Инфо: прочитай!
PDA-версия
Новости
Колонка редактора
Сказочники
Сказки про Г.Поттера
Сказки обо всем
Сказочные рисунки
Сказочное видео
Сказочные пaры
Сказочный поиск
Бета-сервис
Одну простую Сказку
Сказочные рецензии
В гостях у "Сказок.."
ТОП 10
Стонарики/драбблы
Конкурсы/вызовы
Канон: факты
Все о фиках
В помощь автору
Анекдоты [RSS]
Перловка
Ссылки и Партнеры
События фэндома
"Зеленый форум"
"Сказочное Кафе"
"Mythomania"
"Лаборатория..."
Хочешь добавить новый фик?

Улыбнись!

Санкт-Петербург настолько суровый магический город, что назвал одну из улиц (линий) Васильевского острова Косой задолго до появления книг о Гарри Поттере. Посмотреть на карте...
aska

Список фандомов

Гарри Поттер[18462]
Оригинальные произведения[1236]
Шерлок Холмс[715]
Сверхъестественное[459]
Блич[260]
Звездный Путь[254]
Мерлин[226]
Доктор Кто?[219]
Робин Гуд[218]
Место преступления[186]
Учитель-мафиози Реборн![183]
Произведения Дж. Р. Р. Толкина[177]
Белый крест[177]
Место преступления: Майами[156]
Звездные войны[133]
Звездные врата: Атлантида[120]
Нелюбимый[119]
Произведения А. и Б. Стругацких[106]
Темный дворецкий[102]



Список вызовов и конкурсов

Фандомная Битва - 2019[0]
Фандомная Битва - 2018[4]
Британский флаг - 11[1]
Десять лет волшебства[0]
Winter Temporary Fandom Combat 2019[4]
Winter Temporary Fandom Combat 2018[0]
Фандомная Битва - 2017[8]
Winter Temporary Fandom Combat 2017[27]
Фандомная Битва - 2016[27]
Winter Temporary Fandom Combat 2016[45]
Фандомный Гамак - 2015[4]



Немного статистики

На сайте:
- 12655 авторов
- 26946 фиков
- 8600 анекдотов
- 17670 перлов
- 660 драбблов

с 1.01.2004




Сказки...

<< Глава 6 К оглавлениюГлава 8 >>


  Burglars’ trip. Часть третья

   Глава 7. III. Deep, deep trouble, или Системы отсчета (часть 3)
Не знаю, сколько я возился, но Айс времени не терял.
Зря я всегда жаловался на мерзкий вкус его зелий. Наверное, он знал, что делает.
Оценить его знания я смог только теперь. Все, что он предложил мне на этот раз, было сладким.
И оттого еще более отвратительным.
Я послушно давился и вяло сопротивлялся навалившейся усталости, уцепившись за единственную, но очень яркую мысль, которая не давала мне покоя.
~*~*~*~
- Айс, - пробормотал Фэйт, засыпая, - почему Лорд так уверен, что Кес - вампир, а?
- Потому что так оно и есть, - решительно ответил я, с отчаянием осознавая, что мой подвиг оказался бесполезен. Фэйт уже уснул и ответа моего не услышал.
Спать он, по моим расчетам, будет теперь очень долго, так что времени хватит на все. И на воспоминания, и на решение, как потом себя вести.
На все.
Думоотвод меня расстроил. Не тем, что я в нем увидел, а тем, что теперь из всего этого следовало. А следовал из этого абсолютный дисбаланс происходящего.
Ведь получается, что Лорд теперь все про нас с Фэйтом знает.
А Кес – нет.
И это полная ерунда. И глупо, и опасно. Все-таки Кес... что бы я без него делал. Как-то вошло в привычку, что я всегда могу на него опереться. И на него, и на Семью. Кто кому больше нужен, я им, или они мне, – еще большой вопрос. Наверное, нормальные люди в трудные моменты таким образом обращаются к памяти своих предков. Мне просто повезло. Кес вполне осязаем. Иногда даже слишком. Тут я почему-то вспомнил, как он единственный раз в жизни залепил мне настоящую пощечину.
Воспоминание оказалось неожиданно приятным. В тот момент я понял, до какой степени ему не все равно, что со мной происходит. Он повел себя как обычный человек. Именно тогда я наконец смог сломать лед его вежливости, сдержанности и отстраненности. Задеть его так сильно, что он хоть как-то на меня отреагировал. Тогда я впервые увидел в нем человека. Не зря же он пытался научить меня видеть суть вещей.
Взглянув на тихонько постанывающего во сне Фэйта и проверив в сотый раз, не мерзнет ли он, я взял думоотвод и отправился к Кесу. Сдаваться.
Ладно. Не буду врать. Мне было невероятно интересно, как отреагирует Кес, когда все узнает.
Клянусь, я ожидал чего угодно.
От большого скандала до снисходительного признания, что он всегда знал о моей гениальности.
Чего угодно.
И в любой форме.
Но только не того, что получил в итоге, вернувшись уже к утру, чтобы узнать его мнение.
Мне никогда его не понять!
Никогда!
- Ты посмотрел?
- Да.
И это все? Обиделся? Значит, все-таки будет скандал. Но в любом случае необходимо заставить его высказаться.
- Мне бы хотелось узнать, что ты обо всем этом думаешь.
- Ты уверен?
- Абсолютно.
- Что ж. Тебе, Севочка, в очередной раз удалось сильно меня удивить. Впрочем, тебе постоянно это удавалось. В детстве - феноменальными способностями, в юности… другими вещами, теперь... Знаешь, мне всегда казалось, что в тебе не хватает какой-то искры, что ты слишком стремишься затолкать этот мир в строгие рамки и потому несколько... ограничен. Не в интеллекте, конечно, а в восприятии, что ли. Понимаешь?
- Да.
Как ни странно, все было понятно.
Неужели я хоть чему-то учусь?
- Я откровенно проглядел нашего очаровательного родственничка. Какие уж тут рамки. Здорово Альба исхитрился мне его подсунуть. Я тогда подумал: ну что такое семь поколений? Двести лет. Или триста. Разве это срок? А дело-то было совсем не в этом. Совсем не в этом.
Нет, то, что он имеет в виду Фэйта, я, конечно, понял. А вот дальше...
- Бедный Томми.
Что?!
- Вы с Люцем, оказывается, такие... сволочи...
- Что?!
- Ты понимаешь... вы столько лет водили его за нос... это так... так... по-слизерински...
- Это плохо?
Если бы он не иронизировал... Ничего не понимаю. Он считает, что мы с Фэйтом в чем-то виноваты? Перед Темным Лордом? Виноваты?
- Это подло, на самом деле.
- Что?!
Кес засмеялся.
- Я еще под некоторым впечатлением от твоего думоотвода... Извини.
- Нет уж! Изволь объясниться! Значит, мы с Фэйтом негодяи, которые только и делали, что обманывали несчастного Темного Лорда? Да мы защищались! Это чудовище, превратившее наш мир в ад...
- Бедный Томми, какой кошмар... И кто? Самые близкие люди... Какие же вы… Он ведь даже отомстить не смог.
- Кому? Он как раз прекрасно отомстил, раз он поверил твоему письму!
- Он не поверил моему письму. Ни на секунду. Он вовсе не дурак.
Я просто обалдел.
- Кес, ты же был уверен, что он поверит и Люца отдаст.
- Я не говорил, что поверит, я только говорил, что наверняка отдаст. Но я тогда и предположить не мог... Если бы я знал, что Люци расскажет ему такое… Я бы на это не поставил.
- Кес, если бы Лорд не поверил, что мы сделаем с Фэйтом что-нибудь очень… нелицеприятное, он бы не отправил его сюда.
- Он бы не отправил его сюда, если бы он в это поверил, Сев. Ты просто ничего не понимаешь.
Какое верное замечание! Как смешно! Этот дебил опять ничего не понимает!
- Хватит уже надо мной издеваться! Он не замучил Фэйта сам, потому что был уверен, что ты сделаешь это лучше.
- Ты так думаешь?
- Я уверен.
- Не знаю, Севочка, зачем ты приходишь ко мне и требуешь разъяснений по интересующим тебя вопросам. Ты же все равно меня не слушаешь.
- Неправда!
- Хорошо. Не слышишь. Я всегда тебе говорил, что Томми жертва вашего убогого общества, а вовсе не наоборот. Но ты не считал нужным воспринимать мои слова серьезно, потому что такая трактовка не совпадала с твоими представлениями. Ты полагал, что знаешь его лучше, много лет вертясь рядом. Могу тебя разочаровать. Мне вовсе не нужно постоянно быть рядом с человеком, чтобы понимать, что им движет. Учись смотреть в суть вещей. Внешние факторы роли не играют. Как и слова.
Он хочет сказать, что я зря воспринимал... ничего не понимаю... тогда зачем...
- Зачем же ты помогал Дамблдору?
- При чем тут Альба?
- Как при чем, Кес? Ты можешь нормально мне объяснить, что ты вытворяешь, а? Лорд подсылал к тебе убийц, он напал на наш замок, чуть не убил Фэйта, заключил меня в Азкабан и шантажировал тебя! Ты ближайший друг его главного врага! Ты же откровенно на нашей стороне. Зачем ты мне говоришь...
- Послушай себя, пожалуйста, - очень тихо и серьезно сказал Кес, - «на нашей стороне» - это где? Которая сторона твоя, Севочка? Скажи мне. На какой «стороне» ты? Ты когда Роквуда с его шпионской сетью больше года не сдавал, ты на чьей был стороне? Когда Люциусу список составлял, кто там под его «Imperio» ходил, это чья была сторона? Когда же ты, наконец, поймешь: нет в вашей войне сторон. Нет и никогда не будет. Поэтому ты и не знаешь, какая сторона твоя. Вы все на одной стороне.
В этот момент я вдруг впервые в жизни точно понял, где моя сторона. Так четко понял, что уставился на Кеса с совершенно обалдевшим видом.
Моя сторона дрыхнет сейчас двумя этажами выше в сиреневой спальне.
Моя сторона сидит напротив меня на Тревесе.
Моя сторона не определяется теми категориями, к которым я привык.
Моя сторона – это только то, что нужно мне на данный момент времени. И я всю жизнь поступал именно так, воображая, будто решаю морально-этические вопросы в их пользу, и мучаясь от противоречия между всеми своими желаниями и долгом.
А Фэйт всегда делал что хотел.
Ничуть не страдая.
Потому что даже когда ему приходилось поступать против своих желаний, он все равно в итоге выворачивал ситуацию, как хотел.
Он ни на секунду не задумался, где его «сторона», когда понял, что я сдал всех Дамблдору. Всех. И его самого в том числе. Он просто выбрал между своей «стороной» и остальным. Он-то всегда точно знал, какая «сторона» его. Плевать ему было на Дамблдора. Он как директора терпеть не мог с детства, так ничего и не изменилось. Фэйт никогда не решал глобальных вопросов, для него нет иного долга, кроме собственных желаний. Ему плевать и на добро, и на зло, и на свет, и на тьму. Я столько лет не мог понять, почему так, видя в нем пустого эгоистичного стяжателя, и точно зная, что ошибаюсь. А в этом и был весь его секрет. Он не делает того, что ему неприятно, а не как я - того, что нельзя. Все равно никто не знает, где тьма и где свет. Мы постоянно путаемся в этих понятиях, как слепые котята, только одни, как я, тратят жизнь на попытки в этом разобраться, а другие, как Фэйт, даже не задумываются о такой ерунде.
Все это мгновенно пронеслось у меня в голове, перевернув сознание и заставив почувствовать себя глупым ребенком.
Кес опять это сделал.
Зачем? Зачем он мучает меня из года в год? Ведь он давным-давно мог просто объяснить мне, как это все устроено. И я бы знал. И не метался бы столько, мечтая примирить вещи по сути несовместимые.
- Ты услышал все, что хотел, Севочка? - холодно спросил он, поднимаясь. – Извини, но сейчас я больше беседовать не могу.
Он не хочет. Как будто я не вижу.
- Да, спасибо.
Он не хочет со мной разговаривать.
Что же я натворил...
~*~*~*~
Не пытайтесь жить вечно, у вас ничего не выйдет.
Бернард Шоу

Проснувшись и не обнаружив Айса, я решил воспользоваться его отсутствием.
В конце концов, ни у кого из нас не было выхода. Ни у меня, ни у Кеса. Не мог же он позволить Шефу захватить замок. Разве можно допустить, чтобы в единственном месте на земле, где всегда тихо, спокойно и весело, в месте, где живут такие потрясающие женщины, распоряжался Темный Лорд.
Вампиры, не вампиры, какая уже теперь разница. Это их дом. Они показали мне вход, а я показал его Темному Лорду. Кес позволил мне считать Ашфорд почти своим, а я привел к ним врага.
Может быть, и вампиры. Во всяком случае, Айс знал, что Шеф так думает. Не даром он в Азкабане описывал простейшую ментальную атаку. Ее элементарность меня и смутила. А ведь вампиры как раз так и действуют. Будь Айс вампиром, именно так бы и напал. Я пообещал, что объясню Лорду случившееся согласно этой теории. Айс даже отказывался меняться, пока я не дам слово.
Слово я не сдержал, и в результате мы имеем демона, ждущего оплаты. Кес сделал все, что смог. Удивительно, как он вообще мне башку не снес при первой же встрече. Вместо этого он одной рукой демона вызывал, а другой мои акции скидывал. Если выход есть – он его найдет. А если нет…
А если нет, значит - нет. И проблему придется решать. Потому что в Имении Шеф, акции падают, Драко хоть и семнадцать лет, а глуп он фантастически, и Нарси совсем одна. Темный Лорд - слишком большая угроза. Если договориться с Кесом по-хорошему, то он не бросит ни Драко, ни Нарси, ни Имение. Больше их защищать некому.
Это главное.
Я уверен.
Завернувшись в плед, я тихонько вышел из спальни и побрел искать Кеса, вообще-то не очень рассчитывая на успех. Просить у него что-либо я ходил один раз, и это было не особо приятно вспоминать. Тогда я ходил просить денег. Сейчас я шел просить… даже не жизнь, а я и сам не знал, что именно.
Искал я долго. В итоге мне попался Крис, которому не понравилось ни то, что я хожу по лестницам, ни то, что я хожу по ним один, ни то, что я делаю это с таким трудом. Все это было высказано мне, как всегда, в крайне хамской форме. Но теперь я знал, как ему ответить.
- А правда, что ты вампир?
- Конечно. - Он скорчил страшную рожу и замахал руками: – Бууууу!
А потом облизнулся.
От этого я сразу вспомнил Кеса, который обещал превратиться в крокодила специально для меня, и, не выдержав, засмеялся.
- Ты не знаешь, где Князь?
- А ты позови, - подмигнул он и, насвистывая, отправился вверх по лестнице.
Как надо позвать, я не знал, а потому продолжил спускаться на Тревес. Немного кружилась голова и хотелось пить. После Айсовых зелий всегда хотелось пить.
На Тревесе было пусто. Я немного посидел, чтобы отдохнуть. Альтернативы, собственно, не было. Спускаться в подземелья, мягко говоря, не хотелось, а подняться обратно в Западное крыло казалось вообще немыслимым.
- Это еще что за явление? Севочка где?
- Не знаю…
Наверняка Крис настучал, что я его ищу.
- Кес, ты… ты сильно на меня злишься?
Он глядел с откровенным любопытством.
- Если честно, Люци, то в данный момент времени, вот именно сейчас, когда я на тебя смотрю, я тебя практически ненавижу.
Если бы он сказал это серьезно, я бы пришел в отчаяние. Но он смеялся.
Я совершенно точно что-то пропускаю. Причем что-то очень важное.
- Я… не верю.
- Напрасно. Ты просто себя не видишь. Больше того, я уверен, что Севочка ненавидит тебя тоже.
Какого черта он смеется?
- Кес, пожалуйста…
- Хорошо, - мягко сказал он, присаживаясь на стол. – Разве ты не знаешь, Люци, что людям свойственно гораздо сильнее ненавидеть тех, кому они причинили определенные неудобства, чем тех, кто обидел их самих? - Он слез со стола и натянул мне на плечи свалившийся плед. - Пойдем на диван?
Я кивнул.
- И долго?
- Что?
- Долго вы теперь будете меня ненавидеть?
- Ну, не знаю. Пока у тебя будет такой несчастный вид – точно.
Как же мне стало себя жалко! Задрожали губы, я безуспешно попытался их прикусить и пониже опустил голову, чтобы Кес всего этого безобразия не увидел.
- Люци, сию минуту прекрати, - он довольно ощутимо ткнул меня кулаком в плечо. - Вынужден предупредить, что я не Севочка. У меня один метод лечения истерик, и я очень сомневаюсь, что он тебе понравится. Изволь успокоиться. Немедленно.
Я прекрасно понял: он сейчас сделает именно то, что когда-то сделал Шеф. То есть попросту надает мне пощечин.
- Не надо, - сдавленно всхлипнул я.
- Тогда прекрати. Ничего особо ужасного с тобой не случилось. Иди спать.
- Кес, - быстро зашептал я, не глядя на него. - Я не хочу умирать, пожалуйста, не надо. Неужели нельзя что-нибудь придумать?
Он молчал, и, приняв его молчание за отрицательный ответ, я постарался взять себя в руки.
Все.
Не смей скулить. Будь любезен хоть подохнуть по-человечески.
- Вообще-то, нет, - наконец ответил Кес. – Вон Томми тоже не хотел умирать, смотри до чего доупражнялся: и с глазами проблемы, и очки надеть не на что.
- Что?..
- Томми после возрождения не очень хорошо видит. А очки только на ушах не держатся. И все почему? С детства не хотел умирать. Так что лично я бы тебе не советовал строить такие грандиозные планы. Слишком проблематично. Без очков. Когда зрение портится.
- Кес, если ты не прекратишь над ним издеваться, я сделаю с тобой что-нибудь нехорошее, - Айс стоял у Западного камина и выражение лица имел крайне воинственное. Давно ли он там стоит, определить было невозможно. Оставалось только надеяться, что моего нытья он все-таки не застал.
- Извини, Севочка, это сильнее меня.
- Не смешно.
- Невинные слабости надо уважать. Правда, Люци?
- Правда, - мгновенно подтвердил я. – Айс, мы… Мы разговариваем.
Он фыркнул и, резко развернувшись, умчался в подземелья. Сила удара двери, очевидно, должна была показать нам, как он ко всему этому относится.
Но, честно говоря, мне было не до того.
- Кес, он сказал… он сказал, что вы вампиры.
- И что?
- Это правда?
- Ты же видишь, сколько гробов.
Гробов у них в Западном крыле всегда было достаточно, но на прямой вопрос он не ответил.
- Это не показатель.
Он пожал плечами.
- Кес, ты не можешь просто сказать – да или нет?
- А ты у Севочки спрашивал?
- Он сказал, что он не вампир.
- Люци, ты меня извини, конечно, но ты феноменальный идиот, не в обиду тебе будет сказано, - он подхватил меня под руку и, мягко, но настойчиво подняв с дивана, повлек к лестнице. – Впрочем, Севочка еще хуже. Все, иди, мне некогда.
- Кес, подожди!
- Что еще?
- Подожди…
- Так, - он толкнул меня на ближайший стул и накрыл ладонью лоб точно так же, как совсем недавно делал Лорд. – Отвечай быстро: зачем приходил?
- Я… Кес, я…
Он убрал ладонь и воззрился на меня несколько озадаченно.
- Как трогательно, однако. Даже не знаю, что тебе на это сказать.
- Я подумал, если…
- Долго думал-то?
Только тут я сообразил, что ничего говорить не надо, потому что он уже все посмотрел.
- Это так просто?
- Если бы ты не хотел показывать, то практически невозможно. А ты как раз очень хотел, чтобы я тебя понял, так что да, совсем просто.
Он сделал паузу.
- Должен тебе сказать, Люци, что ты большой фантазер. С такими картинами светлого будущего, конечно, не заснуть. Если бы я вовремя осознал меру степень и глубину твоих апокалипсических видений, я бы разочаровал тебя сразу. Тебя, мой друг, подвела святая вера в собственную значимость. Это, к сожалению, не лечится.
Как же я устал…
- Ты вообще умеешь разговаривать нормально?
- Умею. Но я сильно сомневаюсь, что тебе это понравится.
Мне стало совсем нехорошо. Когда он серьезен, это даже не страшно, это… безнадежно.
- То, что ты себе навоображал, – бред сивой кобылы. Черт… как-то ты меня здорово озадачил. Первое. Севочка не вампир. Второе. Никто тебя никогда не обманывал. Третье. Твоя душа не представляет той ценности, которую ты… Она вообще никакой ценности не представляет. Можешь мне поверить, я в этом разбираюсь. Четвертое. Томми просто тебя отпустил. Он знал, что письмо мое – обман, и… строго говоря, он оказал мне любезность. Соответственно, это дело разберется между нами. Ты ничего ему не должен. Равно как и мне. Пятое. Я всегда знал, что ты дурень, но никак не предполагал, что до такой степени. Иди спать, а то Севочка злится.
- Кес…
- Я упустил какой-то из твоих вопросов?
- Вы не убьете меня? – я хотел получить четкий ответ.
- Боюсь, что нет. Разве что станешь очень настаивать. Да и тогда вряд ли.
- А демон? Чьей душой ты станешь ему платить?
- Это не обязательно. Заплатить, конечно, пришлось, но он за свои услуги берет галлеонами. Если тебя это утешит, могу прислать счет.
- Ты заплатил демону галлеонами?
- Да, - усмехнулся он.
- Что же это за демон такой?
- На самом деле жуткое чудовище. Если обращаться с ним неумело или небрежно. При нашей предыдущей встрече он мне две угловые башни на смотровой снес. Только Севочке не говори, он решил, что они обломились, когда Томми напал.
- А восстановить нельзя?
- Пока не могу. Так что не говори. Томми все равно, а мне скандалов меньше.
- Как его зовут?
- Зовут как?.. Мегаампер.
Звучит неприятно… Никогда не слышал, наверное, что-то очень древнее. И, судя по имени, - большое.
- Кес, он действительно взял деньги? Разве такое возможно?
- Все возможно, мой мальчик. В этом мире возможно все. Шел бы ты отдыхать.
Я молча встал, поднялся по лестнице в Западное крыло и, как только попал в пустой коридор, прислонился лбом к холодной стене.
Какое же это счастье, когда твоя душа не представляет ни для кого никакой ценности. Она мне даже стала как-то роднее.
~*~*~*~
Я был невероятно зол на Кеса. Что угодно он может рассказать Фэйту, кроме правды. Уж наверняка Фэйт пришел его про вампиров расспрашивать, а не глупости о Лорде слушать.
Так нет!
И еще спорит со мной, дурак такой! «Мы разговариваем».
Только время тратят попусту. О чем им разговаривать?! Фэйту лежать надо, а не таскаться по замку. На Тревесе всегда сквозняки. Но Кесу ведь плевать!
Котел, в котором я пытался утопить свое бешенство, раскололся пополам, окатив меня еще не закипевшим, но все равно отвратительным варевом, и стало ясно, что в таком состоянии ничего приличного создать невозможно. Глупо было начинать.
И нечего злиться.
Фэйту придется рассказать правду.
Просто пойти, вот прямо сейчас, и все рассказать.
Он даже может дать хороший совет.
Какой-нибудь совсем немыслимый.
И совет этот даже может оказаться приемлемым.
~*~*~*~
Добравшись до спальни, я честно лег в постель, но уснуть не мог.
Что-то здесь не так.
Надо обязательно найти главное.
Потому что если рассуждать логически, то гробов действительно хватает, и… и много еще чего. Но…
У Айса всегда были холодные руки.
Мне даже иногда казалось, давно, в детстве, что он не всегда отражается в зеркале.
Тогда я думал, это оттого, что он на черта похож.
Нет, вампиры, наверное, есть. Родственники разные бывают. А если вампирской крови хоть капля, так, непременно, будут какие-нибудь аномалии. Вот и не отражался. А чеснок ему до свечки. Так какой же он вампир? Ходит неслышно. Ну и что? Летать-то он не умеет.
Неслышно ходящий и не умеющий летать недовампир заглянул в комнату, увидел, что я не сплю, вошел, злобно на меня уставился и спросил:
- Чем же я так сильно помешал тебе?
- Я теперь боюсь, что ты меня укусишь.
- Отравлюсь, - фыркнул он.
- Я спрашивал Кеса про демона.
- Фэйт, «демон» - это научный термин, - думая о чем-то своем, сказал Айс. - Так иногда называют вымышленное существо, выступающее в мысленном эксперименте. Кес пошутил.
- Шеф этого не знает?
- Думаю, нет. Зачем ему?
Научный термин - дело, конечно, хорошее. Если это действительно так.
А если нет?
- Фэйт, ты можешь послушать меня какое-то время? Только внимательно.
- Конечно.
Чем-то он сильно расстроен. Даже сильнее, чем я.
~*~*~*~
На подробный рассказ о своей тяжелой судьбе у меня ушло часа полтора.
На Фэйта я старался не смотреть. Он реагировал совсем не так, как я ожидал, и это сбивало. В какой-то момент на его лице появилась снисходительная ухмылка, как будто он слушал не меня, а неразумного ребенка или глупую, но симпатичную ему женщину.
Это было невыносимо.
Именно так на меня иногда смотрел Кес, и взгляд этот я ненавидел, наверное, больше всего на свете.
Но я заставил себя не отвлекаться.
Если уж он продолжает слушать, а не сбежал еще в самом начале, то все не так плохо.
Фэйт не прервал меня ни разу.
- Послушай, Айс, - протянул он, когда я закончил. – А с чего ты взял, что Кес - вампир?
Ну не дурень?
- Я же тебе объяснил!
- Это все очень странно… ты понимаешь, Айс, так быть не может. Потому что…
~*~*~*~
Я почти физически ощутил состояние, в котором пребывал, когда Кес как-то раз сказал мне: «Закрой рот».
Я тогда закрыл.
И сейчас тоже.
Айсу вовсе не следует знать... Ему, по всей видимости, много чего знать не следует.
По мнению Кеса, во всяком случае.
И я категорически не желаю быть тем, кто расскажет Айсу то, что, по мнению Кеса, ему знать не надо.
Ведь все они ошибались. Абсолютно все были уверены, что Айс - вампир. И посмеялись, что я этого столько лет не знал. Но в итоге оказалось, что прав-то был я, а не они. Не мог же я столько пропустить. И что-то мне подсказывает, что с Кесом они все ошиблись тоже. А вот что именно, я сказать не могу…
Да и не хочу, если честно.
Потому что Кес-то понимает прекрасно, что он творит. И если уж даже любимого друга Дамблдора столько лет за дурачка держал…
Прелесть какая!
~*~*~*~
Фэйт вдруг выпал из крайней задумчивости и начал смеяться. Нет, все-таки он еще явно не совсем в себя пришел. Зря я полез к нему со своими проблемами. Сейчас истерика будет. Но это даже к лучшему. Должен же он как-то разрядиться.
Но я ошибся. Он довольно быстро успокоился и очень весело заявил:
- А Кес - потрясающий человек. Ты очень мало его ценишь, на самом деле. Очень мало.
Я растерялся.
И разозлился.
- Я, возможно, ценил бы его больше, будь он человеком.
- Ты ведь не обидишься, если я тебе скажу, что он гораздо больше человек, чем все мы? Уж больше, чем ты, точно.
А вот это просто хамство.
- Фэйт, твоя дикая привычка высказываться на темы, в которых ты ни черта не смыслишь…
- Хорошо, извини. Я не прав, конечно, - этот нахал вытянулся на кровати и заложил руки за голову. – Просто понимаешь… ты никогда не пробовал посмотреть на вещи… не под прямым углом, а, например…
- Под кривым? – я был уже почти в бешенстве.
- Айс, он когда-нибудь говорил тебе, что он вампир?
- Это и так ясно.
- Да? С чего бы?
- Он Князь вампирского клана.
- Это я понял. Я вот не понял, например, с какой стати он… Он пьет кровь?
- Конечно.
- Ты это видел?
- Множество раз. Фэйт, что за идиотские вопросы?!
- Подожди. Ты видел много раз, как он перегрызает кому-то горло и…
- Ты совсем рехнулся?! Нет, конечно! В моей Семье не пьют из горла! Что за дикость?
~*~*~*~
Он выглядел таким оскорбленным… Господи, вот уж никогда не ожидаешь, в чем именно человек найдет предмет для фамильной гордости. Впрочем, я бы тоже обиделся, если бы кто-то предположил, будто я дую абсент из горла, хотя такое и случалось в особо тяжелые минуты.
Нет, мне абсолютно точно лучше прекратить этот разговор. Кес ничем не заслужил такого отношения. Если я все правильно понял - что, честно говоря, сомнительно, - то я единственный, кто знает, что тут происходит.
Хотя нет. Крис еще знает. Но Крис у них вообще все всегда знает и ничего никому не говорит.
Так что мне тоже лучше пока помолчать.
~*~*~*~
- А вообще, ты знаешь, Айс, я ведь ничего в этом не смыслю.
- Вот именно!
Ну почему надо меня разозлить до полной невменяемости своей дурью?!
- А Кес твой - гений. Просто ты… Я не помню ничего про вампиров, но ведь, кажется, основной признак вампира - это то, что он мертв. То есть совершенно точно клинически мертв. Правильно?
- Правильно. И что?
- Ничего, - Фэйт так странно на меня смотрел, что мне стало не по себе. – Абсолютно ничего. Что-то я устал, ты извини…
Мне стало стыдно, что я на него орал. Ведь я кругом перед ним виноват, если серьезно посмотреть, и вот хоть бы он мне сказал об этом. Почему он никогда меня ни в чем не упрекает? Он больше года отсидел по моей милости в Азкабане, ни разу не напомнив мне об этом. А уж нынешний случай так просто ни в какие ворота не лезет. Чудо, что Фэйт выбрался от Шефа живым и почти невредимым. Почти. Нервы, конечно, ни к черту, но это-то как раз поправимо. Кес не велел ему даже носа отсюда высовывать.
~*~*~*~
Я с детства привык к тому милому положению вещей, что я постоянно что-то пропускаю. До школы меня это не очень волновало, потому что рядом всегда был отец, который держал реальность под контролем, а в школе это буквально с первого дня взялся делать Айс, что меня тоже полностью устраивало.
Очевидно, все люди время от времени что-то пропускают.
Но если я пропускаю часто и по мелочам, то Айс - как-то уж очень глобально. Это же просто катастрофа.
Я еще никогда не был ни в чем так уверен, как на это раз.
Айсу не хватает интереса к жизни. И Кес прекрасно это знает. Ну что такое логика? А Кес… О! Он замечательно все придумал. Только зачем? Я могу понять, что он морочит голову Дамблдору или нашему Лорду. В конце концов, они для него просто внешние раздражители, а вот Айс, который за столько лет не увидел того, что ему буквально тыкается в нос...
Нарочно тыкается, я уверен.
Но Айс не видит.
Потому что слишком рассчитывает на свой феноменальный разум и железную логику. Представляю, как Кес веселился все эти годы… Сумасшедший дом.
Наверное, действительно очень сложно сломать детские стереотипы. А с таким подходом, как у Айса, так и вовсе невозможно. Однажды решенное и обдуманное при базовом постулате «я всегда прав» не подлежит пересмотру ни при каких обстоятельствах. Он не видит несоответствий, даже не потому, что не хочет их видеть, а оттого, что считает их несущественными. Концепция давно сложилась, и она твердокаменна. Логически выверена, просчитана, упакована и убрана на дно сознания с пометкой: «Кошмар. Без необходимости не открывать».
И что Кесу было делать с таким наследником?
Ведь это непробиваемо.
Я, во всяком случае, не представляю, как это пробить. А у Кеса нет выхода. Как я понял из рассказа Айса, Наследство нужно отдать. Хоть знаю теперь, что так интересовало Шефа. Он, наверное, действительно думает, что, став Князем, Айс поможет ему в войне.
И эти люди называют меня идиотом...
~*~*~*~

Говорят, что между двумя противоположными мнениями находится истина.
Ни в коем случае! Между ними лежит проблема.
Гёте

- Кес, я прошу тебя, я тебя умоляю, наконец! Ну представь на пять секунд, что ты ошибся!
Я не знал, как его убедить. Он терпеливо меня слушал - и молчал. К такому я не привык, а потому мне все казалось, что молчит он от нежелания спорить.
- Я могу тебе приказать?
- Конечно, Севочка.
- Тогда я приказываю.
- Как только станешь Князем.
Да мне уже без разницы!
- Все может быть совсем не так, как ты думаешь. Где гарантия, что вы действительно друг друга поняли?
- Вот смотри, - очень серьезно сказал Кес. – Даже если я ошибаюсь и Томми принял письмо за чистую монету, то все равно последний ход был его. Теперь – наш. А мы третий день молчим. Это некрасиво. Тем более что в Имении он обосновался крепко и ждать теперь может вечно. Это нам нужно убрать его оттуда. У тебя есть предложения?
- Нет. Но я не пущу тебя к нему.
- Хорошо. Теперь давай рассмотрим вариант, при котором Томми не является таким глупым, как, видимо, тебе представляется. В этом случае наше молчание выглядит еще хуже. Таким образом, при обоих вариантах сейчас наш ход.
- И что ты хочешь сделать?
- Если бы я знал, я бы уже сделал, - вздохнул он. – Но, по сути, ты прав. Навещать его довольно опасно.
~*~*~*~
Ужасный демон, которому Кес умудрился вместо бессмертной души всучить галлеоны, серьезно занимал мое и без того сильно пострадавшее за последние дни воображение.
Если бы чудовище населяло прекрасный мир моих грез только днем, было бы еще полбеды.
Но оно являлось по ночам.
Огромное злобное нечто с глухим рычанием: «Прочь! Эта душа моя!» легко разгоняло пугливых дементоров и приближалось, приближалось, приближалось. До бесконечности.
Я никак не мог решить, стоит ли от него избавляться. Потому что дементоры не намного лучше. Во сне необходимость выбрать между демоном и дементорами почему-то казалась неизбежной и сильно мне досаждала.
Но это ночью.
А днем делать было особо нечего, и я шатался по Ашфорду. Сличал свои впечатления с рассказом Айса, приходил по этому поводу к презабавным выводам, писал Нарси длинные письма ни о чем, в которых пытался объяснить, что случилось, ничего при этом не объясняя, и искал информацию о демоне со странным именем «Мегаампер».
Ничего не нашел.
Я скоро смогу получить степень профессора демонологии. И где только Кес берет таких страшилищ?
Да уж. Неизвестный страх во много раз хуже понятного.
Мерлин, как же я его ненавижу.
Маниакальное желание избавиться от этого страха заставило меня думать только о демоне. Я даже ходил смотреть на обломленные башни. В итоге, задав Крису несколько очень осторожных вопросов, вспомнив и сложив воедино все, что знал или когда-либо слышал о Кесе, я все-таки выяснил, что такое мегаампер.
Это было, так сказать, завершающим штрихом. Окончательной точкой.
Бедный Айс.
Но он сам виноват.
Совершенно точно.
Потому что Кес никогда его не обманывал. Видимо, хотел, чтобы Айс понял сам… А для этого нашему умнику пришлось бы полностью пересмотреть свое восприятие мира в целом и людей в частности. Но он слишком привык, что самые близкие ему существа являются ходячими трупами. У него и желания никогда не возникало вынырнуть из своих страданий и оглядеться по сторонам.
Айс не видит людей.
Он готов был умереть за Драко, но ему в голову не пришло, что на ребенка нельзя так смотреть. Я спрашивал. Драко сказал, что вычислил его раньше, чем меня.
А Крис? Почему Айса никогда не интересовало, что думает Крис о своем Князе? Ведь этого было бы достаточно. Здесь никто не обманывает. Спроси - тебе же все скажут. Айс и сам так себя ведет. Если его правильно спросить, он скажет правду. Так почему он не пользуется этим? Он с раннего детства торчит рядом с Кесом, но ничего про него не знает.
Ведь все на поверхности.
Абсолютно все.
Айс, я тебя очень люблю. Честное слово.
Но ты совсем дурак.
Я уверен.
Извини.
~*~*~*~
Темному Лорду Волдеморту
Имение Малфоев
05.07.1997
Дорогой Томми!
Несколько дней назад я приглашал тебя в гости, но ты был настолько занят, что не ответил на мое приглашение. Это немного невежливо, друг мой, но я не в обиде.
Жду тебя с нетерпением,
Клаус Каесид, Старейший Князь.
~*~*~*~
- Ну что, Люци, есть у тебя идеи, как избавить родовое гнездо от вашего красноглазого чуда?
- Не напоминай.
- Отчего же? На твоем месте я бы каждый день по свечке ставил во славу бессмертного гения Темного Лорда Волдеморта.
- Прекрати! Явится опять - будешь знать.
- Не явится, все закрыто. Ты уж, сделай одолжение, не приглашай его больше.
Ответить было, в общем, нечего. Я с тоской представил, как он будет теперь каждый раз шпынять меня этим. Потом посмотрел на него и подумал, что не будет.
С Кесом случилось что-то невероятно странное. Он внезапно замер, и я испугался, что вот сейчас он превратится в ящерицу. Или в крокодила, как пугал меня когда-то. - Явится, говоришь? Люци, ты гениальный человек.
Однажды он говорил то же самое Шефу. И выглядел при этом тоже очень искренне. Но сейчас… Сейчас было по-другому. Он стал смеяться. Разговаривая сам с собой, пошел по Тревесу к лестнице, там остановился и обернулся.
Никогда в жизни я не видел его в таком состоянии.
Ни разу.
- Кес, все в порядке?
- Ты не представляешь насколько.
- Лорду ты тоже говорил, что он гениален.
Он быстро подошел ко мне.
- Да? Ах, ну да. Вокруг меня сплошные гении, уже не знаю, куда податься. Я скоро забуду, как выглядят нормальные люди. Но именно твоя гениальность в твоем гремучем невежестве, дорогой мой. Явится... Конечно, он явится. Ненавидит, обманывает и вселяется. Все три признака… Люци, ты гений.
Он положил руки мне на плечи, слегка надавил и, когда я от неожиданности нагнулся, быстро поцеловал в лоб.
- Кес, что случилось?
- Ничего. Ты просто напомнил мне, как… дальновидно и благоразумно Томми заколдовал свое имя.
- Я сказал тебе то, что знают все.
- Вот понимаешь, какая штука… Знают все, а сказал в нужный момент только ты.
~*~*~*~
На письмо Темный Лорд не ответил.
Я очень боялся, что Кес все-таки захочет с ним встретиться, и попытался на время блокировать возможность покидать замок. Но Крис сказал мне по секрету, что занимаюсь я полной ерундой.
- Ну как ты его остановишь? Про Лорда твоего не знаю, а на того, кто не пустит Князя в Белфаст, я хотел бы посмотреть. Ты, Сев, соображай, что делаешь. Он там сейчас каждый день бывает.
Это был аргумент. Мешать Кесу заниматься его собственными делами было бессмысленно.
И глупо.
К счастью, наносить визиты Лорду Кес, кажется, не собирался. Вместо этого они с Фламелем две ночи просидели на Тревесе, обсуждая какую-то чепуху. Фэйт зачем-то взялся их подслушивать, и я отдал ему мантию-невидимку. Пускай делает, что хочет. Сам себя развлекает, и слава богу.
~*~*~*~
Немного придя в себя, я попытался собрать воедино новости последних дней.
Во-первых, конечно, Шеф.
Он обижен на меня.
И обижен сильно.
Я никогда этого не хотел. Так сложились обстоятельства. Ну и, наверное, не стоило меня беспрерывно пугать. В конце концов, с моей стороны это была самооборона.
Но так или иначе, а с Повелителем я опять в ссоре, что крайне неприятно.
Во-вторых, я оказался членом вампирского клана.
Вместе с Драко.
И позаботился об этом мой собственный отец.
Учитывая, что главой клана в итоге станет Айс, пожалуй, можно пренебречь тем, что я узнал об этом факте свой биографии только через тридцать лет. Так уж повелось, что мы с Айсом всегда больше знали о делах друг друга, чем о своих собственных.
Третья новость, непосредственно связанная с двумя первыми, не давала мне спать. Это было невероятно масштабно, невероятно смешно, невероятно… Это вообще было невероятно.
Но я мог и ошибиться. Именно потому, что все это было слишком невероятно.
Мне всегда не нравилось в Айсе его… нелюбопытство к людям.
Он не был безразличен.
Умел и выслушать, и помочь, и посочувствовать. Не только мне. На самом деле почти кому угодно. Если у этого кого угодно хватало духу вообще такое предположить и за помощью обратиться. Айс мог до любой степени презирать окружающих, но сделать для них все возможное. Да и невозможное тоже.
При этом он был холоден, неприступен и угрюм.
Если ему и было интересно, что у людей внутри, так только с технической точки зрения.
Он оценивал внешние проявления.
Кем человек является и что делает.
Все.
Айс как будто не знал, что у людей есть внутренний мир, который может иметь очень мало общего с поступками или статусом.
Даже не так.
Айс не допускал его наличия.
Почти ни в ком.
Он считал людей примитивными и простыми, а себя невероятно умным и сложным. И поэтому не хуже меня пропускал много интересного.
Только пропускали мы разное.
Подумав об этом совсем немного, я пришел к выводу, что, как и Айс, о Кесе не знаю ничего. То есть я все о нем знал, кроме того, какой он человек.
Я знал, как он работает, как отдыхает, во что превращается и с кем общается. Знал даже о его религиозных воззрениях, впрочем, путаных. А может быть, мне так казалось по причине собственного крайнего невежества в этой области. В общем, я знал о его взглядах на многие вещи. Почти на все. И ничего не знал только об одном.
Я не знал, какой он.
Именно это и позволило Шефу напугать меня до полусмерти. Я даже примерно не имел представления о том, что можно ожидать от Кеса. И так было всегда. Я ожидал от него чего угодно. Его невозможно было ни просчитать, ни вычислить. Не его ходы - в том-то и дело, что его поступки отчасти я понимал, - а именно его самого. Можно было предположить, как он поступит, и даже угадать. Нельзя было понять, что он при этом подумает.
А я хотел это знать.
Кес меня не прогонял. Позволял сутками таскаться за ним по замку, отвечал на любые правильно заданные вопросы и даже как-то ночью взял с собой в Белфаст на встречу с очень странными магглами, представив им как своего «компаньона». Магглы те мне не понравились, но Кес только посмеялся, сказав, что «скоро все это кончится».
Он дружил с Фламелем. «Дружил», потому что только Фламель читал ему нотации. Во всяком случае, я не мог себе представить, чтобы на это решился кто-то еще. Наверное, если тебе больше шестисот лет, то можно вести себя уже как угодно.
Подслушивать их открыто у меня не хватило наглости. Хотя я подозревал, что Кес позволил бы мне и это. Но к чему создавать людям лишние неудобства.
К тому же я хотел узнать именно то, чего Кес не стал бы мне говорить.
Все шло хорошо, за исключением того, что слушать их было невероятно скучно. Я засыпал и пропускал самое интересное. Потому что ну не могли же они две ночи подряд обсуждать такую чепуху.
- Кес, поставь ему лохань с водой.
- Зачем?
- А как в Авиле было. До сих пор смеюсь, если вспоминаю.
- Это у меня садистские наклонности?
- Подумаешь, ноги промочит. Вряд ли ему это повредит. Что ему простуда, у него и носа-то нет.
- Вот именно.
- Нужна какая-нибудь его вещь. Хорошо бы прядь волос…
- Откуда? У него нет волос.
- Совсем?
- Ну… не знаю. Не проверял. На голове совсем нет.
- Сложно очень без вещи.
- Это не обязательно.
- С вещью надежнее. Но вообще-то ты такую дикость придумал…
- Он знает, когда его поминают, и может при этом явиться. И у него наличествуют все три признака беса, Ник. Он ненавидит людей как венец творения…
- Он их просто ненавидит.
- Это не важно. Он вводит в заблуждение и обманывает доверяющих ему, и он умеет вселяться в человека.
- Ты уверен?
- Да. Альба в ужасе был, когда это обнаружил.
- Тогда пожалуй.
- Последнее - самое важное. Ты умеешь вселяться в человека?
- Нет. Я однажды, лет двадцать назад, вселился в перо Альбы, а он взялся Гриндельвальду письмо писать. До сих пор неловко. Надо было в чернильницу вселяться.
- Ник, я серьезно с тобой разговариваю.
- Так и я не шучу. А где твой квадрат Меркурия?
- Нет, Ник, в данном случае я буду держаться христианской традиции.
- Как раз в данном случае, это более чем опасно. Он ведь сможет выйти, он все-таки еще и человек. В какой-то степени.
- Теоретически - вполне.
- И практически тоже.
- Вот и проверим. Он давно не думает той частью, которой смог бы выйти.
- Воду все-таки поставь. Ему ущерб невелик, а тебе спокойнее. Это его и отвлечет, и озадачит.
- Я надеюсь, что он не придет, а ты боишься, что выйдет. Да я счастлив буду, если он выйдет.
- Ты все еще на что-то надеешься?
- Я люблю выигрывать невинные пари. Хобби у меня такое.
- Я помню. Ты не любишь побеждать, но любишь выигрывать. С кем ты успел заключить пари на этого несчастного параноика? Неужели с Альбой?
- Да нет. Скорее сам с собой. Но я очень хочу выиграть.
- Я и смотрю, на Альбу вроде не похоже. Тебе собственных проблем не достаточно?
- В смысле? Ах, это. Ну, это совсем другое дело.
- Заканчивай поскорее это дело.
- Да угораздило сдуру так вляпаться. Теперь никак не выберусь.
- Не могу сказать, что ты нашел лучший вариант.
- Лучший я безвозвратно потерял почти триста лет назад. Но этот тоже ничего.
- Думаешь, получится?
- Я дожму его, Ник.
- Смотри не перестарайся.
- Никуда он не денется. Не знаю как, но… Никуда не денется.
- По-моему, ты перепробовал уже все.
- Посмотрим.
- Будь аккуратнее.
- Строго говоря я еще даже не начинал.
- Ждешь свободного волеизъявления? – засмеялся Фламель. – Это всегда было твоей слабостью. Смотри, как бы до него раньше не добрался… Я все время забываю, как его зовут. Том, кажется?
- Том. Конечно, Том. Их всегда так зовут. Удивительно, что самого Альбу зовут иначе.
- Да ладно тебе. Не усложняй.
~*~*~*~
- Они задумали что-то очень опасное, - наморщив лоб, сообщил Фэйт.
- Когда?
- Кажется, сегодня ночью.
Я так и знал. Если Кес разгоняет родню и закрывает Ашфорд, это всегда означает только одно: он задумал что-то опасное.
Но подробностей Фэйт или не знал, или не хотел говорить.
~*~*~*~
Есть только две бесконечные вещи: вселенная и глупость. Хотя насчет вселенной я не вполне уверен.
Приписывается Эйнштейну

- Пойдем посмотрим? – спросил Айс примерно таким тоном, каким спрашивал когда-то, умеем ли мы играть в «кукушку».
Конечно, пойдем. Причем прямо сейчас.
Мы устроились за диваном на Тревесе, накрывшись сверху моей мантией-невидимкой, и ждали Кеса. Айс держал в левой руке часы, которые оставил ему Дамблдор, и следил по ним за временем.
Кес появился сразу после полуночи. Поставил на стол подсвечник, в котором горели в ряд семь свечей, пролистнул принесенную с собой небольшую и, как мне показалось, маггловскую книжку в мягкой черной обложке, поглядел на нее скептически, пожал плечами и, заткнув за пояс, прикрыл камзолом.
После этого он отошел в дальний угол Тревеса и принялся расчерчивать пол.
Я так и думал.
Только Айсу не стал говорить.
Кес надумал вызывать какого-то беса.
- Что он делает? – спросил Айс, высовываясь из-за дивана почти по пояс.
Я дернул его обратно.
- Очередного демона сейчас приведет.
Он посмотрел на меня удивленно и недоверчиво.
- Кес никогда ничем таким не занимался.
На мой взгляд, это только усложняло ситуацию. Хорошо, что мы тут сидим. Мало ли.
- Я пойду посмотрю.
Айс стащил с меня мантию, завернулся в нее и, видимо, пошел «смотреть». Вернулся он довольно быстро.
- Ну?
- Кес чертит все в одном месте, - недоуменно прошептал он. – Ты понимаешь… Там пентаграмма, в ней гексаграмма и сверху еще семиконечник. А внутри всего этого – круг. Я не представляю, от кого можно так защищаться, а главное…
- Ну?
- Фэйт, он-то встанет в этот круг, а мы-то с тобой здесь останемся.
- Думаешь, оно… захочет напасть?
- Я даже приблизительно не могу понять, что он пытается вызвать. И зачем? - последнее Айс сказал уже больше для себя. - Ты же слушал их две ночи подряд. Неужели не знаешь?
- Кес надеялся, что «он» не придет.
- Тогда зачем вызывает?
- Айс, я не знаю.
- Еще что-нибудь?
- Фламель говорил, что «он» может выйти, а Кес сказал, что тогда будет счастлив. Фламелю это не понравилось.
- Выйти? – переспросил Айс и снова высунулся из-за дивана. – Тогда… Тогда он будет вызывать внутри пентаграммы. Я слышал о таком.
- Это разумнее, - мне вообще было непонятно, как можно пригласить к себе в дом подобную субстанцию и прятаться от нее в пентаграмме. Какой смысл? То есть смысл я, конечно, понимаю, но… глупость какая-то.
- Это сложнее, - задумчиво сказал Айс. Склонив голову на бок, он внимательно наблюдал за Кесом, как будто отмечая про себя каждое его движение.
Закончив, Кес отошел назад и стоял теперь почти рядом с нами. Он поднял правую руку и громко произнес:
- Темный Лорд Волдеморт, явись и внемли!
У Айса глаза стали, как блюдца. Явно не понимая, что делает, он встал на ноги. Я дернул его вниз, и мы вместе свалились за диван.
Но Кесу было совсем не до нас. Когда я выглянул снова, в центре пентаграммы, замерев, стоял Темный Лорд. Они с Кесом, не отрываясь, молча смотрели друг на друга, и оба выглядели невероятно испуганными.
Кес опомнился первым. Церемонно поклонился и торжественно произнес:
- Приветствую вас, Темный Лорд Волдеморт.
- Дьявол… - зло прошептал Шеф, пытаясь руками продавить не выпускавшую его невидимую стену.
- Очень приятно, - кивнул Кес. – Добро пожаловать, мой господин.
- Прекрати! – Лорд безуспешно пытался скрыть панику. - Как ты это сделал?
Кес молчал.
Шеф на секунду оставил попытки выбраться из круга и растерянно приподнял полу мантии. С нее потекла вода. Я испугался, как бы она не смыла линии на полу, но ничего такого не случилось. Они тускло светились и, казалось, подмигивали своему пленнику.
По губам Кеса скользнула чуть заметная улыбка, которая тут же бесследно исчезла.
- Что это? – пробормотал Лорд. – Что это такое?..
Он отпустил мантию и снова в отчаянии принялся хлопать ладонями по невидимой преграде.
- Как ты это сделал?! – выкрикнул он наконец с истерическими нотками в голосе.
- Кто бы мне объяснил, - пробормотал Кес. - Я приглашал вас, мой Лорд, - громко ответил он, еще раз поклонившись. – А вы не пришли. Это так нелюбезно. Я подумал, уж не прогневались ли вы на недостойного раба своего.
- Выпусти меня!
- Вам неудобно?
- Как отсюда выйти?!
- Томми, ну чем ты не доволен? Если бы ты оказался тут вниз головой, стоило бы беспокоиться. Что тебе не нравится? Я дважды приглашал, ты даже не ответил.
- Чего ты хочешь?!
- Да я ничего уже не хочу, - пробормотал Кес.
- Выпусти меня! Как ты это сделал?!
- Лучше тебе не знать.
- Что?..
- Не волнуйтесь так. Мой Лорд. Я счастлив приветствовать вас. И предлагаю сделку.
- Я не стану заключать с тобой никаких сделок, старый торгаш!
- Боже мой, Томми, неужели у тебя еще и для идеалов место осталось? Поистине, чем больше тебя узнаю, тем больше поражаюсь.
- Немедленно выпусти меня!
- И не подумаю.
У Айса на лице застыло выражение мрачного торжества. И я его понимал.
Я не понимал себя.
Шеф упорно пытался выбраться. Как попавшее в сачок насекомое. Никогда в жизни я не видел его в такой панике. Он ощупывал невидимую стену по кругу, и палочки у него не было. То ли он вообще был без нее, то ли не мог вынуть, то ли боялся. У него даже губы дрожали. Мне было невероятно его жалко. Слишком хорошо я его понимал.
Он же может выйти! Кес и Фламель считали, что может.
Так почему не выходит?!
- Вот что, друг мой Томми. Если еще раз мне придется думать о тебе три дня подряд, ты вернешься в этот круг и навсегда останешься нашей семейной реликвией. Ясно?
- Прямо навсегда? - с ненавистью прошипел Лорд.
- Разумеется. Ты ведь бессмертен. И я лично позабочусь о том, чтобы ты не умер. Из эстетических соображений. Ты и живой-то являешься весьма сомнительным украшением.
- Я согласен. Выпусти меня! – с вызовом потребовал Шеф.
- Моя Семья принадлежит мне, - отчеканил Кес. – Это понятно?
- Да. Выпусти меня.
- Повтори.
- Кес, выпусти меня… Я клянусь…
- Точнее.
- Я клянусь, что не трону никого из твоей Семьи. Никогда. Клянусь! Отпусти меня!
- Ты свободен, - напряженно сказал Кес, как будто сам не знал, так его надо отпускать или по-другому. – Уходи!
Это подействовало. Темный Лорд исчез, линии на полу светиться перестали, а Кес, посмотрев на все это, как мне показалось, с некоторым удивлением, медленно повернулся и, ссутулившись, неуверенно побрел к Западному камину. Достигнув его, он облокотился о стену и сполз по ней на пол.
По-моему, ему было плохо.
Я взглянул на Айса. Но тот с каменным лицом смотрел прямо перед собой и не двигался.
В этот момент около Кеса появился Фламель. Он не аппарировал, не вышел из камина, а именно появился. Из воздуха. Как будто снял мантию-невидимку.
Только никакой мантии у него не было.
- Вставай, вставай, ну что ж теперь делать, - быстро проговорил он. – Ничего уже не сделаешь.
- Доигрался, - простонал Кес. - Байстрюк несчастный. Явился! Как последний…
- Перестань. Замок разнесешь.
- В первый раз, что ли? Нет, ну ты только посмотри! Как последний третьесортный бес! Демон-неудачник! Идиот! Наколдовал! Дурень несчастный!
- Было бы за что переживать. Береги сердце.
- Лучше бы ты за мозги волновался.
- За мозги – не ко мне. Я не понимаю, как ты это делаешь.
- Я сам не понимаю.
- Ну, давай. Успокойся. Хватит уже.
- Я так не расстраивался лет сорок, - убито сказал Кес. – С тех пор как в первый раз Севочку увидел.
- Все равно не стоит. Все одно и то же. Вставай, - Фламель решительно его поднял и, держа под руку, энергично встряхнул. – Ну?
Через секунду он держал на руках геккона, которого бережно отнес на стол. Потом он снял плащ и завернул в него Кеса, оставив открытой только голову.
- Ящерица… - прошептал Айс с предельным отвращением. – Вот оно что... Всего лишь ящерица. Я-то думал…
Что он думал, я не узнал. Вместо того чтобы озвучить свои мысли, Айс беззвучно аппарировал.
Прелесть ситуации довершалась тем, что мантия-невидимка осталась на нем.
~*~*~*~
Я был просто вне себя.
Почему?! Почему этот мерзкий ящер догадался, а я не смог?!
Ведь все так просто!
Раз Темный Лорд может являться при упоминании, значит его можно вызвать!
Какой же я был законченный идиот! Ведь это и есть та самая «суть вещей»! Он по сути давно не человек. И Кес понял это. Так какого черта этого не понял я?!
Это оттого, что я слишком занят. Они все сели мне на шею, а сами ни черта не делают!
Конечно, Кес понял! Чем ему еще заниматься, кроме как торчать у меня в замке и строить свои дурацкие бессмысленные теории.
Черт знает что такое!
Я всегда подозревал, что у него есть еще какая-то сущность.
Ее не могло не быть.
Но я и предположить не мог, что она окажется настолько убога и примитивна.
Конечно, он позаботился, чтобы я не знал о ней!
Белая летучая мышь куда внушительнее.
И оригинальнее.
Бездарный позер! «Вернешься в этот круг навсегда».
Как же.
Навсегда.
Вон, еле до ближайшей стены дополз. А сколько продержался? Минут пятнадцать?
Ну, на полчаса тебя, может быть, еще и хватило бы. А потом что?
Накрутил всего вместе. Это что, он настолько нашего Лорда боялся?
А Шеф-то с перепугу и не сообразил, чего стоит такой магический блок поддерживать. Вот бы посмеялся, узнав, что Кес – просто ящерица. Низший организм.
Хорошо хоть не амеба.
Но все равно противно.
~*~*~*~
Сначала я еще надеялся, что Фламель уйдет. Но он уселся за стол, щелчком пальцев призвал себе небольшую книгу в кожаном переплете и замер над ней.
Обругав Айса всеми не содержащими прямых проклятий словами, я выбрался из-за дивана и, как ни в чем не бывало, поздоровался с Фламелем. Он кивнул и неуловимым движением полностью накрыл Кеса плащом. Я проявил ответную вежливость и не заметил этого. Как он не заметил, что я не выходил из камина.
Ситуация была неловкая. Не о погоде же с ним разговаривать. Тут я вспомнил, что являюсь членом этой семьи, и предложил ему выпить. Он слегка удивился, но согласился.
Это было очень верным решением. Довольно быстро мы выяснили, что геккона от меня можно не прятать. Потом, миновав погоду, плавно перешли к событиям этой ночи.
- Он не сдержит клятвы, - уверенно заявил я.
- Ему это будет затруднительно.
– Зря Кес поверил.
- Природа не терпит пустоты, молодой человек. На месте души мгновенно появляется нечто другое.
Я не особо вникал, но старательно делал вид, что слушаю внимательно. В целом это была очень приятная ночь. Фламель говорил плавно, и слова его складывались в затейливые, почти сказочные образы, будто обволакивая все вокруг. Мне даже спать не хотелось.
Когда забрезжил рассвет, он встал, взял на руки спящего геккона и, подойдя с ним к высокому окну, подставил под первые лучи солнца. Кес проснулся, два раза моргнул и превратился в человека.
- Люци, - сказал он, увидев меня, – ну ты вылитый клурикон – всегда безупречно одет и пьян в стельку.
- Не всегда, - обиделся я. – И не в стельку. Скажешь тоже.
- Но ты ведь на ногах не стоишь.
- Стою. Это во-первых. А во-вторых, это еще ничего не значит.
- Да, конечно, - вздохнул он.
Они отвели меня на диван, а сами отправились к столу допивать вино.
- Согласись, в этом есть свои плюсы, - донесся до меня тихий голос Фламеля.
- Для всех кроме меня.
- Да. - Последовала небольшая пауза. – Но иногда ведь можно и немного поступиться собственными интересами. Ради общего блага.
И они засмеялись.

Конец третьей истории
~*~*~*~

просмотреть/оставить комментарии [299]
<< Глава 6 К оглавлениюГлава 8 >>
май 2020  
    123
45678910
11121314151617
18192021222324
25262728293031

апрель 2020  
  12345
6789101112
13141516171819
20212223242526
27282930

...календарь 2004-2020...
...события фэндома...
...дни рождения...

Запретная секция
Ник:
Пароль:



...регистрация...
...напомнить пароль...

Продолжения
2020.05.24 23:53:00
Без права на ничью [2] (Гарри Поттер)


2020.05.24 16:23:01
Ноль Овна: Сны Веры Павловны [1] (Оригинальные произведения)


2020.05.23 00:46:57
Наши встречи [2] (Неуловимые мстители)


2020.05.22 14:02:35
Наследники Морлы [1] (Оригинальные произведения)


2020.05.21 22:12:52
Поезд в Средиземье [4] (Произведения Дж. Р. Р. Толкина)


2020.05.15 16:23:54
Странное понятие о доброте [1] (Произведения Джейн Остин)


2020.05.14 17:54:28
Veritalogia [0] (Оригинальные произведения)


2020.05.11 12:42:11
Отвергнутый рай [24] (Произведения Дж. Р. Р. Толкина)


2020.05.10 15:26:21
Ноль Овна: По ту сторону [0] (Оригинальные произведения)


2020.05.10 00:46:15
Созидатели [1] (Гарри Поттер)


2020.05.07 21:17:11
Хогвардс. Русские возвращаются [353] (Гарри Поттер)


2020.05.04 23:47:13
Prized [6] ()


2020.05.04 14:38:54
Дамбигуд & Волдигуд [5] (Гарри Поттер)


2020.05.03 09:44:16
Life is... Strange [0] (Шерлок Холмс)


2020.04.28 16:00:26
Безопасный поворот [0] (Гарри Поттер)


2020.04.25 10:15:02
Книга о настоящем [0] (Оригинальные произведения)


2020.04.24 20:22:52
Список [12] ()


2020.04.21 09:34:59
Часть 1. Триумф и вознесение [0] (Оригинальные произведения)


2020.04.20 23:16:06
Двое: я и моя тень [4] (Гарри Поттер)


2020.04.15 20:09:07
Змееглоты [3] ()


2020.04.13 01:07:03
В качестве подарка [69] (Гарри Поттер)


2020.04.05 20:16:58
Амулет синигами [118] (Потомки тьмы)


2020.04.01 13:53:27
Ненаписанное будущее [18] (Гарри Поттер)


2020.04.01 09:25:56
Цепи Гименея [1] (Оригинальные произведения, Фэнтези)


2020.03.29 22:38:10
Месть Изабеллы [6] (Робин Гуд)


HARRY POTTER, characters, names, and all related indicia are trademarks of Warner Bros. © 2001 and J.K.Rowling.
SNAPETALES © v 9.0 2004-2020, by KAGERO ©.