Инфо: прочитай!
PDA-версия
Новости
Колонка редактора
Сказочники
Сказки про Г.Поттера
Сказки обо всем
Сказочные рисунки
Сказочное видео
Сказочные пaры
Сказочный поиск
Бета-сервис
Одну простую Сказку
Сказочные рецензии
В гостях у "Сказок.."
ТОП 10
Стонарики/драбблы
Конкурсы/вызовы
Канон: факты
Все о фиках
В помощь автору
Анекдоты [RSS]
Перловка
Ссылки и Партнеры
События фэндома
"Зеленый форум"
"Сказочное Кафе"
"Mythomania"
"Лаборатория..."
Хочешь добавить новый фик?

Улыбнись!

Разговор в пабе "Три Метлы":
- Эй, угости-ка меня, представителя рода Малфоев, сливочным пивом, иначе будет как в прошлый раз!
- А что в прошлый раз было?
- (Хнык). Не угостили пивом...

(с) Эс Джи

Список фандомов

Гарри Поттер[18462]
Оригинальные произведения[1236]
Шерлок Холмс[714]
Сверхъестественное[459]
Блич[260]
Звездный Путь[254]
Мерлин[226]
Доктор Кто?[219]
Робин Гуд[218]
Место преступления[186]
Учитель-мафиози Реборн![183]
Произведения Дж. Р. Р. Толкина[177]
Белый крест[177]
Место преступления: Майами[156]
Звездные войны[133]
Звездные врата: Атлантида[120]
Нелюбимый[119]
Произведения А. и Б. Стругацких[106]
Темный дворецкий[102]



Список вызовов и конкурсов

Фандомная Битва - 2019[0]
Фандомная Битва - 2018[4]
Британский флаг - 11[1]
Десять лет волшебства[0]
Winter Temporary Fandom Combat 2019[4]
Winter Temporary Fandom Combat 2018[0]
Фандомная Битва - 2017[8]
Winter Temporary Fandom Combat 2017[27]
Фандомная Битва - 2016[27]
Winter Temporary Fandom Combat 2016[45]
Фандомный Гамак - 2015[4]



Немного статистики

На сайте:
- 12655 авторов
- 26943 фиков
- 8594 анекдотов
- 17670 перлов
- 660 драбблов

с 1.01.2004




Сказки...

<< Глава 12 К оглавлениюГлава 14 >>


  Burglars’ trip. Часть третья

   Глава 13. V. Симфония абсолюта (часть 3)

Совершенно необразованный человек может разве что обчистить товарный
вагон, а выпускник университета может украсть целую железную дорогу.
Теодор Рузвельт


Своими грандиозными планами Шеф, как всегда, ни с кем не делился. А может быть, он теперь не делился именно со мной.
И правильно делал, если честно.
Нарцисса заявила, что пойдет с нами. И посмотрела при этом так, что я прикусил язык. Тем более что Лорд высокопарно похвалил ее за преданность, а Белл прослезилась.
Пришлось тайком снабдить ее волшебной палочкой, потому что свою она отдала Драко, когда тот уезжал в школу.
Кажется, на этот раз все должно быть очень серьезно.
Мы аппарировали к воротам Хогвартса, и сразу стало ясно, что ни о какой неожиданности речи не идет. Айс времени не терял. Замок сверкал огнями, там не спал никто. Нас ждали.
Темный Лорд минуту смотрел на это великолепие, потом направил палочку на собственное горло и заговорил.
- Я знаю, что вы готовитесь к битве, - голос его, казалось, звучал сразу отовсюду. - Ваши усилия напрасны. Вы не можете бороться со мной. Я не хочу убивать вас. Я с большим уважением отношусь к преподавателям Хогвартса и не хочу проливать кровь волшебников. Отдайте мне Гарри Поттера, и никто не пострадает. Отдайте мне Гарри Поттера, и я не трону школу. Отдайте мне Гарри Поттера, и вы будете вознаграждены. Я даю вам время до полуночи.
Отдайте.
Отдайте ему Гарри Поттера. Зачем он вам? Позвольте человеку разделаться с собственным бессмертием как ему больше нравится.
Или успейте эвакуировать студентов, на худой конец.
Половина двенадцатого. Осталось полчаса.
Я отошел подальше от остальных, стараясь побыстрее раствориться в темноте, и аппарировал в Ашфорд.
- Темный Лорд идет на Хогвартс.
- Уже? - Кес даже не взглянул на меня, продолжая что-то вычерчивать на большом куске пергамента. - Что ж, его шансы расцениваются как сто шестнадцать к одному.
- Так мало надежды, что школа отобьется?!
- Нет, - он усмехнулся. - Те, кто верят в Хогвартс, не делают таких ставок.
- А если мы проиграем?
- Риск, конечно, есть.
- Лорд очень силен. Он дал им полчаса. За это время подтянется масса всяких тварей. Он собирает даже великанов и акромантулов из Запретного леса. Лучше не рисковать.
- Конечно, Люци. Всегда лучше не рисковать. - Но мы рискнем.
- Я… я выберусь, если мы проиграем?
- Мы не проиграем.
- Ты не считаешь, что это проблема?
- Это не проблема, это расходы.
Значит, не выберусь.
Готов ли я полностью разориться?
Это будет умопомрачительный крах.
Смогу ли я восстановить состояние, если Темный Лорд придет к власти?
Смогу.
А если не смогу… Да не может такого быть.
- Деньги не должны стоять, Люци, они должны работать. А у нас с тобой, сам прекрасно знаешь, какой год выдался. Врагу не пожелаешь. Только теряем. Тебя это устраивает?
- Очень опасно.
- Люци, - проникновенно сказал он, хитро улыбнувшись, - просто представь, что мы с тобой сейчас пропустим эту возможность.
Я представил.
- Придется совершить коллективное самоубийство?
- Ну да. Что-то в этом роде. Лично я после этого жить не смогу. Боюсь, друг мой, ты тоже.
Он, конечно, смеялся. Но в каждой шутке есть доля… Нехорошая, в общем, доля есть.
Так что он прав.
Не рисковать, безусловно, лучше.
Но мы рискнем.
Всем.
Во всяком случае, я.
Надеясь, что Шеф не заметил моего отсутствия, я сосредоточился и постарался аппарировать точно в то место, с которого исчез.
- Где был? – встретил меня насмешливый холодный голос.
Я даже не успел испугаться, а он уже выхватил палочку из моих рук и с размаху заехал мне в глаз.
Самым что ни на есть вульгарнейшим маггловским способом.
Удар был такой силы, что я рухнул в некстати оказавшийся за моей спиной колючий куст и услышал треск рвущейся сразу во всех местах мантии.
Он нагнулся, схватил меня за горло и резко вытащил из колючек. Остатки мантии снова жалобно затрещали, и я, испугавшись, что он может ударить снова, вцепился в душащую меня руку, одновременно страхуя лицо.
- Где ты был?
- У Кеса, - прохрипел я.
- Доносчик! – зашипел он. – Мерзкий предатель! Подлая тварь! – он отшвырнул меня на землю и в бешенстве сломал конфискованную палочку о колено. Обломки я получил в физиономию.
Тоже мне борец с контрабандой нашелся.
- Что ты там делал? – он медленно покручивал в руках собственную палочку, но в ход ее пускать все-таки опасался.
Пока опасался.
- Мы с ним ставки сделали. На вашу победу, мой Лорд, - голос слегка дрожал, но, может, оно было и к лучшему. Ему точно так спокойнее. – Я сказал, что вы начнете битву в полночь.
- Не много надо ума, Люциус, чтобы ставить на мою победу, - засмеялся он, убирая палочку в карман и резко поднимая меня за шкирку с земли. – И вот что, мой дорогой и скользкий предатель, если ты еще раз отойдешь дальше, чем на два ярда, без прямого приказа, я скормлю тебя Нагини. – Он с непередаваемой нежностью посмотрел на парящую над кустами защитную сферу с заключенной в неё змеей. – Ясно?
- Да, мой Лорд. Простите меня.
- Я никого не прощаю. Никогда. За мной.
Я что-то пропустил, или он решил, будто я его домовой эльф?..
~*~*~*~
Приходит время, с юга птицы прилетают,
Снеговые горы тают, и не до сна.
Приходит время, люди головы теряют,
И это время называется «весна».
Валерий Миляев


Часть эвакуированных из Хогвартса слизеринских старшекурсников вместо того, чтобы убраться подальше, все-таки сочла необходимым действительно присоединиться к Темному Лорду. Это совпадало с его желанием, но никак не совпадало с моими ожиданиями.
В итоге первые часа полтора после начала сражения я был занят тем, что бегал в маске среди дерущихся и незаметно накладывал на своих студентов «Imperio».
В основном затем, чтобы, если они выживут, к ним потом ни у кого не было претензий.
А в частности - мне даже удалось нескольких лоботрясов отправить по домам.
~*~*~*~
К моему немалому удивлению Шеф вовсе не собирался принимать участие в осаде Хогвартса. Он даже не пошел на территорию школы, а принялся бессмысленно бродить по дороге в Хогсмид и обратно.
Я таскался за ним сзади, в двух ярдах, и находил в этом злорадное удовольствие. Его такой эскорт раздражал. Я смутно надеялся, что он меня прогонит и появится возможность выяснить, куда делся Драко.
Но он не прогонял.
Прошло, наверное, больше часа. Мне надоело бродить за ним туда-сюда, и, устав, я уселся на поваленное деревце у обочины. Мантии уже все равно, а меня никто не увидит. Темно, хоть глаз выколи.
Задумавшись о Драко, я не заметил, как Темный Лорд оказался прямо передо мной.
Я встал.
Он молча сцапал меня за мантию и резко притянул к себе.
- Рукав.
Нет, он точно решил, что я теперь домовик.
Хорошо это или плохо?..
Не дожидаясь, пока я среагирую, Лорд задрал мой левый рукав и, ткнув в метку палочкой, сказал:
- Снейп.
Что же он так злится-то?
Айс появился минуты через три и вид имел уставший. Даже любопытно, чем он в этой битве занимается.
- Вот что, Север, проводи-ка меня в Ашфорд.
А я?..
Они что, собираются бросить меня здесь?
Без палочки?
- Как прикажете, мой Лорд, - Айс поклонился и, подойдя, незаметно сунул мне в карман свою палочку.
Отлично.
Потом крепко взял Шефа за локоть, прикрыл глаза, и они исчезли.
~*~*~*~

Мир, вероятно, спасти уже не удастся, но отдель¬ного человека - всегда можно.
Иосиф Бродский


Я не знал, как предупредить Кеса, что у нас такие гости. Но он, видимо, в этом и не нуждался. Потому что стоял у камина и ждал.
Перстень я как надел в начале битвы, так уже не снимал и примостившегося на диване, но невидимого под маскировочными чарами то ли Фламеля, то ли Дамблдора определил сразу. Только не мог понять, кто из них там сидит.
- Здравствуй, Томми, - Кес слегка поклонился, напугав меня серьезностью. Как бы я ни сердился на его вечно шутовскую манеру держаться, вот так было гораздо хуже.
- Очевидно, я тоже должен поклониться? – холодно и невероятно зло спросил Шеф.
- Безусловно. Почему бы Князю, Укравшему Смерть, не поклониться Князю, укравшему жизнь?
- Жизнь ничего не стоит! – прошипел Лорд. – Ничего!
- Тогда зачем ты так держишься за нее? – вкрадчиво спросил Кес.
Мне захотелось исчезнуть. Спрятаться под маскировочными чарами. Навсегда. Сесть на диван рядом с тем, кто там сидит, и чтобы больше меня никто не видел.
Никогда.
Но спрятаться я не мог. А потому просто пошел и уселся на диван. Не прячась.
Я не обязан слушать их стоя.
~*~*~*~
Аппарировав домой, я снова обзавелся собственной палочкой. Потом накинул мантию-невидимку и аппарировал в Западное крыло Ашфорда, рассудив, что оттуда незаметно спуститься на Тревес будет гораздо проще, чем если я воспользуюсь Джойном.
В целом так оно и вышло. Было бы, конечно, очень здорово отдать Айсу палочку, когда Шеф уйдет, но они ведь наверняка уйдут вместе. Как пришли.
Я начал осторожно спускаться на Тревес.
Хотя можно было не волноваться. Лорд был слишком занят беседой.
- Вы все хотите моей смерти! – выкрикнул он как раз в тот момент, когда подо мной скрипнула ступенька. – Все вы!
- О да, - спокойно ответил Кес. – Потому я стою здесь и слушаю все это. Гончар всегда побеждает.
- Это сказки для детей.
- Нет, Томми. Это сказки для взрослых.
- Я уверен! – голос был наполнен бешеной злобой. – Он умрет!
- А я уверен в обратном.
- Отдай мой камень!
- Возьми его, если он принадлежит тебе.
- Ты! Ты мерзкий, отвратительный вор!
- Так у меня и не было никогда необходимости прикидываться невинным клептоманом.
- Я убью Поттера!
- Это он тебя убьет.
Я прокрался мимо них и направился к Айсу.
- И тогда ты пожалеешь!
- Слушай, Томми, ты, случайно, не третий сын?
- Я первый! – зло сверкнул глазами Шеф. – Я единственный наследник древнейшего рода!
- Я имел в виду твоего отца.
Айс вздрогнул, когда я сунул ему в руки палочку, но до нас все равно никому не было дела.
- Этого маггла?!
- Да.
- Какая разница?! – взорвался Лорд.
Я обогнул диван и устремился к лестнице. Такое ощущение, будто Кес знает, что я кружу тут по Тревесу, и изводит Лорда нарочно.
- Никакой. Есть народная примета… а впрочем, она маггловская, тебе не интересно.
- Какая еще примета?
- Третьи сыновья, они… везет им иногда, говорят.
- Мне не нужно бессмысленное везение!
- Да, конечно.
Шеф был в бешенстве, и в принципе можно было не волноваться, что он меня заметит. Так что я, плюнув на все предосторожности и спокойно поднявшись по лестнице, сел на верхней ступеньке посмотреть, чем все это кончится.
С одной стороны, надо бы найти Драко. Но с другой – где его сейчас искать? Спрятался, наверное. Не совсем же он дурак.
Вот сейчас уйдет Шеф, скажу Кесу, что ребенка потеряли. Нет его ни дома, ни среди сражающихся.
~*~*~*~
Я так увлекся разговором Темного Лорда с Кесом, что появления Фэйта не заметил, несмотря на перстень. И проследить, куда Фэйт делся я тоже не смог, потому что Кес вдруг сказал:
- Если ты убьешь Гончара - этот магический мир твой.
- Он уже мой!
- И я отдам тебе камень.
- Конечно, ты отдашь! - засмеялся Шеф. – Куда ты тогда денешься?!
- Если же Гончар убьет тебя, что в данных условиях неизбежно, по причинам, которые я изложил ранее…
- Ты уничтожишь мой камень?.. – спросил Лорд.
- Первая здравая мысль за обе твои бестолковые жизни.
Все-таки Дамблдор. Фламель не стал бы так нервничать, ему все равно.
Я подвинулся поближе и взял Альбуса за руку.
Он не только не был против, а вцепился в меня так, что стало больно.
- Не будет этого!
- Изволь меня дослушать! – рявкнул Кес, и, к моему невероятному удивлению Шеф молча поджал отсутствующие губы. – Если он тебя убьет, то я соглашусь использовать камень и еще раз восстановить твою никчемную жизнь.
- Ты дашь мне в этом нерушимую клятву, - отрывисто, как будто приказ, произнес Лорд.
- Севочка даст, - Кес очень ласково посмотрел на меня.
Я сжал челюсти, точно зная, что сейчас мне нужно промолчать.
Промолчать и не сказать, что я думаю. О них обоих.
Да нет – обо всех троих. Дамблдор-то так и сидит, впившись пальцами в мою ладонь.
Не помню, что еще в этой жизни далось мне тяжелее, чем промолчать в тот момент.
- Почему он? – резко спросил Лорд.
- А кто? Какую силу может иметь для меня нерушимая клятва? Ты, Томми, вообще о чем?
Я встал и, не чувствуя ног, подошел к ним.
Ладони, еще хранившей тепло руки Альбуса Дамблдора, коснулись ледяные пальцы Темного Лорда.
Я не верю тебе, Кес.
Не верю!
Почему я это делаю?!
Почему?!
И почему молчит Дамблдор?..
- …клянусь возродить Темного Лорда Волдеморта, если он погибнет в схватке с Гарри Поттером, - как в тумане повторил я за Шефом и посмотрел на него.
Чем он так недоволен? Ведь Кес ничего не попросил у него взамен.
Ничего!
- Аппарация открыта, Томми. До встречи.
- Прощай, - усмехнулся Шеф и аппарировал.
Как только он исчез, Дамблдор возник уже на полпути от дивана к нам. Подбежав, он схватил меня в охапку и прижал к себе.
Если я сейчас буду пытаться понять, что тут происходит, то сойду с ума.
- Думаешь, поможет? – с болью в голосе спросил Альбус, все еще удерживая меня в объятиях.
- Нет, - отрезал Кес. – Отпусти его, Альба. Даже меня напугал. – И он засмеялся. Потом сунул руку в карман моей мантии и вытащил оттуда часы Дамблдора. – Я позаимствую?
- Да, конечно, - я окончательно растерялся.
Альбус выглядел хуже, чем когда-либо. Хуже, чем в конце первой войны, и хуже, чем перед смертью.
- Кес, скажи мне, - как будто через силу произнес он, - кто из наших знакомых сумел побывать на том свете просто по делу и вернуться обратно?
- Люциус Малфой.
~*~*~*~
Я?!
Когда?..
Айс оглядел их и, ничего не сказав, аппарировал.
Дамблдор секунду смотрел на то место, где он только что стоял, потом упал на ближайший стул, закрыл лицо руками и… разрыдался.
~*~*~*~
Был на том свете?..
Вот прямо именно там?
Ходил по делу?
И не взял меня с собой?!
Даже не сказал ничего!
Я был потрясен.
Звуки сражения меня немного отрезвили, но не настолько, чтобы я смог думать о чем-то другом.
Если Фэйт там уже был, то… он должен знать, что там. И… он может согласиться.
А вопрос, согласится ли он составить мне компанию, если я соберусь умереть, был вообще основным, который я решал последние пять лет.
Но решить его окончательно можно было только опытным путем. А на это у меня не хватало храбрости.
Никогда не хватало.
И что же теперь?
Что значит «был и вернулся»?
Может быть, Кес пытался убить его и не смог?
Такое вполне могло быть. Если, например, Кес думал, что тогда и я не стану сомневаться.
Но… это так не похоже на Кеса.
Хотя Мерлин его знает.
Я все равно не знаю, что в действительности на него похоже, а что нет.
А Фэйта убью.
Как он смел ничего мне не сказать о таком?!
~*~*~*~

Проблема с судьбой в том, что она совсем не думает, куда суёт свои персты.
Терри Пратчетт


- Кес, я и предположить не мог… - чуть слышно прошептал Дамблдор. – Это ужасно. Прости меня…
- М-да. Положение патовое.
Я никак не мог взять в толк, что у них случилось.
- Надо… надо было сказать ему, что хозяин палочки - Гарри.
- Поверив, он не станет сражаться, и все это будет продолжаться до бесконечности. Нет уж, Альба. Давай закончим сегодня. Вы надоели мне с вашей возней до степени невероятной.
- Ты сам всегда говорил, что не бывает безвыходных положений!
- Не бывает. Но назвать твоего Гончара мы не можем, вашу войну пора заканчивать. Назвать Малфоя мы не можем тоже, потому что… ну, потому что это просто немыслимо. Остается Севочка. Вопрос закрыт.
- Это я виноват… - Дамблдор почти стонал. И я, наверное, впервые за всю жизнь не счел его лицемером. Он действительно страдал. Из-за Айса. Пожалуй, за это ему многое можно было простить. Не все, конечно, но… многое.
А остальное - за дружбу с Гриндельвальдом.
- Альба, защищать Малфоев - Севочкин долг перед Семьей. И он будет его исполнять. Хоть этому его никогда не нужно было учить. Это у него врожденное.
- Северус дал клятву активизировать последний хоркракс. Том не станет убивать его.
- Его мысленный путь, Альба, на редкость примитивен. Раз Севочка тебя убил, значит, хозяином палочки стал он.
- Меня обезоружил Драко. Драко Малфой.
- Вот этого Томми точно знать не следует. Если Севочке и дано было сделать что-либо для этого мальчика, так именно встретиться сегодня вместо него с Томми. В конце концов, это его долг. А долг, как я уже говорил, следует исполнять.
- Том убьет его.
- Заставить Севочку дать клятву – последнее, чем я еще мог ему помочь. Но Томми крайне неразумен в последнее время. Уверяю тебя, он решил, что я хотел его обмануть, доказывая невозможность победить Гончара. У него на лбу было написано, как он меня сейчас переиграет. Боюсь, что Севочке клятва не поможет, Альба. Вера Томми в Старшую палочку абсолютна.
- Почему ты не сказал, что видишь его насквозь?!
- Томми не любит, когда его мотивы слишком ясны желающим их увидеть. У него от этого начинается паника, а он и так нестабилен. Не стоит лишний раз его расстраивать, Альба.
- Он должен знать, что ему никого не обмануть.
- Зачем? Ты не понимаешь, что, срывая с него маску, убиваешь его?
- Это плохо?
- Так ты его никогда не убьешь. Разозлишь только.
- Его необходимо уничтожить, - тоскливо пробормотал Дамблдор. – Необходимо.
- Ты так желаешь его смерти?
- Н-нет, но…
- Возмездия?
- Наверное. Он убийца, Кес.
- Мы все убийцы, Альба. Ты, я, Севочка. Шляпник твой. И ничего, живем. И даже не сильно переживаем.
- Говори за себя.
- Извини, - усмехнулся Кес.
- Но ведь на крайний случай ты сможешь отдать ему Наследство. Разве нет?
- Не хотел я, чтобы все так закончилось, Альба. Никогда не хотел.
- Том не убьет. Ему ведь не надо убивать, ему надо победить. Он побоится лишить себя последнего шанса!
- Он кто угодно, только не трус.
- Вся его деятельность от трусости.
- От жажды признания, - покачал головой Кес. - Если Томми чего-то еще не демонстрировал, так это трусости или пассивности.
- Он боится любить. Боится привязанностей и всего, что с этим связано. Он боится быть человеком. Отсюда и страх смерти. Это, в сущности, страх жизни, поскольку смерть есть органичная и неотъемлемая часть жизни. Вот и все.
- Слишком просто, не находишь?
- Ты, конечно, не согласен.
- Нет. Он любит тех, кто его окружает. Как может. И часто больше, чем они его.
- Это настолько… Я не верю, что ты действительно так думаешь.
- Ему ничего не нужно, кроме признания, Альба. Тому, кто восхищается им, он готов простить что угодно, даже предательство. Потому что он привык к предателям. Он вообще не знает, что может быть иначе. Дорога любви обязательно идет через самопожертвование, и Томми давно уже оставил на ней все, что у него было. Бездарно, но оставил. Ради того, чтобы его хоть кто-нибудь любил. Пускай за силу и величие. Он просто не знает, за что еще могут любить. Он презирает магглов, потому что их мир оказался ему не по зубам. Они вырастили его из милости, не понимая и не принимая. Он там никто. А здесь, у вас, он Темный Лорд. Вы - его игровой зал, его арена. У вас не найдется ни одного человека, который не знал бы, кто такой Лорд Волдеморт. И вы еще лет сто так и будете бояться произносить его имя. И за это он любит вас. По-своему.
- Ты… издеваешься?..
- Да. Но ни одного контраргумента ты привести не сможешь.
- Смогу. Крокодил тоже любит окружающих. Практически всех.
- Да уж, - усмехнулся Кес. – Приходится признать, что голодное сердце намного хуже голодного желудка. Сдаюсь.
Похоже, я наслушался достаточно. Они Айса попросту разменяли.
На троих.
Моего Айса.
Как только Лорд до него доберется, он его убьет.
Хозяин палочки. Я так понимаю, что речь о той самой палочке, которую Шеф забрал из могилы. Он-то, конечно, считает, что ее хозяин - Айс. Кто победил, того и палочка. Не всегда, конечно, но часто. Про Драко Лорд, к счастью, не знает, а при чем тут Поттер - вообще, выше моего понимания.
Но это и не важно.
Почему же они не предупредили самого Айса?
Неужели ему нельзя сказать об этом?
Наверное, если бы было можно, Кес сказал бы.
Но мне обижаться не приходится. Он отправил своего наследника умирать за моего. Я не знаю, как у Айса, а у Драко шансов не было бы точно.
Но ведь Шеф не может его убить. Вон пентаграмма так и сверкает в углу.
Айса надо хотя бы предупредить.
Он-то должен знать, что там с этими палочками.
~*~*~*~
В настоящей трагедии гибнет не герой — гибнет хор.
Иосиф Бродский


В Хогвартсе творилось что-то умопомрачительное. Они так камня на камне не оставят. Если Флитвик и Минерва погибнут, кто это все будет восстанавливать, хотел бы я знать.
От мрачных мыслей меня отвлек отряд парт, пронесшийся по коридору и клином врезавшийся в стаю уже заползших в замок акромантулов.
Я вжался в стену.
Надо было у Фэйта мантию-невидимку забрать.
Дрались буквально в каждом коридоре. В классы я даже не заглядывал. Что-то взрывалось и горело, Хогвартс содрогался от размеренных ударов, как будто осаждающие великаны догадались использовать таран.
Надо было уходить.
Я спустился по мраморной лестнице к выходу и споткнулся. Посмотрев под ноги, обнаружил зеленый изумруд. Камни валялись по всему холлу.
Вот и нашему счетчику конец.
Пойти, что ли, попробовать еще раз переплыть озеро.
Сейчас самое время.
На улице я оглушил руководящего великанами Долохова и двоих собственных студентов. Под шумок отволок всех троих подальше от сражающихся и направился к озеру.
В конце концов, чем эта ночь хуже любой другой. Разве что Минерва слишком занята, чтобы мне мешать.
~*~*~*~
Самые злые колдуны как раз и получаются из самых перепуганных мальчиков.
Макс Фрай


Вернувшись в этот сверкающий кошмар, я все-таки попробовал сунуться в Хогвартс, но прорваться туда оказалось нереально. Снаружи школу осаждали великаны и акромантулы, а о том, что там внутри, даже страшно было подумать.
Я так и не смог спросить Кеса про Драко. Это было слишком…
В детстве Айс сказал бы «неэтично».
Я подумал, что давным-давно не слышал от него этого слова. Наверное, он перестал им пользоваться, когда понял, что оно означает.
- Ты опять непонятно где был, Люциус.
Господи, как он меня находит?!
- Вы бросили меня на дороге. Одного. Без палочки.
- Да? – он вынул из моих рук палочку, на этот раз спокойно, и опустил в карман собственной мантии. – Так где ты был?
- Дома, - буркнул я. – За палочкой ходил.
- Как, если не секрет?
Ну откуда в тебе столько занудства, а? Мой Лорд.
- У меня был портключ.
- Покажи.
Да что же это такое?!
- Я его дома оставил. Он же не нужен, раз есть палочка.
- Люциус, ты неисправим, - мне даже показалось, что он засмеялся. – Зачем же ты брал его в первый раз? Ведь палочка у тебя была.
Такая мелочность вам не к лицу, между прочим.
Лорд пристально смотрел мне в глаза, но я надеялся на лучшее. Про собственный имидж он любил послушать всегда. И даже принимал к сведению. Иногда.
Пауза затягивалась.
- Но я действительно ходил домой за волшебной палочкой!
- Я верю. Иди сюда, будем аппарировать в Хогсмид.
Зачем?..
А как же Драко?
- Я н-не могу.
- Ты… что?
- Мне нужно найти Драко, - я беспомощно посмотрел на дымящиеся окна замка.
- Где ты собрался искать этого бестолкового мальчишку? Не выдумывай.
- Но…
- Замолчи! – разозлился он. – Кому он нужен? Нашел из-за чего спорить! У тебя еще может быть сколько угодно сыновей, если это так необходимо.
Он сдурел?..
Надо заставить его остановить сражение.
Но как?!
- Живее иди сюда!
Аппарировать, значит, хочешь?
Ну что ж, давай аппарировать.
Я подошел к нему и осторожно обнял за талию. Кто его знает, еще второй глаз подобьет. Но Лорд, видимо, решив, что я боюсь потеряться, тоже обхватил меня покрепче.
Он был прав.
Я еще совсем не старый человек, хотя и побывал в куче мелких стычек и сражений.
Да и не только. Я много где успел побывать.
Но никогда еще у меня так не замирало сердце от ужаса и восторга, как в тот момент, когда я во время аппарации вытаскивал у него из кармана свою волшебную палочку.
Мы оказались в какой-то грязной хибаре. На стенах ободранные обои, все окна кроме одного заколочены, на полу слой пыли и мусора, все вокруг переломано. Звуки сражения стали далекими и приглушенными. Сквозь единственное открытое окно виднелись вспышки оттуда, где находился Хогвартс, но в остальном комната была погружена во мрак. Шеф взмахом руки зажег единственную масляную лампу и погрузился в раздумья, разглядывая палочку, которую катал в пальцах.
Зачем ему битва?
Зачем ему замок?
Он сотню раз мог захватить его тихо и бескровно, как захватил Министерство.
И почему, почему не хочет отпустить меня искать Драко? Если бы можно было уйти хоть на пять минут, я успел бы попросить Кеса.
Надо было все-таки сделать это.
Зачем я ему? Он решил держать меня как заложника? Чтобы потом получить свой камень?
- Мой Лорд. - Он обернулся. - Повелитель… мой сын… пожалуйста…
- Если твой сын погиб, Люциус, это не моя вина. Он не присоединился ко мне, как остальные слизеринцы. Может, он решил свести дружбу с Гарри Поттером?
Ну, давай еще и с этой стороны укуси. Отсюда еще не кусал.
- Нет, - прошептал я, - никогда.
- Надейся, что нет.
Как же тебя заставить отпустить меня?
- А вы… вы не боитесь, мой Лорд, что Поттер может умереть не от вашей руки?
За это я получил злобный угрожающий взгляд.
Нет уж, я договорю. Нападешь – тебе же хуже. Я не позволю Кесу выпустить тебя из пентаграммы, пока не найду Драко. И он со мной согласится. Вот увидишь.
- Не будет ли, простите, благоразумнее остановить битву, прийти в замок и найти его самому?
- Даже не мечтай, Люциус. Ты хочешь прекратить битву, чтобы узнать, что случилось с твоим сыном. А мне не надо искать Поттера. До исхода ночи Поттер сам придет искать меня.
Все-то ты знаешь.
Ты только не знаешь, как спасти себя.
И не узнаешь никогда.
Отпусти меня, урод!
Он снова взглянул на палочку в своих руках и вдруг сказал:
- Пойди, найди Снейпа.
Что?..
- Снейпа, м-мой Лорд?
- Снейпа. Немедленно. Он мне нужен. Есть одна... услуга, которую он должен будет мне оказать. Иди.
Все-таки боишься проиграть.
Прямо сейчас, что ли, Айс станет тебе эту услугу оказывать?
Шеф совсем сбил меня с толку.
Зато отпустил.
Я бросился в темноту, споткнулся, но падать было некогда.
Какую услугу он хочет от Айса? Не может быть, чтобы сразу возрождения.
О чем он думал, стоя у грязного окна и разглядывая палочку?
Палочку…
Я выбежал на улицу и аппарировал на Тревес.
- Сева нет? – сходу выпалил я.
- Нет, - спокойно ответил Кес. Он в одиночестве стоял у пентаграммы и на меня, как всегда, даже не посмотрел.
- Его Темный Лорд ищет.
- Прекрасная новость, - Кес не спеша обернулся. – Хочешь, я тебе за нее голову отрежу? Прямо вот здесь, на столе?
- Мне-то за что?! – заорал я, попятившись назад. – Это все твой Дамблдор!
- Закрой рот.
Я закрыл.
Кес считает, что я виноват?
В чем?..
- Люци, иди отсюда. К чертовой матери, не в обиду тебе будет сказано.
- Ну нет! Я же вижу, что ты винишь меня! Что я такого сделал?!
- Просто уходи. Потом придешь. Когда все это закончится.
- Вы прямо тут втроем договорились его убить, а я, значит, в этом виноват! Так?
- Прошу тебя, - настойчиво сказал он, - оставь меня в покое.
- Что я могу сделать?
- Ты уже все сделал.
- Почему ты сказал Дамблдору, что я был на том свете и вернулся?
- Знаешь, Люци, - он немного ожил и даже усмехнулся. – Думаю, ты будешь последним, что перестанет меня в этой жизни удивлять.
- Ответь мне.
- Потому что так оно и было.
- Чем я навредил Севу? Ответь сейчас же! Немедленно!
- Или что? – с откровенным любопытством спросил он.
- Или клянусь, я сейчас сам скажу Темному Лорду, что Дамблдора обезоружил Драко, а Драко – Поттер! И мне плевать, чем все это закончится! Не будет сражаться - и не надо!
В такой ситуации ничего глупее, чем угрожать, наверное, невозможно было придумать.
- Возьми, - Кес вынул из кармана и протянул мне часы Айса.
- Что они показывают?
- Сложно сказать, - Кес пожал плечами. – Каждому свое. Но в целом - пути оптимальных решений.
Я с сомнением поглядел на стрелки и планеты. Они плавно плыли по кругу и ничего особенного мне не показывали. К стыду своему, я по этим значкам и планет-то, кроме Солнца и Марса, определить не мог. Ну, Луну еще знал.
- Так в чем я был неправ?
- В бездумном потакании своим желаниям, полагаю. А теперь уходи. Прямо сейчас.
- Не уйду.
- Люци, ну будь же благоразумен! А цепочку намотай на руку и не выпускай, - он кивнул на часы в моих руках.
- Никогда?
- Пока все не закончится. Потом отдашь Севочке. Это его вещь. И уходи, пожалуйста, а то теперь я ничего не успею.
Хорошо, что не добавил: «Если будет кому отдавать».
Я аппарировал к воротам Хогвартса в абсолютно разобранном состоянии.
Почему Кес считает, будто Айс может погибнуть оттого, что я всегда потакаю свом желаниям?
Что я сделал такого, чего Кес не одобрял?
Ну, вообще-то ему не нравилось почти все, что я делал по собственному почину. Это Айса он всегда хвалил. А на меня только ругался.
Стараясь не попадаться никому на глаза, я накинул мантию-невидимку и побрел вдоль озера, с той его стороны, где никто не сражался.
Шеф подождет. Как он себе представляет, я смогу найти ему Айса в таком бедламе, да еще и без палочки?
Я мог представить любой поворот событий, у меня всегда хватало воображения. Но только не то, что Кес и Дамблдор позволят Лорду убить Айса. Дамблдор всегда был мерзавцем. С Шефа тоже взять нечего, но Кес… «Старый аккару».
Хорошо, я все понимаю. Конечно, Кес на меня злится.
Что он мог сделать?
Ничего.
Молча поменял своего наследника на моего.
Ни слова не сказал.
Как он Айсу говорил? «Следующий ход не мой».
Он свой ход сделал. Закрыл своим ферзем моего. Теперь моя очередь.
Только так, кажется, не играют.
Мерлин, как же я ненавижу шахматы.
Страх, необратимые процессы и шахматы.
А еще я ненавижу шахматистов. Всех.
Они же друг друга постоянно просчитывают. Все варианты.
Стратеги.
Тактики.
Я никогда не мог понять, чем отличается тактика от стратегии.
Какая разница?
Это - стратегически неправильно.
То – тактически неверно.
Ну и что?
Все их «правильные» ходы в итоге заканчиваются если и не крахом, то очень сложной и двусмысленной победой.
И зачем мне это?
Два равных по силе противника не закончат такую игру никогда.
Или закончат ничем.
Или уничтожат друг друга. Не обязательно физически. Если Кесу для уничтожения Темного Лорда придется пожертвовать Айсом, то это будет не просто проигрыш. Это будет абсолютный провал.
Меня никогда не устраивали такие варианты. Для этого должен быть интересен сам процесс.
А мне по-настоящему интересен исключительно процесс сидения перед камином с коробкой шоколада и бутылкой виски. Во всем остальном – только результат.
Потому что процесс вот такого стояния холодной майской ночью на берегу озера в рваной мантии, в ожидании смерти самых близких людей ни одного нормального человека не привлечет, как Айс говорит, «по определению».
Но если все время помнить, что сегодня этот кошмар должен закончиться навсегда, то я готов и постоять. Посмотреть на дымящиеся окна кабинетов, в одном из которых может лежать мой давно уже мертвый сын.
Я отогнал эти мысли.
Каждый из них все просчитал.
И Айс наверняка тоже.
Вот оно, самое главное.
И самое страшное.
Он тоже просчитал и поэтому согласен. Ему, так любящему эти отвратительно ровные, прямые клетки, даже в голову не приходит, что он вовсе не обязан соответствовать их строгому построению. Скажи ему сейчас: «Беги, дурак», разве он послушает? Нет конечно. Как же! Ведь тогда он нарушит стратегию, тактику, всю эту никому не нужную четкость.
Он не сможет. Он пойдет к Лорду и умрет там, потому что решит, будто так и надо.
Может быть, так и надо.
Но точно не мне.
И не Кесу.
Я уверен.
~*~*~*~
Переплыть озеро было нельзя. У берега русалочий народ пытался сражаться с пауками, впрочем, как-то вяло. С тем, что творилось в замке, даже сравнивать не стоило. Но и лезть сейчас в воду смысла не было. Утопят и не заметят.
Надежда отыскать в этой свалке Поттера была довольно эфемерна. Даже с помощью перстня.
Я отправился вдоль берега, время от времени, обнаруживая среди дерущихся студентов или бывших студентов. И среди уже не дерущихся тоже.
Сколько же жизней унесет эта ночь?..
И куда делся Фэйт?
~*~*~*~
Гений стреляет в цель, которую не видит никто. И попадает.


Я пришел в себя, когда кто-то снял с меня капюшон. И в первую секунду страшно испугался, что это опять Шеф.
Но нет. Передо мной стоял Айс. Собственной персоной. И глаза у него были злющие.
Ему-то я чем не угодил?
- Повелитель ждет тебя в Хогсмиде. Пойдем?
- А что у вас с лицом, лорд Малфой, позвольте узнать? И вообще…
Он сдернул с меня мантию-невидимку и, отойдя на шаг, осветил палочкой изодранную одежду.
- Фэйт, с кем ты успел подраться?! Только не говори, что в глаз ты получил от акромантула.
- Почти.
- А что Темный Лорд хочет?
Он хочет тебя убить.
И все знают об этом.
Все!
Кроме тебя.
Я до боли в пальцах сжал в кармане его часы.
Что бы я ни сказал сейчас Айсу, он все равно пойдет только вперед.
- Говорит, будто ты должен оказать ему какую-то услугу.
- Уже? – засмеялся Айс. – Он умер?
- Не ходи туда.
- Да нет, идем, раз ждет. – Он оглянулся на Хогвартс. – Может быть, удастся заставить его прекратить все это.
- Не удастся, я уже просил.
- Ты так и не выяснил, где Драко?
- Нет.
- Понимаешь, мне нужно… А Гарри Поттера ты не видел?
- Да никого я не видел!
Кроме Кеса. Который сказал, что ты умрешь, оттого что я всегда следовал своим желаниям.
Но ведь это тебе вряд ли интересно.
Мы направились по дороге в Хогсмид, даже не думая аппарировать. Айс молчал, а я пытался остановить волнами накатывающую панику и что-то придумать.
Хоть что-нибудь!
~*~*~*~
Перстень я не снимал и прекрасно знал, что Фэйту страшно. Так, как, наверное, не было никогда в жизни. И меня злило, что я ничем не могу помочь. Ему нужно найти Драко, мне – Поттера. Ни того ни другого мы сделать не можем.
Какой-то на редкость неудачный день.
Но Фэйта надо как-то отвлечь, ему слишком плохо.
~*~*~*~
- Кес говорил, будто ты там был, - вдруг сказал Айс.
- Где?
- Не знаю. Там, где… смерть.
- А больше он тебе ничего не говорил?
Несчастный болтун!
- Не мне, - по голосу казалось, что Айс сильно расстроен. – Он говорил Дамблдору, я просто услышал. Фэйт, это правда?
- Не знаю. Кес так считает.
- А почему ты не взял меня с собой? – он остановился.
Как не взял?
- Я отвечу, если это будет последний вопрос.
- Хорошо, - он кивнул.
- Мы с тобой были там вдвоем.
~*~*~*~
Наверное, Фэйт не особо поверил обещанию больше ничего не спрашивать, потому что вдруг замер и испуганно вцепился мне в плечо.
- Айс, - горячо зашептал он, - тяни время. Тяни, пока сможешь. Заставь его болтать. О чем угодно. О его величии, о непобедимости, о том, как он убьет Поттера, о несчастном детстве и грандиозных планах на будущее. Тяни, сколько получится!
Или я совсем не знаю Фэйта, или это она. Одна из его сумасшедших идей.
- Айс, ты понял?!
- Ну, хорошо, я попробую. Ты придумал, как найти Драко?
- И это тоже, - быстро проговорил Фэйт. - Лорд в Визжащей хижине. Ждет тебя. Ты только не торопись.
Вообще-то мне нужно не беседовать с Шефом о его величии, а попытаться найти Поттера. Но и к Шефу надо заглянуть.
На всякий случай.
~*~*~*~
Когда Бог создавал время, он создал его достаточно.
Ирландская пословица


- Будь аккуратнее, - сказал мне на прощание Айс и исчез в темноте.
Я торопливо вытащил часы.
Не могу сказать, что когда-либо занимался на Астрономической башне чем-то кроме того, чем там обычно занимаются. Во всяком случае, все нормальные люди. Айс не считается.
В общем, по-моему, это был Плутон. Все стрелки сбились, показывая на него, и слегка подрагивали.
Вот, пожалуйста. Даже у часов истерика.
Так, спокойно. Я все решил. А часы мне Кес отдал, чтобы это успеть.
Осталось только сделать.
И как можно быстрее.
Почему же Кес прямо не сказал, что можно попытаться вернуть Тень?
Не сказал, потому что считает это опасным.
И, кстати, невозможным. Он и тогда-то был недоволен, что я так далеко забрался.
Я аппарировал в Имение и через Джойн попал в свою библиотеку, навсегда оставшуюся в Восточном крыле Ашфорда.
«Он не знал, что это невозможно».
Я не понимаю, почему это невозможно.
Почему не получится во второй раз, если получилось в первый?
Другое дело, что Гильгамеш на меня обиделся.
Здорово, наверное, обиделся. Я и обманул его, и предал, и подставил.
Но теперь уже неважно. Его придется обмануть еще раз.
Какой же я все-таки законченный идиот!
Конечно, Кес имел в виду именно это, когда дал понять, что в смерти Айса не будет виноват никто, кроме меня.
«- Я сделал правильно.
- Ты сделал, как тебе хотелось».
Все оказалось наоборот. Только Гильгамеш мог как следует присмотреть за Айсом. У него был личный мотив. Да еще какой! Больше всего на свете Тень хотела жить.
Значит, и Айс хотел.
Даже интересно, почему Гильгамеш так загорелся идеей отправиться со мной на тот свет. Получается, что и Айс так или иначе этого хочет.
Повод серьезно задуматься, на самом деле.
Кажется, я что-то сильно в этом месте пропустил.
Хорошо, сейчас все равно не до того.
Я лихорадочно рылся в книгах, потому что даже приблизительно не помнил, как это делается.
Ничего, вспомню. Главное – желание.
А у меня оно есть.
А ведь еще Драко. Если он погибнет, то кому все это вообще будет нужно? Нарси с ума сойдет.
Но для Драко я сейчас ничего сделать не могу, в школу не попасть. А вот Гильгамеш нашел бы его там в секунду. Кес не помогал Айсу избавиться от Тени, потому что лучшего защитника не найти. А я…
Ладно, о том, какой я дурак, можно будет подумать после.
И о Драко после.
Он не умрет.
Должна же у него быть какая-нибудь звезда.
Пусть не самая яркая, но хоть какая-нибудь! Сегодня ей придется поработать. А мне остается Айс. Потому что если я не успею, то он погибнет точно. Все его звезды сегодня в запое.
Так, очевидно, Гильгамеша можно попробовать найти там, где я его оставил.
Или нельзя?
Не станет же он сидеть на берегу и ждать меня четыре года. Хотя что ему четыре года, разве это срок? И потом, он все-таки царь.
Если он действительно царь, то он меня простит.
А если нет… если нет, то он… оставит меня там?
Не оставит. Он тоже хочет жить.
Значит, вернемся.
~*~*~*~
Я не стал аппарировать, а так и продолжал идти по темной дороге в Хогсмид. Что Шефу может быть нужно?
Отчаянно хотелось домой.
Но ведь я так и не переплыл озеро.
Значит, еще рано.
Надо найти Поттера, отдать ему воспоминания - и домой.
- Вот ты где, – Крис спикировал мне на плечо.
- Ничего не получится. Темный Лорд далеко не слепой.
- А я туманом. Князь велел.
Такое ощущение, что все что-то знают, а я не знаю.
Очень сильно ощущение.
И называется оно - «паранойя».
~*~*~*~
Часто одной только смелости мало, нужна еще на¬глость.
Станислав Ежи Лец


- Я не виноват, ваше величество. Вот честное слово Малфоя даю, не виноват! Клянусь, я мечтал остаться с вами.
- Ты пришел остаться?
- Нет, я хочу увести вас обратно.
- Но ведь я теперь не могу, - он взволнованно поднялся на ноги. – Я не могу сам пройти.
- Со мной сможете.
- Наверное, да. Если ты пока не умер. - Он посмотрел вопросительно: - Ведь ты не умер?
Хороший вопрос. Очень надеюсь, что еще нет.
- Не знаю, - честно признался я.
- Сейчас проверим, - он схватил меня за руку.
«Не знал, что это невозможно».
Надо все-таки будет потом выяснить у Кеса, что тут невозможного.
Столько пропускать нельзя.
Да и просто опасно.
~*~*~*~
А я думал, я все думал -
Убивать, не убивать?
Геннадий Шпаликов


Я не представлял, что Лорду может быть от меня нужно.
Отчет о битве?
Или что-то другое?
- Ты заставил меня ждать, Север.
- Мой Лорд, сопротивление слабеет…
- И без твоей помощи там вполне обойдутся. Мы почти там… почти…
Я не снимал перстня и точно знал, например, что Крис мечется вокруг хижины, но внутрь попасть не может. На ней, наверное, какая-нибудь хитрая защита стоит. Мне всегда тут не везло.
Потому что если такую защиту поставил Шеф, то все очень плохо.
Но у нас и кроме Криса публики хватало. Я не знал, как Альбус это сделал, но Поттер был совсем рядом. И не один. Впрочем, это не имело значения. Он всегда не один.
Мы все здесь. Темный Лорд, я, Поттер и Нагини.
К тому же мальчишка хочет напасть.
Только об этом и думает.
- Позвольте мне найти Поттера и привести к вам. Я уверен, что найду его, мой лорд. Прошу.
Как фокусник, могу прямо сейчас из стены вытащить. Ведь он в трех ярдах. Сидит себе тихонько и думает, как с тобой разделаться.
А мне потом обратно собирать, черт бы побрал Кеса.
- У меня проблема, Север, - мягко сказал Лорд.
Что, всего одна? Вам явно не хватает воображения.
- Мой Лорд?
Он поднял палочку, которую украл у Дамблдора.
- Почему она не работает в моих руках, Север?
Потому что красть нехорошо.
Но ведь не это же ты хочешь от меня услышать.
- Но… мой Лорд? Вы творите этой палочкой выдающиеся чары.
- Нет, - ответил он. - Я колдую как обычно. Я - выдающийся маг, но эта палочка… нет. Она не открыла мне обещанных чудес. Я не чувствую разницы между этой палочкой и той, что получил от Олливандера много лет назад.
Да мне и не нужно тянуть время. Любимый Повелитель, как всегда сам прекрасно справляется.
- Никакой разницы.
И что я теперь должен делать?
Шеф принялся расхаживать по комнате.
- Я долго и серьезно думал, Север… Знаешь, почему я вызвал тебя из битвы?
Лучше скажи, почему у тебя змея в сфере? Думаешь, ей это поможет? Наше чудо четырехглазое в двенадцать лет василиска зарезало.
- Нет, мой Лорд, но я умоляю вас позволить мне вернуться. Нужно найти Поттера.
- Ты говоришь как Люциус.
Фэйту-то зачем мальчишка понадобился?..
- Никто из вас не понимает Поттера так, как я. Его не надо искать. Он придет ко мне сам.
Это точно. Он уже пришел.
- Видишь ли, я знаю его слабости, его самый главный изъян. Ему ненавистно видеть, как окружающие люди убивают друг друга.
Какие у ребенка очаровательные слабости. А еще он наглый, самовлюбленный позер. Но в этом вы слишком схожи.
Вообще-то, любому нормальному человеку не очень приятно, когда окружающие друг друга убивают.
- Ненавистно знать, что все происходит только из-за него. Он захочет остановить это любой ценой. Он придет.
Замолчал. Подтолкнуть, что ли?
- Но господин, его может случайно убить кто-то другой.
- Я дал Упивающимся Смертью совершенно ясные распоряжения. Схватить Поттера. Убить его друзей - чем больше, тем лучше, - но не убивать его. Но я хотел поговорить о тебе самом, Север. Ты был необычайно полезен мне. Необычайно.
О боже.
- Мой Лорд должен знать, что я жажду лишь служить ему.
Молчит.
Что ж, начнем сначала.
- Но позвольте мне пойти и найти мальчишку, мой Лорд.
- Я уже сказал тебе: нет! - отрезал он, разозлившись. - Сейчас меня заботит, Северус, что произойдет, когда я наконец встречусь с ним!
Как? Вас наконец-то озаботил этот вопрос? Не рано ли?
Только не смеяться, только не смеяться. Убьет.
- Мой Лорд, разве могут быть сомнения?..
- Сомнения есть, Северус. Есть.
Все-таки Кес - дятел. Пробил даже такое.
- Почему обе палочки, которые я использовал, подводили меня, стоило направить их на Гарри Поттера?
Это ко мне вопрос?
- Я не знаю, мой Лорд.
- Значит, нет?
А что, должен?
Почему же он так злится?..
- Моя тисовая палочка делала все, что я требовал от нее, Север. Но она не убила Гарри Поттера.
Конечно, не убила. Это все равно, как если бы Гриндельвальд убил Дамблдора. Навсегда остался бы без Шляпы.
- Дважды подвела меня.
Всего-то?
Негусто. Попробуйте еще раз. Вдруг получится.
Я старался не смотреть ему в глаза. Ни одной мысли, которую я согласился бы показать, у меня все равно не было.
- Олливандер рассказал мне об одинаковых сердцевинах, сказал взять другую палочку. Я так и сделал, но палочка Люциуса сломалась.
Да о Поттера и кочергу немудрено сломать. Не то что палочку Фэйта. Она была довольно изящна, насколько я помню.
- Я нашел третью палочку, Северус. Старшую палочку, Палочку Судьбы, Палочку Смерти. Я забрал ее у прежнего хозяина. Я забрал ее из могилы Альбуса Дамблдора.
Пауза затянулась.
Пришлось оторваться от разглядывания Нагини и посмотреть на Шефа.
- Мой Лорд, позвольте мне пойти за мальчишкой.
- Всю эту ночь, на пороге победы, я провел здесь…
Как вы забавно стали включаться, мой Лорд.
- Я все гадал, почему же Старшая палочка отказывает быть тем, чем должна, делать то, что, как гласит легенда, она должна делать в руках законного хозяина… и, думаю, я нашел ответ.
По-моему, Фэйт волновался зря. Такими темпами мы и до завтра не закончим.
- Может быть, ты уже знаешь его?
Я? Ваш ответ?
- В конце концов, ты умный человек, Север. Ты был хорошим и верным слугой, и я сожалею о том, что должно произойти.
И он опять замолчал.
Надо было Фэйта сюда отправить. Он под такие рассказы даже спать умудряется.
- Мой Лорд?
- Старшая палочка не служит мне как должна, Север, потому что не я ее истинный хозяин. Она переходит к магу, который убил ее предыдущего владельца. Альбуса Дамблдора убил ты. И пока ты жив, Старшая палочка не станет по-настоящему моей.
Вот. Так. Ну.
Сюрприз…
То-то Кес был не в восторге от решения Альбуса оставить мне такое сокровище.
Неужели об этом знал даже Фэйт?..
«Тяни время».
Куда уж дальше-то?
- Мой Лорд!
- Другого пути нет, Север. Я должен получить эту палочку. И тогда я наконец получу и Поттера.
Нет, не надо было Фэйту сюда идти.
Совершенно точно не надо.
Я равнодушно отметил про себя, как Крис с размаху ткнулся снаружи в оконное стекло. Глупо. И так уже ясно, что ничего не выйдет.
Ну так сделай это. Убей меня сейчас. Тогда уже ничто не будет иметь значения. Кес уничтожит и тебя самого, и твой камень. Ведь заставив меня принести клятву, он дал тебе шанс. Тебе. Мне-то все равно умирать.
Может, так оно даже и к лучшему.
Альбус прав, есть вещи пострашнее смерти.
Не я первый, не я последний.
К черту.
Темный Лорд взмахнул палочкой, и, не в силах оторвать взгляда от накрывающей меня сверху сферы с Нагини, я успел подумать: как странно, что Кес не поторопился с Наследством. Ведь он все знал.
~*~*~*~
Я даже примерно не представлял, сколько прошло времени. В первый раз подобное путешествие заняло пару дней, но я никуда и не торопился. А сейчас… Я сидел на полу в своей библиотеке и радовался хотя бы тому, что снова смог вернуться.
Надо будет потом спросить все-таки, почему Кес считает такие путешествия невозможными. Если очень нужно, так почему бы и нет.
- Ты говорил, мы можем опоздать.
Гильгамеш резко поднял меня с пола.
- Люци! Какая тварь набила тебе морду?!
Отлично. Он здесь.
Во-первых, я его привел, а во-вторых, Айс жив. Иначе не было бы его здесь.
- Один старый приятель.
- Ну у тебя и приятели!
- Бывает.
- Надеюсь, у него тоже физиономия не лучше.
- Даже не беспокойся. На него вообще смотреть невозможно.
- Тогда хорошо, - удовлетворенно вздохнул Гильгамеш. – Как думаешь, Сев не очень мне обрадуется?
- Думаю, очень. И ты бы поторопился.
- Ругаться опять начнет, расстроится…
Раньше его это никогда не смущало. Почему волнует теперь?
- И вот что, - сказал я, пока еще было время, - ты после того, как повидаешься с Севом, посмотри, как там дела у Драко.
- Да что у вас тут творится?! – рявкнул он, растворяясь в воздухе.
Больше всего на свете мне хотелось сесть обратно на пол. И больше никогда не вставать.
Но это было невозможно.
Теперь следует найти Нарциссу. Надеюсь, в сражение они ее не пустили. На Белл надежды, конечно, не было, но Эйв и Уолли мне обещали.
~*~*~*~
Выстрел, дым, сверкнуло пламя,
Ничего уже не жаль.
Я лежал к дверям ногами -
Элегантный, как рояль.
Геннадий Шпаликов


За последние двадцать лет я настолько часто представлял себя с чужими зубами в горле, что считал такую смерть практически само собой разумеющейся. Только вообразить, что зубы будут змеиные, мне как-то никогда не удавалось.
- Я сожалею об этом, - раздался надо мной холодный голос.
А я нет.
Зажимая горло руками, я изо всех сил старался дождаться, пока он уйдет. В трех ярдах Поттер, а у меня его воспоминания.
Надо же отдать.
Лорд, не обернувшись, быстро вышел из комнаты, и Нагини поплыла за ним по воздуху.
Зарежет мальчишка твою змею. Что хочешь поставлю - зарежет.
Хотя что мне теперь ставить.
Как странно все сложилось.
«Только постарайся ее не потерять».
Ну, извини.
Не получилось.
Да я и не старался особо. Что так, что иначе, большой разницы нет. Все равно зубы в горле.
Поттер уже стоял, нагнувшись надо мной, когда снял мантию-невидимку. Я ухватил его окровавленной рукой за ворот и притянул к себе.
- Возьми… это…
Он был напуган, крайне растерян и, по-моему, ни черта не понял.
- Возьми… это…
Учитывая, что никаких иных желаний у меня в этот момент не было, палочка не понадобилась. Воспоминания сами потекли из носа, глаз и ушей, прохладные и как будто шелестящие. Нос невыносимо зачесался.
Стоявшая рядом с Поттером Грейнджер наколдовала фляжку, и мальчишка дрожащей в руке палочкой собрал в нее все, что мне удалось отдать. Я отпустил его.
Посмотри на меня.
Ну посмотри же!
Скорее!
Я должен быть уверен, что ты все сделаешь правильно.
Но он только оглядывался, проверяя, не потерялось ли какое-нибудь воспоминание.
До чего же бестолковый.
- Посмотри… на… меня…
Впившись в его испуганные глаза, я сразу обнаружил и кабинет Дамблдора, и стоявший там на полке думоотвод.
Все в порядке. Он знает что делать.
Ну ты и дурак, мой Лорд…
~*~*~*~

просмотреть/оставить комментарии [299]
<< Глава 12 К оглавлениюГлава 14 >>
май 2020  
    123
45678910
11121314151617
18192021222324
25262728293031

апрель 2020  
  12345
6789101112
13141516171819
20212223242526
27282930

...календарь 2004-2020...
...события фэндома...
...дни рождения...

Запретная секция
Ник:
Пароль:



...регистрация...
...напомнить пароль...

Продолжения
2020.05.24 23:53:00
Без права на ничью [2] (Гарри Поттер)


2020.05.24 16:23:01
Ноль Овна: Сны Веры Павловны [1] (Оригинальные произведения)


2020.05.23 00:46:57
Наши встречи [1] (Неуловимые мстители)


2020.05.22 14:02:35
Наследники Морлы [1] (Оригинальные произведения)


2020.05.21 22:12:52
Поезд в Средиземье [4] (Произведения Дж. Р. Р. Толкина)


2020.05.15 16:23:54
Странное понятие о доброте [1] (Произведения Джейн Остин)


2020.05.14 17:54:28
Veritalogia [0] (Оригинальные произведения)


2020.05.11 12:42:11
Отвергнутый рай [24] (Произведения Дж. Р. Р. Толкина)


2020.05.10 15:26:21
Ноль Овна: По ту сторону [0] (Оригинальные произведения)


2020.05.10 00:46:15
Созидатели [1] (Гарри Поттер)


2020.05.07 21:17:11
Хогвардс. Русские возвращаются [353] (Гарри Поттер)


2020.05.04 23:47:13
Prized [6] ()


2020.05.04 14:38:54
Дамбигуд & Волдигуд [5] (Гарри Поттер)


2020.05.03 09:44:16
Life is... Strange [0] (Шерлок Холмс)


2020.04.28 16:00:26
Безопасный поворот [0] (Гарри Поттер)


2020.04.25 10:15:02
Книга о настоящем [0] (Оригинальные произведения)


2020.04.24 20:22:52
Список [12] ()


2020.04.21 09:34:59
Часть 1. Триумф и вознесение [0] (Оригинальные произведения)


2020.04.20 23:16:06
Двое: я и моя тень [4] (Гарри Поттер)


2020.04.15 20:09:07
Змееглоты [3] ()


2020.04.13 01:07:03
В качестве подарка [69] (Гарри Поттер)


2020.04.05 20:16:58
Амулет синигами [118] (Потомки тьмы)


2020.04.01 13:53:27
Ненаписанное будущее [18] (Гарри Поттер)


2020.04.01 09:25:56
Цепи Гименея [1] (Оригинальные произведения, Фэнтези)


2020.03.29 22:38:10
Месть Изабеллы [6] (Робин Гуд)


HARRY POTTER, characters, names, and all related indicia are trademarks of Warner Bros. © 2001 and J.K.Rowling.
SNAPETALES © v 9.0 2004-2020, by KAGERO ©.