Инфо: прочитай!
PDA-версия
Новости
Колонка редактора
Сказочники
Сказки про Г.Поттера
Сказки обо всем
Сказочные рисунки
Сказочное видео
Сказочные пaры
Сказочный поиск
Бета-сервис
Одну простую Сказку
Сказочные рецензии
В гостях у "Сказок.."
ТОП 10
Стонарики/драбблы
Конкурсы/вызовы
Канон: факты
Все о фиках
В помощь автору
Анекдоты [RSS]
Перловка
Ссылки и Партнеры
События фэндома
"Зеленый форум"
"Сказочное Кафе"
"Mythomania"
"Лаборатория..."
Хочешь добавить новый фик?

Улыбнись!

Хогвартс понес тяжелую утрату. Наш горячо любимый профессор Снейп прочитал какой-то "эпилог Даров смерти", вскричал: "Альбус Северус Поттер - это слишком!" - и бросился с Астрономической башни.

Список фандомов

Гарри Поттер[18479]
Оригинальные произведения[1239]
Шерлок Холмс[715]
Сверхъестественное[459]
Блич[260]
Звездный Путь[254]
Мерлин[226]
Доктор Кто?[219]
Робин Гуд[218]
Место преступления[186]
Учитель-мафиози Реборн![183]
Произведения Дж. Р. Р. Толкина[177]
Белый крест[177]
Место преступления: Майами[156]
Звездные войны[139]
Звездные врата: Атлантида[120]
Нелюбимый[119]
Темный дворецкий[110]
Произведения А. и Б. Стругацких[107]



Список вызовов и конкурсов

Фандомная Битва - 2019[0]
Фандомная Битва - 2018[4]
Британский флаг - 11[1]
Десять лет волшебства[0]
Winter Temporary Fandom Combat 2019[4]
Winter Temporary Fandom Combat 2018[0]
Фандомная Битва - 2017[8]
Winter Temporary Fandom Combat 2017[27]
Фандомная Битва - 2016[27]
Winter Temporary Fandom Combat 2016[45]
Фандомный Гамак - 2015[4]



Немного статистики

На сайте:
- 12695 авторов
- 26934 фиков
- 8616 анекдотов
- 17678 перлов
- 674 драбблов

с 1.01.2004




Сказки...

<< Глава 3 К оглавлениюГлава 5 >>


  Отсюда в вечность

   Глава 4. 4_1
Ночь опустилась на Хогвартс.
В пустынных коридорах замка было на удивление тихо – даже привидения затаились в толщах вековых стен, и ни единый шорох не нарушал непривычно глубокую тишину, воцарившуюся в школе магии.
Жизнь словно замерла в этих много повидавших стенах, погрузив Хогвартс, подобно дворцу принцессы Шиповничек, в неестественное сонное оцепенение.
И лишь из одного помещения раздавались приглушённые звуки, свидетельствовавшие о том, что кто-то всё же бодрствует этой ночью в притихшем замке.
Слабый свет одинокой свечи освещал комнату, смежную с директорским кабинетом.
Северус Снегг беспокойно мерил шагами свои скромные апартаменты, не в силах унять волнение. Уже вторую ночь он толком не спал, в неимоверных количествах поглощая настойку на корне Робустуса и семенах мадагаскарской тыквы, в просторечии называемую Чефирным зельем, чтобы поддерживать измученный стрессами и постоянным недосыпом организм в состоянии полной боевой готовности.
Что-то вот-вот должно было случиться.
«Когда же?» – думал Снегг лихорадочно.
Он знал, что никто из преподавателей, студентов-старшекурсников и вообще всех более менее взрослых людей и прочих существ, обитавших в замке, сейчас не спит. Все затаились и ждали нападения с минуты на минуту.
Снегг достал карманные часы – далеко не в первый раз за этот вечер.
Скоро наступит новый день. Лорд вполне может явиться ровно в полночь. Собственной персоной. Он всегда любил подобного рода эффекты. И тогда…
Не желая думать, что произойдёт после этого зловещего «тогда», маг наконец остановился и устало присел на кровать, велев себе успокоиться.
Уткнув локти в колени, он обхватил голову ладонями и, глядя в пол, старался приободриться.
Всё, что мог для укрепления школы, он сделал, убеждал он себя. Беспокоиться не о чем: все, кто надо, предупреждены, а значит, вооружены. И не только коллеги, маги из Ордена Феникса и те участники Сопротивления, на которых смогли выйти члены основанной Дамблдором организации, но и незначительное количество лояльно настроенных вампиров, содействие которых обещал Серциус, а также уцелевшие разбойники из банды его сестры.
Волан-де-Морту придётся столкнуться с ожесточённым противодействием, и его лордство – безнадёжный болван, если воображает, что легко справится с непокорными.
Однако, несмотря на попытки воодушевиться подобными дерзкими мыслями, Снегг никак не мог избавиться от леденящего холода внутри.
Ибо, хотя всё в Хогвартсе было готово к нападению, помощь должна была подоспеть вовремя, а дух сопротивления в последние дни был силён как никогда, наверняка он знал лишь одно: будет бойня. И осознание неотвратимости ужасных событий страшило его, несмотря на всё его мужество и хладнокровие, гораздо сильнее, чем он готов был признать.
«Неужели Родерик ошибся? – думал чародей обеспокоенно. – Что, если нападение планируется не раньше чем через неделю?»
Однако серьёзных причин сомневаться в словах осведомителя не было: до сих пор сведения, сообщаемые вампиром по имени Родерик, агентом Серциуса в стане врага, подтверждались. А в этот раз всё так неопределённо только потому, что Лорд никому не доверяет.
В общем-то, правильно делает.
«В ближайшие дни, – сказал Родерик позавчера, – они нападут на Хогвартс».
Волевым усилием Снегг постарался подавить нарастающую панику.
Спокойно, спокойно... Всё под контролем. В Хогвартсе всё готово к экстренной эвакуации.
Присутствие в школе обоих Кэрроу не даёт оснований полагать, что тщательно спланированная и продуманная до мелочей операция сорвётся в последний момент.
И даже в худшем случае… (Снегг невольно поёжился от одной этой мысли)… даже, если врагу удастся каким-то образом пронюхать о тайном проходе в Большом Зале и перекрыть выход, это ещё не конец – ведь он позаботился о путях отступления.
Но первостепенной задачей было предупредить Поттера.
Если, конечно, подумал колдун с привычным сарказмом, Надежда Магического Мира наконец-то соизволит явиться в Хогвартс.
Где, во имя всех святых, дементоры носят этого никчёмного раздолбая? Почему проклятый мальчишка болтается неизвестно где, когда он так нужен? Он должен вернуться в школу… нет, он должен уже быть здесь!
Пожалуй, впервые он думал о сыне своего школьного недруга не только с раздражением, неизменно появлявшимся всякий раз, когда образ самодовольного очкарика всплывал в памяти, но и с… надеждой?! Уму непостижимо!
Снегг почувствовал, что его уже не хватает даже на сардоническую усмешку.
«Хватит, – устало воззвал он к своему, как он иногда думал, чересчур перехваленному – и всё-таки несомненному благоразумию. – Согласно Пророчеству только он может сразить Лорда. И твоя задача – содействовать ему».
Хм, содействовать. Легко сказать... Представить, что Поттер захочет его хотя бы выслушать... м-да, это нужно как следует напрячь воображение. Но выбора всё равно нет. И раз парень слишком импульсивен – значит, придётся постараться, чтобы убедить его... заставить поверить. Но как?!
Перспектива убеждать Поттера в чём бы то ни было, нагоняла на его бывшего преподавателя смертельную тоску.
Вечно одно и то же. Из года в год всё та же шутовская роль чёрного ангела-хранителя, вынужденного действовать на свой страх и риск, ненавидимого и презираемого и, разумеется, неоценённого по достоинству. Жалкий жребий. Всегда ему достаётся самая поганая работа. Кстати, не стоит обольщаться: уж Поттер, с его несдержанностью, не упустит шанса высказать всё, что накопилось на душе за эти годы. Придётся проглотить – не терять же драгоценное время на объяснения. Да было бы перед кем распинаться! Много чести для наглого сопляка. К тому же, до этого болвана всё равно доходит, как до жирафа, только с третьего раза. Если, конечно, умницы-Грейнджер нет рядом...
Снегг недовольно нахмурился, пытаясь отбросить неуместные эмоции, но мысли его, помимо воли, принимали всё более удручающий оборот.
Насколько проще было бы действовать, если бы Поттер пошёл в мать, а не в этого придурка Джеймса!
Джеймс, Джеймс... а какого, собственно, чёрта он вообще о нём вспомнил?.. Ах, да… яблоко от яблоньки…
– Проснитесь, сэр! – верещал высоким противным фальцетом чей-то голос прямо над ухом. – Просыпайтесь! Немедленно!!!
Вздрогнув, Снегг открыл глаза и, резко тряхнув головой, выпрямился.
Секунду или две он смотрел невидящим взглядом прямо перед собой, пытаясь понять, как его угораздило заснуть в такой неудобной позе. Вырубило, словно кто наложил на него заклятье Сонного Оцепенения!
Он встал, напрягая затёкшие от долгого сидения мышцы, и машинально сжал пальцы вокруг браслета из мягкой кожи на левом запястье.
В комнате под потолком с криками носился Пивз.
Снегг устремил взгляд вверх, прогоняя последние остатки сна.
– Пожиратели в Хогвартсе? – спросил он, ничуть не сомневаясь, что так оно и есть. – Давно?
– Да!!! Нет, недавно… да не знаю я!
– Не так громко, Пивз.
– И дементоры, дементоры здесь! Они повсюду! – надрывался полтергейст. – Я уже пять минут вам об этом талдычу! А вы как мёртвый!
– Пока что я жив, – сообщил Снегг с уверенностью, которую отчасти подпитывала слабая вибрация браслета на руке (это означало, что его услышали), – и при случае дорого продам свою жизнь. А ты оповести, кого только можешь.
Не тратя больше времени на разговоры, маг достал палочку и ринулся вон из комнаты.
Пробираясь вниз, он бросил мимолётный взгляд в одно из окон, откуда открывался вид на башенки восточного крыла, и увидел вампира, дерущегося с дементором прямо в воздухе.
И это только начало, удовлетворённо отметил он про себя, довольный, что дядюшка сдержал слово. Ещё более внушительная подмога совсем близко.
Авторитет его прекрасной сестры даже после смерти был настолько велик, что Снегг не сомневался: все, кто ещё остался в живых из её банды, будут в школе с минуты на минуту… нет, они уже здесь!
На пятом этаже, где пока что было тихо, Снегг свернул в коридор, тянувшийся вдоль окон западного крыла – там находился Зал Славы Хогвартса. Быстро прошёл мимо витрин, статуй и почётных досок и приблизился к неприметной двери в дальней стене, ведущей на склад со старыми картинными рамами, покорёженными каркасами, замызганными постаментами и тому подобным хламом.
Не успел он достать палочку, как между ним и дверью внезапно материализовалась бледная красавица с красиво подведёнными глазами и длинными белокурыми волосами, мягкими локонами рассыпавшимися по плечам. Всё в этой прелестной женщине казалось верхом совершенства… всё, кроме неестественного трупного оттенка кожи.
Снегг нисколько не удивился инфернальному созданию.
– Грация! Наши здесь?
Вампирша кивнула.
– Все в сборе, Северус, – подтвердила она серебристым, как весенний ручеёк, голоском. – Ждут, когда ты откроешь портал.
– Вы с Догмарой с нами? – чародей уже снимал Запирающее заклятье.
– Всегда, – последовал незамедлительный ответ.
Снегг рванул дверь на себя.
Вместо ожидаемого помещения за ней находилась кирпичная стена.
Никакого склада здесь давно не было. Но даже Филч не знал об этом.
Снегг дотронулся до третьего сверху кирпича, вплотную прилегавшего к правому косяку, и стена с грохотом обрушилась.
– Наконец-то! – раздался из образовавшегося проёма резкий женский голос, который невозможно было спутать ни с каким другим.
Снегг отступил назад, и из прохода, на возведение которого у него ушло несколько напряжённых ночей, вышла целая толпа людей и волшебных созданий.
Первой показалась высокая женщина в закрытом чёрном платье с небрежно сколотой гривой чёрных седеющих волос.
– Рохан присоединился к местным кентаврам, – сообщила она, коротко кивнув магу. – А Догмара и Грация снова в банде.
– Кто это сказал? – ехидно поинтересовался гоблин в кольчуге и нахлобученном на голову округлом шлеме, из-под которого нелепо торчали большие волосатые уши. Поверх шлема у него был повязан тонкий серебристый шарф.
Снегг узнал Сперенца.
– Я сказала, – отрезала Теруань. – Ну, выходите все! Быстро!
Последние разбойники вышли из мнимого склада.
Окинув хозяйским взглядом бандитское воинство, француженка повернулась к Снеггу и торжествующе улыбнулась.
Тот почувствовал сильное желание обнять самозваную предводительницу, но задушил неуместный порыв. Вместо этого он внимательно оглядел выстроившихся перед ним полукругом чародеев, ведьм, гоблинов, муэртегов, эльфов, фавна и лешего.
Да, Теруань не подвела: они все были здесь: Галилей, Тинки, Цабини, Морфин, Бастинда, Крокус, Толстый Лори, Пескожил, Патрик, Крошка Сфагнум… даже гномы, которых он не сразу разглядел в толпе домовиков.
– Где враг? – деловито спросила француженка, вынимая из кармана серебристую полоску ткани и повязывая её вокруг головы. – Мы заметили, как сюда слетались твари из Азкабана, но где настоящая добыча?
– Ниже, – отозвался Снегг. – Где все.
– А почему не видно этих половых тряпок? – с тревогой спросила Мириада, доставая палочку. – Разве они ещё не в школе?
– Надеюсь, что нет. Вампиров должно быть достаточно, чтобы сдержать их.
– Вашими бы молитвами, – пробормотала ведьма, беспокойно озираясь по сторонам.
– Не волнуйтесь, мадам, – твёрдо сказал Снегг, успокаивая не столько нервную даму, сколько себя, – дементоры, спасибо упырям, сюда не долетают.
– Зато долетают Ангелы, – ухмыльнулся Морфин.
Это теперь было кодовое имя банды, придуманное, кажется, Тинкаред. Ангелы Доры – так отныне они назвали себя. У всех разбойников, даже эльфов, на головах, рукавах или вместо поясов были серебристые повязки – отличительный знак друзей, о чём в Ордене Феникса, разумеется, уже знали.
Глядя на остатки Дориной банды, всё ещё представлявшей реальную силу, Снегг неожиданно успокоился. Он почувствовал огромное облегчение от присутствия в Хогвартсе своих боевых товарищей.
Как будто сама Дора встала рядом с ним, плечом к плечу.
На мгновение ему даже почудился её голос, тихий, как шелест дождя.
«Ты не один, брат…»
И он вовсе не был уверен, что ему это только почудилось.
– Знаю, что не время, но я очень рад видеть вас, ребята, – произнёс Снегг с воодушевлением, которого сам от себя не ожидал. – Всех до единого.
– Ещё бы, – откликнулся Галилей, – ведь ты один из нас.
– И мы ещё надерёмся вместе, когда отпразднуем победу! – подхватила Бастинда.
– Нас ждутт дела, – напомнил Копенгаген. – Я готтофф.
– Куда идти? – спросил Цабини. – Давненько я не был в Хогвартсе...
А ведь его сын тоже здесь, сообразил Снегг.
Он помедлил с ответом – ему вдруг вспомнилось нападение у Пандорова ущелья.
Сердце чародея сжалось в предчувствии новых потерь, и он ещё раз окинул стоявших перед ним разбойников внимательным взглядом, стараясь как можно точнее запечатлеть в памяти их лица.
«Умрите за свою королеву!» – чуть было не произнёс он вслух, но удержался.
Вместо этого он указал себе за спину.
– Туда – там лестница вниз.
– Чего стоим? – тут же воскликнула Теруань, простирая палочку вперёд. – В бой! – и почти тотчас прибавила: – Пленных не брать! Убивайте всех!
Разбойники устремились в конец зала. Никому и в голову не пришло возражать.
Снегг задержался.
– Ты с нами? – окликнула его новоиспечённая атаманша.
– Нет, мне надо кое-что проверить. Догмара, Грация! Останьтесь, поможете.
Вампирши отделились от остальных и, опустившись рядом с магом, вопросительно уставились на него.
– Мне нужно найти Поттера, дамы. Думаю, он уже в Хогвартсе. С ним будут его рыжий приятель и красивая девушка с каштановыми волосами. Наверняка они где-то прячутся, иначе бы я уже знал о них. Ты проверь восточное крыло, а ты слетай на этаж выше и глянь в классах. Я посмотрю здесь.
Не говоря ни слова, девушки взвились в воздух и разлетелись в разные стороны.
Оставшись один, Снегг немедленно покинул Зал Славы и начал методично обшаривать все помещения и закоулки в западном крыле, распахивая двери при помощи Отмыкающих заклятий.
Без толку – нигде не было ни души.
Он помнил, что у Поттера есть мантия-невидимка, но рассудил, что поместиться под ней двум взрослым парням, да ещё с девушкой, будет трудновато. И даже если он не увидит их, то уж услышит наверняка.
Но как бы тщательно Снегг ни прислушивался, как бы внимательно ни осматривал пустые классы и комнаты, его поиски успехом не увенчались.
Не дожидаясь возвращения добровольных помощниц, он поспешил к одной из лестниц, по которой можно было попасть на нижние этажи.
– Здесь никого нет, – раздалось над ухом.
– Помоги Грации, – бросил Снегг, не оборачиваясь, – а то она что-то долго возится. Я вниз.
Спустившись на четвёртый этаж, он окунулся в самую гущу сражения. Повсюду Пожиратели Смерти, инферналы, дементоры и прочая нечисть ожесточённо бились с магами, студентами, гоблинами и домовиками.
Снегг мельком увидел Тинки и Амонтильядо, отбивавшихся от двоих Пожирателей и нескольких инферналов, а среди чёрных мантий приспешников Волан-де-Морта ему на мгновение померещился серебряный плащ Копенгагена.
Повсюду слышались крики и стоны, заклинания свистели в воздухе, озаряя пространство всполохами ярких искр и зловещими зелёными лучами, стены и перекрытия с грохотом рушились, поднимая тучи пыли, – час великой битвы пробил.
В Большом Зале вовсю шла эвакуация. Довольно успешно, не преминул подумать Снегг, удовлетворённо отметив, что количество студентов значительно поубавилось. МакГонагалл, Артур Уизли и ещё пара волшебников быстро и организованно выводили учеников через тайный проход в заведение Аберфорта.
– Всё идёт по плану, Минерва? – обратился Снегг к волшебнице.
– Более или менее, – отозвалась та. – Хорошо, что вы показали нам ещё один проход – через него мы отправляем раненых. Очень предусмотрительно, Северус.
При слове «раненые» директор Хогвартса озабоченно нахмурился.
– Сколько уже пострадавших?
– Точно не знаю. Человек десять, в основном, студенты. Целителей хватает, поэтому пока что серьёзных жертв нет.
«Это только пока», – мрачно подумал Снегг, но озвучивать свою мысль не стал.
– Скажите, Северус, ваши головорезы прибыли? – поинтересовался Уизли. – Их помощь не помешала бы.
Снегг одарил его высокомерным взглядом.
– Ангелы Доры уже давно здесь, – произнёс он подчёркнуто холодно, задетый непочтительным наименованием. – И сейчас эти головорезы, как вы выражаетесь, проливают свою кровь, сражаясь с Пожирателями Смерти. На нашей стороне, к вашему сведению.
– Да, верно, – подтвердил, подходя к ним, незнакомый колдун с окровавленной скулой. Левая рука у него безвольно болталась вдоль тела (Парализующее заклятье, понял Снегг). – Я только что со второго этажа – там много Серебряных Повязок. Леший, дай бог ему долгих лет жизни, здорово помог мне.
– Ещё бы, – ввернул Снегг.
– Среди них есть одна совершенно чумовая баба, – продолжал контуженый чародей, – не столько палочкой дерётся, сколько кинжалом орудует, а владеет им она мастерски, уж поверьте. Сразу видно – профессионалка. Не завидую я тому, кто попадёт ей под горячую руку.
«О, да! Она высший класс…» – по губам директора Хогвартса скользнула чуть заметная улыбка, но он решил попридержать нездоровые восторги.
– Кто-нибудь скажет мне, где Поттер? – спросил он вместо этого. – Объявился, надеюсь?
– Да, – ответила МакГонагалл, поколебавшись. – Грейнджер с Уизли тоже с ним. Они где-то на верхних этажах.
«Странно, – озабоченно подумал Снегг, – почему же мы их не нашли?»
Однако ломать голову над этой загадкой было некогда.
Подойдя к ближайшему портрету, Снегг обратился к изображённой на нём девушке с цветами:
– Изольда, мне необходимо найти Гарри Поттера. Он где-то наверху. Передайте по цепочке остальным портретам. Да, и пусть привидения тоже ищут.
Девушка кивнула и тут же исчезла, шагнув за раму, а Снегг положил руку в карман и сомкнул пальцы вокруг магического яйца Альтотаса.
Только бы оно помогло, если понадобится его сила, только бы сработало!..
Он никому, даже МакГонагалл, даром, что она сильно облегчила ему объяснение с другими преподавателями и защитниками Хогвартса, не рассказал о том, что поведал ему Родерик Смысл? Всё, чего он добился бы: паника и подрыв боевого духа волшебников. А это отнюдь не входило в его планы. Не говоря уже о том, что лучшие маги тут же бросились бы охранять мальчишку, как зеницу ока, а ведь у того ещё есть дела в Хогвартсе… Да где же он, чёрт возьми?!
Снегг наблюдал, как последние ученики, подгоняемые МакГонагалл и Уизли, исчезают в проходе. Что ж, основная задача выполнена, и раз вестей до сих пор нет, придётся самому отправиться на поиски Поттера.
Но тут запыхавшаяся Изольда вернулась в картину, а вслед за ней вылетело привидение Серой Леди.
– Гарри вместе с девушкой и рыжим парнем сейчас в коридоре седьмого этажа, – отрапортовала разведчица, едва справилась с дыханием. – Серая Леди поводит вас, сэр.
Снегг кивнул и, поманив привидение, побежал в коридор, терявшийся во мраке слизеринских подземелий. Оттуда можно было немного сократить путь наверх, пробираясь по лестницам восточного крыла.
В сопровождении Серой Леди маг беспрепятственно миновал несколько этажей. На подходе к пятому он остановился, услышав шум близкой битвы и крики.
– Проверьте, – велел он призраку.
Бестелесный символ Когтеврана нырнул в стену и вскоре вернулся.
Новости, принесённые Серой Леди, оказались неутешительными.
На пятом этаже шло ожесточённое сражение между примерно пятьюдесятью Пожирателями Смерти и небольшой, около пятнадцати человек, группой волшебников, половину из которых составляли студенты.
Снегг сориентировался мгновенно.
– Вот что, миледи, – вполголоса обратился он к привидению. – Вернитесь на второй этаж, там много разбойников. Вы узнаете их по серебряным повязкам или поясам. Приведите их сюда, и поскорее!
– Но как…
– Скажите Теруань, остальное – её забота.
– Кто это? – последовал резонный вопрос.
Снегг нахмурился, досадуя, что приходится тратить время на объяснения.
– Высокая, волосы чёрные и их много, одета, как вдова…
– Под такое описание, – заметила Серая Леди, – подойдёт не одна женщина.
– Ошибаетесь, – отрезал колдун.– Её ни с кем не спутаешь.
– Вы уверены?
– Мадам, – прошипел Снегг, теряя терпение, – делайте, что вам говорят! Уверяю вас, вы её не пропустите: если бы у меня была любовница, то, по мнению большинства, она была бы именно такой. Ну же! За разбойниками, живо!
Привидение неодобрительно покачало головой.
– Как вульгарно… – прошелестело оно и со вздохом унеслось прочь.
«Чёрт бы побрал переживших свой век чувствительных особ с их когтевранской дотошностью…»
Выглянув из-за угла, Снегг послал в спину ближайшего Пожирателя Оглушающее заклятье.
Тот рухнул, не издав ни звука. В пылу драки никто из его товарищей, похоже, не заметил, откуда был нанесён удар.
Снегг повторил манёвр, выведя из строя ещё одного врага. Однако в этот раз его заметили.
Раздались негодующие возгласы, и маг пожалел, что не принял Зелье Невидимости. Правда, его личные запасы этого ценного снадобья почти иссякли, и той жалкой склянки, что осталась, хватило бы ненадолго. Но всё-таки…
Отбиваясь от нескольких Пожирателей, ринувшихся в его сторону, он, умудряясь не покидать своего убежища и не подпускать врага ближе, чем на семь-восемь футов, одновременно наблюдал за тем, что творилось чуть поодаль.
Силы нападавших и оборонявшихся были неравны, но среди защитников Хогвартса, по счастью, было несколько настоящих профессионалов: Кингсли Бруствер, Аттикус Команчо и ещё парочка мракоборцев, чьи заклятья сильно осложняли жизнь Пожирателям Смерти. Находившиеся здесь же Блез Цабини и двое старших сыновей Уизли тоже держались неплохо.
«Ну где они? – с беспокойством думал Снегг, на автопилоте отражая удары врагов и посылая в них Оглушающие и Парализующие заклятья. – Не успею ведь…»
– А! Здесь заварушка! – раздался за его спиной женский голос, которого он так ждал. – Мы вовремя, парни… Авада Кедавра!
Один из противников Снегга упал навзничь, широко раскинув руки.
Обернувшись, маг удовлетворённо улыбнулся: вслед за Теруань подоспело ещё несколько разбойников: Монблан, Крошка Сфагнум, Бастинда, Цабини, гоблины...
Над ними парила Серая Леди.
Пожиратели Смерти пришли в замешательство, когда со стороны лестницы на них хлынула разбойничья орава. В их рядах началась паника. Заклятья, несущиеся со всех сторон, то и дело сталкивались в воздухе.
Снегг посторонился и схватил Теруань, ринувшуюся было вслед за остальными, за руку.
– Подожди! – сказал он, удерживая женщину.
Француженка повернула к нему недовольное лицо.
– Ну что?
– Наши все целы?
Ведьма ободряюще улыбнулась – если, конечно, этот волчий оскал можно было назвать улыбкой.
– Да, – заявила она уверенно. – А ты думал! Мы ещё только разогреваемся, браток! Да пусти меня!
Вырвав руку, бандитка шагнула вперёд.
В тот же миг Убивающее проклятье просвистело в каком-то дюйме от её виска.
У Снегга всё оборвалось внутри, но Теруань, ловко увернувшись от повторного луча смерти, вскинула палочку и, что-то прошептав, послала в нападавшего ответное заклятье.
– Спокойно! – бросила она, другой рукой выхватив легко выскользнувший из ножен кинжал. – Я сегодня в форме.
Заклятье Теруань было Снеггу незнакомо. Из её палочки вырвался похожий на смерч тёмный вихрь, настиг обидчика, закружил его и швырнул обречённого Пожирателя Смерти – рослого мужчину в чёрной мантии с кровавым подбоем – прямо к француженке. Та, не растерявшись, отбросила палочку, перехватила кинжал правой рукой и, не давая врагу опомниться, с силой полоснула лезвием по животу жертвы, где-то в области печени. После чего тут же отступила назад. Колдун коротко вскрикнул, повалился к её ногам и затих.
– Чистая работа, – выговорил Снегг после секундного замешательства.
Он испытывал восхищение и отвращение одновременно.
Теруань повернула голову в его сторону. На лице её читалось ужасающее своей непритворностью выражение кровожадной радости.
– Акцио палочка! – произнесла она, не глядя вытянув руку назад.
Получив своё потрёпанное оружие, ведьма склонилась над распростёртым телом, явно намереваясь его обыскать.
Снеггу пришла в голову отличная мысль.
– Акцио хомини! – сказал он, одновременно отступив назад и даже спустившись на пару ступенек, чтобы убрать их обоих из зоны риска.
Мощная магия оторвала француженку от трупа, у которого она уже начала ощупывать карманы, и бросила к чародею.
Не мешкая, Снегг крепко обхватил женщину, оказавшуюся повёрнутой к нему спиной, обеими руками, плотно прижав к её талии правую ладонь – таким образом он предусмотрительно перекрыл ей доступ к кинжалу, вновь водворённому в кожаные ножны.
– Тихо! – быстро сказал он, чуть отклонив голову в сторону, чтобы не запутаться в её волосах. – За тобой ещё один должок, помнишь?
Теруань замерла. Её вскинутая было рука с зажатой в кулаке палочкой остановилась на полпути.
Заметив это, маг перевёл дух.
«Профессиональный рефлекс», – подумал он мимоходом.
– Ну? – голос ведьмы прозвучал заинтересованно. Она опустила палочку и, Снегг сразу почувствовал, что тело её уже не так напряжено.
Однако хотя бы немного ослабить хватку и не подумал.
– Жозефина, – заговорил он тихо, почти шёпотом, – мне нужна твоя помощь.
– Говори, – тоже чуть слышно ответила француженка. – Только держись немного подальше.
«Перебьёшься!»
– Я иду за Поттером. Лорд отдал приказ изловить его и доставить к нему.
– Идём вместе?
– Нет, не надо, – сказал колдун, помедлив. – Будь на шестом этаже, неподалёку от кабинета Древних Рун.
– Это где?
– Вторая дверь справа от главной лестницы. Такая… покоцаная. Наверху вырезана пара рунических символов.
– Ясно.
– Мне нужно, чтобы ты помогла защитить его, если понадобиться.
– Так не лучше ли мне пойти с тобой?
– Нет, – повторил Снегг твёрдо, – с Поттером я разберусь без твоей помощи. А ты будь в указанном месте.
– Буду, – пообещала Теруань. – А теперь пусти!
Снегг разжал руки, и разбойница, воспользовавшись вновь обретённой свободой, поспешно шагнула вперёд.
Даже слишком поспешно.
Обернувшись, она одарила мага настороженным, однако лишённым привычной агрессии взглядом.
– Что? – спросил тот.
– Расслабляться после будем. Я имею в виду: надерёмся, как следует, если выживем.
– Ну да... все вы, в банде, пьяницы.
– Кто бы говорил! И нечего тут… всё равно не дам.
Снегг позволил себе лёгкую улыбку – ироничную и чуть глумливую.
– Знаешь, Жозефина, – заметил он, не сводя с ведьмы внимательного взгляда, – для оголтелой лесбиянки ты слишком большое значение придаёшь подобной ерунде. Я просто хотел, чтобы ты не дёргалась и выслушала меня спокойно.
– Неужели? – Теруань недоверчиво сощурилась. – Не гони пургу, я тебя насквозь вижу!
– Ты настолько самонадеянна?
– Я не настолько глупа. Больно ты до баб охоч, вот что. А по виду не скажешь.
Снегг хотел было возразить, но передумал.
– У кабинета Древних Рун, – напомнил он. – До встречи.
Ведьма кивнула и, перешагнув через труп убитого Пожирателя Смерти, исчезла за всё ещё целой стеной, выходившей на лестничную площадку.
Чародей проводил её взглядом и продолжил путь наверх.
– Простите моё любопытство, сэр, – прошелестела Серая Леди, поравнявшись с ним, – неужели вы не шутили?
– О чём вы? – рассеянно спросил Снегг.
– Эта женщина правда ваша…
– Нет, – прервал маг решительно. – Боевая подруга – и только.
«Хотя могла бы, – мысленно добавил он. – Если бы я не облажался с ней, как последний идиот».
Беспрепятственно миновав пятый по счёту лестничный пролёт, Снегг ступил на предпоследний этаж Хогвартса.
Здесь было пусто и тихо. Даже шум битвы двумя этажами ниже едва доносился сюда.
– Миледи, – обратился колдун к привидению, – посмотрите на восьмом этаже. Мы должны их найти!
Серая Леди взмыла вверх, а Снегг прошёлся по коридору, заглядывая во все ниши и закоулки.
«Где они? Долго я собирался!»
От основного коридора вправо ответвлялся ещё один – он вёл в комнаты пуффендуйцев.
Проход туда закрывал портрет сэра Ричарда Монтегю, эсквайра, прозванного студентами Надутым Джентльменом за напыщенный вид и выспреннюю, даже по старинным меркам, манеру выражать самые простые мысли.
Поттер сотоварищи вряд ли знали входной пароль, размышлял Снегг, тем более, достопочтенный джентльмен в настоящий момент в картине отсутствовал. Однако даже минуту назад он вполне мог быть здесь, а узнать пароль, в принципе, не так уж сложно.
Снегг уже собирался проверить свою догадку, когда на ум ему пришло не лишённое оснований соображение.
На этом этаже находилась подсобка, где раньше хранились казённые мётлы. Готовя замок к нападению, он отдал домовикам распоряжение освободить её: собираясь использовать возможности Хогвартса по максимуму, Снегг подготовил несколько надёжных убежищ в стенах школы. Преподаватели, старосты и заслуживающие доверия студенты старших курсов знали обо всех таких местах. Взрослые были связаны Заклятьем Неразглашения, однако на не достигших совершеннолетия учеников оно не распространялось.
Подсобка располагалась в самом конце главного коридора, под одной из малоиспользуемых лестниц, и вид у неё был такой, будто туда сто лет никто не заходил: низенькая, вся в паутине, заржавелая дверца, огромный, покрытый густым слоем пыли амбарный замок, тёмные, заплесневелые стены вокруг.
Он лично наложил на это помещение Маскирующие чары, так что с первого взгляда его можно было и не заметить – дверь практически сливалась со стеной. Но даже взломав замок (неважно, при помощи магии или какого инструмента), несведущий человек не смог бы войти внутрь – дверь сразу начала бы так противно скрипеть, что это напрочь отбило бы у любопытного всякое желание открывать её дальше, не говоря уже о том, чтобы заглянуть внутрь. Эта маленькая хитрость, которой Снегг особенно гордился, превращала каморку для мётел в едва ли не самое безопасное место в Хогвартсе.
И специальное заклинание знали, опять же, только свои.
Осторожно, старясь производить как можно меньше шума, Снегг подошёл к подсобке и, достав палочку, мысленно произнёс два заклинания подряд:
«Алоамора! Силенцио Феррум!»
Замок тихо щёлкнул, раскрываясь, и дверь бесшумно распахнулась перед магом.
Пригнув голову, Снегг шагнул внутрь.
И тут же, нос к носу, столкнулся с Гарри Поттером.
– Чёрт!.. – вырвалось у парня.
– Петрификус Тоталус! – воскликнул девичий голос.
Оба возгласа прозвучали практически одновременно.
– Протего! – Снегг успел отразить парализующее заклятье. – Тише! Я пришёл помочь вам.
В подсобке было довольно просторно и вполне чисто, несмотря на непрезентабельный вид наружной двери. У дальней стены стояла узкая койка, в ближайшем к ней углу высилась большая стеклянная бутыль с водой. Пара ящиков, в которых должны были находиться съестные припасы (консервированные голубцы и упаковки тонких ржаных хлебцев), с успехом заменяла стулья. Под потолком плавали люминесцентные шары, хорошо освещавшие помещение.
Всё было так, как он и хотел: минимум самого необходимого и ничего лишнего, что зря занимало бы драгоценное место.
Они были здесь. Все трое.
На койке полулежал Рон Уизли. Вид у него был потрёпанный: правая штанина джинсов разорвана чуть ли не полностью, колено перевязано оторванным рукавом рубашки, нижняя губа рассечена, на виске – запёкшаяся кровь, рыжие волосы взъерошены и кажутся грязными. Рядом сидела Гермиона Грейнджер, зажав в руке палочку. Рон привалился к девушке и, несмотря на боевые раны, выглядел вполне довольным. Гарри Поттер стоял у самой двери, наставив палочку на незваного гостя.
– Ни с места! – предупредил он самым серьёзным тоном.
– Я пришёл помочь, – повторил Снегг. – Было нелегко найти вас.
– Не слушай его, – проговорил Рон, отрываясь от плеча подруги и принимая вертикальное положение. – Ему нельзя верить, – добавил он, с нескрываемой ненавистью глядя магу в лицо.
На последнего это не произвело ни малейшего впечатления – всё его внимание было сосредоточено на Гарри.
– Скажите, Поттер, вы удосужились, явившись сюда, спросить обо мне у кого-нибудь из участников Сопротивления, членов Ордена Феникса или, на худой конец, преподавателей? Хотя бы у вашего декана?
– Ну допустим.
– Следовательно, вы знаете, что я защищаю Хогвартс вместе с остальными, – логично заключил Снегг.
– И что с того? – в тоне Поттера не было и тени дружелюбия. – Мы всё равно вам не верим.
– Надо убить его! – снова встрял Рон.
– Рон!.. – воскликнула доселе молчавшая девушка.
В её голосе было столько упрёка и неприкрытого возмущения, что Снегг с Гарри одновременно повернули головы в её сторону.
Гермиона, впрочем, этого не видела. Она смотрела на Рона с таким негодованием, что тот сразу стушевался.
– Ну или хотя бы оглушить, – пробормотал он, отводя глаза.
Снегг быстро оценил ситуацию.
– Мисс Грейнджер, вы здесь единственный здравомыслящий человек, поэтому я обращаюсь к вам. За третьим снизу и вторым слева камнем в том углу, – он кивком указал на бутыль, – тайник. Постучите по стене, и он откроется.
– Не надо! – вскричал Рон. – Не делай этого!
Но Гермиона уже встала и прошла в указанном направлении. Побарабанив костяшками пальцев по нужному камню, она отступила назад, потому что внушительная, примерно полтора фута в длину и чуть меньше в ширину, глыба со скрежетом выдвинулась вперёд почти наполовину.
– Возьмите её, она не тяжёлая.
Девушка послушалась. Ухватившись за камень, она без видимых усилий вытащила его совсем и аккуратно опустила на пол. После чего заглянула внутрь.
– Там аптечка, достаньте её, – продолжал давать указания Снегг. – Возьмите Косторост, мазь Вакцинатуса, спирт и чистый бинт. Ему, – кивок в сторону Рона, – надо сменить повязку.
– Какая забота, – усмехнулся Гарри. – Не ожидал от вас.
– У вашего друга, насколько я могу судить, раздроблена коленная чашечка. Полагаю, он не может передвигаться самостоятельно?
– Ещё как могу, – с угрозой процедил Рон.
Однако было очевидно, что это не более чем бравада.
– Что с вами произошло? – обратился Снегг к Гарри.
– Не ваше дело!
– Как давно вы здесь находитесь?
– А не слишком ли много вопросов?
Гермиона тем временем извлекла из тайника небольшой железный ящик и вернулась с ним на прежнее место. Открыв его, она обнаружила внутри, помимо перечисленных Снеггом предметов, несколько склянок с какими-то жидкостями.
– Возьмите Укрепляющее Зелье,– посоветовал Снегг. – Надеюсь, вы знаете, как оно выглядит?
– Да.
Девушка достала из ящика пузырёк с золотистой жидкостью и нерешительно зажала его в кулачке. По-видимому, она колебалась.
– Я не буду это пить, – безапелляционно заявил Рон.
– Вас устраивает роль гири на Поттере? – осведомился Снегг. – Или вы предпочитаете висеть на Грейнджер?
Ответом была тут же нацелившаяся на него волшебная палочка.
– Ещё одно слово…
– Рон, успокойся, – сказала Гермиона с лёгким раздражением. – Это действительно лекарство. Прими хотя бы Косторост, – и она протянула парню небольшую бутылочку.
Уизли вздохнул, но возражать не стал. Со стоической миной он несколькими глотками мужественно выпил почти весь отвар для сращивания костей. После чего согнулся пополам, схватившись за живот.
– Надеюсь, тебя не вырвет, – заметила девушка озабоченно. – Скажите, сэр, а противорвотного средства здесь нет?
– Сожалею, мисс. Но вы зря волнуетесь – у Уизли крепкий желудок, он привык есть, что попало.
– Советую не оскорблять моих друзей, – с угрозой произнёс Гарри.
Снегг чуть заметно пожал плечами.
– Вы же не будете нападать на меня за то, что я сказал правду, Поттер?
Парень не нашёлся, что возразить.
Гермиона тем временем успела снять пробку с пузырька с золотистым отваром, осторожно, по всем правилам, понюхать незнакомую жидкость и теперь рассматривала склянку на свет.
– Чего вы ждёте, мисс Грейнджер? – Снегг не сводил с девушки пристального взгляда. – Хотите облегчить страдания вашего друга – убедите его выпить зелье. И смените наконец повязку.
Рон, уже пришедший в себя и даже вновь принявший вертикальное положение, открыл было рот, но Гермиона его опередила.
– Это дельный совет, – сказала она уверенным тоном заправской целительницы. – В любом случае, повязку нужно сменить обязательно.
Не дожидаясь согласия, она принялась разматывать пропитанный кровью кусок ткани, обмотанный вокруг колена раненого. Аккуратно сняв грязную тряпицу, девушка достала из ящика бутылочку со спиртом, откупорила её и, намочив найденную здесь же чистую губку, принялась осторожно промывать кровавое месиво. Рон, что-то недовольно забурчавший себе под нос, когда понял, что подруга поддерживает Снегга, умолк, едва она коснулась его, и замер, закусив губу.
Стиснув зубы, он без единого звука сносил малоприятную процедуру.
Снегг бесстрастно наблюдал за действиями Гермионы.
– Мы не закончили, – подал голос Гарри, в свою очередь внимательно следивший за чародеем. – Что вам нужно?
– Поттер, я буду очень признателен, если вы перестанете держать меня под прицелом.
– Размечтались!
– Правильно, Гарри! – подхватил Рон (Гермиона уже наносила на его ногу мазь, и он немного расслабился). – Этому гаду нельзя верить!
– Да помолчи ты, – девушка досадливо сдвинула брови. – От ругани толку мало.
– Хвала Мерлину, первое разумное слово, – усмехнулся Снегг. – А на вашем месте, мисс Грейнджер, я бы наложил на Уизли заклятье Силенцио.
– Я сейчас сам наложу!..
– Рон!..
– Не собираюсь встревать в ваши милые разговоры, молодые люди, но, может, вы дадите наконец слово мне?
– А кто вам мешает? – парировал Гарри. – По-моему, рот у вас не заклеен. Советую объясниться, и поскорее – пока мы не применили к вам магию.
– Он обдумывает очередную подлость, – буркнул Рон.
Снегг не удостоил его даже взглядом.
– Может, всё-таки заткнёте его, мисс? – уронил он. – Хороший Уизли – молчаливый Уизли.
Рука Рона снова непроизвольно дёрнулась, но Гермиона удержала его.
– Пожалуйста, Рон!
Парень набычился, но в этот момент девушка провела обеими ладонями по его израненному колену, размазывая густой слой мази Вакцинатуса, – так осторожно и аккуратно, что Уизли сменил гнев на милость. И не удержался – расплылся в довольной улыбке.
– Ладно, убедила.
– Так, – решительно заговорил Гарри, – мне эта игра в молчанку надоела. Считаю до трёх, и если вы…
– Поттер, возьмите мою палочку, – прервал его Снегг, отворачиваясь от Гермионы.
Отчего-то ему вдруг стало неприятно смотреть, как девушка возится с рыжим охламоном.
Протянув Гарри палочку, которую до сих пор держал в опущенной руке, колдун устремил на визави выжидательный взгляд.
«Доволен?» – мысленно спросил он.
Физиономия Поттера сложилась в недоверчиво-удивлённую гримасу. Вид у него сейчас был на редкость дурацкий, и Снегг уже в который раз невольно задался вопросом, почему весь магический мир возлагает такие надежды на этого недотёпу, который даже не может как следует прижать заклятого врага и настолько плохо владеет собой, что все его эмоции тотчас отражаются на лице.
«Очки протри, если не веришь», – он одарил парня высокомерным взглядом, испытывая истинное удовольствие от сознания своего умственного и морального превосходства.
Впрочем, Поттер, как ни странно, оказался не так уж безнадёжен. Разумеется, он не ожидал от своего злейшего, как он воображал в силу врождённого скудоумия, врага столь декларативной демонстрации благих намерений, однако его изумление было хоть и сильным, но недолгим. Он почти сразу взял протянутую палочку и, не глядя, кинул её друзьям. Гермиона поймала её и положила рядом с собой.
– У него наверняка есть ещё одна, – проявил Уизли невесть откуда взявшиеся умственные способности. – Проверь.
– Ваш друг не настолько тупой, как я всегда думал, – снизошёл Снегг до сомнительного комплимента. – Обыщете меня?
– Если надо – обыщу, – отрезал Поттер. – Встаньте туда! – он указал на угол с тайником. – Быстро! И учтите: одно неверное движение, и я вас убью.
– Вы так сильно ненавидите меня? – поинтересовался Снегг будничным тоном.
Он прошёл в указанном направлении и, встав в углу, повернулся к парню лицом.
– А вы сомневались?
– Нисколько.
– Прекратите, – вмешалась Гермиона. – Сейчас не время.
Она закончила перевязку и поднялась. Подойдя к Гарри, девушка встала рядом с ним, плечом к плечу. Достала палочку и тоже направила её на чародея.
Рон, оставшись один, схватил палочку Снегга и положил её за спину. Одновременно он, отчаянно гримасничая, спустил свежеперебинтованную ногу на пол и, по-прежнему оставаясь в сидячем положении, неловко развернулся вполоборота в ту же сторону, что и друзья, и выставил палочку вперёд. Вид у него был откровенно угрожающий.
Снегг смотрел на троих молодых магов спокойным немигающим взглядом.
– Мы не можем доверять вам, – неожиданно жёстко произнесла Гермиона. – И вы знаете почему.
– Знаю. Но на вашем месте я бы всё-таки выслушал, прежде чем убивать.
– Так говорите! – воскликнул Гарри нетерпеливо. – Что вы здесь делаете? Прячетесь?
Последнее слово он произнёс подчёркнуто презрительным тоном, но Снегг не обратил внимания на оскорбление.
– Я искал вас, Поттер. У вас осталось мало времени. Я знаю, что вам нужно.
– И что же?
– Один из крестражей, предположительно диадема Кандиды Когтевран.
На сей раз, удивление явственно отразилось на лицах всех троих. В глазах Поттера впервые мелькнуло сомнение.
К чести его, парень не стал тратить время на бессмысленное отрицание.
– Откуда вы знаете? – спросил он вместо этого.
– Мисс Грейнджер! – Снегг в упор взглянул на Гермиону. – Вы не рассказывали вашим друзьям, как вам в руки попала шкатулка Карла Иберийского?
Гермиона побледнела и ничего не ответила.
– Вижу, что не рассказывали.
– Гермиона, откуда он знает? – вскричал поражённый Рон. – Это же Дамблдор нашёл её!
– Да, – Гарри тоже обернулся к девушке, – ты ничего не говорила про эту чёртову шкатулку!.. Он что, тоже имеет отношение к ней?
Снегг насмешливо приподнял брови.
– И самое непосредственное, уверяю вас. А что вас так удивляет? Скажите, Поттер, неужели вам не приходило в голову, что она могла скрыть от вас степень моего участия в этом деле? Как по собственной воле, так и по моей просьбе? Вернее, по нашему с ней уговору?
– Гермиона, что он несёт?! – заорал Рон, вскакивая. – Что у тебя за дела с ним?
С тайным злорадством Снегг наблюдал за предсказуемыми последствиями этого необдуманного порыва: лицо Уизли, едва он ступил на больную ногу, перекосило от боли, и, согнувшись и схватившись за колено, парень с глухим стоном вновь опустился на койку.
Но почти сразу же вскинул голову и уставился на подругу.
– Да не молчи ты! – рассердился Гарри. – Объясни, в чём дело!
– Правда, мисс Грейнджер, – подхватил Снегг, – скажите им. Я освобождаю вас от данного мне слова. Или вы хотите, чтобы я сам рассказал?
Лицо девушки пошло пунцовыми пятнами, но держалась она довольно спокойно.
– Я не говорила вам, – наконец заговорила она слегка дрожащим голосом, – но эту шкатулку передала Дамблдору я. А мне её отдал он, – она указала глазами в сторону высокой чёрной фигуры в углу, – это правда.
– Когда? – требовательно спросил Гарри. – Говори всё!
«Ну, если она расскажет вам всё, Поттер, ваша нежная психика этого не выдержит».
Рон молчал, но его напряжённая спина красноречиво свидетельствовала, что он неприятно удивлён скрытностью подруги.
Снегг нутром чувствовал его злость.
И это наполняло его душу удовлетворением, мстительной радостью и презрительной жалостью одновременно. Бог знает почему, но ему было приятно, что Уизли сейчас ощущает себя дураком и бесится от этого.
– Однажды он задержал меня после Защиты, – продолжала Гермиона чуть более уверенно, – и сообщил, что хочет передать нечто важное. Некую вещь… очень ценную и, как он намекнул, имеющую отношение к Сами-знаете-кому. А потом…
Она запнулась, и Снегг понял, что она лихорадочно придумывает правдоподобную легенду.
– Что «потом»? – нетерпеливо спросил Гарри.
– Через некоторое время профессор передал мне шкатулку, предупредив, что её нельзя открывать. И объяснил, что это дополнительный крестраж, который Сами-знаете-кто сделал, чтобы восстановить их изначальное число – ведь он точно знал, что ты уничтожил дневник Тома Реддла.
– А как она попала к нему?
– Я не знаю, – не моргнув глазом, заявила Гермиона. – И, честно говоря, не хочу знать.
Воцарилось молчание.
«Как искусно она притворяется, – думал Снегг, пристально глядя на девушку. – Истинная женщина».
На мгновение их глаза встретились, и он прочёл в них затаённую мольбу.
«Я же не самоубийца, милая».
И ему показалось, что она тихонько перевела дух, встретив его ободряющий взгляд.
– Почему ты ничего не сказала? – прервал Рон затянувшуюся паузу.
В его голосе слышались обида и неприкрытое разочарование.
– Мне это тоже интересно, – поддержал друга Гарри.
– Я дала слово, – ответила Гермиона, – и, кроме того, Дамблдор сам бы рассказал тебе, Гарри, если бы счёл нужным.
– Рассказал что?
– О шкатулке, – подал голос Снегг, – и моей роли в этом деле.
– А сами вы ничего не хотите добавить? – Гарри перевёл взгляд на бывшего преподавателя. – Например, о том, где вы взяли этот крестраж?
– Полагаю, Поттер, того, что сказала мисс Грейнджер, вполне достаточно.
– Чёрта с два!..
– Экспеллиармус!
– Спасибо, мисс Грейнджер, – отозвался Снегг, поймав палочку, вылетевшую из рук Рона – как нарочно, прямо в его сторону.
Он был от души благодарен девушке, вовремя сообразившей, что её озверевший от ревности дружок собирается применить к безоружному врагу Первое Непростительное Заклятье.
С вполне очевидной целью.
– Какого чёрта? – напустился Поттер на подругу. – Совсем охренела?
– Она всегда его защищала, – поддакнул Уизли. Лишившись своей, он пытался теперь завладеть чужой палочкой, которая, как живая, всё время выскальзывала из его рук
«Неужели?» – мысленно обратился Снегг к Гермионе, пристально вглядываясь ей в лицо.
Но девушка отвела глаза.
– Кажется, я переоценил пресловутое гриффиндорское благородство, – проронил колдун, переведя взгляд на Гарри. – Я отдал вам палочку в знак доверия и доброй воли, а ваш неадекватный друг решил воспользоваться моей безоружностью.
– Только не стройте из себя ангелочка с крылышками, – огрызнулся Поттер. – Скажите лучше, во что вы втянули Гермиону?
– Это не ваше дело.
– Да я ему… – начал Рон, в сердцах плюнув на непокорную палочку.
Снегг нисколько не сомневался, что сейчас последует что-то вроде «…морду набью!» – судя по сжавшимся кулакам Уизли, – но договорить Рон не успел.
– Хватит! – вдруг крикнула Гермиона. – Заткнитесь все!
В этом неожиданном выплеске эмоций обычно сдержанной гриффиндорки было столько бешенства, что оба парня озадаченно уставились на неё.
– Ты, Рон, ведёшь себя, как дурак, – выпалила девушка. – Как тебе только в голову пришло напасть на безоружного человека? Он же не может тебе ответить! А ты, – повернулась она к Гарри, – не прикидывайся, что не понял этого! И не говори, что сам сделал бы то же самое!
– Не надо было врать нам, – возразил Поттер, но как-то неуверенно.
– Я не врала! Я ничего не говорила вам, потому что была связана словом! Это не то же самое, что солгать!
– Тебя, по-моему, от слова освободили, но ты всё равно не слишком-то откровенна.
Новый выпад своего ревнивого дружка девушка перенесла уже спокойней.
– Я не знаю, откуда у него крестраж, – буркнула она. – Он передал его мне, я передала его Дамблдору – и всё! Каковы были его мотивы, мне неизвестно, но, в любом случае, это не повод устраивать… сцены!
Побагровевший Уизли насупился и ничего не сказал.
– Вот что бывает, когда вмешивается женщина, – заметил Снегг иронически. – Троянская война, утверждают…
– А вы тоже хороши! – оборвала Гермиона. – Что за представление вы тут устроили? Хотите помочь – говорите по существу!
Снегг окинул раскрасневшуюся от гнева и волнения девушку оценивающим взглядом.
«Раньше ты, вроде, была не такой бойкой. Впрочем, с кем поведёшься…»
Вслух же он сказал совсем другое:
– Вы правы, мисс Грейнджер, прелюдия затянулась. Но я не мог не упомянуть об этом крестраже – иначе наш предполагаемый спаситель не поверил бы ни одному моему слову.
– А я и сейчас не верю, – заявил Гарри. Как ни странно, но он довольно быстро взял себя в руки. – Допустим, всё, сказанное вами про шкатулку, – правда, тем более это подтверждает Гермиона. Но с какой целью вы вернули её? Вы не из тех, кто делает что-либо просто так.
– И каковы, по-вашему, были мои мотивы, Поттер?
– Вам лучше знать, – отрезал парень. – Возможно, – тут он повернулся к Гермионе, – он считал, что уничтожение одного крестража не сильно повредит его хозяину. Поэтому и передал его Дамблдору. Интересно только, почему он сделал это не сам, а через тебя?
– Мне тоже интересно, что вы думаете по этому поводу, Поттер, – вставил Снегг. – Удивителен сам факт, что вы пытаетесь рассуждать и анализировать.
– И я скажу – почему, – Гарри проигнорировал издевательское замечание. – Чтобы ещё больше втереться к нему в доверие! Дамблдор доверял ему, но если бы он передал ему крестраж лично, наверняка что-то заподозрил бы. Какой-то подвох, ловушку…
– Это нелогично, Гарри, – возразила Гермиона. – Я ведь могла и не говорить, от кого получила крестраж. И даже не отдавать его Дамблдору сама – попросила бы сделать это кого-нибудь из хогвартских домовиков. Добби, например.
– Нет, – продолжал гнуть своё Поттер, – ему было выгодно, чтобы крестраж передала именно ты! Он знал, что ты не станешь скрывать, от кого получила его. И таким манером он бы ещё больше втёрся в доверие к Дамблдору – чтобы ещё ближе подобраться к нему, понимаешь? Мы знаем, для чего.
Бледное лицо Снегга озарила скептическая улыбка.
– В ваших бреднях, Поттер, должен признать, что-то есть. Кое-какие проблески разума, я имею в виду. Но с чего вы взяли, что мне удалось бы обмануть Дамблдора? Вы так невысоко ставите покойного директора?
– Все ошибаются, – твёрдо сказал Гарри, наконец-то повернув голову в сторону Снегга, – даже великие. Дамблдор заплатил жизнью за доверие к вам. К убийце.
Снегг и бровью не повёл при этом новом оскорблении.
«Много ты понимаешь, щенок».
– Ваше мнение обо мне меня мало трогает, – сказал он холодно. – И, в любом случае, я не намерен оправдываться перед вами. Поэтому перейду к делу. Вам нужен крестраж – диадема Кандиды Когтевран. Она в Хогвартсе. Спрятана в Выручай-Комнате. Я так уверен в этом, потому что больше негде: замок исследован вдоль и поперёк с тех пор, как меня назначили директором. Я бы нашёл её. Оставаться в этом убежище долее нет смысла, поэтому предлагаю выйти отсюда и поискать Выручай-комнату.
Все трое вновь уставились на него: Поттер – ошеломлённо и недоверчиво, Уизли – угрюмо, а сосредоточенная нахмурившаяся Гермиона – о чём-то напряжённо думая.
Первым заговорил Поттер.
– Я не двинусь с места, – заявил он, – пока вы не объясните, откуда знаете про то, что мы ищем диадему. И в ваших интересах сказать правду. Или хотя бы соврать поубедительней.
– Во-первых, – произнёс Снегг без всякого выражения, – кое-что мне рассказывал Дамблдор, правда, совсем немного и больше намёками. Кое-что я выведал у Слизнорта, который, как вы прекрасно знаете, в своё время и просветил будущего Тёмного Лорда насчёт крестражей. До остального додумался сам. Чистая логика и аналитическое мышление.
Гарри с Роном переглянулись.
– Не верю! – сказали они в один голос.
Гермиона промолчала, но по лицу её было видно, что её эти слова тоже не особенно убедили.
Снегг окинул всех троих испытующим взглядом и снова заговорил:
– Хорошо, я пойду в своей откровенности ещё дальше, поскольку терять мне, по большому счёту, нечего. Я много узнал от одного вампира, что давно уже входит в число приближённых Тёмного Лорда. Его зовут Родерик Решар, и он работает на моего дядю Серциуса, графа Вильбурга. Мой дядя, к вашему сведению, настоящий вампир.
– Мы в курсе, – буркнул Рон.
«И ты тоже?» – мысль эта была не особенно приятна, но Снегг не подал виду и продолжал как ни в чём ни бывало:
– У Родерика был брат – Одерик, близкий друг моего дяди. В своё время он помог Тёмному Лорду в одном деле и поплатился за это. Тёмный Лорд, разумеется, не мог его убить, хотя пытался. Однако он не знал, что Одерик – вампир, ибо тот искусно маскировался под обычного человека – стараниями моего дяди, само собой. Но полагаю, общение с таким могущественным чародеем, как Тёмный Лорд, всё же не прошло для него даром, потому что вскоре он погиб уже по-настоящему. Насколько я понял, он повредился в рассудке и забыл главную заповедь вампира: никогда не прикладываться к мёртвому кубку, то есть не пить кровь из свежего трупа. Для вампира это такая же неминуемая гибель, как осиновый кол в сердце. Короче, Одерик погиб, а его брат, Родерик, поклялся отомстить за него. Родственные связи очень сильны в вампирской среде, потому что вампиры обычно живут кланами. Родерик обратился за содействием к Серциусу, и мой дядя внедрил его в окружение Тёмного Лорда.
– Интересно, как это ему удалось? – съязвил Гарри. – Он преподнёс вашему хозяину букет роз?
– У вас плоское чувство юмора, Поттер. Мне неизвестны подробности, но, надеюсь, вы знаете, что Тёмный Лорд всегда был заинтересован в привлечении вампиров на свою сторону? Думаю, Родерик просто предложил ему свои услуги, а в дальнейшем приложил все усилия, чтобы Лорд приблизил его к себе.
– Что значит: «приблизил»? Хотите сказать, он доверял ему?
– Не стройте из себя идиота, Поттер. Он никому не верит. Однако многие вампиры обладают поразительными способностями к гипнозу. Тёмный Лорд мог не знать об этом, или, что более вероятно, считать, что подобные способности среди этого племени – большая редкость. При всём своём интересе к чёрной магии, он, насколько мне известно, никогда особенно не любил вампиров и, следовательно, не слишком интересовался ими.
– Но он же собрал всю возможную нечисть под свои знамёна, – возразил Гарри. – Разве вампиры оказались не у дел?
– В массе своей – да. Лорд не слишком охотно связывается с ними, поскольку эти твари суть ходячие мертвецы, неубиваемые и опасные, а он всегда боялся смерти. Но мы отвлеклись. Родерику, как я понял, иногда удавалось проникнуть в сознание Тёмного Лорда незаметно для последнего. Это происходило не так часто, как ему бы хотелось, но всё же он сумел разузнать кое-что интересное. Совсем недавно Родерик видел в его мыслях некое украшение наподобие короны. И оно неразрывно связано в сознании Лорда с Хогвартсом.
Маг умолк, ожидая реакции слушателей.
Поттер, как он удовлетворённо отметил про себя, всерьёз заколебался, физиономия Уизли по-прежнему выражала недоверие и еле сдерживаемую агрессию, а Гермиона выглядела озабоченной, отчего её серьёзное личико казалось особенно хорошеньким.
Однако никто из троих не проронил ни слова.
– Вам нужен крестраж, спрятанный в Выручай-комнате, – подытожил Снегг. – Я предлагаю вам свою помощь.
Реакция парней оказалась предсказуемой до дрожи.
Поттер презрительно фыркнул и качнул головой, а Уизли издевательски расхохотался.
– Похоже, он и впрямь держит нас за идиотов, Гарри!
– Или сам выжил из ума, если думает, что мы согласимся принять от него хоть что-то.
– На вашем месте, – заметил Снегг холодно, – я бы так не веселился. Я ещё не сказал самого главного: Тёмный Лорд обещал щедрое вознаграждение тому, кто доставит ему вас, Поттер. Живым, разумеется. И сейчас все Пожиратели Смерти, имеющие хоть какие-то амбиции, рыщут по Хогвартсу, надеясь поймать вас.
Гарри нахмурился.
– А вы, значит, не с ними? – спросил он нарочито враждебным тоном.
«Упрямый гриффиндорский осёл…»
– У него, небось, взвод Пожирателей наготове, – съехидничал Рон.
«… и тупой гриффиндорский придурок».
– Я на вашей стороне, Поттер, – терпеливо повторил Снегг сдержанным тоном. – Иначе зачем я здесь?
– Не знаю, – заявил Поттер, – у вас на уме может быть всё что угодно. – Но одно я знаю точно: я не могу верить убийце Дамблдора!
– И я тоже, – подхватил Рон.
Снегг устало провёл рукой по лбу, чувствуя огромное желание плюнуть на упрямцев и уйти, предоставив их самим себе. Нервы же не железные!
М-да, всё оказалось куда хуже, чем он думал. Может, сказать мальчишке правду? По большому счёту, нет смысла утаивать её.
Но он тут же отверг эту мысль, как неудачную. Зачем зря тратить время? Во-первых, Поттер всё равно не поверит ни единому слову, во-вторых, есть опасность, что эти сведения станут доступны ещё кому-то из приближённых Лорда, если не самому Лорду, но главное… нет, он не будет оправдываться перед сыном Джеймса Поттера!
– Что будем делать с ним, Гарри? – сказал меж тем Уизли. – Нам надо идти искать корону.
– Диадему, – поправил Поттер и в перевёл взгляд на Снегга..
Взгляд его неожиданно стал жёстким, а рука поудобнее перехватила рукоять волшебной палочки.
Снегг разом пришёл в себя от этих недвусмысленных манёвров и наставил палочку Рона на Поттера.
К чёрту неуместную рефлексию! Сколько можно нянькаться с этим поганцем?
– Предупреждаю, – хладнокровно заявил колдун, – обезвредить меня вам будет совсем непросто. Но даже если вам это удастся, учтите: вы совершите самую большую глупость в своей жизни.
Казалось, Поттер заколебался.
Снегг ясно видел, как ненависть борется в нём с благоразумием. Похоже, интуитивно парень чувствовал, что человеку напротив можно довериться – и при этом ужасно боялся совершить роковую ошибку.
Без толку, понял Снегг. С Поттером договориться не получится. А если зайти с другого конца?
– А вы что скажете, мисс Грейнджер? – обратился он к доселе молчавшей девушке. – На вас вся надежда.
– Я готова вам поверить, – заговорила Гермиона, помедлив, – но мне нужно кое-что понять.
– Что?
– Поклянитесь, что не замышляете ничего дурного.
Рон так и вскинулся, устремив на подругу негодующий взгляд.
– Гермиона, ты спятила?! Ты готова довериться ему? Да он тебе что угодно скажет!
Но девушка только покачала головой и сделала нетерпеливый жест рукой, призывая Уизли к молчанию. С самым серьёзным видом она смотрела на мага, выставив палочку вперёд.
– Поклянитесь, – её голос в наступившей тишине прозвучал отчётливо и даже слегка торжественно, – памятью Пенелопы Сфинкс, что вы действительно хотите нам помочь.

просмотреть/оставить комментарии [2]
<< Глава 3 К оглавлениюГлава 5 >>
сентябрь 2020  
 123456
78910111213
14151617181920
21222324252627
282930

август 2020  
     12
3456789
10111213141516
17181920212223
24252627282930
31

...календарь 2004-2020...
...события фэндома...
...дни рождения...

Запретная секция
Ник:
Пароль:



...регистрация...
...напомнить пароль...

Продолжения
2020.09.25 16:53:26
Лживые жесты [0] (Гарри Поттер)


2020.09.22 10:06:44
Ноль Овна: Сны Веры Павловны [1] (Оригинальные произведения)


2020.09.17 18:46:21
This Boy\'s Life [0] (Гарри Поттер)


2020.09.11 09:39:43
Змееглоты [8] ()


2020.09.09 23:49:00
Дочь зельевара [195] (Гарри Поттер)


2020.09.04 18:58:33
Наши встречи [5] (Неуловимые мстители)


2020.09.03 12:50:48
Просто быть рядом [42] (Гарри Поттер)


2020.09.01 01:10:33
Обреченные быть [8] (Гарри Поттер)


2020.08.30 15:04:19
Своя сторона [0] (Благие знамения)


2020.08.30 12:01:46
Смерти нет [1] (Гарри Поттер)


2020.08.30 02:57:15
Быть Северусом Снейпом [256] (Гарри Поттер)


2020.08.28 19:06:52
Её сын [1] (Гарри Поттер, Однажды)


2020.08.28 16:26:48
Цепи Гименея [1] (Оригинальные произведения, Фэнтези)


2020.08.26 18:40:03
Не все так просто [0] (Оригинальные произведения)


2020.08.15 17:52:42
Прячься [5] (Гарри Поттер)


2020.08.13 15:10:37
Книга о настоящем [0] (Оригинальные произведения)


2020.08.08 21:56:14
Поезд в Средиземье [6] (Произведения Дж. Р. Р. Толкина)


2020.07.26 16:29:13
В качестве подарка [69] (Гарри Поттер)


2020.07.24 19:02:49
Китайские встречи [4] (Гарри Поттер)


2020.07.24 18:03:54
Когда исчезнут фейри [2] (Гарри Поттер)


2020.07.24 13:06:02
Ноль Овна: По ту сторону [0] (Оригинальные произведения)


2020.07.19 13:15:56
Работа для ведьмы из хорошей семьи [7] (Гарри Поттер)


2020.07.10 23:17:10
Рау [7] (Оригинальные произведения)


2020.07.10 13:26:17
Фикачики [100] (Гарри Поттер)


2020.06.30 00:05:06
Наследники Морлы [1] (Оригинальные произведения)


HARRY POTTER, characters, names, and all related indicia are trademarks of Warner Bros. © 2001 and J.K.Rowling.
SNAPETALES © v 9.0 2004-2020, by KAGERO ©.