Инфо: прочитай!
PDA-версия
Новости
Колонка редактора
Сказочники
Сказки про Г.Поттера
Сказки обо всем
Сказочные рисунки
Сказочное видео
Сказочные пaры
Сказочный поиск
Бета-сервис
Одну простую Сказку
Сказочные рецензии
В гостях у "Сказок.."
ТОП 10
Стонарики/драбблы
Конкурсы/вызовы
Канон: факты
Все о фиках
В помощь автору
Анекдоты [RSS]
Перловка
Ссылки и Партнеры
События фэндома
"Зеленый форум"
"Сказочное Кафе"
"Mythomania"
"Лаборатория..."
Хочешь добавить новый фик?

Улыбнись!

Снэйп читает Поттеру сказку на ночь:
С: "…И тут из запретного леса выходит гоблин…"
П: Кто, блин?
С: Спи, блин!

Список фандомов

Гарри Поттер[18478]
Оригинальные произведения[1239]
Шерлок Холмс[715]
Сверхъестественное[459]
Блич[260]
Звездный Путь[254]
Мерлин[226]
Доктор Кто?[219]
Робин Гуд[218]
Место преступления[186]
Учитель-мафиози Реборн![183]
Произведения Дж. Р. Р. Толкина[177]
Белый крест[177]
Место преступления: Майами[156]
Звездные войны[139]
Звездные врата: Атлантида[120]
Нелюбимый[119]
Темный дворецкий[110]
Произведения А. и Б. Стругацких[107]



Список вызовов и конкурсов

Фандомная Битва - 2019[0]
Фандомная Битва - 2018[4]
Британский флаг - 11[1]
Десять лет волшебства[0]
Winter Temporary Fandom Combat 2019[4]
Winter Temporary Fandom Combat 2018[0]
Фандомная Битва - 2017[8]
Winter Temporary Fandom Combat 2017[27]
Фандомная Битва - 2016[27]
Winter Temporary Fandom Combat 2016[45]
Фандомный Гамак - 2015[4]



Немного статистики

На сайте:
- 12695 авторов
- 26940 фиков
- 8615 анекдотов
- 17678 перлов
- 674 драбблов

с 1.01.2004




Сказки...

<< Глава 4 К оглавлениюГлава 6 >>


  Друзья поневоле

   Глава 5
«Господи, за что ты меня так не любишь. Ну чего ради его сюда принесло», - мысленно ругался Алан поспешно удаляясь от дома и ища хоть мало-мальски пристойное укрытие. У него была достаточно важная и срочная информация, потому Э’Дейл и рискнул вечером сунутся в Локсли. Отловить своего покровителя днем Алану не удалось, Гай как сквозь землю провалился, потому пришлось рискнуть нанести ему визит домой. Он уже примерялся как бы потихоньку проникнуть в дом, когда заметил приближающуюся быстрым шагом фигуру, опознать которую не составило труда даже в темноте. Если силуэт Алан еще мог не опознать, то знакомые очертания плюс лук и колчан сомнений не оставляли. Потому он поспешил спрятаться, со стороны наблюдая как Робин проникает в поместье. Через окно на втором этаже, единственное освещенное!

-За меч можешь не хвататься, это всего лишь я, а не убийцы и не народные мстители по твою душу, - возвестил Робин, легко спрыгивая с подоконника на пол.
- Убийцы и мстители не лазят в освещенные окна, - буркнул Гисборн, не поворачиваясь. Он знал, что это Робин. Услышав шум под окном, он убедил себя не выглядывать, даже не поворачиваться в ту сторону, и сейчас как бы демонстрировал отличную выдержку. Впрочем, действительно расслабился он лишь когда услышал знакомый голос.
-И с чем пожаловал? Только не говори, что в лесу холодно и твоя дерюжка промокла от дождя.
-Там нет дождя. И что я просто так, по-дружески не могу в гости зайти? – продолжал паясничать Робин. – А вообще пожаловаться на жизнь хотел. Ибо все бабы дуры. А некоторые подчиненные ведущие себя как истеричные барышни еще хуже!
- Ты все о Маче, - Гай поставил финальную точку и отложил перо, наконец повернувшись к Робину, - Стоило бы привыкнуть к нему за пять лет, или он пробрел подобные замашки только по возвращении на родную землю? - насмешливо вскинул бровь, - А бабы... бабы они такие. Одна в меня кинжалом тыкала, вот и тебе видать прилетело, - он поднялся перебираясь поближе к Локсли на край стоявшего под стенкой сундука. - Так что не поделили?
-А о ком же еще, - Робин прошелся по комнате, бесцеремонно сунул нос в шкаф выуживая оттуда припрятанную бутылку вина и привычно уселся на кровать.
-Мало того, что он меня выследил, так он после устроенного представления решил, что я опять срываюсь на почве ненависти к одному мрачному типу. Более того, в эту голову пришла еще одна «умная» мысль, что морду я тебе бил за Мэриан. А поскольку Мач у нас не только умный, а еще и заботливый, - Робин скривился, - приготовься изображать несчастный и потрепанный вид. У меня она уже с проверочным визитом была. Подозреваю ты следующий.
- Мэриан решила, что мы деремся... за нее? - Гай удивленно вскинул брови и заморгал, как делал всегда в попытке уложить в голову какую-то уж очень неподатливую мысль, - Но зачем?
В голову Гисборна после заключения памятного соглашения не могла прийти даже мысль о подобном поведении, благо ни он ни Робин договоренность не нарушали, что бы не происходило между ними самими. Обдумав ситуацию, он лишь пожал плечами.
-Напротив, мы можем выставить Мача паникером. Мэриан увидит целого тебя и меня, и едва ли снова поверит твоему оруженосцу.
-Точнее Мач решил, что я устроил драку из ревности, а я его не стал разубеждать. Иначе пришлось бы придумывать другое обоснование сегодняшнему спектаклю. Кто же мог подумать, что он решит нажаловаться Мэриан. Ну ее я вроде убедил, что это была рядовая стычка: случайно встретились, подрались, разбежались. Так что ты пожалуй прав, если после этого она увидит еще и тебя, целого и невредимого, Мачу в следующий раз не поверит.
К концу монолога Робин уже улыбался, наконец оценив комичность ситуации
-Надеюсь. Ибо пинать меня было плохой идеей. Я между прочим бессознательного изображал, а не труп, нечего меня было так проверять, - впрочем, настроение Гисборна было на редкость радостное. Конечно не очень приятно было, что узнав о драке, Мэриан первым делом поехала к Робину - однако если с ней был Мач, то такой поступок был очевиден. А вот то, что она собиралась наведаться и к нему, было совсем другое дело. Он-то знал, как нужно встретить даму, чтобы она захотела как-нибудь еще раз заглянуть на огонек.
-Ты сам предложил тебя пнуть, - усмехнулся Робин, наконец откупоривая извлеченный из шкафа сосуд, - как я мог устоять против такого предложения. Когда мне еще представится шанс безнаказанно попинать ногами местную власть. Разве что когда все эти политические игрища закончатся, но тогда это будет уже работа, а не удовольствие.
Гай хотел едко прокомментировать данное замечание, но видимо отказался от этой мысли. Вместо этого махнул рукой, перебираясь на другую сторону кровати. Сидеть на сундуке было неудобно, да и не предназначался он для этого.
-К слову. Кровать предназначена для сна, а не для сидения. У нас есть гостиная, в конце концов. Но ты каждый раз лезешь ко мне в спальню. Что ты там, собственно, надеешься застать?
-А как же традиции? – Возмутился Робин, - Прошлый раз, когда я честно постучался в дверь, ты интересовался почему не через окно. Да и двери на первом этаже обычно заперты, зато это окошко всегда открыто и очень удобно расположено. И ты ведь не хочешь, чтобы кто-то увидел, как я стучусь в дверь?
- Если ты считаешь это достойным поводом, что ж... - Гай развел руками, и нахмурился, услышав донесшийся снизу стук в дверь. Робин видел, как рыцарь поменялся в лице, что-то мелькнуло в его чертах такое, чего ему раньше видеть не приходилось. Впрочем, он тут же вернул себе привычно-отстраненное выражение.
- Не вздумай устраивать цирк как в прошлый раз, - бросил он, выходя из комнаты, - Сиди тихо.
Прикрыв дверь, Гай спустился по лестнице, на ходу одернув куртку, и вскоре открыл входную дверь, уже зная, кого увидит.
И не ошибся. За дверью обнаружилась именно та, кого Гисборн ожидал увидеть.
- Гай, надеюсь, я тебя не побеспокоила? – Мэриан напряженно всматривалась в лицо рыцаря, пытаясь отыскать хоть какие-то следы избиения. Однако на Гае, как и на Робине не было ни царапины. Складывалось впечатление, что та драка, о которой с душераздирающими подробностями вещал Мач, оруженосцу просто привиделась.
Обычно при виде Мэриан помощник шерифа на несколько секунд терял дар речи. Это происходило непроизвольно, и для самого Гая совершенно необъяснимо. Впрочем, в этот раз он ожидал встречи, и потому сразу сделал полшага назад, приглашая ее в дом.
- Конечно, нет, - сказано было именно так, что бы не оставалось сомнений - в этом доме ей будут рады в любое время дня и ночи. - Но покидать дом в столь позднее время опасно. Даже для вас.
Да, он отлично помнил о ее статусе Ночного Дозорного, но в то же время по некоторым рабочим моментам знал, что может случиться на темной улице, и очень не хотел, что Мэриан довелось столкнуться с чем-то подобным.
- Надеюсь, у вас все хорошо? - в конце концов, причиной визита могла быть неожиданная проблема. И в этом случае Гай был совсем не против, чтобы Мэриан приходила со своими проблемами именно к нему.
- У меня да, надеюсь и у тебя тоже, - девушка прошла в дом и замерла в паре шагов от камина. Едва Гай оказался рядом, как женская рука легла ему на щеку, заставляя развернуть голову к огню, чтоб можно было как следует рассмотреть лицо. Спустя несколько мгновений она убрала руку, и слегка улыбнулась каким-то своим мыслям. – Просто я волновалась. До меня дошли слухи о неком досадном происшествии в лесу. Явно преувеличенные. Только не надо спрашивать, откуда я знаю. У Ночного Дозорного свои источники.
Едва ли Гисборн позволил бы кому-либо прикасаться к себе подобным образом. Едва ли нашелся бы кто-то, достаточно хорошо знавший этого человека, кто решился бы на подобный жест. Однако он повернул голову, повинуясь движению маленькой ладони, давая Мэриан рассмотреть себя так, как ей того хотелось. Тепло пальцев ощущалось на коже, и он невольно улыбнулся – значит, она не замерзла, пока ехала сюда. Ведь вечера сейчас стали прохладными. Он невольно моргнул, когда девушка убрала руку, однако теперь он был достаточно собран, чтобы ответить.
- Происшествие? – Гай слегка нахмурился, словно пытался вспомнить, о чем речь. - Ах это… один из рабочих моментов. Не стоит вашего беспокойства.
- Видимо меня ввели в заблуждение. Но я должна была убедиться, что все в порядке, - Мэриан кивнула, словно соглашаясь со словами Гисборна о том, что имел место всего лишь рабочий момент. – После всего, что ты для меня делаешь, думаю естественно, что я беспокоюсь.
- Вам не стоит беспокоиться, - он все также не сводил с нее глаз. Огонь камина бросал тени на ее лицо, делая его необычно живым и придавая совершенно новое выражение, так, по крайней мере, ему казалось. Она была прекрасна, и в какой-то момент Гай поймал себя на мысли, что слишком пристально смотрит на нее, и что это далеко переступает границы приемлемой вежливости. Уже отводя взгляд, он не секунду задержался на ее шее, где чуть ниже ключиц лежали тяжелые крупные бусины ожерелья.
- Я рад, что вам приглянулся мой подарок, - он наконец перевел взгляд на огонь, но продолжал явственно ощущать ее присутствие рядом.
- Гай, это просто невежливо с твоей стороны, отказывать мне в праве беспокоится о человеке, которого я считаю хорошим другом. - Упрек был высказан веселым, полу шутливым тоном. – Но если здесь все в порядке, мне, пожалуй, пора. Для длительного визита время неурочное.
Мэриан развернулась, явно намереваясь уходить.
Гай поймал ее руку за миг до того, как она повернулась к двери. После он сам не мог объяснить, что побудило его к такому жесту, но он просто не мог позволить ей уйти вот так.
- Вежливо с моей стороны будет беспокоиться о вас, Мэриан, - погладил ее пальцы, и, видя, что девушка не отстраняется, шагнул к ней, так что разделявшее их расстояние вдруг стало совершенно ничтожным. - В той мере, в какой вы мне позволите.
Ему пришлось наклонить голову из-за разницы в росте, и хотя первой мыслью было поцеловать ей руку, он явственно понял, что хочет чего-то совсем другого. Чего-то большего. Она была слишком близко, настолько, что он чувствовал легкий цветочный аромат ее волос.
- Гай, не нужно меня торопить. Хорошо? – Попросила Мэриан. И тут же противореча своим словам, повинуясь секундному порыву, подалась вперед. Руки легли на плечи Гисборна, губы обожгло коротким поцелуем. А спустя еще мгновение, словно вода сквозь пальцы, девушка выскользнула из его объятий и скрылась за дверью, оставив ошарашенного помощника шерифа стоять на пороге.
Для Гисборна время словно замерло, когда их губы встретились, когда Мэриан сама сделала первый шаг, на который он так долго не мог решиться. Сердце пропустило удар, а потом забилось как сумасшедшее, и Гай не сразу осознал, что ее руки исчезли с его плеч. Также как и сама леди Мэриан исчезла из гостиной, легкая как весенний ветер. Некоторое время он продолжал смотреть на открытую дверь, за которой в темноте улицы вскоре послышался удаляющийся цокот копыт.
А затем Гай ухмыльнулся, запер дверь и широким шагом прошелся по гостиной, прежде чем направиться к ведущей на второй этаж лестнице. Сегодняшний вечер определенно остался за ним.
Робин намеревался спокойно подождать, пока Гай беседует с гостьей, и на некоторое время его выдержки все-таки хватило. Минуты на полторы. После чего он не утерпел, и осторожно выскользнул на лестницу, так чтоб иметь возможность слышать и частично видеть происходящее внизу, о чем практически сразу пожалел. Странно, но ревновать Мэриан к Гаю ему раньше и в голову не приходило, не смотря на заключенное соглашение и то, что Гисборн ухаживал за девушкой. Нет, он, конечно, периодически ворчал относительно того, что помощник шерифа крутится возле Мэриан, но больше потому что окружающие, включая саму девушку, от него этого ожидали, чем из реального беспокойства. Вот только при виде разворачивающейся внизу идиллической картинки в душе закипало что-то темное, яростное. А взгляд продолжал фиксировать детали: теплая улыбка девушки, адресованная собеседнику, невиданное до этого выражение лица Гисборна. Робин и не думал, что на этом, обычно холодном, с саркастической усмешкой лице может отражаться такое тепло и нежность. Ему захотелось сорваться вниз, испортить эту, кажущуюся до гротеска неправильной сцену, ударить кого-то, а еще лучше вообще разгромить все вокруг.
С трудом выдохнув, сквозь сжатые зубы, Робин осторожно отступил назад, опасаясь что еще немного и он не сдержится. А устраивать скандал было не только нарушением их с Гисборном договоренности. После всего, что Гай для него сделал, это было просто не честно по отношению к тому.
Осторожно притворив за собой дверь комнаты, Робин замер, оглядываясь, словно был здесь впервые. Задержал взгляд на откупоренной, но так и не початой бутылке, осознавая, что планы на вечер пошли прахом. Дружеских посиделок за бутылкой не получится. Сорится с Гаем не хотелось, а вот напиться и выместить на ком-то раздражение хотелось даже очень. Потому Робин быстро покинул поместье по привычному маршруту и направился в сторону Ноттингема. Рассчитывая что в городе, он уж наверняка найдет чем заняться, и на ком отыграться за безнадежно испорченное настроение.
Гисборн поднялся по лестнице, открывая дверь и тихо, с усмешкой прикрывая ее за собой. Настроение было отличное, и он готов был обсуждать с Робином что угодно. Даже его безумные планы борьбы с шерифом, какими бы они ни были. Кажется, сейчас он вполне мог даже поддержать того.
Только повернувшись, Гай заметил, что комната была пуста. Приоткрытое окно явственно указывало на пути отступления Робина - а все это было больше всего похоже именно на отступление. Так бывает, когда командир, видя свое поражение, отводит войска на исходную позицию.
Между бровей пролегла морщинка, рыцарь подошел к окну, прикрывая ставни и поднимая с пола бутылку. Задумчиво сделал глоток. Вино было хорошим, но пить его в одиночестве он решительно не хотел, а потому заткнул пробкой и водворил на место. Однако перед тем как покинуть спальню, он бросил еще один взгляд на окно, хотя и не думал увидеть нежданно покинувшего его гостя.
***
Если изначально вид Робина, проникающего в поместье, вызвал у Алана мимолетную вспышку раздражения и опасения что его могут увидеть, то сейчас тот пребывал в состоянии полного недоумения. Как он не силился придумать внятное и логичное объяснение увиденному, у него не получалось. Алан ожидал, что в поместье поднимется шум, ожидал увидеть Робина спешно удирающего все через то же окно, да что угодно в том же духе. Однако все было тихо, словно лезущий в окно Гуд ему померещился. В какой-то момент Э’Дейл начал даже опасаться за жизнь своего покровителя, поскольку другой причины, по которой Гисборн не поднял тревогу, придумать не получалось. Но вскоре появилась леди Мэриан, и Алан мог наблюдать как вполне целый и невредимый Гисборн открывает ей двери. А затем поспешное бегство Робина, отъезд леди, и, как ему показалось, удивленное лицо Гая, когда тот закрывал ставни.
Так ничего и не придумав, Алан выждал немного, чтоб Гисборну, упаси боже, не пришла в голову мысль, что он был свидетелем всех этих непонятных визитов и наконец рискнул выбраться из укрытия и осторожно постучать в дверь.
Дверь открыли не сразу. Гисборн уже снял куртку, но так и не переоделся в домашнее, и теперь расхаживал по дому в рубашке и штанах, что создавало впечатление того, будто помощник шерифа заехал домой ненадолго. На самом деле Гисборн просто забыл переодеться, и теперь стоял в дверях, опершись о стену и взгляд у него был такой, что Алану показалось - будь здесь сам черт, Гай и то не удивился бы. Впрочем, стоило вору раскрыть рот, как черный рыцарь перебил его, сделав шаг назад и освобождая дорогу.
- Заходи, - коротко бросил он. Надо сказать, что в доме Гисборна - а именно в этом статусе Алан представлял себе поместье Локсли, ибо как говорится неважно кто легальный хозяин поместья, а важно кто там живет - так вот в доме Гисборна ему до сих пор бывать не приходилось. Помощник шерифа принимал у него доклад на пороге, а чаще всего и во двор не пускал, предпочитая встречаться в неприметных тавернах. И вызвано это было, по мнению Э’Дейла, отнюдь не одной лишь скрытностью.
Впрочем, после всего увиденного ранее, необычное поведение Гисборна Алана не слишком удивило. Просто еще одна странность, коими и так был богат этот вечер. А раз уж его, в кои-то веки пустили в дом, стоило осмотреться.
- Гай, это не касается разбойников, но мне показалось, что вам нужно знать, - он прошел за хозяином поместья в зал, на ходу начиная отчитываться. – Я сегодня в таверне один интересный разговор слышал. Пара рыцарей сидела, из безземельных. Так вот один из них сболтнул, что, мол недолго Гисборну осталось на своем месте сидеть.
- Сядь, - небрежно брошенное слово застало его врасплох. Сам же Гисборн обошел стол, устраиваясь в одном из кресел у камина и кивком предлагая Алану занять второе. С удовольствием расправил плечи, и Э’Дейл мог побиться об заклад, то он даже потянулся, хоть и не хотел, чтобы это было особо заметно со стороны. Устроив руки на подлокотниках, откинулся на спинку кресла и прикрыл глаза, глядя в огонь.
- Куда ты все время спешишь, Алан? За тобой гонятся гончие шерифа, или одна из твоих подружек принесла в подоле?
- Так ведь волка ноги кормят, - Алан с трудом сохраняя спокойное лицо, послушно опустился в указанное кресло и даже умудрился ответить в своей привычной манере. Напоминая себе, что с сумасшедшими не спорят. «Ему что, Робин по голове дал? Или леди Мэриан…». Приветливый и дружелюбный Гай, приглашающий посидеть у камина, это было за гранью разумного. За гранью добра и зла.
Гисборн пошевелился в кресле, Алан поймал на себе его пристальный изучающий взгляд.
-Ты не похож на волка, - совершенно серьезно произнес черный рыцарь, словно и правда сравнивая его с лесным серым хищником и не находил объективных признаков сходства. - Ты скорее... - он ненадолго задумался, уперев подбородок в руку и весь сместившись к одному из подлокотников, неуловимо напоминая скучающего Вейзи. - Кот. Успевающий к каждой крынке с молоком, и при этом гуляющий сам по себе.
- Ну кот, так кот, - согласился Алан, - за то всегда сыт и обласкан. И кстати, этот кот принес вам очередную мышь, на сколько жирную это уже вам судить.
Э’Дейл подхватил манеру Гая излагать мысли, переходя на сравнения. Напоминая себе что с Гисборном лучше не спорить, даже если тот находится в подозрительно хорошем настроении, и пытаясь причину этого самого настроения вычислить.
- За это стоит выпить, - бросил Гисборн. Пошевелился, но видимо раздумал вставать. Ему не хотелось лишний раз двигаться, он пригрелся у камина, и собирался оставаться в этом кресле еще какое-то время.
- У меня в спальне справа от двери, в шкафу, первая дверца с краю. Там стоит бутылка. Принеси ее сюда. Тронешь еще что-нибудь - ноги переломаю. Которые тебя кормят. Так и умрешь от недоедания. Ну давай, иди, и возвращайся.
- Сейчас будет, - Алан с некоторой поспешностью рванулся выполнять распоряжение. Однако, зайдя в спальню некоторое время, просто стоял, раздумывая, не последовать ли примеру Робина, и просто удрать через окошко. Слишком уж непривычным было поведение Гисборна. И даже угроза переломать ноги звучала, почти по-дружески.
Однако любопытство оказалось сильнее опасений, тем более он таки не успел изложить Гаю то, ради чего пришел. Потому подхватив бутылку Алан вернулся к камину.
- Прошу! – С шутовским поклоном протянул Гисборну бутыль.
Гай перехватил протянутую ему бутылку. Взвесил ее в руке, затем вытащил пробку и сделал глоток прямо из горлышка. Облизнул губы, явно довольный вкусом вина. И протянул емкость вновь присевшему в соседнее кресло Э’Дейлу.
- Так ты говоришь, кто-то решил позариться на неблагодатное место помощника шерифа и взвалить на себя эту опасную и неподъемную работу?
- Работа может и не благодарная, но должность хлебная, - заметил Алан, в свою очередь прикладываясь к бутылке. – А тот рыцарь очень уверенно так говорил, что вам не долго осталось это место занимать. Мол, если шерифу все правильно подать, никто про Гисборна больше и не услышит.
- Значит, правильно.. подать, - Гисборн произнес эти слова, словно пробовал их на вкус также, как это вино. После чего повернулся к Алану.
- Проследи за ним. Мне будет любопытно узнать, что именно он собирается преподнести нашему непогрешимому шерифу, - в словах Гая скользнули такие саркастические интонации, за которые он сам же не раз раздавал затрещины нерадивым крестьянам, вбивая в них уважение к представителям закона в Ноттингемшире.
- Уже. Что предъявить собирается - не знаю, но до постоялого двора я этого сэра проследил, - Алан предпочел сделать вид, что не заметил интонаций с какими Гай помянул шерифа, хотя мысленно и сделал зарубку на память. – Но если вы хотите, попробую и дальше последить, на сколько смогу. Робин, знаете ли, тоже не дает сидеть без дела.
- Скажешь, что я тебя схватил, - беззаботно отмахнулся Гисборн, словно во вранье Робину и правда не было никакой проблемы, - Скажешь, что я тебя пытал. Страшно. - Он покосился на осунувшегося Алана и ухмыльнулся. - Шучу. Думаю, у тебя найдется возможность решить эту небольшую проблему. Тем более что твои старания будут оплачены достойным образом.
- Ну и шуточки у вас, - Алан скривился, словно съел лимон, и потянулся за бутылкой. – Я постараюсь. Но это не крестьянской девице заливать. Робину врать знаете ли чревато…
Алан старался ни чем не выдать своего интереса, даже не смотрел на Гая, хотя очень надеялся, что раз уж тема главаря разбойников всплыла, ему удастся узнать что-то интересное. Хоть частично проливающее свет на творящиеся вокруг странности.
- До сих пор его боишься, да? – Гисборн вскинул бровь, насмешливо глядя на сидевшего рядом двойного агента. Казалось, самого Гая подобная перспектива ничуть не беспокоила, хотя он как раз был наиболее осведомлен в вопросе Робина в гневе. - Он совсем не плохо парень, если разобраться. Помогает бедным. Заботится о благе страны, в которой мы живем. Не находишь? - Гисборн прищурился.
- Я боюсь не его, а того, что он может сделать, если узнает о том, что я на вас работаю, - возразил Алан. – Робин конечно у нас народная легенда, рыцарь без страха и упрека, но полумер не признает. Попадешься под горячую руку, потом костей не соберешь, а я знаете еще пожить совсем не против.
- Думаю, пока ты не действуешь против него, он едва ли будет интересоваться, где и почему ты пропадаешь. Если же познает... что ж, ты сам говорил, что волка ноги кормят. Предполагаю, что они в этом случае смогут также спасти тебе жизнь. - Гай продолжал смотреть на огонь, а в какой-то момент потянулся и забрал и Алана бутылку, из которой сделал большой глоток, - Скажи мне... за все это время, что бы бегаешь за своими птичками, ты понял, что им на самом деле нужно? - он бросил на него косой взгляд, - Не то что они говорят, из которого половину ты не можешь выполнить, а вторая половина - несусветная чушь. А то, что им действительно нужно, пусть они этого и не знают?
- Ну у вас и вопросы, Гай. - Хорошо, что Гисборн забрал бутылку, сейчас Алан вполне мог ее уронить или поперхнуться вином. Однако он быстро взял себя в руки, решив больше ничему не удивляться, даже если Гай заявит, что намерен побрататься с Робином, или бросить службу у Вейзи и отправится в Святую землю воевать за гроб господень, и принялся рассуждать в слух. – Даже не знаю, что и сказать. Меня всегда больше волновало, как избежать брачных уз, а не как в них вляпаться. Хотя любая женщина любит ощущать себя единственной, центром мира. Это ваш явный плюс, не то что у некоторых, у которых на первом месте долг перед Англией, на втором ответственность перед людьми, а девушка дай бог чтоб на третьем. С другой стороны леди у нас идейный борец, благо простых людей и все такое, а вы у нас явно отрицательный персонаж.
- Если она думает, что я буду раздавать милостыню оборванцам и перестану собирать налоги, поверив кучке якобы честных глаз... - при этих словах глаза почему-то представились именно в кучке, вероятнее всего отдельно от своих владельцев, - А что касается единственной... Мне нужен подарок, Алан. Удивительный, редкий, дорогой подарок. Который гарантированно бы ей понравился. - Он повернулся, припечатав Э’Дейла взглядом, в котором из-под легкого хмеля проступала почти стальная серьезность, и поинтересовался тоном, каким спрашивают последнее желание на эшафоте, - Если я подарю ей коня, она оценит?
- Или оценит, или решит, что ее пробуют купить. С налогами было бы более эффективно. – Алан нервно покосился на Гисборна, с тоской вспоминая лесной лагерь, такой уютный и спокойный.
- Каждый раз, когда я пытаюсь сделать искренний, честный подарок от всего сердца, человек думает, что я хочу его купить, - Гисборн сделал большой глоток, допивая бутылку. Задумчиво взвесил ее в руке, на миг показалось, что он сейчас запустит ею куда-то - возможно даже в голову Алана. Однако он лишь посмотрел через стекло на пламя камина, после чего опустил ни в чем не повинную тару, оставив ее стоять у ножки кресла.
- С налогами не получится, Э’Дейл, - произнес он наконец. - Так что поглядывай при случае хорошего, быстрого коня. Неприметной масти, скажем гнедого или каракового. Но только после того, как закончишь работу.
Он помолчал еще немного, погрузившись в свои мысли, а когда Алан пошевелился в кресле, вздрогнул и резко повернул к нему голову.
- Ты еще здесь?
- Уже нет. – Пробормотал тот, поднимаясь и быстро продвигаясь в сторону двери. Пока Гисборн не передумал. С помощником шерифа в его обычном состоянии Алан уже как-то привык общаться, но сегодняшнее поведение Гая в рамки обычного не вписывалось.
И если часть странностей можно было списать на визит леди Мэриан, то над остальными явно стоило подумать. Алан не любил оставаться в неведении, особенно когда от этого могло зависеть его личное благополучие.

***
Утро было… общую степень паршивости Робин сформулировать не мог. Мешала раскалывающаяся от боли голова, в которой каждый громкий звук отдавался набатом. Вроде радостного:
- Доброе утро, хозяин! - выданного Мачем.
- Тихо ты! - Робин шикнул на оруженосца и почти сразу же пожалел об этом. Он сжал виски руками, с трудом открывая глаза и пытаясь вспомнить, как добрался до лагеря. Память сотрудничать отказывалась на отрез.
Оруженосец поспешно притих и озабоченно склонился над болезным хозяином, которому самым лучшим подарком которому была бы мягкая подушка. Или две подушки - чтобы на одну лечь, а второй накрыться, изолировавшись от посторонних звуков. Например от звонкого фырканья Алана, раздавшегося, как показалось Робину, над самым ухом.
- Доброе утро, защитник угнетенных! - провозгласил Э’Дейл до неприличия жизнерадостным голосом, - Ну что, готов на подвиги ради Англии? Сейчас самое время, через полчаса на дороге покажется повозка со звонким содержимым. Вам ведь хватит полчаса, или попросить возницу ехать помедленнее?
- Алан утихни! – Робин нашарил первое, что подвернулось под руку, и запустил в сторону откуда донесся голос. Ясное дело промазал. – Какое оно к чертям доброе!
Гуд сел, поспешно загораживая рукой глаза от солнца. Больше всего ему сейчас хотелось рухнуть обратно.
- Может Англия денек без меня обойдется? – простонал он, ни к кому конкретно не обращаясь.
Алан с усмешкой прошел мимо него, бросил что-то про избыточные возлияния, затем где-то на периферии зрения снова появился Мач, а потом неожиданно прямо перед глазами возникла Джак, с таким лицом, что и не поймешь - участливое или возмущенное.
- Пил, - произнесла она недовольным тоном. – Запомни. Вино - зло, оно делает из человека свинью.
Робин возможно не внял бы совету, однако в руках сарацинки появилась кружка с чем-то жидким и скорее всего холодным, которую она молча вложила в руки Локсли.
- Джак, я тебя обожаю.
Видимо девушка добавила в сидр что-то из своего арсенала, так как после того как Робин осушил кружку, жизнь начала казаться хоть немного сносной. По крайней мере у него хватило сил на то чтоб добраться до ручья. Вода была ледяной, и после купания у Робина зуб на зуб не попадал, но в голове окончательно прояснилось. Только события минувшего вечера все равно не вспоминались. Нет, как пришел в таверну он помнил, как и примерное количество выпитого, и учиненную затем драку. Как улепетывал от стражи, после учиненного погрома, помнилось уже смутно, а последующие события вообще остались в памяти неясными обрывками. Кажется, ему показалось хорошей идеей стащить личную печать шерифа, и кажется, он пошел эту идею воплощать. По крайней мере замок, и даже спальня шерифа в отрывистых воспоминаниях фигурировали, а еще замковый двор, виселица и, кажется, стрельба из лука… А дальше ничего, полный провал.
- Ребята, как я вчера вообще до лагеря добрался? – Поинтересовался он, обводя взглядом свою команду.
- Ну, если быть точным, ты приполз, - все также весело, но уже чуть более сдержанно просветил его Алан, - То есть не буквально конечно, но каждое дерево, как водится у лесного жителя, служило надежной поддержкой и опорой. - Он оглянулся, словно вспоминая, и кивнул, - Вот, оттуда пришел. Вроде как со стороны Ноттингема. Но хоть убей не знаю, что ты там мог делать, - он развел руками.
Робина и самого крайне интересовало, что он делал в городе, точнее в замке. По отрывочным воспоминаниям полную картину воссоздать не удавалось, но вот ощущение что в замок он непросто так заходил, было стойкое.
- Ну раз так, - Гуд обвел товарищей взглядом, словно прицениваясь, хотя жертва ним была уже определена. Тот, кто больше всех ехидничал относительно плачевного утреннего состояния командира. – Алан, сбегай как в Ноттингем. И шустро. Одна нога здесь, вторая там. Узнай последние новости.

***
Гисборн проснулся - и сразу понял, что проспал. Распознать позднее пробуждение было легко, не по солнцу, уже во всю светившему в окно, и не по шуму с улицы - чертовы крестьяне снова спешили по своим делам. Только открыв глаза и не ощутив мгновенного желания снова закрыть их и не вылезать из постели еще как минимум час, помощник шерифа уже знал, что собираться придется очень быстро.
Наскоро умываясь и прикидывая, что перекусить можно и в замке сразу после дежурных воплей шерифа, он оседлал Ричи, и вскоре же широким галопом мчался по успевшей за три года набить оскомину дороге. Здесь он определенно знал каждый куст, каждый чертов камешек, и также отлично знал этот путь его конь. Чего стоил вечер, когда верный Ричи привез своего похмельного хозяина вместо двора Локсли под самые стены Ноттингемского замка - где покрутился у закрытых ворот и отошел к ближайшей травке, которую и щипал до полного пробуждения черного рыцаря. Надо сказать, что стража в тот день уверяла, что ничего не видела. Надо сказать, Гисборн почти им поверил.
Вот только сегодня добраться до города спокойно не получилось. Еще на полдороге Гай был перехвачен стражником, который во всю понукая лошадь, спешил в сторону Локсли. Выражение лица у того было испуганно-ошарашенное, а из сбивчивых объяснений Гай уяснил только что в замке очередное ЧП. Остальное являло собой лишенный логики бред, в стиле:
-Шериф в ярости, потому что его повесили… то есть не его, а его плащ… но ясно что его…
При вести о повешенном шерифе лицо Гая пробрело странное выражение, которое насупленный стражник не рискнул принять за тщательно сдерживаемую радость. Которая вскоре сменилась удивлением, и наконец пониманием главного - шериф в ярости. А значит оказаться в замке нужно как можно скорее, пока гнев Вейзи не зашкалил до точки кипения, потому как тогда - а Гисборн знал это по опыту - могли полететь чернильницы, должности и головы. Пришпорив жеребца, он промчался мимо пытавшегося еще что-то объяснять стражника. Оказавшись во дворе, он бросил поводья конюшему, намереваясь взбежать по лестнице, когда вид виселицы заставил его замереть на месте. Надо сказать, что он почти прошел мимо, в конце концов это была ноттингемская виселица, и там постоянно что-нибудь висело. Однако обычно это что-то не было наряжено в до боли знакомую меховую накидку. И столь же знакомый камзол. И уж точно обычно не было утыкано десятком стрел, оперение которых Гисборну не требовалось даже рассматривать.
- Чертов Гуд, - шикнул он сквозь зубы, разворачиваясь к страже.
- Идиоты! - он заранее вымещал на них гнев шерифа, который должен был обрушиться на него в самое ближайшее время, - Немедленно снять! Накидку и одежду доставить горничной в целости и сохранности!
Как они будут доставлять в целости утыканный стрелами камзол, Гая не волновало. Он уже поднимался по лестнице, и миновав коридоры, собравшись с духом, толкнул дверь кабинета шерифа.
- Вы хотели меня видеть, милорд? - вопрос был риторическим. Как только в замке что-то случалось, Вейзи всегда и по любому поводу хотел его видеть.
- Гисборн, ты идиот!- Опасения относительно чернильниц оправдались, стоило Гаю приоткрыть дверь. При чем в след за чернильницей полетели и другие предметы, как наглядная демонстрация того, на сколько плохое настроение у Вейзи. Что было не удивительно в свете того, что камзол, в который было обряжено чучело, еще вчера красовался на самом шерифе.
- Как ты мог такое допустить! Надо мной теперь весь Ноттингем потешается! А ты чем занимаешься?! Или дожидаешься пока вместо чучела там я повисну!? – Похоже шериф понимал, что так же легко, как спереть одежду из его спальни, ночной визитер мог спокойно его убить, и это приводило его в неистовство. – Я тебя первого повешу! Любого, любого кто посмеет хотя бы упомянуть про это, даже улыбнутся – повесить! И я хочу, что бы Гуд за это ответил!
Долгая практика работы бок о бок с шерифом научила Гисборна не улыбаться в совершенно разных ситуациях. Так например и в этой, когда он привычно уворачивался от самодельных снарядов своего непосредственного начальства, ожидая, пока его гнев уляжется настолько, чтобы он мог вставить хоть слово. Хотя, надо признать, что вид у шерифа был весьма потешный – что, впрочем, никак не отразилось на мрачном лице черного рыцаря.
- Я найду его. И заставлю ответить за все, - с уверенностью гробовщика при исполнении припечатал Гай, и сделал шаг назад, давая понять, что пойдет ловить наглеца прямо в сей же момент.
- Найдешь?! Ты все время говоришь что найдешь! Гисборн, ты бесполезен! Только и можешь, что по своей прокаженной вздыхать! Почему Гуд разгуливает по замку как у себя дома!? – Шериф явно не намеревался успокаиваться. – Арестуй кого ни будь! Мне нужна казнь, срочно! - неслось уже в спину, поспешно ретирующемуся из кабинета помощнику.
Первым делом Гисборн отправился на кухню. Требовалось позавтракать, обдумать ситуацию и прикинуть, кто достаточно досадил ему, но на кого он ранее не имел возможности поднять руку. Отличный шанс подсунуть неугодного шерифу - сейчас взбешенный Вейзи подпишет любой приговор, будь то хоть сам принц Джон. С такими мыслями Гай устроился за небольшим столом, поглощая свежеподжаренное мясо - видимо чей-то несостоявшийся завтрак, чей - кухарки так и не признались. "Нужно найти Гуда" возникла непрошенная мысль, и к тому моменту, как тарелка опустела, мысль уже прочно укоренилась в мозгу. Покинув замок, Гай решил заглянуть к своим информаторам на предмет кандидатуры, годной на смену чучелу. А также оставить послание Робину о встрече.

***
Нужно признать, когда Робин отослал его в Ноттингем, Алан даже обрадовался, хотя для соблюдения конспирации и попытался возмущаться. Так как это давало ему возможность заняться не только делами разбойничьими, а и выполнением поручения Гая, причем не вызывая подозрений Робина. С делами Алан постарался справиться по возможности быстро, торопясь убраться из города, так как стража была не в лучшем расположении духа, хватая любого кто казался ей подозрительным - было понятно почему. Заявившись в Ноттингем Э’Дейл успел полюбоваться украшавшим городскую виселицу чучелом до того как его сняли.
Мысленно проклиная Робина с его шуточками, из-за которых не привлекать к себе внимания стало куда сложнее Алан уже направлялся к воротам. И едва не подскочил на месте, когда его достаточно бесцеремонно сгребли под локоть и дернули в сторону.
- Как обстоят дела? - в этот раз Гисборн ничем не отличался от себя обычного. Увидев Алана в толпе, он не стал терять времени и решил прояснить ситуацию касательно порученного дела. Определенно, работа с Вейзи плохо сказалась на характере помощника шерифа, по крайней мере тот склонен был считать, что все порученные приказы должны исполняться немедленно не взирая на сопутствующие обстоятельства.
- Гай, нельзя так подкрадываться, у меня чуть сердце не остановилось, - Алан демонстративно схватился за грудь, правда не стой стороны, - увы почти ничего. Озверевшая стража сильно мешает. Как можно за кем-то следить, если все время оглядываешься через плечо. Определенно Гуду нельзя пить.
- Еще одна такая выходка и на виселице будет висеть он. Я даже одолжу для этого горностаевую накидку, раз она так ему приглянулась, - ядовито протянул Гисборн, - То есть, ты так и не узнал, кого наш дорогой «друг» собирается представить шерифу?
- Наш «друг» большую часть времени ни в чем предосудительном замечен не был. Разве что к вдове шорника наведывался, что за рыночной площадью живет. Она иногда постояльцев пускает. Хотя может его сама вдовушка интересовала, а не ее гости, кто знает. – Доложил Алан, и продолжил не менее ехидно чем Гай, - А чтоб нашего общего знакомца повесить, его поймать надо. Если уж он в таком состоянии как вчера умудрился по замку гулять и не попасться….
- Когда-нибудь ведь догуляется, - пробормотал Гай, и Алану почудилась в голосе то, что можно было одинаково принять за злую радость, и за раздраженное беспокойство. - Меня не интересуют вдовы, Алан. Ни одна еще не прожила на свете достаточно, чтобы угрожать моей репутации.
Как бы там ни было, Гисборн сделал заметку послать в упомянутое место одного из информаторов. А может не ровен час и самому наведаться. На всякий случай.
- Так я могу идти? – Алан внезапно улыбнулся, - Мне еще Робина просвещать относительно его ночных подвигов. А то у нашего доблестного предводителя провалы в памяти относительно вчерашнего, что и не удивительно, учитывая что в лагерь он добирался едва не ползком.
- Интересно, по стенам он тоже ползком передвигался, или добродушная ноттингемская стража провела его до покоев, а шериф собственноручно вручил камзол и помог набить его соломой? Вот от чего он видимо такой злой - не выспался, - съязвил Гисборн.
- Ну знаете как говорят: пьяному море по колено. А, учитывая, что меня послали в город узнавать последние новости, идея с чучелом явно пришла ему в голову после того как напился. Да и разгромленная таверна тому подтверждением… - Полюбовавшись на чучело шерифа, Алан не поленился навести справки и выяснить хоть приблизительно историю вечерних похождений Робина.
- Он опасный человек, - произнес Гай, размышляя вслух, - Едва ли кто-то просто так может проделать все это незаметно и с такой точностью... много бы дал, чтобы он работал на меня. Но тратить такой талант, сноровку, на такой... - Гисборн досадливо махнул рукой, - Он бы еще шерифовских канареек выпустил. Благое деяние, будь оно неладно.
- Надо будет подсказать ему на счет канареек, когда Робин в следующий раз решит топить плохое настроение в бутылке, - усмехнулся Алан. Остальные высказывания он комментировать не стал, хотя воображение уже нарисовало ему достаточно яркую картинку чем бы для Ноттингема и для нынешнего шерифа в частности могло закончится подобное сотрудничество. И итогом этих размышлений была мысль: «В таком случае Вейзи проще было бы самому повесится».

***
Узнав от вернувшегося в лагерь Алана о последствиях своих пьяных похождений, Робин схватился за голову, зарекаясь пить. Ну по крайней мере в ближайшее время. Однако увиденная вечером в Локсли сценка, которая собственно и привела к неумеренным возлияниям, из памяти никуда не делась. И чтобы не допустить повторения подобного нужно было принимать меры. Тем более Робин осознавал справедливость высказанных Мэриан упреков и твердо вознамерился загладить свою вину и невнимательность.
Потому спустя несколько часов, потраченных на поиск нужного подарка, Робин забрался в комнату Мэриан в Найтон-холле. Забраться по привычному маршруту, в окошко, на этот раз оказалось не так то просто, учитывая размеры и некоторые особенности подарка. Благо Мэриан дома не было, иначе шум непременно привлек бы ее внимание, и Робин не успел бы подготовить сюрприз. А так все получилось, с точки зрения Гуда идеально: он успел оставить подарок посередине комнаты, и выскользнуть обратно, притаившись за окном, так чтоб его не было видно, но самому иметь возможность наблюдать за происходящим в комнате.
Услышав шум в комнате, Мэриан сбавила шаг и приблизилась к двери уже осторожнее. Подняв руку к волосам, девушка нащупала одну из заколок, которая как показывала практика, вполне годилась как оружие в случае крайней необходимости. Она понятия не имела, кто мог рискнуть забраться в ее дом, Робин обычно не производил столько шума, памятуя о хрупкой психике и консервативных нравах ее отца. Потому Мэриан невольно напряглась, коснувшись пальцами дверной ручки, и осторожно толкнула тяжелую створку.
Картина, представшая глазам, заставила ее сперва удивленно заморгать, после чего тихо и восхищенно выдохнуть, не в силах сдержать улыбку. Посреди комнаты увлеченно копошился приличных размеров щенок, украшенный венком из полевых цветов, одетым на манер ошейника. Сочтя цветы отличной игрушкой, он вертелся на полу, пытаясь ухватить один из особенно длинных листочков. Увидев вошедшую девушку, щенок повернулся к ней, поднимаясь на все четыре лапы.
- Какая прелесть! - Мэриан присела на корточки, поманив к себе щенка. Тот, восприняв жест как приглашение, вильнул хвостом, и заинтересованно потрусил знакомиться.
Робин несколько минут с удовольствием наблюдал за картиной знакомства, после чего решил дать о себе знать. Постучал в окно, предупреждая, чтоб в него не полетела заколка или кинжал, а спустя мгновение уже спрыгнул с подоконника внутрь.
- Рад видеть, что вы подружились, - Гуд жизнерадостно улыбнулся девушке.
- Это ты его принес, да? - девушка была счастлива, ее улыбка неприкрыто говорила об этом, как и то, как она игралась со щенком, непосредственно и очень тепло, словно уютный комочек шерсти уже много дней жил в ее доме. Было видно, что пес и его новая хозяйка пришлись по вкусу друг другу.
- Робин, это такое чудо! - когда Локсли подошел, она порывисто обняла его, чмокнув в щеку. - Спасибо тебе.
- Учти, вырастет размером с доброго теленка. Это ирландский волкодав. - Предупредил Робин, и наполовину в шутку пояснил, - Раз уж я не имею возможности находится рядом с тобой круглосуточно, что бы отпугивать всяких гнусных типов которые крутятся рядом, я решил, что надежный охранник тебе не помешает.
Брови Мэриан удивленно взлетели вверх, и она на миг опустила взгляд, словно подумав, мог ли Робин видеть то, что отнюдь не предназначалось для его глаз. Затем, решив сама для себя, что едва ли такое было возможно, и находиться в доме Гисборна тот не мог совершенно никаким образом, она снова посмотрела на него и улыбнулась.
- Это так мило, он просто невероятный, - она потрепала щенка по загривку, поглаживая пока еще короткую мягкую шерсть, - Надо подумать, как объяснить его появление у меня. Жаль, нельзя будет брать его с собой как Ночному Дозорному - по собаке меня могут опознать. А он был бы очень кстати, сразу видно, что вырастет смелым.
- А что, благородная леди не может завести себе хорошую собаку? - Робин заговорщицки подмигнул Мэриан. – Под стать себе самой: такую же сильную и смелую. Отцу скажешь правду, а больше никому и объяснять не надо. Ночному Дозорному он, увы, не помощник, но за то благородная леди Мэриан очень скоро сможет никого не бояться. Благородной леди не пристало баловаться с оружием, но зачем ей оружие, если рядом пес способный справится даже с медведем.
Говоря о том, что не пристало леди, Гуд перешел на заговорщицкий шепот, но даже так его голос звучал весело и задорно. Вот что Робина никогда не волновало, так это условности говорящие что пристало, а что нет делать человеку, и Мэриан это отлично знала.
- Леди будет спокойно чувствовать себя с таким охранником, - Мэриан рассмеялась. Сейчас Робин вел себя именно так, как она давно хотела, как она и ожидала от него так давно, что уже почти успела потерять надежду. Определенно, такой подарок был очень в стиле Гуда. Невольно поймала себя на мысли, как все же отличались между собой два ухаживавших за ней мужчины. Гисборн дарил ей множество вещей. Изысканных, очень дорогих - мертвых, холодных, каким он сам зачастую бывал вне ее общества. Она принимала их, с благодарностью, уважением, но все же ни один его подарок не смог обрадовать ее так, как игривый теплый комочек шерсти с озорными глазами.
- И, надеюсь, леди не будет очень сердится на своего верного рыцаря, который вчера пребывая в расстроенных чувствах немного набедокурил в Ноттингеме, - Робин повесил голову напуская на себя самый виноватый вид, хотя в глазах и мелькали смешинки. Он понимал, что лучше самому рассказать Мэриан о своих вчерашних похождениях, подав это как шутку, пока девушка не узнала все из других источников.
Видимо пребывавшая в отличном расположении духа Мэриан не заметила подвоха, либо списала извинения на то, что он снова решил поребячиться, как было когда он насаживал хлеб на стрелы и таким глупым образом переправлял его в голодающее селение. Потому она картинно вздернула брови, сложив губы в удивленное "о".
- И что же успел натворить мой верный рыцарь, о чем мне стоило бы знать?
- Ну я вчера вечером наведался в город, - тон у Робина был совсем похоронный, но человеку хорошо его знающему, не составляло труда заметить что он едва сдерживает смех, - и мне показалось что виселица на замковой площади смотрится чересчур тоскливо. Посему я решил ее украсить, - Гуд не сдержался и, наконец, рассмеялся, - чучелом, в камзоле и парадном плаще шерифа. Боюсь у Вейзи с утра было очень плохое настроение.
На лице Мэриан отразилась вся гамма эмоций. Здесь было удивление, возмущение, смех, и даже шок, словно она говорила "господи, что же на тебя нашло?". Наконец, когда мысль удалось сформулировать словами, она выдохнула.
- Робин, это же смешно! - по лицу было видно, что она расценила поступок как глупость, - Ты не хуже меня знаешь, что разозленный Вейзи отыграется на крестьянах. Уверена, сегодня вечером на этой виселице окажутся вполне живые люди!
- Ну значит испорчу шерифу настроение еще раз, срывом казни! – Хорошее настроение Гуда казалось ничто не могло поколебать. Он напустил на себя самый несчастный вид, смотря на девушку взглядом несчастного щенка, - Мэриан ну не сердись на идиота. Я больше не буду.
Девушка укоризненно качнула головой, однако удержалась от упрека, вместо этого лишь тяжело вздохнула.
- Ну зачем тебя туда понесло? Ты часто дурачишься, иногда даже слишком часто - но обычно прежде всего стараешься сделать что-то для простых людей. Что это вообще была за выходка с виселицей? Ты мог погибнуть, - последнее Мэриан добавила, поджав губы, - Тебе нужно быть серьезнее, Робин. Ты единственная надежда Ноттингемшира, пока король на святой земле.
- Если я буду все время серьезным, я с ума сойду! – Тон по-прежнему звучал беззаботно, но какие-то нотки подсказывали, что во фразе куда больше серьезного, чем Робин пытается показать. – А так весело получилось, и никто ведь не пострадал.
Он придвинулся к девушке поближе и осторожно обнял.
- Признаю, выходка была дурацкая. Я так больше не буду… ну, по крайней мере, постараюсь.
- Постарайся, - произнесла Мэриан. Щенок тем временем подобрался к ее руке и тронул ее лапой, играя и невольно привлекая внимание. Девушка почесала его за ухом, а когда вновь обратилась к Робину, тон ее стал заметно теплее.
- Нужно будет проследить, чтобы никто не пострадал сегодня вечером. Ты поможешь Ночному Дозорному?
- Я и сам собирался проследить, но в компании Ночного Дозорного это будет куда приятнее. Нам, местным легендам, следует держаться вместе, не так ли? – Снова почти заговорщицкий шепот, в котором явно слышалось предвкушение.
На самом деле Робин не испытывал большого энтузиазма от того что Мэриан намерена подставляться под мечи стражников, но понимал что пытаться ее отговаривать – снова испортить отношения, которые он пытался наладить. Да и перспектива совместного времяпровождения, пускай даже с беготней и, возможно, драками, радовала.
Мэриан уверенно кивнула. В жесте читалась решимость и явное удовольствие от слов Робина. Тот обычно не был склонен воспринимать ее эскапады действительно серьезно, все больше склоняясь к глупой шовинистской мысли, что с его появлением ей отводилось место в безопасном углу. Потому такая активная поддержка радовала и окрыляла - и это было заметно, хоть Мэриан и старательно напустила на себя спокойный и серьезный вид.
- Я съезжу в Ноттингем, разузнаю, что и как. Если казнь состоится - а, зная Вейзи, она состоится - то будет несложно узнать, когда это произойдет. Встречаемся на рыночной площади через час.
Мэриан высказала свои мысли - и растерялась, поймав себя на том, что впервые взяла в свои руки инициативу. И теперь словно не знала, что с ней делать, и - хоть никогда не призналась бы самой себе - ждала от Робина пусть и молчаливого, но заметного ей одобрения предъявленного плана. Поэтому несколько замялась, не решаясь покинуть комнату и приступить к выполнению задумки.
- Лучше встретится в лесу. Не хочу раньше времени соваться в город, стража сегодня явно на стороже, - внес свои коррективы Робин, - хорошо, что ты у них вне подозрений.
Притянул девушку к себе, и быстро поцеловал.
- На удачу, - пояснил он, пресекая возражение против такого самоуправства.
- На удачу, - отозвалась Мэриан, поднимаясь на ноги. И все же она осталась стоять, глядя как Робин ловки выбирается через окно, и лишь когда тот скрылся из виду, девушка покинула комнату.

***
Узнав от Алана нужные сведения, Гай, не тратя времени, направился к дому той самой хозяйки, которая сдавала комнаты постояльцам. Ситуация, надо сказать, была довольно распространенной среди небогатых вдов, лишившихся на войне мужей, а вместе с ними и всех привилегий, полагавшихся жене воина, борющегося за гроб Господен. Сам Гисборн, хоть и был в Палестине, пресловутый гроб не видел, и сомневался, что тот вообще имеет сколько-нибудь прямое отношение к богу. Да и гроб являлся в равной степени символом и божественного воскрешения и человеческой глупости, если учесть, по чьей вине божий сын в этом гробу оказался. В этом свете множившееся количество вдов было куда как более реальной проблемой, и женщины более-менее успешно сводили концы с концами, давая приют случайным путникам.
Одной из таких видимо и была хозяйка дома, к которому подъехал Гисборн. Строение было старым, но еще вполне добротным. У Ламберта было гораздо хуже, когда он появился там впервые, а здесь двери сидели крепко, и можно было поспорить, что крыша не протечет еще две зимы. Поднявшись по ступеням, он остановился у двери в неуместном раздумье, словно вспомнив что-то. А затем уверенно постучал.
Дверь открыли почти моментально. В Ноттингеме хорошо знали и опасались Гисборна, и навлекать на себя его гнев никто не хотел. Уже немолодая женщина, лицо которой еще сохранило следы былой привлекательности, явно была напугана неожиданным визитом помощника шерифа, ничего хорошего не ожидая. Не рискуя задавать вопросы, она только кланялась и тихо бормотала, что у нее все уплачено.
- Я не за этим, - Гисборн поджал губы. Неожиданно стало неприятно, что эта женщина, лица которой он не помнил и имени которой не знал, думала о нем лишь как о сборщике налогов с его жуткими, но неизбежными визитами. Без приглашения пройдя внутрь, он окинул взглядом дом. Денег от постояльцев явно не хватало, и хозяйка старалась скрасить самые видимые недостатки, чтобы не так бросались в глаза. Шкаф у стены, явно раньше стоял в другом месте, разительно выбиваясь из общего интерьера. Для перестановки его сюда требовалась веская причина. К примеру попытка закрыть от взглядов слишком обветшавшие доски. "Когда-нибудь эта хибара рухнет ей на голову", - отрешенно подумал Гай: "Потому что ее муж в земле, а у благодарного короля есть дела поважнее. ".
- Недавно к тебе приходил небогатый безземельный рыцарь. Так как гостей здесь немного, уверен ты его помнишь. - Он наконец повернулся к женщине и теперь говорил ей в лицо, - Мне нужно знать, что он здесь делал. Если конечно ты не хочешь быть повешенной за препятствие правосудию.
- Приходил, вот с утра и заходил, к одному постояльцу, - хозяйка явно едва сдерживалась, чтоб не начать во всю костерить жильца, навлекшего на нее проблемы, - только этот парень съехал. Вот как они поговорили, так он почитай сразу собрался и того.
Гисборн нахмурился, и хозяйка, кажется, восприняла это на свой счет, судя по тому, как невольно втянула голову в плечи. Едва ли она сама осознала этот жест, но Гаю со стороны он был вполне виден.
- Кем он был, твой постоялец? Как выглядел? - весь его вид говорил, что будет хорошо, если женщина вспомнит хоть что-то дельное.
- Так он не говорил, приехал и приехал. Худой такой, в чем душа только держится. Но сильный, шкаф вон мне передвинул, словно тот и не весит ничего. – Женщина пыталась вспомнить все что возможно, под пристальным взглядом помощника шерифа, надеясь что, узнав то, что хочет, он уйдет. – Лицо узкое, оспой побитое, и глаза все время бегают, на хоря чем-то похож.
Гай нахмурился, и неожиданно выпрямился, словно увидел как минимум призрака собственного отца. Слепо нащупал дверной косяк, и бедной женщине показалось, что помощнику шерифа сейчас станет плохо прямо у нее на пороге, и что тогда она будет делать?
У Гисборна же перед глазами стояло лицо, которое он давно относил к собственному прошлому, к одной из неудачных помятых страниц ошибочных действий, которые он не вырвал из памяти лишь потому, что они служили хорошим уроком на будущее. Помни свое место. Не играй с шерифом. Не лги Робину. Несколько простых истин, нарушать которые слишком опасно, однако если этого не делать, то все остальное разрешено практически без ограничений, а старые манускрипты покрываются пылью, так что вскоре нельзя прочесть букв, и кажется, все это было не с ним. Пока судьба не выуживает со дна стопки старый исписанный лист и не бросает его в лицо.
- Черт, - только и смог произнести черный рыцарь. А затем опрометью бросился из дома, вскочил на коня и пронесся по дороге, подняв столб пыли и оставив хозяйку дома в полном недоумении.

***
Встречу Мэриан Робин назначил неподалеку от города, на полянке, где располагался старый дуб, который иногда использовался разбойниками для передачи посланий. Девушка запаздывала, и Робин уже успел пожалеть, что согласился на предложенный ей план. Причиной этих сожалений была записка с приглашением на встречу, при чем указанное в ней время почти наступило, и Гуду следовало поторопится чтобы успеть. Гай не стал бы назначать встречу так срочно, не будь у него без весомых причин, но и уехать, не дождавшись Мэриан тоже было нельзя.
Девушка появилась на тропинке несколько позднее назначенного срока. Она до сих пор была в довольно пышном платье и в украшениях, - видимо сразу после посещения замка поспешила наведаться в лес, однако это неуместное среди зелени леса одеяние неимоверно ей шло, даря сходство с лесной волшебницей, хотя едва ли сама Мэриан отдавала себе в этом отчет.
- Сегодня, - начала она, спешиваясь, - Как мы и думали, четверо, я не знаю кто, но кто бы то ни был... - она запнулась, но промолчала.
- Отлично, - Робин явно пребывал мыслями не здесь, раздумывая над тем что могло стрястись у Гисборна.
- То есть, конечно, ничего хорошего, - спохватился он, - но подготовиться мы успеем. Думаешь, вдвоем справимся, или стоит моих подключить?
- Нас двоих будет достаточно - в голосе Мэриан слышалась уверенность, - Тем более стража сейчас очень бдительна, и у большой группы больше шансов быть опознанной. Ты один... уверена, сможешь пройти не замеченным. Меня же в замок пускают и так. Нам нужно будет подготовить пути к отступлению, чтобы четверо приговоренных смогли свободно уйти с площади. У ворот стражи не так много, к тому же есть шанс затеряться в толпе и в общей суматохе... Робин, ты меня слушаешь?
- Слушаю, конечно. Суматоху мы организуем. Пара кошельков с монетами и страже станет не до преследования. Думаю вплотную к виселице нам соваться не надо. Я сверху стрелять буду, а ты у ворот меня подстрахуешь. Как только приговоренные уйдут, опустишь решетку. Если я буду прикрывать, стража к воротам и не сунется, а я сам по веревке спущусь. – Изложил свое видение плана Робин. – Надеюсь, большинство стражников от ворот уберется, когда я золото сыпану. А если один-два останется, ты же справишься?
- Конечно, справлюсь, - Мэриан кивнула, машинально поправляя сбившиеся на плечи волосы, которые так и не успела собрать в сколько-нибудь удобную прическу. - Удобнее всего будет попасть на площадь вместе с толпой. И, надеюсь, толпа сможет немного задержать стражу.
- Тогда встречаемся на рыночной площади часа три по полудни. – Подвел черту Робин. – А сейчас, как бы мне не хотелось провести время с такой прекрасной леди, я, увы, вынужден буду тебя покинуть. Но ты как всегда очаровательна, любовь моя.
Робин поцеловал девушку в щеку и нырнул в заросли, прежде чем та успела еще хоть слово сказать. Все что нужно они уже обсудили, а теперь ему стоило поспешить, чтоб не опоздать на встречу с Гисборном.

***
Встреча с шерифом совершенно не входила в планы Гисборна. Вернувшись в замок, он собрался было уединиться у себя, чтобы как следует обдумать ситуацию, когда Вейзи практически возник у него перед носом. Смотрел шериф очень выжидающе, и несколько секунд Гай также молча взирал на него с высоты своего роста, силясь разгадать, что должны были означать недовольно поджатые губы и невинно-удивленные глаза. Отчаявшись понять ситуацию и будучи несколько раздражен игрой в гляделки, рыцарь не нашел ничего лучше, чем брякнуть:
-Что?
-Что значит, что?! – от такой наглости Вейзи едва не потерял дар речи. После чего демонстративно покосился в окошко. –Давно за полдень и у меня по плану казнь. Надеюсь, мои приговоренные уже на месте? Или ты сам хочешь занять свободное место?
"Казнь!". Только сейчас Гисборн понял, что именно так не вовремя вылетело у него из головы. Он даже не был уверен, что сумел сохранить лицо и не дать Вейзи заметить смятение, в которое повергла его эта новость.
- Да. Конечно, все уже готово, - отчеканил он, искренне радуясь, что в подвалах Ноттингема всегда полно крестьян, и никогда не будет лишним повесить пару или две.
- То-то же!- Шериф похлопал Гисборна по плечу, - надеюсь, это те, кто нашел утреннюю шутку Гуда особо забавной.
Ожидание экзекуции явно привело Вейзи в хорошее расположение духа, и он продолжил рассуждать снисходительным тоном:
- Никогда не позволяй черни над собой смеяться. Они должны знать, что неуважение к власти карается.
Лицо Гисборна неуловимо изменилось, черты заострились, и в них проскользнуло что-то от хищника.
- Никто не смеет смеяться над тем, у кого сила, - шикнул он, переводя взгляд на двор, где стража уже готовила виселицу. Раз уж его присутствие на казни было обязательно, он собирался получить от нее удовольствие. В частности выкопать из недр подвала человека с узким лицом и бегающими глазами. И любуясь, как того повесят, представлять, что это истинный виновник грозящих ему неприятностей.
- Именно, мальчик мой. – Шериф разулыбался, сверкая парадным зубом. – Надеюсь, ты все-таки поймаешь Гуда, он станет лучшим украшением нашей виселицы, но пока его нет, повесим парочку крестьян. Нужно же внушить этим тварям немного уважения. Так что давай сюда приговоренных, мне не терпится начать.
Гисборн кивнул и прошел мимо Вейзи, направляясь в подвалы. Там он наугад вытащил из камер двоих мужчин среднего возраста и подвернувшуюся под руку женщину, которую он хотел было пихнуть обратно в камеру, но она так отчаянно цеплялась за прутья решетки, что вызвала раздражение помощника шерифа, и в итоге оказалась среди приговоренных. Четвертого кандидата Гай искал со всей возможной тщательностью, выбрав в итоге парнишку неопределенного возраста, бывшего явно моложе, чем требовалось, но достаточно похожего на оригинал, чтобы порадовать черного рыцаря.
Передав их в руки страже, Гай покинул мрачный подвал и вышел на площадь, куда понемногу начал прибывать народ - что также происходило не без помощи стражи. Шериф любил публичные казни, а если публика не хотела сама смотреть на происходящее, им следовало помочь добраться до площади в необходимом для довольства Вейзи количестве.
Учитывая тягу шерифа устраивать из казней публичное мероприятие, попасть в замок для Робина и Мэриан не составило труда. Оставив девушку на отведенной ей позиции, Робин тенью проскользнул в замок и отправился занимать свой пост, на стене. По дороге ему попался только один стражник, который даже не успел сообразить, что произошло, как был оглушен, связан и засунут в первый подходящий чулан. Выбрав позицию с которой отлично было видно и виселицу и ворота, чтоб при необходимости прикрыть Мэриан, Гуд с нетерпением ждал начала казни. Ему хотелось поскорее разделаться со спасательной операцией, чтоб затем отловить помощника шерифа и задать ему пару вопросов. Робин прождал в лесу битых два часа, но Гисборн так и не появился. Это было на столько не в стиле Гая, что Робин даже начал опасаться, не увидит ли он того в качестве одного из клиентов ноттингемского палача, если увидит вообще. Однако, заметив за спиной шерифа знакомую фигуру затянутую в черный доспех немного успокоился.
Больше для показухи, чем из реальной необходимости, Гуд дождался пока приговоренных выведут на помост и палач накинет веревку им на шеи и только после этого начал стрелять. Три стрелы – четыре перебитых веревки, и вот уже внимание всех находящихся во дворе переключилось на стоящего на стене Робина.
Шериф вскочил, как только первая стрела перебила веревку, и один из приговоренных упал на деревянный помост виселицы. Надо сказать, Вейзи отлично знал Гуда, потому не сделал попытки спрятаться за трон или за помощника. Он сразу заорал "Какого черта?!", но его вопль остался не услышанным в общей суматохе, вызванной радостным волнением толпы крестьян, растерянностью стражников и эффектным появлением Гуда. Гисборн, увидев, что тщательно отобранный им висельник неуклюже рухнул на помост, выругался сквозь зубы, однако не нырнул в толпу, несмотря на явные попытки шерифа пнуть его решать возникшую ситуацию.
- Жители Ноттингема, эти люди не совершили никакого преступления! Я такого не потерплю! – Хорошо поставленный командный голос легко перекрыл шум толпы.
Снова вскинув лук Робин всадил одну стрелу в кресло шерифа, тому возле самого уха, вторая просвистела в опасной близости от головы Гисборна.
- Пожертвования властей на благо простого народа! - Видя что стража наконец отошла от шока вызванного его появлениям и бросилась в сторону замка, Гуд один за другим подбросил в воздух три увесистых мешочка, подбивая их на лету, - во двор звонким дождем посыпались монеты.
Гисборн вздрогнул, когда стрела пролетела мимо него, и на миг почудилось, что она попадет в него не из-за задумки Гуда, а лишь потому, что намеченная цель дернется не в ту сторону. Однако все обошлось, стрела просвистела мимо, воткнувшись в пол, а Гай развернулся к Робину, оградив его таким взглядом, что ярость в нем казалась совсем неподдельной. Зло пнув стрелу, обламывая древко, он направился к дверям в замок, не делая попытки воспрепятствовать удирающим висельникам, которые в несколько секунд достигли ворот. Где-то за его спиной громогласно возмущался шериф, но Гисборн мыслями был далеко отсюда.
Гуд довольно улыбнулся, видя как приговоренные ускользают сквозь ворота, а Ночной Дозорный, оглушив единственного оказавшегося рядом стражника, обрубает веревку и ныряет под опускающуюся решетку.
-Счастливо оставаться, господин шериф! – Робин явно издевательски поклонился беснующемуся внизу шерифу и по заранее приготовленной веревке соскользнул со стены, затерявшись в городских улочках раньше, чем стражники успели снова поднять решетку.
Так что справившейся наконец с воротами страже, осталось лишь созерцать пустую улицу, осознавая всю бессмысленность попыток искать Гуда.

просмотреть/оставить комментарии [19]
<< Глава 4 К оглавлениюГлава 6 >>
сентябрь 2020  
 123456
78910111213
14151617181920
21222324252627
282930

август 2020  
     12
3456789
10111213141516
17181920212223
24252627282930
31

...календарь 2004-2020...
...события фэндома...
...дни рождения...

Запретная секция
Ник:
Пароль:



...регистрация...
...напомнить пароль...

Продолжения
2020.09.22 10:06:44
Ноль Овна: Сны Веры Павловны [1] (Оригинальные произведения)


2020.09.20 00:08:55
Лживые жесты [0] (Гарри Поттер)


2020.09.17 18:46:21
This Boy\'s Life [0] (Гарри Поттер)


2020.09.11 09:39:43
Змееглоты [8] ()


2020.09.09 23:49:00
Дочь зельевара [195] (Гарри Поттер)


2020.09.04 18:58:33
Наши встречи [5] (Неуловимые мстители)


2020.09.03 12:50:48
Просто быть рядом [42] (Гарри Поттер)


2020.09.01 01:10:33
Обреченные быть [8] (Гарри Поттер)


2020.08.30 15:04:19
Своя сторона [0] (Благие знамения)


2020.08.30 12:01:46
Смерти нет [1] (Гарри Поттер)


2020.08.30 02:57:15
Быть Северусом Снейпом [256] (Гарри Поттер)


2020.08.28 19:06:52
Её сын [1] (Гарри Поттер, Однажды)


2020.08.28 16:26:48
Цепи Гименея [1] (Оригинальные произведения, Фэнтези)


2020.08.26 18:40:03
Не все так просто [0] (Оригинальные произведения)


2020.08.15 17:52:42
Прячься [5] (Гарри Поттер)


2020.08.13 15:10:37
Книга о настоящем [0] (Оригинальные произведения)


2020.08.08 21:56:14
Поезд в Средиземье [6] (Произведения Дж. Р. Р. Толкина)


2020.07.26 16:29:13
В качестве подарка [69] (Гарри Поттер)


2020.07.24 19:02:49
Китайские встречи [4] (Гарри Поттер)


2020.07.24 18:03:54
Когда исчезнут фейри [2] (Гарри Поттер)


2020.07.24 13:06:02
Ноль Овна: По ту сторону [0] (Оригинальные произведения)


2020.07.19 13:15:56
Работа для ведьмы из хорошей семьи [7] (Гарри Поттер)


2020.07.10 23:17:10
Рау [7] (Оригинальные произведения)


2020.07.10 13:26:17
Фикачики [100] (Гарри Поттер)


2020.06.30 00:05:06
Наследники Морлы [1] (Оригинальные произведения)


HARRY POTTER, characters, names, and all related indicia are trademarks of Warner Bros. © 2001 and J.K.Rowling.
SNAPETALES © v 9.0 2004-2020, by KAGERO ©.