Инфо: прочитай!
PDA-версия
Новости
Колонка редактора
Сказочники
Сказки про Г.Поттера
Сказки обо всем
Сказочные рисунки
Сказочное видео
Сказочные пaры
Сказочный поиск
Бета-сервис
Одну простую Сказку
Сказочные рецензии
В гостях у "Сказок.."
ТОП 10
Стонарики/драбблы
Конкурсы/вызовы
Канон: факты
Все о фиках
В помощь автору
Анекдоты [RSS]
Перловка
Ссылки и Партнеры
События фэндома
"Зеленый форум"
"Сказочное Кафе"
"Mythomania"
"Лаборатория..."
Хочешь добавить новый фик?

Улыбнись!

В дверь кто-то настойчиво постучал. Снейп открыл и увидел на пороге кошку.
- Что тебе, дурашка? - ласково спросил Снейп.
- Сам ты дурашка, - ответила профессор Макгонагал - я связной из Ордена.

Список фандомов

Гарри Поттер[18462]
Оригинальные произведения[1236]
Шерлок Холмс[715]
Сверхъестественное[459]
Блич[260]
Звездный Путь[254]
Мерлин[226]
Доктор Кто?[219]
Робин Гуд[218]
Место преступления[186]
Учитель-мафиози Реборн![183]
Произведения Дж. Р. Р. Толкина[177]
Белый крест[177]
Место преступления: Майами[156]
Звездные войны[133]
Звездные врата: Атлантида[120]
Нелюбимый[119]
Произведения А. и Б. Стругацких[106]
Темный дворецкий[102]



Список вызовов и конкурсов

Фандомная Битва - 2019[0]
Фандомная Битва - 2018[4]
Британский флаг - 11[1]
Десять лет волшебства[0]
Winter Temporary Fandom Combat 2019[4]
Winter Temporary Fandom Combat 2018[0]
Фандомная Битва - 2017[8]
Winter Temporary Fandom Combat 2017[27]
Фандомная Битва - 2016[27]
Winter Temporary Fandom Combat 2016[45]
Фандомный Гамак - 2015[4]



Немного статистики

На сайте:
- 12655 авторов
- 26946 фиков
- 8600 анекдотов
- 17670 перлов
- 660 драбблов

с 1.01.2004




Сказки...

<< Глава 5 К оглавлениюГлава 7 >>


  Burglars’ trip. Часть третья

   Глава 6. III. Deep, deep trouble, или Системы отсчета (часть 2)
- Кес, Люци откроет наше месторасположение, если Лорд догадается, как спросить.
- Безусловно.
- Они нападут.
- Весьма вероятно.
- Мы будем с ними сражаться?
- Нет.
- Ты… ты сдашь мой замок?! Ты… Я не согласен!
- Нет. Не морочь мне голову. Лучше пойди куда-нибудь и подумай о вечном. Сейчас самое время.
- Как это «нет»?! Ты не можешь мне запретить! Я не отдам Темному Лорду…
- Сев! Убирайся отсюда к чертовой матери! Немедленно!
Я потерял дар речи.
- Извини. Севочка, мы ничего никому не отдадим. Разве наш родственник не научил тебя, что своих вещей отдавать нельзя? А теперь будь любезен, пойди куда-нибудь… и не мешай мне. Ашфорд захватить нельзя.
- Но Люци - член Семьи. Он может…
- Я знаю.
- Я хочу помочь.
- Ты не можешь мне помочь.
- Тебе не надоело всегда все делать в одиночку?!
- Нет.
- Кес!
- Что-то путное в этой жизни можно сделать, только если ты один. Запомни это навсегда, Севочка. А сейчас я вынужден просить тебя…
- Это ерунда! Если бы Альбус с Фламелем не пришли тогда сюда… когда ты не хотел их пускать, ничего бы у тебя не вышло!
- Хорошо. Я не один. Но твоя помощь в данном случае мне не нужна.
- Это мой замок! И я хочу…
- Севочка, ну будь же благоразумен! Ты ведь сам прекрасно понимаешь, что сегодня никакими магическими средствами Ашфорд нам не защитить.
Понимаю. Потому и перепугался окончательно, получив письмо Макнейра. Джойн открыть нельзя, но записка означала, что Фэйт сдаст нас полностью. Скорее всего, уже сдал. Иначе и быть не могло. Темный Лорд, когда ему надо, умеет найти подход к кому угодно.
«Магическими средствами не защитить…» Конечно, не защитить. На любое магическое средство всегда найдется антисредство. На любое. Кроме семейного. А все наши семейные секреты теперь у Волдеморта в руках.
Одна радость: Фэйта он не убьет. Во всяком случае, пока не разделается с нами.
Что задумал Кес? Как он собирается отбиваться от Темного Лорда?
Пушку на башне поставит?
С него станется.
~*~*~*~
Птица Говорун стоит целого зоопарка.
Из м/ф «Тайна третьей планеты»

Я стою на коленях. И рассказываю. Все-все. С самого начала. С того момента, как первый раз увидел Айса.
Долго стою. И долго рассказываю. Мне все равно. Уже все равно. Уол отправил письмо. Я сделал все, что мог.
Шеф молчит. С самого начала он не проронил ни слова. Посидел, походил, опять посидел. Когда я рассказал, как явился на Тревес просить Айса помочь мне избавиться от метки, снова вскочил и больше уже не садился.
Он ходит за моей спиной.
Все время ходит.
Не останавливаясь ни на секунду.
- Так это был ты?.. - первые слова, произнесенные за... я не знаю за сколько. Уже стемнело. - Так это был ты...
Зачем он повторяет? Я слышал. Да, это был я. Это я отравил Тэда Брауна. Только я проигрываю в шахматы на шестом ходу. Это я, когда напиваюсь, лезу к нему целоваться.
- Так это был ты...
Да, это был я. Это я признавался ему в любви. Это со мной он ходил на свидания к Айсу в Азкабан. Это я отгонял от него дементора. Я позволил Айсу отправиться вместо себя в Министерство. Мой боггарт превращается в маггловскую книгу.
Это я приходил доказывать, что Северус Снейп всегда оставался ему верен. Это я сказал, что без проблем уничтожу семью Эстер Босиани. Это я взорвал пустые дома. Это я положил в оборотное зелье волосы Драко-младенца, потому что боялся, что он убьет Айса. И это была единственная ложь, которую я себе позволил. Мне-то уже без разницы.
Двадцать пять лет одного большого предательства, которое он принимал за верную службу.
- Так это был ты...
Я.
- Люциус, как ты мог?..
Остановился. Все. Давай сразу. Я тебя умоляю! Умоляю! Не тяни! Я так ненавижу бояться...
- Люци, тебе страшно?
А как ты думаешь, сволочь?!
- Да.
- Мне тоже.
~*~*~*~
Оптимист в каждой трудности видит возможности.
Уинстон Черчилль

Кес сидел на краю смотровой башни и мечтательно разглядывал лес.
- Что, Севочка, такое личико у тебя недовольное?
Он издевается?
- Я подумал… может быть, вам пока пригодятся часы Дамблдора?
- Нет, Севочка. Пока не пригодятся. Разве что попозже.
- А где?.. – тихонько спросил я, оглядываясь. – Где Фламель?
- Пошел смотреть, можно ли поменять ландшафт.
- Зачем?..
- У него ностальгия, - засмеялся Кес.
- По-моему, вы зря тратите время. Он нападет после полуночи, а уже темнеет.
- Скорее всего, это будет завтрашняя ночь. До утра он не успеет, а днем – не его стиль. У нас больше суток и уже какое-то бесконечное количество способов от него отбиться. Один другого забавнее.
- Мы отобьемся?
- Конечно, - беспечно ответил Кес.
Он лгал. То ли не хотел меня пугать, то ли просто желал отвязаться.
- Ты же не уверен.
- Я уверен, что Томми сюда не войдет. - Его беспечность как ветром сдуло. Взгляд стал мрачным и тяжелым. Он больше ничего не сказал, но я и так все понял. – Ведь ты не против?
Нет. Я был не против. Если нет возможности отбиться, то замок мы уничтожим.
- Я не против.
- Вот и славно. Но если ты не хочешь…
- Хочу. Все правильно.
- Ну, смотри.
Это я во всем виноват. Я сам все разрушил. Связался с этим уродом, оставил ему родственника…
- Не надо так, Севочка. Все не так страшно.
Не страшно? Я погубил все, что составляло смысл моей жизни.
- Кто я есть без этого места?
- Да кто хочешь, - засмеялся он. – Как всегда, одни пустяки в голове. В твоем возрасте - и так убиваться.
- Это мой дом. Ты не понимаешь, потому что…
- Не стоит сильно привязываться к вещам.
- Это не вещь! Это моя душа!
- Уверяю тебя, я сделаю все возможное, чтобы ее сохранить, - он совсем развеселился. – На самом деле я не собираюсь уничтожать Ашфорд. Это слишком… энергетическое место. Все останется как есть. Семье все равно, а ты решишь потом, как тебе будет лучше.
Я не понял, о чем он, но спросить не успел, потому что в этот момент появился Фламель.
- Кес, я не очень хорошо разбираюсь… - Фламель, наморщив лоб, разглядывал пергамент, который перед собой левитировал . – Я все-таки больше алхимик… Вот это что?
- Системный преобразователь ты там нашел, - даже не глянув, ответил Кес.
- На чем, прости за любопытство, он у тебя работает?
- Да как тебе сказать… В целом, на чем угодно.
- Ты все решил?
- Ну да. Если не отобьемся, то поменяем систему отсчета и провалимся. Если провалимся глубоко, то обратно вернуться не сможем.
- Кес, ты уверен?
- Я не впущу его сюда, Ник. Ни за что.
- Ты можешь регулировать расстояние?
- К сожалению, это не расстояние, а глубина. Соответственно, вернуться обратно намного сложнее, чем попасть туда. Такова характеристика глубины. Замка нам потом не вытащить. Только самих себя. И то не факт.
Мерлин… Куда они собрались?..
- А что! - воскликнул Фламель. - А я не против! Я даже в какой-то степени скучаю. Только не Ирландия. Возьми немного левее, на континент.
- Вот в Ла-Манш попадем и утонем ко всем чертям, - засмеялся Кес.
- Зато это будет потрясающе!
Они сдурели? При чем тут Ла-Манш?
- Нет, Ник, я пространство учитывать не буду, мне и так проблем хватает. Месторасположение пока менять не станем.
- Слушай, а что если… Если только пространство?
- Гм… Да?
- Ну конечно! И потом легко вернемся на место.
- Нет, так он нас найдет. Он же не идиот. Если замок исчезнет, он в первую очередь решит, что мы его переместили. Он даже наверняка предусмотрит этот вариант. Малфой… Если за него с умом взяться, то нам с Севочкой мат. Без вопросов. В этой плоскости нам деваться некуда.
- Ну, тогда… Я ведь действительно соскучился. И ты тоже, я знаю. Иначе зачем бы столько лет на это угрохал. Неужели все ту цыганку вспоминаешь?
- Тебе лучше замолчать.
- Не буду, не буду. Но простить тебе того безобразия не могу.
- Закрой рот.
- Все, все. Но ты…
- Ник!
- Все. Прости. Раз решили, так решили.
- Тебе вовсе не обязательно в этом участвовать.
- Нет уж. Такого я пропустить не могу. К тому же ты обещал, что сами мы сможем вернуться.
- Если все произойдет именно так, то у меня здесь останется одно маленькое, но обязательное дело.
Я не люблю, когда Кес говорит таким тоном. Даже о Темном Лорде. Уж лучше его вечные насмешки.
- Хорошо! – оптимистично заявил Фламель. – Это все на крайний случай. А пока давай лучше подумаем, что все-таки можно сделать в нашей плоскости.
- Ничего, - мрачно сказал я.
- Вы, молодой человек, мыслите без должной широты. От этого у вас пессимистические взгляды и нездоровый цвет лица. Смотрите вперед с радостным ожиданием. Жизнь всегда готова преподнести сюрприз. Вам обязательно надо научиться принимать их с воодушевлением.
За последние два дня я получил от своей с рождения проклятой жизни рекордное количество сюрпризов. Зашкаливающее.
- А давай отрежем ему силу инерции, - вдруг предложил Кес.
- И что будет?
- Посмотрим. По-моему, будет смешно.
- Он решит, что мы магический щит поставили.
- Так отлично. Пусть решает. Слушай, Ник, я хочу это видеть.
- Если тебе настолько скучно, но в цирк идти лень, то можно оставить силу Кориолиса.
Они посмотрели друг на друга и принялись хохотать.
Я надулся и собрался уходить.
- Не сердись, Севочка, - продолжая смеяться, остановил меня Кес. - Мы шутим. Если поместить тело во вращающуюся систему отсчета и обнулить все силы инерции кроме силы Кориолиса, то при любой попытке движения тело будет заносить влево.
- Сильно?
- Достаточно для того, чтобы это тело никогда не добралось ни до одной видимой цели.
- Не достаточно. - Я понимал, отчего им весело, но меня всегда интересовало исключительно практическое применение всех этих бессмысленных теорий. – Просто, чтобы куда-то попасть, придется идти в противоположном направлении. Правильно?
- Правильно. Молодец. А теперь представь Томми, которому предлагается для достижения видимой цели отправиться в противоположном направлении.
- И содрогнись, - добавил Фламель.
Если они будут только веселиться, то мы ничего не добьемся. А мне нужен результат.
- Кес, ты хочешь сказать, что можешь создать необходимую систему отсчета не в лабораторных условиях?
- Ну… смотря что считать лабораторными условиями.
- Так можешь или нет?!
- Возможно. Но это неинтересно. Я давно это сделал.
- Тогда почему только силу инерции? – спросил Фламель. - Окружаем замок магнитным полем, блокирующим все силы в радиусе… ну, пусть будет миль двух. И все.
- А сами что делать будем?
- А сами на башне постоим. Посмотрим.
- Мы так лес не снесем? Хотя да, что ему сделается…
- Самое замечательное будет, если мы потом не сможем из этого состояния выйти.
- Сможем, - пожал плечами Кес. - Поле таймером отключим. Минут через десять.
- Ты думаешь, вашему экстремисту хватит десяти минут, дабы понять, что он не сможет подойти к замку, и ретироваться?
- Ему и двух дней не хватит.
- Такой тупой?
- Нет, Ник. Он не тупой. Его основная беда, что он не экстремист, а экстремал. Только он сам не догадывается об этом. И упрям до степени невозможной. Даже Севочке до него далеко.
Вот спасибо.
- А если таймер не сработает? – я снова попытался вернуть их на землю.
- Запросто, - засмеялся Кес. – А можно остановить частицы. Все.
- Как?
- Магическим путем. Или можно…
- Нельзя. Если у тебя аппаратуры нет, то мы не успеем. А если магическим путем остановим, он может догадаться.
- Догадаться? Что мы элементарные частицы остановили? Я удивлюсь, если он знает, что такое атом.
- Он может вспомнить, - немного расстроенно сказал Фламель. - Магглы обычно это знают.
- А мы активизируем квазиимпульсы. И тогда Томми может хоть на ушах стоять. Любые его преобразования получат квазиволновой вектор. То есть ни к чему не приведут. Или смотри: создаем поле, в котором останавливаем… например, протоны. Если предположить невозможное - что Томми догадается запустить частицы обратно, то он запустит все. И на это я тоже не против взглянуть.
- Полагаешь, ему удастся зарядить нейтроны?
- Теоретически... нет, я не могу этого представить. Надо посмотреть.
- Не надо! - не выдержал я.
Судя по всему, этим экспериментаторам безразлично не только, что станет с моим замком, с Темным Лордом и с теми, кого он приведет сюда, но даже с ними самими.
- Почему? – удивился Фламель.
- Севочка переживает за своих однокурсников, Ник, - благодушно заявил Кес.
- Я за замок переживаю! Вы не могли бы обсуждать что-то более реальное?
- Пожалуйста, - мгновенно откликнулся он. - Создаем электростатические поле и останавливаем протоны.
- На сколько?
- Да на сколько хочешь. Потом протоны отпускаем…
- И все умрут, - неодобрительно закончил его мысль Фламель.
- Не умрут, не магглы. Но будет забавно.
- Если не поможет - снова остановим?
- И так до бесконечности, - подвел итог Кес. И, кажется, сам удивился.
- Что за инквизиторские замашки, - проворчал Фламель. – Никакой эстетики.
- Предлагаешь покорить разум Томми эстетикой? Ничего не выйдет. Ты давно его не видел.
- Любая деятельность должна самоуважение питать, а не подтачивать.
- Хорошо, - покорно согласился Кес. – Чем предлагаешь питать самоуважение?
- Красотой и гармонией. Самый верный путь.
- Давай создадим физический вакуум с нулевыми колебаниями. Тогда движение частиц наложится уже на него. По сути эффект будет тот же. Так устраивает, любитель гармонии?
- Если получится, то да. Попутно попробуем выяснить вечный вопрос: разумен ли вакуум. Ничего интереснее ты сейчас все равно не найдешь.
- Возможно. Но я за остановку протонов.
- Если тебе не посчастливилось обладать садистскими наклонностями, - менторским тоном заявил Фламель, - такую беду следует по возможности скрывать, а не демонстрировать. Кроме того, вакуумные структуры являются самоорганизующимися. Это сыграет нам на руку.
Так что, про вакуум в безвоздушном пространстве Кес тогда серьезно говорил? А я думал, он надо мной посмеялся…
~*~*~*~
Часа на два Шеф отпустил меня поспать, а потом позвал и начал расспрашивать. Об Айсе не особо и даже не о Кесе, а все больше про Ашфорд.
Часто ли я там бываю, что где находится и как выглядит.
В конце спросил, видел ли я где-нибудь в замке драгоценные камни.
Я ответил, что видел.
Целый сундук.
И, по-моему, они не настоящие.
Лорд вел себя очень странно. Особенно учитывая все, что я ему наговорил. Не нападал, не ругался, не угрожал и был, я бы даже сказал, обходителен. Усадил меня в свое кресло, положил ладонь на лоб, в десятый раз велел успокоиться и сказал, что пока не убьет.
От такой любезности я окончательно потерял связь реальностью, но, судя по всему, его это мало волновало.
А потом я водил его по Ашфорду. Было такое ощущение, что я просто держу его за руку и мы гуляем по переходам, башням, подземельям, в которых я никогда не был, даже по лесу вокруг. Кое-где он останавливался, и мы что-нибудь разглядывали.
Я неимоверно устал. Он велел мне отдохнуть, и я уснул на диване на Тревесе, как это случалось иногда раньше, а он ушел, сказав на прощание, что все будет хорошо. А может быть, мне это уже снилось, потому что так он не говорил никогда в жизни.
Наверняка приснилось.
Чего уж там.
Проснулся я в его кресле, и никого вокруг не было. Темно и тихо. Как в могиле. Хорошо, что Нарси с Драко всю неделю в Лондоне. Надо будет Уолли сказать, пусть им напишет, чтобы до августа не возвращались. Тут незнамо что творится.
~*~*~*~
Мое присутствие им мешало.
Они не говорили, но я же видел, что мешало. Кес выгнал абсолютно всех. Замок был пуст. Остались только они с Фламелем и мы с… Хлюпом. Но если эту тупую присоску Кес не спускал с рук, в крайнем случае передавая на время Фламелю, то меня они просто игнорировали.
От нечего делать я сходил к себе в Восточное крыло, в сотый раз проверил, надежно ли перекрыт Джойн, вернулся на Тревес и выстроил в ряд стулья у стола. Ни на одно более осмысленное действие я был не способен.
Если у Темного Лорда ничего не получится, то Фэйт станет не нужен. И умрет. А если получится, то… То тем более.
Лучше бы он оставался в Азкабане. Это я виноват. Это я загадал, чтобы Люциус Малфой был со мной. Альбус же предупреждал, что все сбудется. Вот и…
Я загадал?! Ведь это я загадал, чтобы тут все горело ясным пламенем! Это я, загадывая, думал о том, до какой степени мне все равно, что будет со всеми нами, лишь бы Фэйт вернулся ко мне!
Вот и все. Я тяжело облокотился на стол и позвал Кеса.
Его не было долго, а когда он явился, то вид имел невообразимо растрепанный и… счастливый.
- Что такое? – он удивленно меня оглядел.
- Я во всем виноват.
- Если тебе не терпелось сообщить мне эту радостную новость, мог бы подняться наверх. Что-то еще?
- Кес, ты не понял, это я…
- Ну же! – нетерпеливо воскликнул он.
- Я проклял замок.
- Зачем? – все-таки когда он в приподнятом настроении, расстроить его почти нереально. – Давно?
- Я был зол… Недавно… Кес, я… я не хотел.
- И что, сильно проклял?
- Ну… я подумал…
- Севочка, твой приступ самоанализа несколько затянулся. Изложи формулировку.
Честно говоря, я был просто в ужасе от своего открытия. Но Кесу явно стоило больших усилий относиться к моему состоянию с уважением. Он старательно удерживал серьезное выражение лица, но я-то видел, как ему смешно. Меня нельзя обмануть, я ведь чувствую.
- Ты не веришь, что это важно?
- Я жду формулировку.
- Я подумал, что пусть тут все горит ясным пламенем.
- Да? – он на секунду задумался. – Именно ясным, да?
- Да. Пламенем.
- Тут все горит, - он оглядел Тревес. – А там?
- Где?..
- Там. – Он сделал неопределенный жест. - В лесу, например?
Как он мне надоел со своими издевательствами!
- И там тоже! – заорал я, глядя на него с ненавистью.
- Хорошо, хорошо, не надо так волноваться, Севочка. Я понял. Ясным пламенем. Почему бы и нет. Можно и ясным. Это все?
- Кес, - я, сам того не ожидая, вцепился в его камзол, - подожди. Он убьет Люца. При любом исходе дела убьет, понимаешь?
- Все может быть, конечно, - он мягко освободился от моей хватки и сделал шаг назад, - но если Томми придет сюда, значит он понял, что Люци - наш родственник. Убийство придется расценивать как объявление войны. Вряд ли Томми захочется открыто воевать с нами.
- То есть как?! А попытка напасть на наш замок? А письма с угрозами?
- Письма не есть действия. Никаких действий он пока не предпринял.
- Как не предпринял?..
- На замок не нападал, в Азкабан тебя на аркане не тащил, никого ничем не обидел. Одни угрозы. А они суть звук пустой.
- Кес, объясни по-человечески. Или я сейчас рехнусь!
- У нас все хорошо, Севочка. И не из-за чего тебе так убиваться. Думаю, Томми проверяет. Если он сможет получить замок, значит он сильнее и поступать станет в соответствии с этим. А если не сможет, он просто отступит, и все останется как было. А сознательное убийство члена Семьи – деяние совсем иного рода.
- Если он не сможет сюда попасть, он убьет Люци просто со зла! Ты не видел его приступов бешенства!
- Уверяю тебя, Севочка, Томми прекрасно знает, когда его бешенство уместно, а когда нет. Он крайне талантлив.
- Я могу тебе помочь?
- Да.
- Что нужно сделать?
- Не мешать.
~*~*~*~

«Двери Саурона, государя Барад Дура. Скажи "враг" и убирайся отсюда».
Старый анекдот

Шеф появился под утро.
Влетел как бешеный бладжер и резко остановился в пяти ярдах от меня. Сначала я подумал, что надо бы освободить его кресло. Потом - что не надо, он ведь сам меня сюда посадил. А потом уже стало неактуально.
За ним как-то незаметно нарисовались Уолли с Руди, и я немного успокоился.
Повелитель стоял и молча смотрел на меня. Не то очень зло, не то вообще не видя.
Это было неприятно.
- Что-то случилось, мой Лорд?
Он так ничего и не ответил. Постоял еще немного, развернулся и так же быстро вышел.
Что это было?
- Он мне точно не приснился?
- Точно, - мрачно сказал Руди. – Хотел бы я знать, куда он помчался.
- Сейчас сорвется на ком-нибудь.
- Грейбеку достанется, спорить могу.
- Давай, - лениво согласился Уолли, протягивая руку. – Люци, разбей. На десять галлеонов?
- На пятьдесят, - отрезал Руди.
Я разбил.
- Ты иди посмотри, кто выиграет-то, - предложил Уол. – А то не разберемся потом.
Видимо, Руди счел предложение рациональным.
- Как думаешь, я все еще не могу отсюда выйти? – спросил я Уолли, как только мы остались одни.
- Ты не пробовал? – удивился он.
- Нет. Долбанет еще чем-нибудь. Где вы были?
- Я думаю, что не можешь. Но если хочешь, давай проверим. Мы-то выходим.
Последний вопрос он как бы не услышал.
- Не хочу.
- А ты аккуратно. Я подстрахую.
- Где вы были?
Он явно не хотел мне рассказывать. Почему? Лорд не разрешил?
- Мы, Люци, ходили посмотреть, где твой Снейп живет.
Как это?..
- Посмотрели?
- Посмотрели. Повелитель вон совсем не в себе, будто не видишь.
- Объясни толком! Где вы были, что там делали, и… Уолли, как вы туда попали? Вас пустили в замок?
- Нет, в замке не были, мы к нему подойти не смогли. И это к лучшему, наверное. Знаешь, Повелитель - он, конечно, гений и все такое, но говорят, что замок-то снейповский вампирами населен. Среди нас тоже самоубийц нет.
- Что значит «говорят»? Ты не уверен?
- Откуда я знаю? Я что, там бывал? Это ты, говорят, завсегдатай. Тебе лучше знать.
Завсегдатай.
- Кто говорит?
- Шеф.
Нет, нет, это правда. Это точно правда. Стоило мне тут посидеть и вспомнить все, что я видел в Ашфорде за тридцать лет. «Только не надо под меня шифроваться». Конечно, не надо под тебя шифроваться. Я единственного понять не могу: почему же они меня не убили? Действительно за Айса принимали? Или удовольствие растягивали?
- Люци, ты замерз опять?
- Нет, - я открыл глаза, - все в порядке. Так что там было?
- А ничего не было. Испугались здорово. А Грейбек вообще, как про вампиров услышал, идти отказался. Вот Руди и считает, что он от Повелителя сейчас огребет.
Да уж, рассказчик из него не очень хороший.
- Эйв был?
- Был. Сам напросился. Поскандалил даже.
- С кем?..
- С Лордом и поскандалил. Тот его брать не хотел.
Сколько же я пропустил, пока здесь сижу!
- И что?
- Да ничего. Аппарировать туда нельзя, Шеф прямой канал сделал, как тогда в Министерство. Лес, темнотища… Ну, и замок. Стоит в лунном свете, и ни души. Не знаю, какие там вампиры, я их не видел. Они ведь, кажется, в летучих мышей превращаются? Эйв все этих мышей там в темноте высматривал, но, по-моему, тоже не увидел. Если бы мы с Гойлом его не держали, он бы в этом лесу жить остался.
У меня было ощущение, что Уолли просто не хочет рассказывать дальше. Он делал длинные паузы и отвлекался на разные мелочи.
- Почему к замку не подошли?
- Да не очень-то и хотелось.
- Нет, ну что это такое, а?
- Люци, там не было ничего интересного, уверяю тебя. Лес, темнотища, мы выходим тихонько, направляемся к замку, и вдруг как будто… даже не знаю, с чем сравнить. Все засияло огнем, но не красным и не зеленым, а белым. Да таким ярким. От замка. Мы ослепли мгновенно, даже Повелитель глаза рукой прикрыл. Все белое вокруг… А потом что-то случилось. Ни назад, ни вперед не двинуться. В общем, не наша это магия. И огонь белый не наш, хоть и холодный, и воздух стал… потрогать, наверное, можно было бы. Если бы двигаться могли. Но даже руку не поднять, как дышали - не знаю. Я уж подумал, вот теперь-то вампиры и налетят. Но нет, ничего. Постояли так, потом погасло все и отпустило сразу. Темнота, сам понимаешь, после такого света, мы палочки зажгли, все равно ни черта не видно, а потом почти сразу снова засияло. И опять не двинуться. Не знаю, что у них там живет, Шеф считает, что демон какой-нибудь. Древний и очень мощный.
Мерлин, там еще и демоны?.. Живут?..
- Откуда ты знаешь, что считает Шеф?
- Он Белл сказал. Она перепугалась до смерти.
- Дальше.
- Да ничего. Второй раз как отпустило - грохнуло так, что уши заложило, потом еще раз. Мы пометались немного в темноте, и Повелитель отбой объявил. Ни единой души - ни живой, ни мертвой. Все этим белым светом залито, холод собачий, и не видно ничего. Какой уж там замок.
- Почему холод?
- А я знаю? Там даже иней был. А может, и показалось.
Я одного не могу понять: как они вообще к Кесу в лес попали? Нарочно он, что ли, их пустил. Но зачем?
- Ты не знаешь, как Повелитель прямой канал сделал?
- Так ты же все ему показал, Люци, - засмеялся Уол. – Он как с похорон вернулся, довольный такой, часа четыре с тобой провел, все расспрашивал, а ты отвечал.
Не помню…
Так это что, был не сон?!
Я действительно водил его по Ашфорду?!
Не может быть…
Кес никого и никогда туда не пускал.
Только меня.
А я, получается, показал Темному Лорду, как попасть в замок?
Прелесть какая...
С другой стороны, что бы со мной сейчас было, если бы я попытался не показывать? Они должны были понимать, что я…
За кого они меня принимают?!
Это нечестно, Кес!
~*~*~*~
Когда грохнуло в первый раз, стало ясно, что у нас все очень плохо. Верхняя башня на смотровой треснула и, медленно отколовшись, полетела вниз. Я еле успел придать ей палочкой нужный угол падения, чтобы она не разбила нам еще что-нибудь.
Когда она приземлилась, замок содрогнулся. Потом стало тихо.
- Генератор сгорел, - раздался в темноте голос Кеса. – И что характерно - ясным пламенем. Я чуть без рук не остался.
- Так он не мог не сгореть, - сердито сказал Фламель. – Зачем было театр устраивать? А с подземельями что?
- Там дизель аварийный, все в порядке должно быть.
- И руки вечно суешь куда попало! Вместе с головой!
Я зажег «Lumos». У Кеса дымились рукава, и весь он был покрыт то ли сажей, то ли я не знаю чем, но выглядел вполне довольным.
- Если они сейчас не уйдут, то ждем гостей? – оглядев его, спросил Фламель.
- Нет. Никаких гостей. Как только Томми пересечет демаркационную линию, нас здесь не будет.
- А где у тебя линия? – нервно спросил я.
- Вокруг замка. В полуярде, кажется. Ник?
- Я в трех дюймах начертил. Зачем нам случайности?
- В трех дюймах, - повторил Кес, как будто я глухой или нуждаюсь в переводе.
- Пойдем вниз? – предложил Фламель. – А то сейчас дернет, свалимся еще.
- Не дернет, - Кес не отрываясь смотрел на лес. – Я не могу в это поверить…
- Ушли?
- Да.
- Темный Лорд вернется! – я категорически не хотел разделять их беспечности.
- Так мы до того времени починимся, - несколько удивленно ответил мне Фламель. – Не волнуйтесь так, молодой человек, лучше палочку повыше поднимите, а то еще и ноги переломаем. Не видно же ничего.
~*~*~*~
Уолли ушел, и мне ничего не оставалось, кроме как обдумывать его рассказ.
Врать не буду, что там у Кеса за белый свет среди ночи всех ослепил, я не знал, а вот про грохот в лесу… Видел я этот грохот. Много лет назад. И слышал. Может, это, конечно, и демон, да только ведь… Белый свет. Что же это может быть? Уолли прав, раз не зеленый и не красный, то это не традиционная магия. Но они не знают Кеса с его фантазиями так, как знаю его я. Никто не знает. Даже Айс. А я знаю. Потому что я вообще о Кесе знаю больше, чем они все.
Сдается мне, что природу этого белого света надо искать не в нашем мире. И даже не в потустороннем. А в маггловском. Просто потому, что это очень похоже на Кеса. Какие, к дьяволу, демоны? Мы от Гильгамеша совместными усилиями еле избавились. Не станет Кес никогда ни с чем подобным связываться. Во всяком случае, не для того, чтобы наших с Айсом однокурсников разгонять.
Я уверен.
Прибежал Эйв. Принес пудинг. И рассказал ту же историю, только восторженно.
И литературно.
- Представляешь, эти гады меня и в темноте нашли! Все Гойл! Уолли бы и не заметил! Кто их просил!
- Тебе так не терпится познакомиться с…
- Брось! Сев - наш друг.
По-моему, Эйв все-таки идиот.
- Если он позволял в школе списывать его домашние задания, это еще не значит…
- Люци, ты говоришь абсолютную чепуху. Мало ли у кого какая семья. Родственников, как известно, не выбирают.
- А сам он?.. Эйв, он сам, по-твоему… не вампир?
- Смеешься? Ты что, не можешь вампира от нормального человека отличить? Ты же бывал у Сева в замке.
- Бывал, - промямлил я. Признаваться в собственной тупости не хотелось. Ведь действительно, должны же быть какие-то кардинальные отличия. Так почему я их никогда не замечал?
Как-то я слишком глобально на этот раз все пропустил. Ладно еще по мелочам, но настолько…
Крис точно вампир. Я же ударил его доской, а он просто исчез. Как будто и не было. А вот Айс… Он не может летать. Он хотел научиться превращаться в летучую мышь, а потом сказал, что это оказалось для него невозможным. Но когда это было. Столько лет прошло. А бесконечные гробы, на которые я постоянно натыкался в Западном крыле. Чему угодно я приписывал их наличие, только не… Но Айс там не живет. Может быть, поэтому никто из родственников не может ходить в его часть замка? Там ведь даже линия проведена прямо на полу.
Нет, я сам в этом не разберусь. Шеф-то уверен, что Айс - вампир. А Шеф знает, наверное. Иначе не говорил бы. В любом случае, это замок Айса. И все живущие там его слушаются. Даже Кес.
Конечно, они не могли быть опекунами.
За что мне это?..
~*~*~*~
Не знаю, что собирался чинить Фламель. У Кеса явно были другие планы. Спустившись на Тревес, он ободрал сгоревшие манжеты, сотворил перо и пергамент и, даже не сев, а просто поставив колено на стул, принялся строчить письмо.
- Кому это? – недовольно спросил я, собираясь указать ему на отсутствие у нас времени.
- Старому приятелю.
И чего я ожидал?
Он вообще понимает, что это хамский ответ?!
~*~*~*~
У дядюшки Томпсона два крыла
Но дядюшка Томпсон не птица,
И ежели мы встретим его в пути,
Должно быть, придется напиться.
«Аквариум»

Почти сразу после ухода Эйва явился Яксли.
- Повелитель велел тебя привести, - напряженно сказал он, откровенно побаиваясь поворачиваться ко мне спиной.
Вот дурак. У меня и палочки-то нет. Нужен ты мне очень.
На самом деле я просто пытался отвлечься на эти глупые мысли. Все-таки никогда мне еще не было так страшно. Раз сам не пришел, а привести велел, сейчас шоу устроит.
Но Яксли не Уолли, не Эйв и не Руди. Что, наверное, даже хорошо. Пришел бы за мной Уолли, только хуже было бы. И мне, и ему. А тут хочешь не хочешь, а надо лицо держать. И вперед. Сразу было ясно, чем все это кончится.
Яксли остановил меня на лестнице, придержав за рукав, и быстро зашептал:
- Зачем ты меня оглушил?
Нашел время отношения выяснять.
Я смерил его самым презрительным взглядом, который смог изобразить, и пожал плечами.
- Тебя Снейп околдовал, да?
Что этому придурку надо?
- Потому что я вошел первым, да?
Ничего не понимаю.
- Если бы ты вошел в камеру первым, я бы сейчас был на твоем месте, - убито сообщил он сам себе, потому что я так и не ответил ни на один его вопрос.
Да никогда в жизни не быть тебе на моем месте.
- Хочешь выпить?
- Нет.
Хочу. Но не с тобой же.
Я повернулся и пошел вниз. Чем быстрее все это кончится, тем лучше. Не могу больше.
Лорд не оправдал ни одного из моих опасений. Ждал один в маленькой гостиной на первом этаже и Яксли сразу выгнал.
Мне даже стало неловко, что я так плохо о нем думал.
Может, еще обойдется.
Хотя вряд ли.
- Ну что, Люциус? Раз уж ты так меня разочаровал, то я, пожалуй, порадую старого вампира. Мне с ним долго еще общаться. Неизвестно, когда удастся от него избавиться.
Что он хочет этим сказать? Звучит довольно мрачно.
Шеф левитировал ко мне пергамент.
- Читай.
«Дорогой Томми! Твоя попытка навестить нас была несколько неожиданна и до крайности экстравагантна. Севочка даже заболел от расстройства. Я всегда говорил ему, что Малфоям нельзя доверять. Люциус разбил Севочке сердце. Тебе, Томми, в кошмарном сне не приснится, что я с ним за это сделаю. И разве так ходят в гости? В результате мне пришлось воспользоваться услугами древнейших сил. А ты сам прекрасно знаешь, какой оплаты требуют подобные демоны, призванные внезапно и честно отработавшие свой хлеб. Так что посылаю тебе портключ, приходи, я всегда рад гостям. Да и демон тут копытом бьет, ждет оплаты. Клаус Каесид, Старейший Князь».
Прочитав, я понял как-то вдруг, что Кес с демоном несравнимо страшнее, чем Темный Лорд с банальными непростительными заклятьями и почти родными дементорами.
Значит, про демона – правда. Это как же Кес должен был перепугаться, если пошел на такое…
Они убьют меня.
Без вариантов.
Не один так другой.
Кес - за то, что я позволил Лорду сунуться в Ашфорд, а Лорд - за то, что его туда не пустили.
Зачем Шеф показал письмо? Уж, наверное, не утешить хотел. Слишком злорадный у него вид.
- Чем демону платить надо? – я чувствовал, что главная опасность кроется именно в этом. С подобной нежитью связываться нельзя. Я никогда не изучал демонологии, но…
- Ты не знаешь, чем питаются демоны? – удивился Шеф. – Ну, с дементорами-то ты знаком.
- Понаслышке.
- Ничего. У тебя все впереди. Дементоры – выродившиеся потомки древних демонов. Но едят они одно и то же.
Прелесть какая…
- Желаешь выбрать, друг мой? Что предпочитаешь?
Дементоры не постоянно рядом. Вон Руди с Роквудом тринадцать лет просидели. И ничего. Живы хотя бы. Это что же Кес собирается сделать, если нашему Лорду в кошмаре не приснится?
- К дементорам, - дрожащими губами пробормотал я.
- Громче!
- В Азкабан.
- А зачем ты мне нужен? – мерзко оскалившись, спросил он.
Да я никому теперь не нужен.
- Отчего же? - обманчиво мягко спросил он. – Как раз Снейпу ты очень пригодишься. Им же надо демону чем-то платить.
Мной?!
Моей душой?..
«Айс, а у меня есть душа?»
Как давно это было…
«Не уверен».
А у тебя есть душа, Айс? В этом ты когда-нибудь был уверен?
Почему я не спросил об этом тогда, в прошлой жизни, когда мы сидели на подоконнике в Астрономической Башне? Не хотел его расстраивать? Боялся услышать в ответ очередную гадость?
Вампиры. Демоны.
Господи, за что?..
Я сейчас больше всего на свете хочу знать, есть ли у тебя душа, Айс. Потому что, если она у тебя есть, вы не убьете меня так.
Вы сделаете это хотя бы по-человечески.
- Рассказать, что они сделают с тобой, Люци? - улыбнувшись, спросил Шеф, когда я в ужасе поднял на него глаза. - Рассказать?
Не надо.
Точно я был уверен только в одном: Лорд и не подумает защищать меня от Кеса. Он и не собирался. На что я только надеялся? «Порадую старого вампира». Он просто сейчас отправит меня в Ашфорд. Я не нужен ему больше. Доверять мне теперь нельзя, использовать в своих целях – тоже.
Конец.
- Почему вы не убьете меня сами?
Просто так спросил. Он уже все решил.
- Я слишком зол на тебя для этого. Смерть надо заработать, раб. Ты мог бы править миром вместе со мной, а выбрал этого вампирского заморыша. Вот и отправляйся. Сначала ты предал меня, теперь его. Предатели никому не нужны, Люци. Паковать я тебя не стану, а вот надписать необходимо.
Я даже не успел толком понять, что он сказал, а Лорд уже стоял рядом и крепко держал меня за подбородок, касаясь палочкой лба. Ощущение было такое, как будто он сдирает кожу. Кажется, я кричал, пытался вырваться и не мог понять, почему кровь не заливает глаза. Лоб горел, а крови не было.
Наконец он отпустил меня и сделал несколько шагов назад. Я лихорадочно ощупывал лоб, но на нем, казалось, ничего и не было. С трудом поднявшись на ноги и держась за стену, я добрался до большого зеркала и обалдело уставился на свое отражение. Даже задом наперед можно было прочитать четкие, огнем горящие буквы, как будто вырезанные на моем лбу: «От Лорда Волдеморта. Подарок».
Это не мое отражение.
Я опять схватился рукой за лоб и опять ничего не почувствовал.
Не мое.
- Прощай, Люциус! – почти ласково произнес Шеф, кидая в меня какой-то небольшой предмет. Я мгновенно понял, что сейчас произойдет, и безуспешно попытался увернуться, пребольно налетев животом на угол стола.
~*~*~*~
- Кес, ничего не выйдет! Он не отдаст его!
Я бегаю по Тревесу, заламывая руки, как истеричная барышня, и пытаюсь заставить Кеса вести себя так же. Он не поддается. Сидит, откинувшись на спинку дивана, и, как всегда чуть насмешливо, за мной наблюдает.
- Не выйдет - придумаем еще что-нибудь. Успокойся, Севочка.
- Как ты можешь! Ты же знаешь, какой он?
- Кто?
- Темный Лорд!
- Знаю. Так что не переживай. Скорее всего, наш беспутный родственник вскоре будет здесь. А если ему еще и повезет, то без особых повреждений. Впрочем, это исправимо.
- Не говори так!
- Почему?
- Накаркаешь!
В этот момент Фэйт возник на диване рядом с Кесом, двумя руками закрывая лицо, и мгновенно подтянул колени к груди, как будто ожидал, что его будут бить.
- Сев, помоги мне! – Кес мгновенно ожил и попытался отодрать его ладони от лица. Фэйт старался вывернуться, и я растерянно суетился вокруг них, не зная, с какой стороны удобнее подойти, как именно я должен в такой ситуации «помогать» и что вообще теперь делать. В итоге меня хватило только на то, чтобы дрожащей рукой бессмысленно погладить его по голове, бормоча при этом:
- Люци, это я.
Что же с ним такое?
Кесу наконец удалось оторвать его руки от лица, и я ахнул, увидев светящиеся буквы.
- Не-ет! Пожалуйста, не надо! Не надо, Айс!
- М-да, - Кес озадаченно разглядывал его, продолжая держать за руки, - могло быть хуже.
Оптимист. В первую секунду я испугался, что Фэйт сошел с ума. От Лорда можно было ожидать любых сюрпризов. И я, в отличие от Фламеля, пока не готов был встречать их с воодушевлением.
Но Фэйт смотрел на меня вполне осмысленно, умоляющими, полными ужаса и слез глазами.
- Люци, ау-у… - позвал Кес, - давай я сейчас тебя отпущу, и ты просто спокойно посидишь. Хорошо?
Фэйт перевел на него взгляд и зажмурился.
- Сев, держи его.
- Что с ним могло случиться? – шепотом спросил я, перехватив Фэйта за запястья.
- Ну, что могло случиться... - буднично ответил Кес, накрыв ладонью светящиеся буквы, - слишком много впечатлений, я полагаю. Сначала дементоры, потом наш приятель Томми, теперь вот мы с тобой. Тут кто угодно начнет вести себя не совсем адекватно. Правда, Люци?
Фэйт открыл глаза. Всхлипнул. И пробормотал дрожащими губами:
- Не убивайте меня.
- Да? А ты уверен?
- Прекрати! – зашипел я, мгновенно разозлившись. Нашел время для своих идиотских шуточек!
Но Фэйт почему-то воспринял издевательские вопросы нормально и даже почти перестал дрожать.
- Не знаю, - спустя несколько секунд ответил он, - можно выбрать?
- Конечно. Выбрать всегда можно.
Ну, начинается.
- Кес, перестань!
- Севочка, не мешай, - нетерпеливо отмахнулся он. – Выбрать, Люци, можно всегда. Но бывает очень сложно. Я полдня позавчера не мог решить, что с таиландским ликвидом делать. Четыре процента за сутки потеряли.
- Сколько?! - По-моему, Фэйту стало еще хуже, чем было. Что-то Кес не то делает. – Как четыре?! Почему ты мне не сказал?!
- Ну, будь же справедлив, Люци! Это практически первое, что я тебе говорю, как только мне удалось увидеть тебя и заставить осмысленно слушать.
Я продолжал держать Фэйта за руки, и встать он не мог, хотя и порывался. Ладонь Кеса так и накрывала лоб, но Фэйт, кажется, вообще этого не замечал.
- Что могло случиться? - несчастным голосом спросил он. – Такого не может быть.
- Почему не может быть? Именно так это и бывает. Банковские системы нестабильны, спад инвестиций, все как обычно. Они, видишь ли, решили отказаться впредь привязывать тайский бат к доллару и установили плавающий курс.
- Это надолго?
- По моим расчетам, рынок стабилизируется не раньше весны.
- Весны?! – выкрикнул Фэйт. – Но это невозможно! Что случилось?!
- Пока почти ничего. Но бесконечное бездумное конвертирование ничем хорошим кончиться не может, ты же понимаешь.
- Там валютный кризис?
- Ну да.
- И что?
- Ничего. До Европы дойдет к осени, полагаю. Цепь локальных кризисов, начавшихся на прошлой неделе в Таиланде и Малайзии, непременно примет международную форму.
- Скоро?
- Пика стоит ожидать месяцев через шесть, полагаю. Но сейчас уже все заморожено.
- И что будет?..
- Ничего не будет. Я позавчера помаялся полдня и все скинул.
- И мое?
- И твое. Так что, если не хочешь скучать, пофантазируй, чем до весны заняться.
- Хорошо, - чуть подумав, сказал Фэйт. – Но это почти год. И очень неожиданно. Да?
- Да. Мне тоже так кажется, - засмеялся Кес. – Немного не вовремя. И тебя как надо, так никогда нет.
- Неправда! – возмутился Фэйт. – И потом, я… Кто ж знал.
- Никто не знал. Но факт налицо, прошу заметить. Пока ты неизвестно чем занимался, мне опять пришлось отдуваться за двоих. Боюсь, у нас намечается тенденция. И она мне не нравится, Люци. Изволь больше настолько фатально не пропадать.
- Извини, - убито пробормотал Фэйт.
- Вот так, - удовлетворенно вздохнул Кес, убирая ладонь с его лба, - и никакой магии. Сплошной рационализм. Куда катится этот мир?..
Я тупо смотрел на совершенно чистый лоб все еще порывающегося куда-то бежать Фэйта и ощущал себя совершеннейшим идиотом. Я вообще не понял, как Кес это сделал и что он такое Фэйту сказал, но тот мгновенно пришел в себя, позабыв и про Лорда, и про смерть, и про все свои страхи.
Внушил что-нибудь? Да не похоже вроде на внушение.
Кес устало выпрямился и собрался уходить.
~*~*~*~
Он нарочно меня отвлек.
Зачем только?
Они и так сделают со мной теперь все, что захотят.
Вампиры.
Я чувствую именно то, что они хотят.
А они явно хотят, чтобы я успокоился.
Зачем?
Какая Кесу теперь разница? Сцен не любит?
Хотя он прав.
Я тоже шума не люблю.
Он сейчас уйдет. Уйдет. И ничего не скажет.
~*~*~*~
- Он пошел за демоном, - прошептал Фэйт, вцепившись мне в руку. – Айс, не надо! Пожалуйста! Верни его!
- Кес! – я снова испугался за его рассудок.
- Что-то еще, Севочка?
- Иди сюда.
- Сами не разберетесь? - недовольно проворчал он, подходя. – Смотри, сунется еще раз ваш любитель прекрасного, а защита не восстановлена.
- Он про какого-то демона говорит.
- Про что?
Фэйт ухватился за меня и второй рукой, посмотрел на Кеса и зачастил срывающимся голосом:
- Темный Лорд сказал, что ты… должен заплатить… демону, которого призвал…
Шеф показал ему письмо! Вот какой гад!
- Ну да, - кивнул Кес. – И что?
- М-моей душой.
Вот почему Фэйт так напуган! Еще бы. Шеф умеет говорить достаточно убедительно. Мы всегда ему верили. Все верили. Особенно в начале. А он нам лгал.
Но у Кеса стало такое странное выражение лица, что на секунду даже я поверил: на этот раз правда.
~*~*~*~
- Это правда? – испуганно спросил Айс, и мне стало совсем нехорошо. Он не знает. Он не знает, а Кес… ему ведь по-любому придется демону платить. Айс никогда не интересовался, что откуда берется и куда девается, вот и не знает ничего.
Кес перевел слегка ошарашенный взгляд с Айса на меня, потом обратно и пробормотал:
- Куда я попал?..
- Нормально объяснись! – потребовал Айс. – Ты действительно написал Темному Лорду про демона. Я видел!
- Да я пошутил, - Кес развел руками. – Томми по-маггловски суеверен. Это забавно.
Что-то здесь не так.
Я ему не верю.
- Был демон или не было? – наступал Айс.
Кес снова посмотрел на меня и утвердительно кивнул.
- Был.
Я так и знал.
Был.
И платить придется.
Но ведь…
Я понял, зачем Кес пытался меня отвлечь и успокоить. Демоны не дементоры. Древний демон не может забрать душу без согласия человека.
Я должен сам ему предложить.
И, кажется, не один раз.
Во всяком случае, что-то такое я когда-то где-то читал. Или Руди рассказывал. Или Эйв. Не помню.
Кесу придется заставить меня желать смерти. Да еще такой. Он поэтому написал, что Лорду в кошмаре не приснится, как он станет это делать. Вот Шеф и злорадствовал.
- Тебе нужно мое согласие, да? – я посмотрел на него в упор. – Да?
- Необходимо, - кивнул Кес. – Причем трижды данное. Разве тебе Томми не сказал?
Этот кошмар настолько не соответствовал его откровенно насмешливому выражению лица, что я просто не мог поверить. Если он так шутит, зная, что мне предстоит, то я не представляю, кем надо для этого быть. А если он так шутит и… ничего со мной не сделает, то… Это так жестоко.
И очень обидно, если честно.
- Люци, - проникновенно сказал Кес. - Душой Малфоя ни один демон оплату своих услуг не возьмет. Они тоже не идиоты. С чего ты решил, что она вообще у тебя есть? Ты же давно променял ее на золото. Сторговался с первым же демоном, который вообще на такое позарился. И то я подозреваю, что ты всунул ему фальшивку, потому что собственной души у тебя никогда не было. Прадед твоего папаши прозакладывал все, что еще оставалось.
- Можно продать души своих потомков? – настолько серьезно спросил Айс, что у меня чуть сердце не остановилось. – Свобода воли не учитывается?
- Продать нельзя. Заложить можно.
Сегодня точно не мой день.
- И… и он д-действительно это сделал?
- Кто?
- П-прадед м-моего от-ц-т-ц...
- Кес, прекрати немедленно, - в бешенстве зашипел Айс. – Он уже заикается!
- Не знаю, не проверял.
- Люци, он шутит!
~*~*~*~
- В любом случае, - подвел итог Кес, не обращая внимания на то, как меня все это злит, – отведав души Малфоя, всякий нормальный демон подавится и сдохнет. Томми - яркий тому пример.
Я не заметил, в какой момент это началось. Фэйт опять закрыл лицо руками, и выдавали его только трясущиеся плечи, но и так все было ясно. Я сел рядом и притянул его к себе.
- Мне некогда любоваться на ваши истерики. Севочка, будь любезен, напои его, пожалуйста, всем, чем там положено, и уложи спать. Нервы ни к черту. И к себе не води, давай наверх в Западное крыло, пусть на глазах будет. А то у нас все открыто. Заходи – не хочу. Люци! – вдруг громко позвал он. - А как ты относишься к демоницам?
Фэйт перестал дрожать и, открыв лицо, измученно посмотрел на Кеса.
Вот зачем его дергать, а?!
- К каким демоницам?..
- Ну, к демонам женского пола.
- Они женщины?
- Очень красивые. Душу забирают при поцелуе.
- Это дементоры, - отрезал я.
- Сам ты дементор, - обиделся Кес. – Много ты понимаешь. Знавал я когда-то одну даму…
- Ты призвал… демоницу? – как ни странно, заинтересовался Фэйт.
~*~*~*~
Певица любит пиво, потом на все согласна.
Высоцкий В. С., «Роман о девочках»

Если она его знакомая, то у меня еще есть шанс. Может быть, и не спастись, но хотя бы умереть не так, как, видимо, ожидает Шеф.
В этом есть смысл.
Пожалуй, единственный альтернативный вариант заставить человека искренне пожелать и смерти, и растворения души. Нечто подобное со мной здесь уже происходило. И надо сказать, я бы повторил.
Хоть понятно стало, почему у Кеса такой веселый вид. Если бы это не касалось меня, я бы тоже, наверное, посмеялся.
- Нет, Люци, - мягко ответил он. – Экий ты меркантильный. Только о себе думаешь. Мне просто любопытно, как ты смотришь на такой вариант.
- Положительно.
- Вот и славно.
~*~*~*~
Кес отправился восстанавливать защиту, а мы остались.
Фэйт сидел на диване и молчал. Я подошел вплотную, взял его за плечи, слегка тряхнул и заставил посмотреть мне в глаза.
- Ну?
Выглядел он ужасно, и Кес, конечно, был прав. Нервы ни к черту. Ну, ничего. Любимому Повелителю я этого не забуду. Сочтемся.
- Хоть скажи что-нибудь.
- Что?
- Ну, не знаю.
Он молча отвернулся.
- Фэйт, черт тебя побери! Ну нельзя же так!
- Я не послушался тебя, говорил Лорду не то, показал ему, как устроен ваш замок, и рассказал про нас с тобой.
- Что именно?
- Все, что вспомнил. С того момента, как мы в школу ехали.
Он не просто напуган до смерти, он еще и голодный. И не спавший незнамо сколько. Неизвестно еще, что из этого всего хуже.
- Фэйт, посмотри на меня. Что Темный Лорд с тобой сделал?
- Ничего, - он мотнул головой. – Дементоры только были. В Азкабане.
- Чего хотели?
- Определяли, почему я не ты.
- Определили?
- Не помню. Наверное. Потом Шеф пришел.
- И?
- И я все сделал по-своему. Я боялся, что он оставит меня там. Айс...
- Не смей так смотреть!
- Айс, он сказал, что вы с Кесом... он сказал, что вы вампиры.
Какая дрянь…
С четырнадцати лет я представлял, каким образом Фэйт узнает правду обо мне.
И что он тогда скажет.
И что сделает.
И как никогда больше не захочет меня видеть.
И было мне страшно.
В шестнадцать я выяснил, что он наш «родственник», и бояться перестал, потому что понял - никуда он не денется. Даже когда узнает, кто я такой.
Но все равно момент «разоблачения» представлялся мне весьма неприятным. А представлялся он довольно часто.
И всегда в этих фантазиях я выступал в роли ответчика, а Фэйт – грозного судьи.
И ни разу за все эти годы мне не пришло в голову, что может быть вот так. Как сейчас. Будет сидеть на Тревесе в грязной мантии бледный, измученный и дрожащими губами задавать вот такой вопрос, умоляюще заглядывая мне в глаза.
Узнав заранее, что все будет именно так, я бы, пожалуй, порадовался. Порадовался, что не я с ужасом жду чьего-то приговора.
А теперь ясно, что так еще хуже. Потому что здорово, когда от тебя уже ничего не зависит и все решают другие.
А теперь решаю я.
И мне от этого плохо.
~*~*~*~
- И что?
Вот какого угодно я ждал ответа. Только не такого.
- Это правда?
- Конкретнее.
«Конкретнее» - это как?
- Айс, Лорд сказал, что вы с Кесом – вампиры. Это правда?
- Что именно?
Ненавижу, когда он так со мной разговаривает. Он думает, я не соображу, как его спрашивать? Мы в эту игру тридцать лет играем. С первых минут знакомства.
- Правда, что вы с Кесом - вампиры?
- Нет.
- Шеф... солгал?
- Ну, почему сразу солгал?..
Так. Он надо мной издевается. Я уверен.
- Он сказал, что вы вампиры. Либо это правда, либо нет.
- Когда ты успел стать таким максималистом? – ухмыльнулся Айс. - Или у тебя дементоры, не обнаружив души, высосали последние мозги? Еще бывает заблуждение. Слышал о таком?
Что-то я пропускаю.
Во всем, что сейчас происходит, присутствует какой-то глобальный обман.
Все не так.
Как будто во сне.
«Бывает заблуждение», говоришь? Бывает, конечно. Тем более что Кес… Боже мой! Лорд так меня напугал, что я… Да я и без Лорда был не в себе. Кес не может быть вампиром. Так не бывает. Кажется. А вот Айс…
- Айс, вы с Кесом - вампиры или нет?
- Ты уже это спрашивал. Нет.
- А Лорд считает, что вампиры?
- Видимо, да.
- Там, в Азкабане, поэтому чеснок на двери висел?
- Да.
- А тебе было без разницы, потому что ты не вампир?
- Да.
Так. Значит, Шеф нарочно меня напугал…
Нет, Айс не считает, что Лорд солгал. Он сказал «заблуждается».
Но ведь все остальное сходится. И Эстер, и мой отец… И Эйв! «Мало ли у кого какие родственники».
Заблуждается? С Айсом, может быть, и заблуждается. Тогда…
- Лорд уверен, что Кес - вампир. Это правда?
~*~*~*~
Вот мы и доигрались.
Раз Фэйт догадался разделить меня и Кеса, значит, сейчас придется сказать ему правду.
- Айс, я рассказал Повелителю про Джойн.
Или не придется?
- Я знаю.
- Кес очень рассердился?
- Нет.
- Не обманывай меня. Лорд показывал письмо. Там... Ты его видел?
- Кого? Лорда, письмо или Кеса?
- Айс, не надо так...
- Пойдем наверх. Я тебя спать уложу.
Очевидно, мне теперь тоже придется ему «все» рассказать. Да уж. Перспектива не из приятных. Но с другой стороны, я всегда скрывал от него столько важных вещей. Рано или поздно это должно было случиться. Но сначала…
Я отвел Фэйта в одну из небольших гостиных Западного крыла, зажег ему камин и сунул в руки думоотвод. Ничего. Занимаясь привычным делом, скорее придет в себя. А я пока подумаю, с чего начать. Мне-то думоотводом не отделаться. Да и Фэйта надо побыстрее привести в норму.
~*~*~*~

просмотреть/оставить комментарии [299]
<< Глава 5 К оглавлениюГлава 7 >>
май 2020  
    123
45678910
11121314151617
18192021222324
25262728293031

апрель 2020  
  12345
6789101112
13141516171819
20212223242526
27282930

...календарь 2004-2020...
...события фэндома...
...дни рождения...

Запретная секция
Ник:
Пароль:



...регистрация...
...напомнить пароль...

Продолжения
2020.05.24 23:53:00
Без права на ничью [2] (Гарри Поттер)


2020.05.24 16:23:01
Ноль Овна: Сны Веры Павловны [1] (Оригинальные произведения)


2020.05.23 00:46:57
Наши встречи [2] (Неуловимые мстители)


2020.05.22 14:02:35
Наследники Морлы [1] (Оригинальные произведения)


2020.05.21 22:12:52
Поезд в Средиземье [4] (Произведения Дж. Р. Р. Толкина)


2020.05.15 16:23:54
Странное понятие о доброте [1] (Произведения Джейн Остин)


2020.05.14 17:54:28
Veritalogia [0] (Оригинальные произведения)


2020.05.11 12:42:11
Отвергнутый рай [24] (Произведения Дж. Р. Р. Толкина)


2020.05.10 15:26:21
Ноль Овна: По ту сторону [0] (Оригинальные произведения)


2020.05.10 00:46:15
Созидатели [1] (Гарри Поттер)


2020.05.07 21:17:11
Хогвардс. Русские возвращаются [353] (Гарри Поттер)


2020.05.04 23:47:13
Prized [6] ()


2020.05.04 14:38:54
Дамбигуд & Волдигуд [5] (Гарри Поттер)


2020.05.03 09:44:16
Life is... Strange [0] (Шерлок Холмс)


2020.04.28 16:00:26
Безопасный поворот [0] (Гарри Поттер)


2020.04.25 10:15:02
Книга о настоящем [0] (Оригинальные произведения)


2020.04.24 20:22:52
Список [12] ()


2020.04.21 09:34:59
Часть 1. Триумф и вознесение [0] (Оригинальные произведения)


2020.04.20 23:16:06
Двое: я и моя тень [4] (Гарри Поттер)


2020.04.15 20:09:07
Змееглоты [3] ()


2020.04.13 01:07:03
В качестве подарка [69] (Гарри Поттер)


2020.04.05 20:16:58
Амулет синигами [118] (Потомки тьмы)


2020.04.01 13:53:27
Ненаписанное будущее [18] (Гарри Поттер)


2020.04.01 09:25:56
Цепи Гименея [1] (Оригинальные произведения, Фэнтези)


2020.03.29 22:38:10
Месть Изабеллы [6] (Робин Гуд)


HARRY POTTER, characters, names, and all related indicia are trademarks of Warner Bros. © 2001 and J.K.Rowling.
SNAPETALES © v 9.0 2004-2020, by KAGERO ©.