она навлекла на них обоих. – Ты призналась помощнику шерифа, что водишь дружбу с разбойниками. Молись всем святым, что бы Гисборн ограничился этим, а не сдал тебя шерифу. Ты хоть понимаешь, что теперь наши жизни фактически в его руках! И нам придется делать все, что пожелает Гисборн, если не хотим оказаться на виселице. Очень надеюсь, что его чувства к тебе окажутся сильнее преданности шерифу. И если Гисборн сделает тебе предложение, ты больше не будешь морочить ему голову, а согласишься! И выйдешь за него замуж! Уж собственную жену он на виселицу не отправит!
- Но... я ведь была помолвлена с Робином, - в памяти Мэриан этот факт всплыл, как спасительный якорь. Отдавать предпочтение одному или другому мужчине она еще была не готова, однако ее не на шутку встревожил совершенно серьезный тон отца, - Это будет неправильно, выйти замуж за другого. Но выйти за Робина я тоже не могу, чтобы не навлечь на нашу семью гнев шерифа. Ты не можешь жить в лесах, и я это понимаю, но... прошу тебя, не заставляй меня делать неверный выбор.
- Хватит. – Эдвард был серьезен и непреклонен. – Я не хочу, что бы ты погибла, только потому, что не можешь определиться между двумя мужчинами. Ты сама наделала ошибок, и теперь у тебя нет выбора. Если Гисборн захочет, ты выйдешь за него замуж! А сейчас ты пойдешь в свою комнату, и носа оттуда показывать не будешь, пока не сойдет синяк. Нечего позорить семью.
Мэриан закусила губу, но не нашлась что сказать. Отец редко бывал столь серьезно настроен, а возможно дело было в ее растрепанных чувствах, но шли секунды, а она не могла заставить себя произнести хоть слово. Понимая, что момент упущен, она развернулась и едва ли не бегом бросилась вверх по лестнице. Вскоре грохот захлопнувшейся двери возвестил, что леди Мэриан отправилась к себе в спальню.

***
Когда прибежавший солдат сообщил ему, что шериф срочно хочет его видеть, Гай еще некоторое время смотрел на замковый двор с высоты второго этажа открытой галереи, после чего повернулся и уверенным шагом направился к одной из лестниц. Он спешил ровно настолько, чтобы шериф не слишком долго оглашал замок бестолковыми призывами своего помощника и прочими воплями. Сказать по правде, Гай иногда задумывался, не считает ли шериф его неким демоном, который должен появляться в пентаграмме сразу после произнесения неких особых слов. Иначе как объяснить, что по мнению Вейзи он должен был оказываться рядом с ним в самых неожиданных местах и в любое время. Хотя ему иногда и приходило в голову сравнение с комнатной собачкой, все же первый вариант был более лестным, и он остановился на нем. Кроме того, такие мысли позволили настроиться на рабочий лад и даже придать лицу заинтересованное выражение, когда он вошел в зал как раз в тот момент, когда Вейзи набрал в легкие побольше воздуха, чтобы издать сакраментальный вопль.
- Вы меня звали? - поинтересовался он, привычно подпирая плечом дверной косяк.
- Вызывал, - кивнул шериф, поднимаясь и двигаясь на встречу. – Да ты проходи, нечего в дверях стоять. Сквозняки вредны для здоровья.
Стоило помощнику пройти внутрь, как Вейзи быстро метнулся к двери, запирая ее, после чего поманил Гисборна за собой, в соседнюю комнату. В первый момент тому показалось, что на столе лежит тело, но когда шериф убрал покрывало, под тем обнаружился полный доспех, довольно странного вида из белого метала.
- С оказией досталось. При чем купец рыдал так, словно я у него любимую супругу со всеми детьми отбираю. – Вейзи смотрел на странный образчик кузнечного дело прямо с умилением во взоре, даже погладил нагрудник, прежде чем подхватить его и приложить к помощнику, словно тот являл собой манекен.
- Замечательно, ну просто замечательно… Как раз впору будет. Да не стой столбом, придержи.
Гай с удивлением смотрел на разложенный на столе доспех. Тот выглядел довольно странно, и раньше он не видел ничего подобного. Однако когда Вейзи взялся примерять на него одну из пластин, удивление сменилось сперва непониманием, а затем неприкрытым отвращением.
- Вы собираетесь одеть меня в это?
Доспех, оцененный с этой точки зрения, тут же показался Гисборну совершенно и бесповоротно безобразным. Помощник шерифа не любил доспехи, ввиду привычки, отсутствия прямой угрозы его жизни, и неуемной любви к верховой езде. Он считал железки неуклюжими и непрактичными, предпочитая по возможности свободу движения. Потому сейчас воззрился на пластину так, словно придворный лекарь приложил к нему пиявку.
- Это не лучшая идея.
- Подержи, тебе говорят!
Шериф дождался, пока Гай возьмет нагрудник, и тут же ударил по нему кинжалом, после чего принялся с интересом рассматривать панцирь.
Кинжал, направленный в его сторону, Гай увидел слишком поздно, и успел лишь подумать о собственной неосмотрительности перед тем, как лезвие ткнулось в нагрудник. Он так и стоял, вцепившись в него руками и осознавая, что чертов металл оказался достаточно прочным, чтобы выдержать прямой удар и спасти ему как минимум жизненно важные органы, и как максимум - жизнь как таковую.
- Даже царапины не осталось. – Целостность доспеха явно радовала Вейзи куда больше чем целостность помощника этот самый доспех в руках державший. – И стрелы его тоже не берут. Если в деле себя оправдает, точно выпишу мастера и одену всю стражу в такие. И тогда нам никто не страшен.
Присутствие Гисборна Вейзи осознал только когда схлынул его восторг относительно неуязвимости доспехов.
- Оденешь! Мне нужно доспехи в деле испытать! – Тон шерифа явно возражений не подразумевал.
- Я не вижу смысла одевать доспех, - четко произнес Гай, когда совладал с собой достаточно, чтобы ответить, - Он слишком жесткий и не пригоден для драки на мечах. Робин Гуд очень подвижен, и в подобном облачении можно выжить при попадании стрелы - но нельзя поймать разбойника. Если же учесть, что Гуд до сих пор никого не убил, ваша затея теряет смысл, - он припечатал последнее предложение, положив гулко звякнувший доспех обратно на стол.
- А ему и убивать не надо. И так, половина гарнизона раненая ходит, а вторая разбегается при виде чертовых разбойников. Я не могу нормально никуда выехать, не могу вести переписку. Из-за проклятых разбойников шериф вынужден сидеть как в осаде! – Постепенно заводился Вейзи. – Я хочу их поймать, и эти доспехи нам помогут. И мне их не на кого одеть, кроме тебя! Мало того, что ковались на оглоблю, так никому доверять нельзя! Половина прислуги в этом чертовом замке шпионит на Гуда! А ты непонятно, чем занимаешься! До сих пор ни одного шпиона не поймал. – Продолжал разоряться шериф.
- Вы уверены, что прислуга неблагонадежна? - уточнил Гай. Сам он не сразу понял, причем тут замковые слуги - все его мысли занимал лежавший перед ним доспех.
- Уверен ли я? – Вейзи картинно воздел руки к потолку. – Я за последнее время подготовил восемь засад! Восемь! И большей частью даже рискнул деньгами, чтобы разбойнички клюнули и что? Один раз деньги сперли, когда телега еще из замка не выехала, а все остальное впустую! Они только один раз показались и то издали, только увидели стражу, скрылись!
Шерифа, конечно, радовало, что удалось провезти деньги, но к этому чувству примешивалась досада, что разбойники появлялись, когда их совсем не ждали, а вот когда нападение желательно – их нет.
- Я разберусь с этим, - голос помощника шерифа звучал так, словно он точно знал, кто виноват в произошедшем. Интонация была многократно отработана, так как случаи, когда требовалось успокоить шерифа достаточно, чтобы он не срывал гнев на самом Гисборне, случались регулярно.
- И все же, это не приближает нас к вопросу доспехов, - он снова покосился на бело-стального монстра, - Я просто не догоню Гуда в этом... одеянии, а сесть в них на лошадь не представляется возможным, - он благоразумно умолчал о том, что Ричи, не признав хозяина в подобной амуниции, просто высадит его из седла. - Чтобы убить Робина в этом доспехе, придется предварительно привязать разбойника к дереву. А тогда практичнее будет расстрелять его из арбалетов.
- Я пока над этим думаю… - Вейзи на какое-то мгновение вытаращился на своего помощника как баран на новые ворота. Разумно и логично рассуждающий Гисборн никак не вписывался в его привычную картину мира, где все было просто и понятно. А сейчас нарушалась одна из истин считавшихся Вейзи чуть ли не абсолютной: Гуд – неизбежное зло, крестьяне – тупые деревенщины, которых надо держать в страхе, а Гисборн – исполнительный идиот, который думать не умеет.
- Когда план будет готов, ты узнаешь, а пока… - Вейзи похлопал того по плечу, - пока тренируйся. И чтоб никто не знал.
- Придется освободить внутренний двор, - произнес Гисборн, видимо, наконец, принявший неизбежное и теперь надеявшийся опозориться перед как можно меньшим количеством народу. Сгребая доспехи - не дай бог кто-то увидит этот кузнеческий кошмар - он удивленно вскинул брови, оценив легкость конструкции, обернул из тканью, под которой они лежали, и вышел из комнаты, обхватив неказистый сверток.

***
Робин без особого аппетита поковырял жаркое, и, решив, что есть не хочется, отставил миску.
- Мач, очень вкусно, просто я не голоден. Но утром съем все что будет - обещаю. – Гуд перехватил обиженный взгляд оруженосца и поспешил извиниться, прежде чем на его голову выплеснется очередной поток упреков, или упаси боже вздохов «Хозяин с вами все в порядке? Вы не заболели?».
- План на завтра, - Робин обвел взглядом сидящую вокруг костра команду. – Уилл, Алан – вы в Неттлстоун, Маленький Джон, Мач – с утра в Клан, пополудни, Мач, прости, ты опять на хозяйстве, Джон у нас купцы, поможешь с телегами. Джак, ты завтра не понадобишься, помниться ты все хотела к Матильде сходить – пошептаться, так пользуйся, пока есть время.
Все покивали, не отрываясь от ужина - у банды, в отличии от их предводителя, был отличный аппетит, а стряпня Мача в кои-то веки удалась на славу. Однако вскоре команда стала расходиться по своим делам, и через некоторое время Робин остался один на один с Уиллом, сидевшим над пустой тарелкой, но почему-то не уходившим. Убедившись, что они остались один, парень пересел к нему поближе.
- Робин, я хотел уточнить кое-что, - начал он.
- Конечно, - кивнул Робин, словно только сейчас осознавая наличие рядом Уилла, - спрашивай.
- Завтра по тракту будет идти обоз. У мен нет достоверных данных, но есть предположение, что повезут золото. Ты ничего не сказал о нем. Как и в прошлый раз, когда такой же обоз ехал неделей ранее, - он всмотрелся в лицо Локсли, - Я не осуждаю происходящее, но я пытаюсь понять. Ведь если ребята узнают, будут вопросы. А они... могут узнать. Просто столкнувшись с груженой телегой.
- И с кучей стражников в придачу, - поморщился Робин. – Но если я скажу, что точно знаю что там засада, ты ведь не поверишь. И будешь прав, хотя засада там почти наверняка будет…
Гуд выдержал паузу, обдумывая, что именно стоит рассказать, и решил быть по возможности откровенным. Уилл был достаточно умен, что бы понять причинные его поступков, по крайней мере те, которые он собирался озвучить.
- Да, я специально пропускаю часть обозов с золотом. Ты это хотел узнать?
- Да, - Уилл скосил взгляд на Робина, и затем задал вопрос, который уже долгое время не давал ему покоя, - У последнего обоза не было стражи.
В понимании Скарлета он только что поймал Локсли на лжи. А признать это было очень сложно - и парень надеялся услышать от Робина внятное объяснение происходящему, чтобы ему не пришлось додумывать его самому - и додумывать не в лучшую сторону.
- Остальным объяснять бесполезно, но ты должен понять. Что произойдет, если вдруг целое графство перестанет платить налоги? Принц задастся вопросом «почему?» и пришлет войска, что бы разобраться с разбойниками, из-за которых их высочество недополучает деньги. А с регулярными войсками мы пока тягаться не можем. Потому приходится пропускать часть налогов идущих в королевскую казну, что бы принц и дальше оставался в счастливом неведении. В отличие от шерифа, их высочеству рано впадать в бешенство от одного упоминания о шервудских разбойниках, - Объяснил Робин и с лукавой усмешкой уточнил, - Пока еще рано.
Лицо Уилла светлело на глазах. Он получил именно то объяснение, которого ждал - понятное, логичное и не бросающее ни единой тени на репутацию Робина Гуда.
- Я понял, - кивнул он, поднимаясь, и, как показалось Локсли, еще больше гордясь своим командиром, - Пожалуй, стоит собрать кое-что для раздачи в Неттлстоуне.
- Иди, - Робин улыбнулся. – И Уилл, не стоит об этом всем рассказывать, разве что Джак. Джон, к примеру, боюсь, может не понять.
Когда Уилл ушел, Гуд вздохнул с явным облегчением. Нет, он сказал тому правду, но далеко не всю. Он не стал объяснять, что шериф и сам понимает, чем чреваты не выплаты, что если принц разозлится, полетят головы не только разбойников, а и его. Потому, не смотря на все усилия разбойников, даже если они будут останавливать каждую замеченную телегу, принц получит свои деньги. Шериф об этом позаботится, даже если ему придется из шкуры выпрыгнуть. Так что пропуская золото, Робин пусть и избавлял разбойников от некоторых хлопот, но при этом прилично облегчал жизнь шерифу, а точнее помощнику шерифа, которому нужно было эти деньги собрать и отправить. В свете последних событий, конечно можно было и забыть про негласный уговор и усложнить жизнь Гисборну, но, не смотря на обиду, такая месть выглядела мелкой, недостойной. «Тем более это ничего не изменит. Принц все равно получит свои деньги, только бегать всем придется втрое больше. Нельзя ставить личные чувства выше общего дела, и как бы я не относился к Гаю, как союзник он полезен…».
Робин так и остался сидеть у костра, словно языки пламени являли собой невесть какое зрелище. С налогов и шерифа мысли как-то незаметно перескочили на Гисборна и настроение начало стремительно портится.
Джак некоторое время вглядывалась в неподвижный силуэт у костра. Когда за двадцать минут тот так и не сменил позы, она собрала несколько трав, набрала в котелок чистой воды и подошла к огню. Еще пару минут ей потребовалось, чтобы поставить готовиться нужный отвар, а также убедиться, что Робин снова впал в хандру, и, несмотря на предоставленную ему возможность, заводить разговор первым не спешит.
- Тебе лучше сказать, что у тебя на душе, - произнесла она, наконец, также усаживаясь перед костром и то и дело помешивая варево, - Тревожные мысли едят не хуже голодных львов.
- Так заметно? – Устало поинтересовался Робин придвигаясь поближе к девушке. Может, играла роль общая тайна, а может, сходное прошлое среди палящих песков Палестины, но Джак у него всегда была на особом счету. Практически единственная, перед кем он считал возможным не держать лицо, а показать, что на душе на самом деле не спокойно.
- Заметно, - эхом ответила девушка, пошевелив дрова под котелком, чтобы пламя было не таким высоким, - Если тебя переехала повозка, груженная свиньями, лучше бы знать, кто был возницей.
- К тому, что твориться вокруг, это отношения не имеет. Просто меня неудачно догнало прошлое. Очень давнее прошлое.
Робин снова перевел взгляд на пламя, - делать вид, что разговариваешь сам с собой, было легче, - и начал рассказывать.
- Знаешь, в детстве у меня был очень хороший друг. Наверное, даже больше чем друг. Он вечно со мной возился, не смотря на разницу в возрасте, выгораживал перед взрослыми. Я считал этого человека кем-то вроде старшего брата: сильного, умного, надежного. А потом случился пожар, в котором мы оба потеряли родителей, и он исчез. Просто пропал. Я несколько месяцев искал его, и один бог знает сколько лет потом ждал, надеялся, что он вернется. Винил себя за то, что тогда, после пожара повел себя как ребенок, позволил себе слабость: сбежать, затаится, выплакать свое горе. Я справился с собой, вспомнил, что я теперь лорд, который отвечает за своих людей и земли, но время было упущено… Несколько часов и я потерял единственного остававшегося у меня близкого человека. Больше я себе никогда не позволял забыть, что такое долг и ответственность, что я не имею права на слабость, но тогда… Я винил себя за то, что не успел остановить, винил его за то, что он ушел. Прошло время… Можно сказать, все забылось. Я так думал до последнего времени.
Даже сейчас узнать что-то, из-за чего я столько лет себя грыз – пустое, что человеку, к которому я был так привязан, не было до меня никакого дела – больно. Это очень больно осознавать, что самые светлые детские воспоминания оказались иллюзией и, что на самом деле только для меня эта дружба имела такое значение, а он... не знаю, наверно, просто терпел эгоистичного избалованного мальчишку, который был сыном здешнего лорда и ни чего более. Так ему было выгоднее, понимаешь?
Некоторое время Джак шевелила угли в костре. Огонь немного притух, и лишь иногда выбрасывал в воздух снопы искр.
- В детстве люди не лицемерят, - произнесла она, наконец, - Это приходит потом, а в юные годы мы все как открытая книга. Глупые, порывистые и искренние. Если он был твоим другом так долго, что ты до сих пор помнишь его, и твое сердце болит... он не смог бы притворяться. Едва ли сумел бы.
- Мне в лицо сказали, что до меня нет дела и на меня, в общем, было плевать, - Робин передернул плечами, словно ему внезапно стало холодно. – Есть большая разница между друзьями, так, приятелями по детским играм. И если ты кого-то любишь, это не значит, что должны любить тебя. Тут даже некого винить. Разве что себя, за то, что в детском идеализме не видел очевидного и придумал себе невесть что. Мне, конечно, сейчас паршиво, но ты не переживай, я справлюсь. Просто, чтобы пережить некоторые вещи нужно больше чем один день.
- Если ты уверен, что ему плевать на тебя, живи дальше и никогда не оглядывайся назад, - произнесла Джак, подбирая под себя ноги и намереваясь встать, - Но если ты допускаешь мысль, что неправильно его понял, то лучше потратить час на разговор, чем жизнь на сомнения.
Девушка снова помешала отвар, и сняла его с огня.
- Мне нужно поставить его стыть, - она помолчала и добавила чуть тише, - Ты можешь вытащить человека из воды, но заставить себя дышать может только он сам. И только ты сейчас можешь решить, как поступать дальше.
- Я подумаю над твоими словами, - Робин улыбнулся сарацинке уже куда более жизнерадостно, чем в начале разговора. – Но ты внимания не обращай, если я в ближайшие время буду хмурый ходить, пока эту историю из головы не выкину.

***
- Я завтра еще зайду, - пообещала Джак, прикрывая за собой дверь. Она обогнула дом и направилась к лесу. В делах разбойников как-то неожиданно наступило затишье, и сарацинка значительную часть времени проводила в Локсли. Пользовалась моментом для обмена опыта с Матильдой, которая оказалась настоящим кладезем информации. Но, даже засидевшись допоздна, как в этот раз, ночевать она предпочитала возвращаться в лагерь.
- Эй, - негромко окликнули ее сзади, и Джак узнала сперва голос, а потом уже затянутую в черное фигуру, ведущую в поводу такую же черную лошадь. Гай возвращался из замка довольно поздно. Не то чтобы у него было много работы, но последнее время особых поводов для раннего возвращения в поместье не было, и потому он все чаще задерживался допоздна, доделывая неоконченные дела или проводя время в самых неожиданных местах: библиотеке, оружейной, конюшне и еще бог знает где. Впрочем, неделю назад повод для задержек появился вполне объективный, и, увидев сарацинку, Гай решил воспользоваться удобным случаем, чтобы поделиться информацией.
В поселке большинство людей уже спали, потому он не спешил свернуть в безопасное место, а окликнул девушку прямо на улице. Подошел, кивнув в знак приветствия.
- Есть информация, которая может быть интересна Робину, и тебе тоже, - произнес он.
- Дело очень срочное? – Уточнила Джак. С ее точки зрения это могла быть единственная причина, по которой Гисборн окликнул ее. Если информация была тревожная, и сообщить ее нужно было до того, как станет поздно.
- Нет, - он качнул головой, и собирался продолжить, но какая-то врожденная тактичность, проявлявшаяся в самые неожиданные моменты, заставила его уточнить, - А ты спешишь?
- Не особо. В лагере привыкли, что я у Матильды допоздна. – На лице девушки мелькнуло удивление. – Я думала, случилось что, раз ты ко мне подошел, а не стал Робина ждать.
- Мы с Робином... не очень часто видимся последнее время, - Гай передернул плечами. На самом деле они не виделись ни разу с той памятной размолвки. Ни с Робином, ни с Мэриан, которая до сих пор не появлялась на людях. - Передать информацию с тобой будет надежнее.
- Я передам, - кивнула Джак, начиная догадываться, в чем дело. – Или может ему сказать, что ты его искал? У нас сейчас затишье, так что время найдется.
Девушка пристально всматривалась в лицо помощника шерифа, ожидая реакции на свой вопрос.
Гай несколько секунд изучал ограду одного из домов, после чего покачал головой. Взгляд стал мрачным, но не злым, а скорее задумчивым.
- Не стоит, - произнес он, наконец, - Он не особо будет рад меня видеть, по крайней мере, ближайшее время. Видишь ли, у нас была небольшая размолвка. Потому тебе лучше тоже не говорить, что виделась со мной. Просто скажи, что знаешь некоторые факты. Этого будет достаточно.
- Вот оно как, - девушка была уже практически уверенна, что причиной плохого настроения Робина послужила размолвка с Гаем, но решила уточнить. – Робин тут на днях проговорился об одном своем старом друге. Он имен не называл, но… Он о тебе говорил? Вы в детстве дружили?
- Дружили, - бросил Гисборн так, словно этот вопрос задавался ему неоднократно, и поджал губы, - Это что-то меняет?
- Неосторожное слово ранит больнее ножа – В голосе девушки явно слышалось сомнение. Узнав, о ком шла речь, она усомнилась в том, что Робин понял ситуацию верно, но до конца такой вариант все же не исключала. – Думаю и вправду лучше рассказать все мне. О тебе он сейчас слышать не захочет.
Гая перекосило, и он раздраженно дернул повод, тут же впрочем погладив по носу встревоженного коня.
- Он что, обиделся? Чертов идиот, как можно быть легендой Англии, и думать только о себе?! Мне тогда тоже, знаешь ли, не помешала бы его поддержка, вот только за мной не носилась толпа восторженных крестьян и благостных советчиков. Может мне тоже стоит выставить ему счет за то, что мне пришлось уехать с младшей сестрой куда глаза глядят?! Или мне по чину не положено возмущаться?! - он одернул себя, замолчав также внезапно, как и начал говорить, после чего продолжил уже глуше.
- Я не хотел злить его тогда. Но... то время было трудным для обоих. Только едва ли он понимает это.
- Он счет сам себе выставил, - вздохнула Джак, припоминая разговор. – А то, что ты сказал, причинило ему боль.
И быстро, пока не успела передумать, начала пересказывать Гаю то о чем говорил ей Робин. Может, это было и не слишком честно, но тот явно не понимал что сделал, а размолвка похоже мучила обоих.
На этот раз Гай молчал довольно долго, после чего глухо произнес.
- Мне никогда не было плевать на него, - он прикрыл глаза, и Джак вдруг показалось, что он сильно сдал за эти пару недель, устал, как могла устать она сама после длинного перехода по пустыне, - Только не на него. У нас может быть что угодно, любая ситуация, но последнее, чего я когда-либо хотел, это от него отвернуться. Возможно, я не даю ему повода ощутить, что он действительно для меня важен. Но это так. Возможно, со временем он поймет.
- Просто объясни ему. Когда долго живешь с сомнениями, любое неосторожное слово может склонить чашу весов не в ту сторону. – Девушка подняла руку, словно хотела погладить собеседника по плечу, но удержалась в последний момент. – Я не стану ему говорить, что виделась с тобой. Но информацию постараюсь передать.
- Шериф нашел какие-то доспехи, - Гай скользнул взглядом по ее руке, но тут же отвлекся на другое, - Непробиваемые в прямом смысле слова. Говорит, что собирается начать массовое производство, но мне кажется, здесь что-то не то. Они... чертовски неудобные, все это лично мне кажется бессмысленным. Известно, что они будут частью очередного плана по поимке Гуда. А значит, лучшим вариантом для него будет просто не соваться туда, - качнул головой.
- Непробиваемые доспехи, - Джак нахмурилась. – Это может быть серьезно. Для поимки разбойников может и не очень, но если солдат в такие обрядить... Робин захочет все выяснить, и не знаю, смогу ли его отговорить. Но хоть вести себя осторожнее, постараюсь его заставить.
- Это было бы очень кстати. Учитывая, что я понятия не имею, что задумал шериф - а его планы, как известно, всем выходят боком.
- Я за Робином присмотрю, - уверенно пообещала девушка, думая, что именно это от нее хотят услышать, и, повинуясь какому-то наитию, добавила. – Если что, я у Матильды хоть раз в неделю да бываю. Обычно к закату.
***
- Гисборн, заходи. Уже освоился с доспехами? – Судя по тому, как улыбался шериф, его посетила очередная гениальная идея. И как любая идея Вейзи, особенно направленная на поимку Робина Гуда, она наверняка сулила кучу неприятностей… помощнику шерифа.
- Они ужасны, - Гисборн не упускал возможности костерить доспехи при каждом удобном случае. Видимо поэтому все те самые верные стражники, принимавшие участие в тренировках в виде условных противников, накрепко уразумели, что доспехи - зло, каждая отдельная часть доспеха - зло, а эти конкретные доспехи - самое зло из всех зол, лично доставленное Вельзевулом из преисподней за некие грехи помощника шерифа.
- Ну, тогда, ты должен быть рад, что твои усилия не пропадут даром и тебе в ближайшее время представится возможность испытать наше новое оружие в деле. – Вейзи улыбался как кот, добравшийся до крынки со сметаной. – На этот раз мы избавимся от Робина Гуда. И тебе выпала честь избавить меня от этой головной боли и убить его.
- Э... мне? - в этот момент Гисборн олицетворял самый популярный вопль шерифа. На секунду оторопел и только ошалело хлопал глазами, после чего осторожно уточнил, - Но ведь проблема мобильности не решилась, я не догоню его, разве что вы его в камеру запрете - но там опять же, арбалеты... практичнее...
- Он сам придет. У меня есть план. – Вейзи потер руки, явно предвкушая поимку разбойника. – Мы пустим слух, что готовимся начать изготовление таких доспехов в большом количестве, и что для их производства нужен некий секретный ингредиент. Гуд, конечно, попытается его украсть, и вот тут то мы его и подкараулим. Разумеется, там будут его люди, но тебе они ничего сделать не смогут, а Гуд не сбежит, пока будет думать, что может заполучить нужное.
Гисборн еще несколько секунд поморгал, после чего с каким-то облегчением выдохнул.
- Это гениальный план, милорд.
С совершенно гениальным и простым исходом. Гай знал, что Робин разбирается в доспехах. А значит, ему достаточно будет один раз увидеть эту чертову конструкцию, чтобы понять, что она совершенно и абсолютно непригодна не то чтобы к бою, но даже к нормальному передвижению. А Локсли не из тех, кто будет тратить свое время на заведомо провальную затею. Скорее всего, он просто сбежит. Возможно, предварительно посмеявшись над доспехами и выставив на посмешище самого помощника шерифа. Но он уйдет быстро и невредимым.
- В кабинете тебя ждет Малик, - Вейзи помянул одного из наемников, которых периодически использовал для разного рода сомнительных поручений. – Он будет изображать кузнеца, который должен заниматься доспехами. Используете кузню в Локсли, и в качестве подмастерья кого-то из местных мальчишек пусть возьмет, чтоб наверняка. Эти чертовы крестьяне Робину наверняка докладывают. Сегодня осмотрите место, сделаете вид что готовитесь, и не забудьте про этот самый ингредиент помянуть, чтоб кто-то из местных оборванцев подслушал. Я какую-нибудь шкатулку завтра с утра привезу, с охраной, как положено. А ты смотри мне, чтоб уже этой ночью подготовил все, засады там. Стражников расставил. Чтоб у этих чертовых разбойников не было шанса улизнуть. И сам тоже будь готов.
- Конечно, - Гисборн являл собой вид очень исполнительного помощника, согласного со всем, что скажет шериф Ноттингемский, - Я немедленно займусь этим. Потребуется два отряда стражи. И доспехи я уже сегодня заберу в Локсли. Будет достовернее, если кто-то из сорванцов краем глаза увидит их. Пусть чертов Гуд знает, что наш новый доспех - не фальшивка, а реальный факт. Тогда он точно придет.
- Вот-вот, - кивнул Вейзи, - но не слишком демонстративно, чтоб Гуд не догадался. Можешь убить там кого-нибудь увидевшего лишнее, но чтоб хоть один свидетель да удрал. И побольше стражи. Чтоб попросту перестрелять разбойничков. Но ты все равно в доспехах будь, от Гуда любой пакости ожидать можно.
- Обязательно, милорд, - Гай мыслями был настолько поглощен планом раскрытия всей затеи Гуду, что не заметил, как уже который раз использует вежливое обращение, которым раньше не злоупотреблял. - На этот раз он от нас не сбежит.
Через час два отряда стражи стали стягиваться к Локсли. Небольшими группами, чтобы не привлекать внимание. Доспехи прибыли в крытой повозке, и в самое ближайшее время ожидалось прибытие "кузнеца". Гай же поспешно искал Алана, понимая, что другого шанса спокойно показать доспехи у него, скорее всего, уже не будет.
***
После пары недель затишья день оказался даже слишком суматошным. Робин, получив от мальчишек информацию о задумке шерифа, развернул подготовку по всем фронтам, так что Алану с трудом удалось улизнуть из лагеря уже затемно. И даже не улизнуть, а напросится добровольцем для проведения разведки в Локсли, с клятвенными обещаниями вести себя осторожно и вернутся через пару часов.
А, учитывая количество крестьян с подозрительно военной выправкой, вести себя пришлось и вправду осторожно, чтоб не попасться тем на глаза. По этому подойти к самому дому Алан не рискнул, а подкарауливал помощника шерифа возле конюшни, заодно и осматриваясь, что бы было о чем доложить Робину.
Помощник шерифа бродил по двору поместья, отдавая короткие приказы крестьянам, которые то и дело поводили плечами в непривычной одежде, а под уж очень подозрительно смотревшимися плащами что-то еще более подозрительно бряцало. В какой-то момент Гай развернулся, оставляя одного из переодетых солдат стоять в недоумении, и ломанулся в конюшню. Судя по всему, шел он туда успокоить нервы, и Алана опознал, лишь столкнувшись с ним нос к носу. Э’Дейл разобрал в коротком возгласе что-то нелестное касательно чьей-то матери, после чего его едва не ли за шкирку втащили в конюшню и захлопнули дверь.
- Где тебя черти носят?! - суд по явному недовольству Гисборна тот уже довольно долго искал его. Каким магическим образом этом мог узнать сам Э’Дейл, помощника шерифа не волновало - вероятно также, как не волновало это и самого шерифа в аналогичной ситуации с помощником.
- В лесу, где ж еще, - пожал плечами Алан, подозревая, что вопрос был больше риторическим. – А крестьянская одежда на этих парнях сидит как на корове седло, да и бесполезна эта маскировка. Робин уже знает. И готовится с утра перехватить шерифа, как только он притащит вашему кузнецу его алхимическую дрянь.
- Идиот, - неясно, к кому относилось это заявление, но нотки были уж очень шерифовские. Все также не отпуска многострадальный шиворот Э’Дейла, Гай протащил его через конюшню, выходя с другой стороны и направляясь к старому сараю, где раньше держали инструменты, сейчас впрочем переоборудованному в некое подобие кузни. Там на дощатом столе лежало нечто, прикрытое полотном - которое Гай и сдернул, едва ни не носом ткнув Алана в лежащие под ним доспехи.
- Что ты видишь?
- Доспехи вижу. – Недоумевающее протянул тот. – Это те самые, да?
Алан с интересом принялся рассматривать броню.
- А их действительно никакое оружие не берет?
- Они непробиваемы, - Гай, наконец, отпустил его, найдя в себе силы терпеливо объяснить - настолько терпеливо, насколько вообще мог объяснить Гисборн, - Но в них невозможно двигаться. Ходить, бегать, драться. Ничего. Они бесполезны, пустышка. Ты должен запомнить их, очень хорошо. И описать Робину. Ты понял?
На лице Алана сначала отразилось недоумение, но потом оно просветлело, и тот часто закивал, решив, что понял, о чем речь.
- Рассчитываете, что Робин решит, что они бесполезны и не станет устраивать нападение? И вы все успеете провернуть, пока он не сообразил. А если я не сумею его убедить?
- Я рассчитываю, что этот идиот не сунется в эту засаду и не ляжет тут, так никому ничего и не доказав. А чтобы он поверил... - он снова ткнул его едва ли не носом в доспехи, - Не говори, а запоминай, черт тебя... чем детальнее ты их опишешь, тем больше шансов, что он поймет, в чем дело. Прояви талант, вор, я заплачу тебе, если ты сделаешь все правильно!
- Как скажете, Гай. – Алан принялся рассматривать доспехи, изо всех сил стараясь сохранить невозмутимое выражение лица. Абсолютно не характерное для того поведение помощника шерифа, завершало список всех отмеченных Э’Дейлом странностей касавшихся Гая и Робина. Все, наконец, увязалось, но напрашивающийся вывод был слишком уж невероятен. – Так что, вам план нападения рассказывать? Или не нужно?
- Доспехи запоминай, - буркнул Гисборн, отпустив, наконец, порядком потрепанного вора. Больше ничего говорить он не собирался. Гай понимал, что и так сказал слишком много, но беспокойство за чертового разбойника сыграло злую шутку, не дав возможности придумать хоть какой-то правдоподобный вариант. Оставалось надеться, что у Алана хватит опыта во всех деталях запомнить такую необычную для него вещь как доспех. Запоминал ведь он коридоры чужих поместий и имена чужих жен. Пусть хоть раз запомнит что-то путное, и не растеряет по дороге. А там будь что будет.

просмотреть/оставить комментарии [19]
<< Глава 5 К оглавлениюГлава 7 >>
январь 2020  
  12345
6789101112
13141516171819
20212223242526
2728293031

декабрь 2019  
      1
2345678
9101112131415
16171819202122
23242526272829
3031

...календарь 2004-2020...
...события фэндома...
...дни рождения...

Запретная секция
Ник:
Пароль:



...регистрация...
...напомнить пароль...

Продолжения
2020.01.23 14:02:47
Прячься [3] (Гарри Поттер)


2020.01.23 11:03:47
Книга о настоящем [0] (Оригинальные произведения)


2020.01.21 10:35:23
Список [10] ()


2020.01.19 13:28:22
В \"Дырявом котле\". В семь [4] (Гарри Поттер)


2020.01.18 23:21:20
Своя цена [20] (Гарри Поттер)


2020.01.15 12:47:25
Туфелька Гермионы [0] (Гарри Поттер)


2020.01.15 12:43:37
Ненаписанное будущее [17] (Гарри Поттер)


2020.01.11 22:15:58
Песни полночного ворона (сборник стихов) [3] (Оригинальные произведения)


2020.01.11 21:58:23
Змееглоты [3] ()


2020.01.11 20:10:37
Добрый и щедрый человек [3] (Гарри Поттер)


2020.01.11 01:11:34
Двуликий [42] (Гарри Поттер)


2020.01.09 20:31:20
Поезд в Средиземье [4] (Произведения Дж. Р. Р. Толкина)


2020.01.08 22:42:55
Ноль Овна: По ту сторону [0] (Оригинальные произведения)


2020.01.07 21:23:20
Дамблдор [5] (Гарри Поттер)


2020.01.07 03:14:32
Волдеморт и все-все-все, или Бредовые драбблы [38] (Гарри Поттер)


2020.01.06 22:03:17
Драбблы [2] (Гарри Поттер)


2020.01.06 22:03:04
Драбблы по Вавилону 5 [3] (Вавилон 5)


2020.01.06 19:16:55
Драбблы, Star Trek [2] (Звездный Путь)


2020.01.06 16:59:07
Драбблы по Аббатству Даунтон [2] (Аббатство Даунтон)


2020.01.02 19:07:18
Глюки. Возвращение [238] (Оригинальные произведения)


2019.12.30 19:22:59
Расплата [7] (Гарри Поттер)


2019.12.29 11:44:09
Слишком много Поттеров [42] (Гарри Поттер)


2019.12.21 00:59:19
Мордорские истории [2] (Произведения Дж. Р. Р. Толкина)


2019.12.08 02:07:35
Быть Северусом Снейпом [252] (Гарри Поттер)


2019.12.04 12:55:38
Без права на ничью [2] (Гарри Поттер)


HARRY POTTER, characters, names, and all related indicia are trademarks of Warner Bros. © 2001 and J.K.Rowling.
SNAPETALES © v 9.0 2004-2020, by KAGERO ©.