Инфо: прочитай!
PDA-версия
Новости
Колонка редактора
Сказочники
Сказки про Г.Поттера
Сказки обо всем
Сказочные рисунки
Сказочное видео
Сказочные пaры
Сказочный поиск
Бета-сервис
Одну простую Сказку
Сказочные рецензии
В гостях у "Сказок.."
ТОП 10
Стонарики/драбблы
Конкурсы/вызовы
Канон: факты
Все о фиках
В помощь автору
Анекдоты [RSS]
Перловка
Ссылки и Партнеры
События фэндома
"Зеленый форум"
"Сказочное Кафе"
"Mythomania"
"Лаборатория..."
Хочешь добавить новый фик?

Улыбнись!

Экскурсия в Хогвартсе.
-А сейчас пройдёмте в кабинет зельеварения.Именно здесь мы учим детей науке зелий.Иногда бывали и несчастные случаи.Например,Невилл Лонгботтом частенько взрывал свои котлы.
-Наверное,это пятно на потолке-результат одного из взрывов?
-Нет,это сам Невилл..


С.М.

Список фандомов

Гарри Поттер[18508]
Оригинальные произведения[1242]
Шерлок Холмс[716]
Сверхъестественное[459]
Блич[260]
Звездный Путь[254]
Мерлин[226]
Доктор Кто?[219]
Робин Гуд[218]
Место преступления[186]
Учитель-мафиози Реборн![183]
Произведения Дж. Р. Р. Толкина[177]
Белый крест[177]
Место преступления: Майами[156]
Звездные войны[140]
Звездные врата: Атлантида[120]
Нелюбимый[119]
Темный дворецкий[110]
Произведения А. и Б. Стругацких[108]



Список вызовов и конкурсов

Фандомная Битва - 2019[0]
Фандомная Битва - 2018[4]
Британский флаг - 11[1]
Десять лет волшебства[0]
Winter Temporary Fandom Combat 2019[4]
Winter Temporary Fandom Combat 2018[0]
Фандомная Битва - 2017[8]
Winter Temporary Fandom Combat 2017[27]
Фандомная Битва - 2016[27]
Winter Temporary Fandom Combat 2016[45]
Фандомный Гамак - 2015[4]



Немного статистики

На сайте:
- 12712 авторов
- 26897 фиков
- 8629 анекдотов
- 17693 перлов
- 681 драбблов

с 1.01.2004




Сказки...

<< Глава 10 К оглавлениюГлава 12 >>


  Отвергнутый рай

   Глава 11. Сто лет бесчестия
Лужица воска у самого фитиля вышла из берегов, и мутные капли потекли по свече, застывая причудливыми наростами. Леголас вытянул руку и утопил фитиль до самого дна восковой лужицы, погружая комнату во тьму. Брезгливо отер пальцы и откинулся на постель. Неподалеку на городской колокольне гулко отбили половину третьего.
Это была ужасная ночь. Минуты вязко капали во тьму, слишком длинные, слишком скользкие, чтоб слипаться в часы. А он молча лежал на кровати, распростершись поверх одеяла, и ждал рассвета.
"Трупы своих". Сиверс, сволочь поганая... Как просто и обыденно он это сказал. Трупы... Это же не камни, Моргот бы тебя подрал! Не бревна, не мотки канатов! Это холодные руки с синеватыми пальцами, на которых все еще видны чернильные пятна и ссадины от тетивы. Это стеклянные глаза, безучастно глядящие мимо тебя, воющего, беснующегося и орущего имя, уже ставшее ничьим. Это ящерица, бегущая по мертвому лицу и своим движением делающая его еще мертвей... Это те, кого все еще ждут...
Леголас рывком поднялся и припал к кувшину с водой. Моргота с два. Его самого хоронили раз двадцать, а он все еще жив. Утро. Скорее бы утро... И тогда он найдет Виста. Он достанет гаденыша прямо из-под земли, где ему, в сущности, самое место. Расспросит его, медленно, со вкусом, как научился тогда, двенадцать лет назад, и никогда больше не позволял себе ничего подобного. А потом вернет его обратно. В землю.
Гобс сказал, Виста никто не может найти. Идиоты... Да вы и не пытались искать...
***
Он покинул таверну еще затемно. Полуторный меч остался под тюфяком, с собой лихолесец взял лишь узкий длинный кинжал и прочную веревку.
Перед рассветом город будто вымер. Уже угомонились самые ретивые гуляки, а ремесленники еще досыпали свои короткие скупые часы. Около шести утра Леголас подходил к крепостной стене. Древние камни, положенные вдохновенными руками нуменорцев, слегка розовели в первых лучах солнца, еще прячущегося позади горного хребта.
Эльф приблизился к оскалу трещины в массивной кладке и поддал ногой пуговицу, вчера оборвавшуюся с его камзола.
Умбар. Человеческий муравейник, где люди теснятся и лепятся друг к другу, будто ягоды в гроздьях лихолесского винограда. Того самого, что растет на южных склонах Круглых холмов позади военного кладбища. Его кисти так плотны, что виноградины мнут друг друга и становятся почти квадратными. Только из той толчеи рождается лучшее вино во всем северном Средиземье. А из этой только голод, вши и грязь. Но эта отчаянная скученность означает, что в городе нельзя спрятаться. И тот, кому нужно надежное укрытие, должен искать его вне городских стен.
Эльф вскинул голову и внимательно оглядел провал разлома, лиловеющий в рассветных сумерках. Покажите мне лучший путь для худого и ловкого беглеца...
Чуть отступив назад, лихолесец разбежался и вспрыгнул на левый край расщелины. В несколько шагов преодолел бугристую кромку и приблизился к обрыву наружной стороны. Совсем несложно. Поглядим, что за сюрпризы ждут дальше...
За стеной разверзался овраг, в полутьме казавшийся пропастью. Но для эльфийских глаз света было достаточно, чтоб разглядеть сухое дно, засыпанное крупными камнями и топорщащееся чахлыми пучками пыльной колючей травы. Рухнуть туда не пожелаешь и врагу. Но через него, несомненно, можно перебраться. Как же он это делает?
Леголас внимательно обозрел противоположную сторону и усмехнулся. Вот оно... На той стороне громоздились бесформенные скалы, лишь в одном месте расколотые узкой площадкой, прямо над которой рос могучий раскидистый саксаул. Леголас видел такой, пересекая побережье Харада, и знал, что тот вполне годен для растопки, но рубить его сущая каторга. Упругая древесина гнется под лезвием топора, а пытаясь ломать ветки руками, мигом обдираешь ладони до длинных кровавых порезов. Что ж, принц тяжелее паршивца на добрых шестьдесят фунтов. Придется рискнуть...
Леголас скинул с плеча моток тонкой веревки, сделал на конце скользящую петлю и, размахнувшись, метнул аркан вперед. Петля захлестнула верхушку узловатого ствола. Эльф осторожно переступил по камням, отклоняясь назад и наматывая веревку на руку. Саксаул протяжно затрещал, неохотно сгибаясь. Когда веревка натянулась до упора, Леголас стремительно метнулся вперед, оттолкнулся ногой от края стены и, увлекаемый распрямляющимся стволом, перелетел через овраг, едва не врезавшись в скалу.
Пробормотав какую-то длинную фразу, где странным образом соседствовали Моргот и Элберет, эльф высвободил веревку из ветвей, снова смотал и осторожно двинулся по тесному ущелью куда-то в недра каменного лабиринта.
Это был трудный путь. Местами лихолесец едва находил, куда поставить ногу. Порой не находил вовсе, и по таким участкам приходилось проноситься, как по шаткому мосту, молниеносно отталкиваясь сапогами от скользких каменных граней и поминутно рискуя упасть. Но Леголас знал – он идет верным путем и непременно придет к цели. Важно лишь не столкнуться с Вистом лоб в лоб. Поганец наверняка знает тут каждую щель и сумеет ускользнуть, постаравшись заодно навсегда отделаться от преследователя. Он подолгу останавливался под прикрытием скал, вслушиваясь в звуки, принюхиваясь к ветру.Шорох подметки по камню, легкий душок костра – все эти признаки могли предупредить о непредвиденной встрече. Но горный кряж был пустынен, и лихолесец продолжал свой путь.
Уже давно встало солнце, когда эльф остановился у подножия высокой осыпи и огляделся, отирая со лба пот. Куда дальше? Слева скалилось отвесными стенами неширокое ущелье. Справа высился гладкий островерхий пик: его, будто торчащий из котла черпак, было видно еще от умбарской крепостной стены. Впереди круто поднималось нагромождение крупных и мелких камней, словно высыпанных из гигантского мешка. Попробуй подняться по этим осколкам – грохоту не оберешься, а штаны будут выглядеть так, словно ты украл их у заснувшего на улице бродяги... Неужели тупик? Не может быть. Он все рассчитал правильно. Разве только он переоценил Виста, и ублюдок оказался не так умен, как Леголас о нем думал.
Еще с минуту постояв на месте, эльф шагнул вперед и осторожно попробовал ногой первый камень. Грохот... Что может быть важнее для укрытия, чем подступы, по которым никто не поднимется бесшумно? Нет, господа. Он не ошибся... Эта осыпь куда прочнее, чем кажется, иначе она не была бы так крута. Вон там из мешанины обломков горбом торчит крупный валун. А вон еще один. Их целая цепочка, отлично заметная, если знать, что искать. Они и есть ступеньки этой опасной лестницы...
Лихолесец выдохнул и медленно втянул утренний воздух, будто пробуя на вкус. Никаких признаков жилья... Не пахло ни дымом, ни едой. Что ж, отлично. Либо он все же ошибся, либо Виста нет в укрытии, и для засады самое время...
Подтянув ремни наручей и передвинув поудобней кинжал, Леголас подобрался, словно перед прыжком через пропасть, и рванулся вверх по осыпи. Бегом, не ожидая, пока оскальзывающиеся под ногами камни увлекут его за собой. От валуна к валуну, не останавливаясь, не мешкая. Футами двадцатью выше осыпь упирается в потрескавшуюся скалу. Еще немного...
Валуны отстояли все дальше, а путь становился все рискованней. И наконец, когда скала была всего в одном прыжке, следующего камня не оказалось. Леголас оттолкнулся от последней опоры и плашмя рухнул на щебень, чтоб не скатиться вниз. Удар выбил воздух из легких, эльф шепотом выругался, сплюнул пыль и осторожно пополз вдоль скалы. Шагах в десяти виднелся проем, узкий, словно нора. Для тощего гаденыша в самый раз, а вот пролезет ли туда он сам – это еще вопрос.
Добравшись до лаза, Леголас прислушался, но из проема не доносилось ни звука, хотя ощущался легкий сквозняк и запах прогоревших углей. Пещера имеет второй выход? Скверно... Не мешкая, эльф сорвал камзол и с трудом втиснулся в лазейку. Мускулистые плечи грозили прочно застрять меж камней, и лихолесец, не чинясь ссадинами, продирался меж каменных тисков, стараясь не думать о том, что на него самого уже может быть готова засада. Однако проход почти сразу расширился, и Леголас замер, последний раз прислушиваясь. Секунду поколебался и забрался внутрь, втягивая за собой камзол и веревку.
Перед ним лежал небольшой и явно обитаемый грот. Его дальняя стена косо уходила вверх к длинной расщелине, куда проникал дневной свет. Прямо посередине пещеры кляксой чернело потушенное кострище, рядом стояло ведерко с водой. У стены виднелся соломенный тюфяк и походная седельная сума, на тюфяке лежала знакомая треуголка. Что ж, вот он и на месте. Вокруг царила все такая же тишина. Эльф огляделся и приготовился ждать...
Время шло. Леголас успел изучить грот и убедиться, что он отлично приспособлен и давно обжит. Первым делом лихолесец оценил, можно ли сбежать через верхнее отверстие. Но нет... Оно круто уходило в камень и было узко даже для Виста. На стене обнаружилась тщательно вычерченная куском известняка карта Умбара и календарь лунных фаз. Гляди ж ты... А ведь этот грот чудесное местечко... Сухой пол, всегда свежий воздух, рассеянный свет. Интересно, где Вист берет воду?
Ожидание затягивалось. Лихолесец, уже порядком заскучавший, начинал беспокоиться: в этих безлюдных местах любое живое существо хорошо заметно. А он наделал немало шуму, карабкаясь по склонам и преодолевая ущелья. Не исключено, что Вист успел его заметить и теперь не вернется в раскрытое логово. Но что оставалось делать? Только ждать.
Раздосадованный Леголас отступил к стене, собираясь опуститься наземь. Под ногой гулко грохнул камень, и эльф машинально отшатнулся назад. Пригнулся, оглядывая покачнувшийся по его сапогом булыжник, и заметил, что тот неплотно сидит в земле. Не тайник ли? Осторожно охватив камень руками, Леголас попытался приподнять его. Валун неохотно поддался, открывая глубокую трещину. Там, прочно засев в каменных тисках, покоился небольшой узкий сундучок на длинном ремне, обтянутый кожей и снабженный хитроумным замком. Такой сундучок легко вынуть, повесить на плечо и унести, и нужно не забыть это сделать. Наверняка в закромах вассала таинственного Зеркальщика можно найти немало интересного.
Леголас уже взялся было за ручку на крышке, как вдруг снаружи послышался шорох мелких катящихся камней, и эльф отпрянул, бросаясь в угол у самого входа и прижимаясь к стене: похоже, хозяин грота все же пожаловал домой.
Затаившись, лихолесец терпеливо прислушивался к приближающимся звукам. Паршивец производил вчетверо меньше шума, чем сам Леголас. Что ж, неудивительно, он знал дорогу назубок. Вот шаги приблизились вплотную, и тень загородила проем. Леголас подобрался, как взведенная пружина. Вот шерохнула о камни ткань, на кромку пролома легла исцарапанная загорелая рука. Вход низок, он войдет, пригнувшись. Эльф вынул кинжал и перехватил его за ножны. Внимание... Вот он...
Из-под каменного свода показалась голова, и Леголас молниеносно ударил рукоятью кинжала в каштановый затылок, полускрытый пыльным лоскутом. Не издав ни звука, Вист повалился наземь, эльф придавил его коленом меж лопаток и сноровисто скрутил худые запястья веревкой. Вздернув картежника с пола, он усадил его у стены и без особых церемоний обшарил карманы и голенища сапог, однако не нашел ничего, кроме ножа и колоды карт. Закончив обыск, Леголас взял стоящее у кострища ведерко и хладнокровно выплеснул воду Висту в лицо.
Хрипло вдохнув, мальчишка закашлялся, встряхивая головой, и поднял на лихолесца мутные глаза.
- О... Это вы, мастер Бервир, - невнятно пробормотал он, - как мило, что заглянули... Предупредили бы, я б завтрак приготовил.
Леголас молчал, глядя на мошенника. Тот был в оливково-серой рубашке и наглухо застегнутой темной котте, голова на корсарский манер была обвязана платком, мокрые волосы прилипли к щекам, а уже прояснившиеся зеленые глаза смотрели спокойно и выжидательно. Вист совсем не казался испуганным...
- Какие церемонии меж друзей? – в тон мальчишке проговорил лихолесец, подошел ближе и сел напротив:
- Я соскучился по тебе, дружище, - сухо отрезал он, - без тебя в Умбаре сущая тоска.
Вист вовсе не был наивен. Он отлично разобрал в голосе визитера угрозу. Подобрав под себя ноги, он сел поудобней и отбросил с лица мокрые пряди:
- Что вам нужно? – все так же спокойно спросил картежник.
- Мне нужен ты, - ответил эльф, - со всеми потрохами и секретами.
- Ого, - усмехнулся Вист, - а не много ли просите?
- О, я не прошу, - пояснил Леголас, - я сам возьму все, что мне нужно, не сомневайся. Однако ты можешь сделать все намного проще для себя и приятней.
- Вы что, собираетесь меня пытать? – с почти детским любопытством спросил Вист, будто эльф обещал научить его новой игре.
- Вероятно, - невозмутимо ответил Леголас, вынимая кинжал и кресало, - ты поступил очень предусмотрительно, забравшись в такую глушь. Здесь нам точно никто не станет мешать.
Мальчишка секунду помолчал и вдруг мягко улыбнулся:
- У вас не получится, - проговорил он без тени сарказма. Однако лихолесец уже не раз слышал эту фразу и только дернул уголком рта:
- Ты совсем меня не знаешь, - тоже без всякой издевки сказал он, - я могу намного больше, чем сам хотел бы. Поверь, я вовсе этим не горжусь. Но я пользуюсь этим без колебаний, если в том бывает нужда.
Вист снова помолчал, оценивающе глядя в янтарные глаза, а потом промолвил:
- Что ж... Для начала спрашивайте. В конце концов, полезть на рожон никогда не поздно.
- Ты никогда не казался мне дураком, - одобрительно кивнул Леголас. Сделал паузу и буднично промолвил:
- Ты меня разочаровал, Вист. Я думал о тебе куда лучше. Но при нашей последней встрече ты повел себя весьма неучтиво.
Вист приподнял брови:
- При нашей последней встрече я лыка не вязал, и поили меня вы. А посему не обессудьте, тут я за себя не ответчик.
- Та встреча была предпоследней, - покачал головой Леголас, - назавтра мы встретились вновь.
- Не упомню, - дернул уголком губ Вист, - у меня было такое похмелье, что я бы и Мандоса во плоти не признал.
- Неужели, - Леголас сел чуть ближе, - а мне ты вовсе не показался больным. Разве только малость рассеянным. Ведь ты так и не заметил меня.
Эльф сделал паузу, но Вист молчал, только та же кривая нагловатая усмешка пряталась в уголке губ.
- Это было на берегу моря, - тихо и раздельно проговорил лихолесец, - таком живописном берегу... Скалы, ветер... Обрыв. Там была молодая вдова с дочерью. Я узнал потом, что ее звали Лиза. А вот как звали девочку? Ты не скажешь мне ее имя?
Усмешка Виста погасла, и линия губ вдруг стала жесткой:
- Я не знаю ее имени, - спокойно ответил он, - да оно и не имело значения.
Леголас помолчал, а затем медленно взял в руку кинжал.
- Вижу, мы друг друга понимаем. Тем лучше.
Вист не отвел глаз:
- Вы так скорбите о незнакомой девочке, что проделали опасный путь и рисковали жизнью ради мести за ее смерть? – холодно спросил он, - надо же. Вы, оказывается, сентиментальны.
Леголас снова медленно покачал головой:
- Да, я скорблю об этом неизвестном мне ребенке. Но я умею уважать и чужую скорбь. И не считаю себя вправе лишать горожан их законной прерогативы рассчитаться с тобой по их усмотрению.
Он провел пальцем по лезвию кинжала:
- Пожалуй, мне ни к чему тебя пытать. Сейчас я разрежу твою котту и свяжу тебя получше. Затем приволоку в Умбар. Это будет непросто, но я постараюсь. Затем я передам тебя в руки моего квартирного хозяина мастера Гобса. Незачем беспокоить губернатора судьбой такого ничтожества, как ты. - Он снова сделал паузу. - Скажи, Вист, это правда, что в Умбаре преступников привязывают к колесу, выставляют на площади и позволяют всем желающим наказывать виновного любым способом, кроме смерти?
Он проговорил это очень тихо и увидел, как лицо Виста приобрело желтоватый цвет.
- Да, - глухо ответил мальчишка, - это правда. Я не раз видел. Бывает очень интересно. Люди... такие изобретательные.
Он запнулся и облизнул губы:
- Но я думаю, что можно обойтись и без этого, верно?
- Ты очень понятлив, - Леголас положил кинжал на колени и внимательно посмотрел Висту в глаза, - и ты можешь избавить себя от этой ужасающей участи, лишь рассказав мне, кто отдает тебе приказы, и как его найти.
Картежник снова усмехнулся:
- С чего вы взяли, что кто-то меня подстрекает? Я и сам порядком сволочная душа.
- Не сомневаюсь, - доверительно отозвался эльф, - однако у тебя есть хозяин.
- Хозяева бывают у рабов и собак, - тоном назидания сообщил Вист.
- Это уж тебе виднее, - кивнул Леголас, - однако у тебя есть выбор. Либо быстро и мирно излить душу наедине со мной, либо часами изливать ее пополам со всевозможными телесными жидкостями на умбарской площади.
Побледневшее лицо Виста осталось бесстрастным:
- Не надо меня пугать. Вы забываете о третьем выходе. Я могу прямо сейчас откусить себе язык и захлебнуться собственной кровью. Ручаюсь, вы нескоро забудете этот звук, мастер Бервир.
Эльф задумчиво посмотрел мальчишке в глаза:
- Надо же... А ты, оказывается, нешуточно предан своему кукловоду, раз готов ради него на такой впечатляющий шаг.
Леголас придвинулся еще ближе, заставляя Виста слегка вжаться в стену, и понизил голос почти до шепота:
- Он называет себя Зеркальщиком, верно? Интересно, что в нем такого особенного? Он манипулятор и шантажист. А уж гниль чует лучше дикого кабана. Из стервятника-Сиверса он сделал предателя, поставившего Умбар на грань гибели. Но к старому, пьющему и побитому жизнью корсару едва ли сложно подобрать нужный ключ. А вот что он предложил тебе? Чем тебя подкупил? Что нужно сделать, чтобы заставить так низко пасть... эльфа?
В пещере стало очень тихо. Вист медленно облизнул губы и ошеломленно спросил:
- Какого еще эльфа?
Лицо Леголаса дрогнуло в брезгливой гримасе:
- Стыдно... Я давно должен был понять. А ведь все было проще простого. Стоило лишь на миг допустить это – и все разом встало на места.
Лихолесец секунду помолчал, стянул с головы шелковый шарф и неторопливо заложил прядь за острое ухо.
- Я приехал в Умбар, чтоб найти следы друга, пропавшего вместе с одним из кораблей. Этот город показался мне еще гаже, чем я представлял себе по бродящим в Средиземье байкам. Я презирал здесь каждый угол, каждый столб, я почти злорадствовал, осматривая разгромленную гавань. И за это мне тоже стыдно. Ведь я был уверен в своей исключительности. В своем превосходстве над всем этим клоповником, который возглавляет ничтожный падальщик, пресмыкающийся перед каким-то фанфароном, что даже имени своего назвать не решается. И что же? Стоило только сунуть руку в эту помойную яму – и от моего расового самодовольства не осталось и щепок. Оказывается, у фанфарона здесь есть верный вассал. Самозванец, мошенник, детоубийца. И это мой соплеменник. Скажи... брат... не слишком ли тяжел человеческий щит, которым твой хозяин прикрывает преступления против твоей же расы? А девочка? Тебе никогда не снится ее крик? Ты же совсем юн... Когда ты успел так... протухнуть?
Юноша, не отрываясь, смотрел в побледневшее от бешенства лицо Леголаса. Губы его были сжаты так плотно, будто он скрывал их дрожь. На лбу мелким бисером блестел пот.
- Не лезьте ко мне с проповедями, - сухо и тяжело процедил он, - я в Айнур отродясь не рядился. Я Вист. Мошенник и шалопай, любитель веселой компании, хорошего табака и вкусного эля. Всеобщий приятель, весельчак и вообще, отличный парень! А что на руку нечист – так вы сами в Умбаре поживите, годка через три потолкуем.
Леголас усмехнулся:
- Стало быть, ты просто Вист... Что ж, это нетрудно проверить.
И с этими словами он схватил картежника за ворот и швырнул наземь. Снова вжал колено меж лопаток.
- Не смей!!! – завизжал мальчишка, - пусти!!! Не трогай меня, ублюдок!!!
Но Леголасу было не до воплей поганца. Он сорвал с головы Виста платок, вцепился во все еще влажные каштановые волосы и обнажил скрытое ими левое ухо...
Тугой ком сжался в недрах желудка и подкатился к горлу... Сердце мелко затрепыхалось на месте... Это было обычное ухо. Небольшое, хорошей формы. И только верхняя его грань, та, что самого Леголаса оканчивалась острием, была грубо откромсана чем-то острым.
Медленно, очень медленно эльф выпустил волосы Виста и повернул его голову другой стороной. Мальчишка не сопротивлялся, лишь тяжело и рвано дыша. Правое ухо увенчивал такой же уродливый рваный шрам.
Леголас отшатнулся назад, выпуская картежника из хватки. Вист неловко поднялся с пола и вновь сел у стены, глядя на лихолесца из путаницы разметавшихся волос.
В пещере было тихо. Так тихо, что даже шелест чахлого саксаула снаружи казался почти шумом леса. А потрясенный Леголас смотрел, как лицо Виста вдруг переродилось, будто с него стек грим, подтаявший у очага. Исчезла саркастическая ухмылка, истаяла лукавая наглеца в глазах, и даже из очертаний тела вдруг пропала ставшая привычной лихолесцу юношеская угловатость. Умбарский картежник ушел. Вместо него перед лихолесским принцем сидел худой, усталый, всклокоченный, обряженный в нелепые чужие тряпки эльф.
Минуты шли, а они все молчали, не отрывая друг от друга глаз. Тишина в пещере все сгущалась, тугим пузырем отделяя от прочего мира этих двоих, бесконечно разных, бесконечно похожих, единственно близких в чужом и неприютном углу Арды и в тоже время совершенно далеких.
- Как тебя зовут? – тихо спросил Леголас, нарушая это раскаленное безмолвие.
- Здесь я Вист и никем другим не буду, - отозвался парень.
- Как... это случилось?
Мошенник молчал, глядя куда-то в угол мимо лихолесца. Потом перевел на Леголаса угрюмый взгляд.
- Тебе едва ли это будет интересно, - процедил он, вдруг переходя на синдарин, - ты ведь уже все для себя решил. Что тебе за дело до подгнившей душонки второсортного эльфа-полукровки? Ты пришел допросить меня и казнить. С первой задачей не выйдет. Можешь сразу переходить ко второй.
- Я видел разные увечья, - отрезал Леголас, - но даже орки такого не творят.
- Орки до этих изысков не додумаются, - оскалился Вист, и его голос дрогнул, - только люди обладают таким вкусом.
Он осекся, губы его мелко тряслись, пот тек по лицу. Вжавшись в стену так, будто надеясь пройти сквозь камень, он отрывисто и зло обронил:
- Я всегда знал, каких ты кровей. С первой же встречи. Потому и подошел к тебе прикурить. Забавно было глядеть, как ты дымом давишься, аж губы зеленеют. Идиоты... Весь этот город населен ослами! Как можно принять тебя за человека? Да у тебя прямо на лбу нарисован лихолесский герб!
Он перевел дыхание, сжимаясь в комок и мелко дрожа.
Леголас нахмурился, усилием подавляя охватившую его неуверенность:
- Что ж, раз сочувствия ты не хочешь, вернемся к нашему разговору. Мне не нужно твоих мучений, Вист. И унижать тебя мне тоже ни к чему. Но мне нужен Зеркальщик, и я его найду, даже если придется перешагнуть через многие свои правила.
Вист медленно вдохнул. Выдохнул и устало проговорил:
- Приступай.
Эльф раздумчиво посмотрел на картежника:
- Даже так? Похоже, ты не просто вассал. Ты веришь в то, что делаешь.
- Да, - ответил Вист, - верю.
Леголас подался вперед:
- И даже в то, что ты сделал там, у обрыва? В это ты тоже веришь? – в груди снова затлел огонек неистового бешенства, маленький и невыносимый, словно тычок раскаленной иглой.
- Ты про девочку? – голос Виста был все так же спокоен, - в это я верю больше всего.
Лихолесец поискал какой-то достойный ответ, но лишь покачал головой:
- Меня дрожь от тебя берет.
Вист неловко пожал уже основательно затекшими плечами:
- Знаю, я уродец. Именно поэтому меня и выбрали для моей задачи. Ты тратишь время, лихолесец. Такие, как я, мало чего боятся.
- Да, - задумчиво кивнул принц, - это я уже понял. Осталось найти это малое.
Парень улыбнулся уже без всякой иронии.
- Мне почти четыреста лет, лихолесец. Моя мать была обычной женщиной. Отец покинул родину и переехал в Пеларгир, чтоб жениться на ней. Мне не сравнялось первой сотни, когда мама умерла у меня на руках. От старости. Знаешь, как это? Это когда твоя нежная матушка увядает, усыхает, как мокрая перчатка у огня. Разрушается на глазах, рассыпается, крошится – а ты ничего, совсем ничего не можешь сделать, только рыдаешь, бормочешь ей какой-то вздор, орешь на отца, на лекаря, на Эру, а сам знаешь, что от этого нет лекарства.
Леголас молчал. Эта преамбула не относилась к делу, однако мальчишка заговорил, и мешать ему не стоило.
- Я взрослел в Умбаре, лихолесец, - продолжил Вист, - так уж вышло. Эльф и сын эльфа. Всеми ненавидимый. Всеми отвергаемый. Мой отец был корсаром. Лучшим в умбарском флоте. За его голову в Гондоре была назначена награда, а оставшаяся в Линдоне родня вычеркнула нас с ним из семейного древа. Знаешь, как это? Это когда ни в одной земле Арды тебя не примут. Никогда.
Около ста лет назад, при губернаторе Логане, отца арестовали за четыре убийства. Серебряный Логан всегда судил сам. Он велел доставить отца в форт на дознание. Но отца не довели до форта. Толпа растерзала его по дороге. А меня притащили посмотреть. Знаешь, как это? Это когда тебя держат за волосы, чтоб ты не мог опустить голову. А твоего отца у тебя на глазах свежуют топорами. Куски его плоти падают к его ногам, а он жив и смотрит прямо на тебя.
Вист запнулся, до крови закусывая губу.
- Когда отец был мертв, - продолжил он, - толпа еще не насытилась. И взялась за меня. Знаешь, как это? Это когда тебя швыряют в пыль, и какой-то грязный, смердящий по́том и сивухой говнюк прижимает тебя коленом к земле. Вот как ты меня сегодня. Вокруг визжат, ревут и требуют разделаться с остроухим отродьем. Чьи-то ноги бьют по ребрам. Чей-то сапог разбивает губы. Пыль в лицо... Но убить меня – это слишком быстро. Это скучно. И потому меня снова хватают за волосы, оттягивают голову назад и отрезают верхушки ушей. Раз. Два. И бросают обрубки прямо у меня перед глазами. В футе от отрубленой отцовской руки. А потом на мне начинают рвать одежду. Хочешь узнать, что со мной собирались делать дальше?
- Да, - очень тихо и очень ровно ответил Леголас. Он чувствовал, как в горле щетинится какая-то едкая дрянь, будто он проглотил цветок чертополоха, и теперь его тошнило полупереваренными иглами. Но он отчего-то знал, что Висту нужно закончить эту чудовищную исповедь. А ему нужно ее дослушать.
Картежник рвано вздохнул, криво усмехаясь:
- Я едва ли пережил бы это. Если бы не добили – наложил бы на себя руки в тот же день. Но меня спас Серебряный Логан. Он уволок меня с площади, заломив руки за спину. Неделю он держал меня в форте, покуда я оправился от побоев. В городе было объявлено, что я казнен. Логан отличался паршивой репутацией, ему поверили без всяких вопросов. Оно он отпустил меня, и много лет я провел, мыкаясь по Средиземью, но так и не нашел, где осесть. А теперь я вернулся. Сюда. В Умбар.
Вист запнулся, его лицо побледнело под густым загаром до неестественной желтизны, он тяжело и быстро задышал, будто в пещере вдруг закончился воздух.
- Сто лет! Сто лет я живу со своим позором! И ты думаешь, после всего этого я чего-то боюсь? А, лихолесец? Твоего кинжала? Твоего суда? Катись к Морготу, слышишь? Мне плевать на тебя. Я ненавижу эту червивую помойную яму! Ты что-то говорил про человеческий щит? Да, это Зеркальщик натравил Кэрдана Корабела на Умбар! А знаешь, чья это была идея? Моя! И кабы не хозяин, я бы пошел и дальше! Ну, давай! Что ты молчишь? Отрежь мне уши под самый корень! Может, тебе полегчает!!!
Вист рычал. По бледному лицу лил пот, мешаясь со слезами, голос прерывался.
- Успокойся, - отрубил Леголас, хватая парня за худое костлявое плечо одной рукой, а другой снимая с пояса флягу. Отвинтив пробку, он приложил горлышко ко рту Виста, почти силой заставляя сделать несколько глотков. Юноша затих, все еще хрипло дыша и прижавшись затылком к стене.
Лихолесец тоже задумчиво отхлебнул вина и заткнул флягу.
- Тебе тоже однажды полегчает, - спокойно сказал он.
- Тебе-то откуда знать? – огрызнулся Вист.
- Да уж знаю, - Леголас мрачно усмехнулся и протянул Висту раскрытую ладонь, исчерканную белыми рубцами, - видишь? Это следы когтей. Моих когтей. Двенадцать лет назад я тоже прошел свой собственный ад. Я был болен отвратительной хворью. Мои собственные соратники от меня отвернулись, и я ушел к людям. Я спас от смерти их командира – а они едва не забили меня насмерть сапогами. Так что я знаю, как это. Быть чужим всему миру. Валяться в луже своей крови, зная, что увернуться от следующего удара уже не хватит сил. Отчаяться настолько, чтобы довериться врагу и предпочесть его родному отцу. Но однажды мир все равно как-то выравнивается. Порой это берет годы, порой – века. Но это всегда происходит.
Вист не ответил. Они долго молчали, не глядя друг на друга и, похоже, не зная, как продолжать этот разговор, вышедший из берегов и устремившийся по непредвиденному руслу.
- Как ты меня нашел? – тихо спросил наконец Вист, - и... как разоблачил? Где я ошибся?
- Ты не ошибся, - покачал головой Леголас, - это была случайность, цепочка ассоциаций. Мне давно стоило задуматься. Ты куришь, но не любишь табачного дыма, всегда разгоняешь его рукой. Значит, куришь ты для вида, а не ради удовольствия. Умеешь двигаться, как тень, но шаркаешь ногами напоказ. А однажды папаша Гобс сказал интересную вещь. Дескать, он давно тебя знает, и ты почти не изменился. Только глаза другие. И губернатор Сиверс вчера сказал мне ту же фразу. У эльфов совсем другие глаза. Это была мелочь, но она впервые навела меня на такое простое объяснение твоих причуд. Скажи, ты настоящий шулер?
- Я пользуюсь осанвэ, - усмехнулся Вист – люди не умеют сопротивляться. А пьяные и распаленные азартом – вообще открытая книга.
- Так я и думал, - кивнул Леголас, - и стоило мне понять, кто ты, я понял и как тебя отыскать. Мне нужно было лишь найти тот путь, каким человек пройти не сможет, зато смогу я. И из всех таких путей выбирать тот, что для меня опасней. Ведь ты намного легче меня. Кстати, твой рост тебе очень на руку. Большая редкость для нашего племени.
- В матушку пошел, - пробормотал картежник, - она была будто синичка.
Леголас остервенело выдернул пробку и залпом допил вино: этот разговор пора было заканчивать, а он все никак толком не начинался, и совершенно непонятно было, как его продолжать.
- Послушай, - резко начал он, - я по-прежнему считаю тебя убийцей и прощелыгой. Но чем бы я ни грозил тебе – я не вправе судить о том, чего не понимаю. Давай оставим на секунду наши разногласия. Объясни мне, что происходит. Чего добивается твой хозяин? Что нужно Зеркальщику? Быть может, я пойму! Клянусь – я хотя бы попытаюсь!
- Ты не будешь пытаться, - сухо отозвался Вист, - это уже бывало. Многие объясняли, многие жаждали понимания. И где они все? Ты думаешь, исчезнувшие корабли – это начало? Это уже давно вторая глава, лихолесец. Первая была написана тогда, когда вот такие идеалисты пытались что-то "объяснить". И у нее был паршивый конец.
Леголас сдвинул брови:
- Но владыка Кэрдан утверждает, что первый корабль пропал сорок лет назад. Когда же началась вся эта история?
- Не знаю, - отрезал Вист, - это было еще до меня. Однако владыка Кэрдан знает. Он вообще знает уйму интересного, только, судя по твоим вопросам, не спешит делиться с соплеменниками.
Леголас покусал губы:
- В море действительно есть какая-то чудовищная тварь?
- О, - усмехнулся картежник, - кой-чего, оказывается, владыка все же припомнил. Значит, не так уж он слеп и глух, как прикидывается.
Леголас ощутил холодок вдоль спины:
- Я узнал о твари не от Старейшего. Ты хочешь сказать, Кэрдан... тоже о ней знает?
- Он знает об этом много лет, - жестко выплюнул Вист, - но ему ни до чего нет дела, кроме его великой миссии. И все, что этой миссии мешает, он просто отметает в сторону, будто мусор. Как ты думаешь, мой отец оказался в этой дыре? Это он сказал владыке о Тварях, умолял предостеречь моряков, а тот назвал его лжецом и смутьяном, а после вышвырнул из Линдона.
- Невероятно, - пробормотал принц, отводя глаза к просвету в потолке. Это было слишком. Слишком много, слишком странно и чудовищно. Голова вибрировала, будто камертон, мозг накалялся, пытаясь собрать в единый витраж эту невообразимую мешанину слов, которыми швырял в него Вист, вдруг потерявший прежнюю осторожность и с мстительной откровенностью изливавший свои давние и, похоже, перестоявшие в душе обиды.
Он отвернулся лишь на миг... На жалкие секунды... Но едва успел заметить, как Вист неуловимым движением наклоняет голову куда-то к плечу. Всего мгновения хватило лихолесцу, чтоб снова обернуться к парню и поймать резкое, будто плевок, движение губ. И вдруг в открытую шею впилось что-то острое. Леголас рефлекторно хлопнул по пораженному месту, словно пытаясь убить москита, а ладонь ощутила, как тонкая заноза входит глубже в кожу. В глазах стремительно потемнело, и принц рухнул на пол.
***
Секунду Вист сидел неподвижно, глядя на распростертого рядом лихолесца. А потом, скребя по полу онемевшими ногами, подобрался ближе, изогнулся под причудливым углом и дотянулся связанными руками до кинжала, все также лежащего на полу.
Клинок выпадал из затекших пальцев, и Вист снова подбирал его, бранясь сквозь зубы. Наконец, прехватив кинжал нужной стороной, он с неистовым упорством принялся резать веревку, разом кромсая руки и промокшее от крови волокно.
Освободившись, он без колебаний натянул перчатки Леголаса, чтоб не оставлять на земле кровавых пятен, нахлобучил треуголку, вытащил из тайника сундучок и ринулся к выходу, на бегу хватая суму. Остановился у самой лазейки и нерешительно обернулся.
Прошло не меньше пяти минут. Еще две – и будет поздно. Ну, может, три... А потом яд из иглы окончательно растворится и побежит по венам вместе с кровотоком. У него в воротнике остались всего четыре такие иглы...
Вист решительно отвернулся. Он и так слишком много наболтал. Пора уходить...
Вытолкнул из грота сундучок и суму, уже пригнулся, чтоб выползти следом. Снова на миг замешкался, оглядываясь на лежащего на полу эльфа. Он грозил пытками... Он знает столько, что хозяин будет в ярости. Он обещал попытаться понять...
Еще секунду постояв на месте, Вист рванулся к лихолесцу и упал на колени. Торопливо отогнул золотоволосую голову назад, склонился, схватил зубами едва видневшийся над кожей кончик иглы и выдернул прочь. Сплюнул и вновь бросился к лазейке...


просмотреть/оставить комментарии [26]
<< Глава 10 К оглавлениюГлава 12 >>
январь 2021  

декабрь 2020  
 123456
78910111213
14151617181920
21222324252627
28293031

...календарь 2004-2021...
...события фэндома...
...дни рождения...

Запретная секция
Ник:
Пароль:



...регистрация...
...напомнить пароль...

Законченные фики
2021.01.20
В качестве подарка [71] (Гарри Поттер)



Продолжения
2021.01.23 00:05:33
Наследники Гекаты [11] (Гарри Поттер)


2021.01.22 17:42:54
Ноль Овна: Сны Веры Павловны [1] (Оригинальные произведения)


2021.01.22 12:30:42
Наперегонки [6] (Гарри Поттер)


2021.01.22 00:03:43
Ненаписанное будущее [19] (Гарри Поттер)


2021.01.19 16:38:13
Вы весь дрожите, Поттер [1] (Гарри Поттер)


2021.01.18 21:27:23
Дочь зельевара [200] (Гарри Поттер)


2021.01.18 09:54:54
Наследники Морлы [1] (Оригинальные произведения)


2021.01.15 22:42:53
Цепи Гименея [1] (Оригинальные произведения, Фэнтези)


2021.01.15 22:23:00
Наши встречи [5] (Неуловимые мстители)


2021.01.10 22:54:31
Амулет синигами [118] (Потомки тьмы)


2021.01.10 15:22:24
Книга о настоящем [0] (Оригинальные произведения)


2021.01.09 23:38:51
Без права на ничью [3] (Гарри Поттер)


2021.01.08 13:40:40
Глюки. Возвращение [240] (Оригинальные произведения)


2021.01.04 17:20:33
Гувернантка [1] (Гарри Поттер)


2021.01.04 10:53:08
Своя цена [22] (Гарри Поттер)


2021.01.02 18:24:44
Я только учу(сь)... Часть 1 [62] (Гарри Поттер)


2021.01.01 21:03:38
Ноль Овна: По ту сторону [0] (Оригинальные произведения)


2021.01.01 00:54:52
Её сын [1] (Гарри Поттер, Однажды)


2020.12.26 12:25:17
Возвращение [0] (Сумерки)


2020.12.20 18:26:32
Леди и Бродяга [5] (Гарри Поттер)


2020.12.15 20:01:45
Его последнее желание [6] (Гарри Поттер)


2020.12.13 15:27:03
Истоки волшебства и где они обитают [4] ()


2020.12.10 20:14:35
Змееглоты [10] ()


2020.12.01 12:48:46
Дамблдор [8] (Гарри Поттер)


2020.12.01 12:36:53
Прячься [5] (Гарри Поттер)


HARRY POTTER, characters, names, and all related indicia are trademarks of Warner Bros. © 2001 and J.K.Rowling.
SNAPETALES © v 9.0 2004-2021, by KAGERO ©.