Инфо: прочитай!
PDA-версия
Новости
Колонка редактора
Сказочники
Сказки про Г.Поттера
Сказки обо всем
Сказочные рисунки
Сказочное видео
Сказочные пaры
Сказочный поиск
Бета-сервис
Одну простую Сказку
Сказочные рецензии
В гостях у "Сказок.."
ТОП 10
Стонарики/драбблы
Конкурсы/вызовы
Канон: факты
Все о фиках
В помощь автору
Анекдоты [RSS]
Перловка
Ссылки и Партнеры
События фэндома
"Зеленый форум"
"Сказочное Кафе"
"Mythomania"
"Лаборатория..."
Хочешь добавить новый фик?

Улыбнись!

Размышления Рона Уизли после Турнира Трех Волшебников:

- Ну почему это Поттеру, а не мне, вечно достается все самое лучшее?! Самая быстрая метла... Самый большой приз... Самая красивая подружка... Самый большой василиск... Самый злобный дракон... Самый Темный Лорд...

Список фандомов

Гарри Поттер[18480]
Оригинальные произведения[1241]
Шерлок Холмс[715]
Сверхъестественное[459]
Блич[260]
Звездный Путь[254]
Мерлин[226]
Доктор Кто?[219]
Робин Гуд[218]
Место преступления[186]
Учитель-мафиози Реборн![183]
Произведения Дж. Р. Р. Толкина[177]
Белый крест[177]
Место преступления: Майами[156]
Звездные войны[140]
Звездные врата: Атлантида[120]
Нелюбимый[119]
Темный дворецкий[110]
Произведения А. и Б. Стругацких[107]



Список вызовов и конкурсов

Фандомная Битва - 2019[0]
Фандомная Битва - 2018[4]
Британский флаг - 11[1]
Десять лет волшебства[0]
Winter Temporary Fandom Combat 2019[4]
Winter Temporary Fandom Combat 2018[0]
Фандомная Битва - 2017[8]
Winter Temporary Fandom Combat 2017[27]
Фандомная Битва - 2016[27]
Winter Temporary Fandom Combat 2016[45]
Фандомный Гамак - 2015[4]



Немного статистики

На сайте:
- 12702 авторов
- 26943 фиков
- 8625 анекдотов
- 17687 перлов
- 677 драбблов

с 1.01.2004




Сказки...

<< Глава 53 К оглавлениюГлава 55 >>


  Команда

   Глава 54
Виват терпеливым!
Знаю, что обещала выложиться еще на новогодние каникулы, но в процессе правки, как всегда, переписала полглавы. Зато вот она ‒ последняя! Заранее низкий поклон тем, кто дождется эпилога.
А пока сюрпризы, очевидно, уже последние. Некоторый из них ждут ссылки уже давно, глубочайшие мои извинения в адрес авторов…

1. Во-первых, с июля лежит у меня в папке чудный котик Снейп из 12 главы от Kate12. Давно нас не баловали артом к первым главам, спасибо огромное художнику!

2. Другой шедевр дожидается чуть меньше, с августа. Драко и Ханна от художника Сиразимы. Мне кажется, они и через сто лет вот так будут стоять в обнимку правнукам на зависть )).

3. Третий сюрприз совсем свежий - новогодний. Акварельная Луна со своей котячьей ипостасью от художника Annes. Как мы с автором друг другу признались, нам от наших работ взаимно тепло )).

Спасибо всем огромнейшее!



Известно, что одним из самых любимых развлечений человечества являются попытки хоть как-то привести в порядок процесс своего бытия. Отсюда мириады разнообразнейших законов, регламентов, норм, уставов, инструкций, расписаний и прочих плодов чиновничьей изобретательности. Правила существуют даже для тех, кто покинул или почти покинул сей бренный мир. К примеру, всякой отходящей в иные сферы душе приличествует скорбная мина и смирение перед неизбежностью. На худой конец, светлая вера в райские кущи…
…но уж никак не веселье.
Лорд Волдеморт хохотал так, что натянутая привязь вибрировала и вторила ему певучим звоном. Магия Жертвы! Опять! Мелкая книжонка, которую он взял когда-то в руки лишь из-за имени переводчицы, бегло пролистал и вернул на полку ‒ кто бы мог подумать, что тот древний опус аж дважды вмешается в судьбу величайшего Темного Лорда и вывернет ее наизнанку! Случайный дар Лили Эванс едва не убил меня в восемьдесят первом, а теперь та же самая магия вовсю мешает умереть!
«Согласись, забавный поворот, Поттер! Почему ты не смеешься?»
«Тебе в тот раз тоже было не до смеха».
«Справедливо. Значит, ты унаследовал эту дрянь от мамочки? И по-прежнему пышешь негасимой любовью?»
«Матерей любят не за что-то, Том. Просто любят. Есть идеи, как нам выкрутиться?»
«С какой стати? Это твоя игра и твое наследство… ха-ха-ха… Может, Пророчество должно исполниться именно так? Уничтожь себя и победи, Поттер! А Белла займется останками. Как тебе толкование, ха-ха?»
«Досмеешься, блин! Мои меня не отпустят, будут держать хоть до второго пришествия, но тебя тоже не отцепишь, значит, висеть нам тут, пока я своей смертью не помру. Готов хохотать сто лет кряду?»
«Я не прочь опять воскреснуть! Пускай твои друзья поднапрягутся и вытащат… ха-ха… нас обоих».
«Чтобы словить очередной эксклюзив? То, чего раньше никогда не случалось, последствия фиг просчитаешь? Мало нам с тобой заморочек?»
«Хоркрукс при мне. Ты больше не сможешь меня читать».
«Про Беллатрикс забыл? Ей пофигу, при ком хоркрукс».
«Модред тебя побери, Поттер. Все веселье испоганил».
«Нехорошее это было веселье. Очень похоже на исте…»
«Не тебе судить, щенок!» - Лорд внезапно понял, что злость вернулась, но ударить сходу не смог ‒ магия отказывалась слушаться. Как в кошмарных снах, как в Малфой-мэноре… нет, это другое, тогда я был жив. Дохлое быдло захватило мое сознание, а магия больше привязана к крови, к телу, пока оно функционирует. Тело… В прошлый раз, когда я его лишился, сила ощутимо приросла, хотя толку от нее в албанском безлюдье было немного. Не хватало рук, не хватало палочки… но едва удалось частично воссоздать свое физическое вместилище, как все вернулось на круги своя. Хортемар с братией мертвы и практически всемогущи, значит, утрата тела ‒ только первый шаг. Он сделан. Где же сила? Может, дело в том, что я не совсем еще умер? Поттер тоже не совсем…
«Что с нашими телами, Поттер?»
«Сейчас узнаю… Твое, извини, все. Мое еще дышит».
«Может, Магия Жертвы приготовила его для меня? Молодое, здоровое, с неплохим потенциалом? И хоркруксу оно хорошо знакомо. Порадуй бывшего приятеля!»
«Не мечтай, Том, второй раз тебе возродиться не дадут. Слушай, как у тебя с магией?»
«Никак, зловредный ты недоросль», - проворчал Лорд и вдруг испугался. Что если Поттер с его адовым наследием непоправимо нарушил некий заложенный в незапамятные времена порядок? Мое сердце больше не бьется, значит, магия его покинула. Но и со мной ее нет. Где же она? Ушла туда, куда мы должны были отправиться вместе? В то время как меня держит поттеровская Жертва? И что же, теперь я… просто мертвый магл?!? В панике Лорд рванулся.
«Том?»
«Пусти!»
«Говорю же, не мо…»
«Отвали, проклятый щенок, немедленно!!! - завопил Лорд во всю мощь отсутствующих легких. - К Модреду тебя и твою Жертву!!! - Рывок. - Я не хочу! - Еще рывок. - Не хочу возвращаться!!!»
В ответ гулко вздохнуло пространство ‒ словно забуксовавший пресс наконец тяжело опустился, выцеживая остатки воздуха из своей камеры. Тренькнула лопнувшая привязь, и Лорда мгновенно унесло вверх ‒ так что Поттер уже не услышал его торжествующего крика. Свободен! Больше никаких древних сюрпризов и болтливых мальчишек! Осточертевшей бессонницы, вечно ледяных конечностей, красноглазого отражения в зеркале по утрам! Некого опасаться и незачем надрываться, моя сила со мной ‒ втрое, вдесятеро возросшая, отныне я всемогущ и бессмертен! Скоро мы встретимся, Хортемар, и посмотрим, может ли покойник умереть дважды!..
Полет тем временем замедлился, а потом и вовсе остановился. Лорд завис в пустоте. Но схлынувшая эйфория не успела снова смениться паникой ‒ края тьмы начали понемногу светлеть. Этот бледный, по-зимнему холодный свет не понравился Лорду, но все же он означал перемены. Душе Темного Властелина не придется коротать бессмертие посреди космической дыры. Я получу свой замок, достойный наследника Слизерина… Надеюсь, там меня не поджидают другие потомки, коих за тысячу лет скопилась целая армия? Морфин, кстати, так и остался запертым в схроне Руквуд-Холла. Если Поттер забудет его отыскать, скоро дядюшка присоединится к прочим почившим Гонтам. А ведь он умный старикашка, и хитрый, и свой ‒ кровь сильнее любой вассальной клятвы. Если остальные вправду здесь… поглядим, что сможет кучка наглых мореходов против центурии змееустов. Давай же, Посмертие, покажись, каково ты есть! Я готов узнать правила игры.
Свет набирался медленно, разбухал размытыми пятнами, и одновременно сущность Лорда начала тяжелеть. Как, снова плоть? Впрочем, все верно, Хортемар с братией были телесны… но вот ощущение, будто стою в одной рубашке посреди пасмурного морозного утра, совершенно не годится для моего нового бытия. Где обещанное тепло? Нет, пока не мерзну, но надолго ли?.. Так, руки, пальцы… простая, похожая на школьную, мантия, дальше ноги в потертых ботинках раритетного фасона ‒ полста лет таких не видел…
Под ботинками проявился пол ‒ неровная, потрескавшаяся черно-белая плитка. Она растекалась в стороны, быстро набирая скорость, и внезапно невнятные световые разводы обрели четкость и объем. Серые стены, залепленные жалкими плодами детского художества, несколько табуретов, мутное зеркало, два массивных, вечно запертых шкафа, камин… Едва до Тома дошло, что именно он видит, по пустой комнате прокатился его громкий разочарованный протест ‒ нет, только не это!!! Он стоял посреди гостиной приюта Вула*, самого ненавистного места на земле. Из окон лился ледяной свет, и всюду ‒ по углам, на табуретах, на шкафах, на растресканных подоконниках, на заполненной доверху поленнице и даже в камине вперемешку с золой ‒ лежал толстый слой искристого инея. Скрипя зубами, Том подошел к окну. Лондона не было. Бесконечная, ослепительно белая равнина смыкалась на горизонте с почти таким же снежным небом, и ни единой черной точки не разнообразило эту пустыню, лишь ветер гонял поземку по ровному унылому полотну. Заперт. Один. В персональном Чистилище. Навсегда!
От бессильной злобы он тихо завыл и бросился вон из гостиной. Прогрохотал каблуками по темному коридору, вылетел на крыльцо и едва не споткнулся о какое-то тело, скрючившееся на верхней ступеньке. Отскочив, Том настороженно наблюдал, как оно разворачивается и встает. Худая, уродливая женщина в лохмотьях глядела на него с испугом и робкой, на самом донышке, надеждой. Странно, он ее совсем не знает, откуда же уверенность, будто эта косоглазая нищенка целую вечность просидела на крыльце, поджидая именно его?
- Кто ты?
Женщина дернулась, вскинула было ему навстречу руки, но тут же спрятала их за спину, еле слышно всхлипнула и отступила. Губы ее дрожали.
- Зачем ты тут?
Молчание. В ярости Том прыгнул вперед, но едва пальцы его сомкнулись на чудовищно костлявых плечах, как злость испарилась, и на смену ей пришло яркое, болезненное, как удар розги, понимание. Ммммерлин… семьдесят лет одна в этом ледяном царстве, быть может, даже зная, что творит Том Риддл в покинутом живом мире – она не уходила. Ждала. Торопливо, словно боясь упустить это новое, незнакомое чувство, он обхватил женщину, стараясь спрятать тщедушное тело от промозглого ветра, спеша поделиться крупицами подаренного ему Поттером тепла. Такая маленькая, хрупкая, заледенела совсем… Надо в дом, растопить камин и печь… Что ты говоришь?
- Прости меня… прости меня… прости…
Какая там печь – в груди стремительно рос, мешая дышать, горячий пульсирующий ком, глаза щипало. Он неуклюже ткнулся лицом в редкие волосы на ее макушке и, с трудом набрав воздуху, впервые в жизни – или в посмертии? ‒ вытолкнул наконец мучительно-настоящее:
- Мама…


Давно отшумели огненные всполохи, нитяные потоки успокоились, улеглись и заструились в привычном неторопливом ритме, но Снейп не спешил покидать поле, все еще ожидая подвоха. Почему вдруг Магия Жертвы отступила? Точно ли Лорд умер? Или это передышка перед новым витком?
«Не расслабляться, господа!»
«Вообще-то уже можно. - Из сумрака сгустился призрачный Поттер, взял Снейпа за руку и потянул за собой. - Не знаю, почему…»
- … но Риддл отказался от моей Жертвы. Все закончилось, Северус… сэр. Ребята! - Он оглянулся, скользя взглядом по ошеломленным лицам. - Все закончилось! Мы победили!
Некоторое время они молча и растерянно улыбались друг другу, Потом Джиневра сбросила Образ и повисла на шее у своего героя. С одного боку его облапил Джордж, с другого ‒ Грейнджер, со спины подошли Рональд и Лавгуд… Неожиданно для себя Снейп шагнул к растущему клубку из объятий, схватив по пути в охапку Люциуса-Альбуса, и потом они долго стояли так ‒ раскинув руки, вжимаясь в плечи, не произнося ни звука. Все закончилось. Все закончилось. Закончилось!
- Шампанского? - будничным голосом вдруг спросил Фред Уизли.
- Ни в коем случае, - не двигаясь с места, откликнулась Минерва. - Спать!
- А прибраться? - Эджкомб чуть повернула голову, чтобы посмотреть на труп Лорда Волдеморта. - Нельзя его так бросить.
- Может, подпалим Хижину? - предложил Финниган и покрепче прижал к себе Чанг. - Вряд ли она теперь понадобится.
- Лишь бы чего сломать, - проворчала Эббот из-под мышки Драко. - Здесь же музей устроят!
- Это если растрезвоним, - уточнила Грейнджер. - Не думаю, что так будет разумно. Не светились, не светились, а тут вдруг раз ‒ и засветились.
- Согласен, - сказал Снейп. - Стоило подумать заранее, как мы предъявим Британии побежденного, не называя победителей.
- А зачем предъявлять?
- Затем, мистер Криви, что без огласки, тела и официальных похорон наученные горьким опытом маги еще сто лет будут ждать его возвращения и трястись от страха. Война не закончится
- Давайте отнесем его в Министерство и положим под фонтаном, - предложил Макмиллан. - То-то переполох поднимется, когда люди придут на работу!
- Сегодня воскресенье, - напомнил Драко. - И вообще, зачем тащиться так далеко? Над Астрономической Башней по-прежнему висит Метка. Психоза в школе нет, значит, Хогсмид до сих пор ее не заметил. Но ведь проснется же там наконец кто-нибудь зрячий!
Пауза.
- Супер!
- Как всегда, просто и гениально, Малфой!
- И авроры в школе!
- Мы по кроватям, ничего не знаем, не ведаем!
- Да кто спросит! Дети завалили Темного Лорда? Бред!
- Подозревать скорее будут директора…
Снова пауза.
- Пускай подозревают, - устало вздохнул Альбус-Люциус. - Мне ли бояться слухов. Но вы уверены, что не хотите заслуженной славы? Она может очень помочь вам в будущей жизни и карьере.
- Нет уж, спасибо!
- Учиться надо и работать, а не медалями звенеть!
- Растащат на сувениры! Гарри, скажи!
- У меня даже трусы воровали.
- Фу!
- Заставят интервью давать!
- И речи толкать на праздниках!
- А если понадобится провернуть чего-нибудь втихую? Все уже будут знать, что мы есть!
- Короче, не вариант, - заключил Поттер. - Господин директор, займетесь транспортировкой? Надо так, чтоб без следов, а с вашим доступом это проще. Аврорат землю будет рыть, откуда он взялся.
- Конечно, Гарри.
- Я вам помогу, - решительно заявил Поттер, и Альбус кивнул ему через головы, видимо, не зная, радоваться его инициативе или страшиться предстоящего разговора. Снейп нахмурился ‒ он тоже не знал. По крайней мере, паршивец не стал мучить старика, оттягивая объяснение…
- Очень хорошо, - бодро объявила Минерва, первой расцепляя объятия. - Мистер Поттер завершает свою миссию, а всем остальным немедленно в постель! Особо напоминаю команде Гриффиндора: через две недели у нас матч со Слизерином, даже думать не смейте пренебречь сегодняшней тренировкой!
- А ты, дорогая, не забудь снять заклятие с окон замка, - Альбус шагнул в сторону и поднял с пола трость Люциуса. - Нам стоит поторопиться, Гарри, в Хогсмиде есть маги, которые даже в выходные дни поднимаются затемно. - Он потер гладкий подбородок. - А еще верните мне мою бороду, господа. Как-то без нее неуютно…


Лорд Люциус Малфой изо всех сил поджал пальцы на правой ноге. Потом на левой. Потом пять раз моргнул и с трудом сфокусировал взгляд на даме червей. Томная красотка призывно улыбнулась, медленно провела розой по своей пышной груди. Интересно, на руках у женщин она себя так же ведет? И не кокетничает ли сейчас ее законный король с Нарциссой? Хотя он, кажется, уже вышел… или это были бубны… ох, Мерлин, неудивительно, что мы с Теодором в таком проигрыше…
Вчера после обеда затеяли вист**, и первая партия закончилась победой мужчин. Обидевшись, дамы взяли реванш, завершив роббер большим шлемом**, чего мужья, разумеется, стерпеть не могли. По взаимному согласию, партнеров решили не менять**, и в результате субботний вечер плавно перетек в воскресное утро. Последние полтора часа Люциус честно старался не клевать носом ‒ архисложная задача, учитывая, что в кресле напротив безуспешно давит зевки Теодор ‒ однако их бледный вид, казалось, лишь придавал женщинам бодрости и азарта. Похоже, они думать забыли о такой милой человеческой потребности, как сон.
- А не выпить ли нам еще кофе? - вдруг громогласно вопросил Теодор**, сразу прикрыл рукой рот и виновато вытаращился на супругу. - Кофе хочется… - уже гораздо тише добавил он.
- Только что была четвертая чашка. - Синтия пристукнула десятку треф свежим маникюром. - Побереги сердце, дорогой… Люциус, не спи.
Люциус покрыл десятку королем и с опаской покосился на соседку. «Полнолунию» отменно повезло с управляющей: на контракте еще чернила не просохли, а Синтия уже с головой влезла в специфику парфюмерного рынка, заказала статистику, сверстала предварительный бизнес-план, наняла бухгалтера и даже отыскала первых партнеров ‒ небольшой заводик в Уазе***, семейное предприятие, переживающее не лучшие времена. Очарованные, окрыленные перспективами французы безропотно согласились на встречу, которую Синтия ничтоже сумняшеся назначила на девять утра воскресенья. Бедолагам пришлось в трое суток подготовить приемлемо оформленное предложение. Наверняка они тоже не выспались и будут рады перенести мероприятие на понедельник…
- Синтия, - осторожно начал Люциус, - тебе не кажется, что ты дала мсье Гроссо слишком мало времени, чтобы приноровиться к твоему несгибаемому энтузиазму? Он магл, и ему глубоко за шестьдесят.
- Они согласились, - отрезала Синтия. - В их положении миллионная инвестиция ‒ событие из разряда чудес, упустить такой шанс смерти подобно. А мсье Гроссо, между прочим, активно занимается спортом и выглядит бодрей своего внука… Тео!
Пойманный на глубоком зевке Теодор смущенно потупился. Взглянув на него, Люциус поджал пальцы на обеих ногах и придавил запястьем челюсть.
- Сомневаюсь, что нынешним утром ты найдешь в них хоть каплю бодрости… - он таки зевнул и наконец откровенно признался: - Во мне ее тоже ни на кнат. Я устал, Синтия, и очень хочу спать.
- Спать? - удивилась она, складывая стопочкой последнюю взятку. - Ты серьезно?
- Вполне, - заверил Люциус.
Синтия рассмеялась.
- Ах, мужчины, как быстро вы выходите из строя! Всего лишь несколько часов невинных удовольствий ‒ и лорд Малфой запросил пощады! Нисс, милая, давай уложим их в постельки и отправимся в Анжи вдвоем. Я тебя представлю как лицо бренда и равноправного партнера, устроим скучным финансистам матриархат с пристрастием! Задавим обаянием, шокируем хваткой, они у нас запоют, как книззлы под Империо!
- Замечательно, Си, но сначала закончим роббер. Мы с тобой выиграли не меньше двух сотен, хватит на новые платья. Посадим на поводки твоих парфюмеров, а после заглянем в салон к Дирусии ‒ ее старший закройщик мастер Кло большой специалист по завышенным талиям…
Теодор полноценно зевнул, но Синтия не успела сделать ему выговор ‒ двери распахнулись, и в Угольную гостиную ворвался ликующий Драко. За руку он тащил маленькую встрепанную девицу, выряженную в огромный, мужского покроя балахон и поистине великаньи ботинки. Девица отчаянно спотыкалась.
- Папа́, мама́! Вы не спите, это супер! Позвольте представить вам… А? - он оглянулся на свою спутницу. - Хорошо, потом. Папа́… лорд Малфой, леди Малфой, мистер и миссис Нотт, доброе утро. У нас новость. Темный Лорд умер.
Синтия ахнула. Нарцисса уронила карты. Теодор привстал. Все трое неинтеллигентно выпучили глаза. «Я таки уснул», - подумал Люциус.
- И еще я влюбился, - без всякого перехода добавил Драко. - Леди Ханна Эббот оказала мне честь…
- Подожди! - взмолилась Синтия. - Что с Темным Лордом?
- Он мертв, теперь уже насовсем. А мы с Ханной поженимся.
- Он мертв, и вы поженитесь… - раздумчиво повторила Нарцисса. - Когда?
- Только что и прямо сейчас! Хотя, сначала, наверное, нужно переодеться. И позвать священника… как насчет после обеда?
Девица закатила глаза. Драко умоляюще заморгал.
- Так долго?!. Давай хотя бы на Пасху… или выпускной… Ладно, обсудим. - Он снова обернулся к родителям. - Дату мы определим позднее… Бли-ин, я даже кольца еще не купил!
Люциус прищурился на девушку. Эбботы… выходцы из Нормандии, одиннадцатый век… когда-то процветали, владения в Уилтшире, череда удачных браков… дефолт семьсот сорок второго… бесприданница! Он открыл было рот, намереваясь озвучить свои претензии, но Нарцисса его опередила.
- Драко, ты невозможен. Прежде чем представить нам свою избранницу, ты мог бы позволить ей привести себя в порядок.
Девчонка бросила на жениха быстрый взгляд – словно ожгла гневной зеленью – и застыла, гордо выпятив подбородок. Скульптурная композиция «Ее оскорбленное высочество», хоть сейчас в Лувр. Да, сын, с чем-с чем, а со вкусом у тебя все в полном порядке, хвалю и горжусь. Может, Модред с ним, с приданым?
- Прости, мама. - Драко решительно приобнял свой трофей за талию. - Я не собираюсь рисковать. Моя королева – истинная леди, ей достаточно трех секунд, чтобы передумать.
Ах, вот как? Захудалая аристократочка еще не решила, достоин ли наследник Малфоев ее руки? Ну, знаете… куда катится мир?
Нарцисса плавно приблизилась, постояла, глядя на девушку сверху вниз, пригладила ей растрепанные локоны и вдруг – словно треснула и осыпалась пылью гипсовая маска – тепло улыбнулась.
– Надеюсь, вам нравятся изумруды, леди Ханна. Одно наше фамильное колье вот уже двести лет мечтает о зеленоглазой блондинке в свадебном платье.


Северус Снейп никогда не считал деликатность большой добродетелью и не собирался начинать сейчас. Забрав у трупа свою палочку, он одним из первых покинул Хижину, стрижом долетел до замка, перекинулся в крысу, пробежал известным маршрутом и устроился под шкафом в директорском кабинете задолго до появления его хозяина.
Зачем? Гм… хороший вопрос. Не из любопытства, конечно. Поттер сегодня много и со вкусом хамил директору, если он намеревается продолжить в том же духе ‒ не миновать явления Ледяного Мага, мальчишке необходима страховка. С другой стороны, Альбус в таком безнадежном долгу перед парнем, что впору Визенгамот созывать. Учитывая недавнюю сцену в подземельных апартаментах, когда слетевшего с катушек Поттера пришлось утихомиривать всей Командой, помощь может потребоваться уже директору… Возможно даже, спасать придется обоих ‒ мало ли как повернется опасный разговор. В любом случае Снейп не намеревался пускать события на самотек, особенно теперь, когда Темный Лорд мертв и все расслабились. Лучше перебдеть.
Подумав, он выскочил из-под шкафа, залез на стол и увел из дежурной альбусовой конфетницы две шоколадки. Хоть какой-то кофеин, и подкрепиться не мешает…
До завтрака оставалось три часа.


С транспортировкой разобрались сразу: Альбус вызвал Фоукса. К трансфигурации решили не прибегать, и Том Риддл явился в замок в своем настоящем виде. Альбусу на лету пришлось ломать им самим выстроенные защитные контуры ‒ Хогвартс не желал пускать на свою территорию даже мертвого Темного Лорда. Интересно, как бы справились с проблемой анархисты? Надо поподробнее расспросить Гарри об этом его Образе…
Они устроили покойника посреди площадки Башни, тщательно уничтожили все намеки на остаточную магию и, не говоря ни слова, спустились вниз.
В кабинете Гарри решительно плюхнулся на диванчик возле камина, демонстрируя отказ общаться через директорский стол. Альбус не возражал. Он взялся было за чайник, но передумал и достал непочатую бутылку бренди с двумя бокалами.
- Вряд ли я нарушу твою невинность, если предложу немного взбодриться.
Гарри с явным сожалением взглянул на бренди.
- Простите, сэр, я бы не против, но профессор МакГонагалл нам головы оторвет. У меня Алакритас остался, лучше им взбодрюсь.
- Разумное решение. - Альбус налил себе на три пальца и убрал бутылку с глаз. - С победой тебя, Гарри.
- С победой, директор. - Юноша набулькал в свой бокал голубоватой жидкости из флакона, отсалютовал. - Я много грубил вам сегодня. Извините.
- Ты имеешь право сердиться.
- Сердиться-то имею, грубить ‒ нет.
- Извинения приняты, мой мальчик. Надеюсь, и ты примешь хотя бы часть моих…
Гарри потянул с носа очки и сунул дужку в рот. Несмотря на ребяческий жест, выглядел он совсем не как ребенок, словно со времени их последней встречи прошло лет двадцать. Взрослый, уверенный в себе, только что победивший Волдеморта парень. Мерлин, как с ним разговаривать? Я ж его совершенно не знаю.
- Извинения… Честно скажу, господин директор, раньше я их хотел. Воображал себе самоуничижительную исповедь и страстное покаяние, со слезами и битьем головы об пол, так чтоб до конца жизни хватило. Но за последнюю неделю список моих к вам претензий изрядно подсократился ‒ многое пришлось передумать заново. Угадайте, с кем на пару я куковал в шкафу? С Питером Петтигрю…


- Рубеус! Рубеус, проснись!
- Аххххрмр… а?..
- Ты лежишь на полу.
- Пра-а-ахфессор МакГонагалл?..
- Когда ты усвоишь наконец, что преподаватели в Хогвартсе зовут друг друга по имени! Это вопрос статуса и авторитета. Поднимайся.
Хагрид послушно сел и уставился на волшебный ящик Криви. Никакого Багдада там уже в помине не было, лишь колыхались под неведомым ветром черные занавески, да помигивали маленькие огонечки и разноцветные магловские фонари. И никого. Пусто.
- А где?..
- Разошлись по спальням… по крайней мере, я на это надеюсь.
- Но как же… там… всякое?
- Том Риддл, хочешь сказать? Он наконец-то нас покинул. Поздравляю с победой!
- Помер, что ли?! Когда?
- Минут пятнадцать назад. - Минерва сочувственно похлопала его по рукаву. - Ничего особенного, никаких дуэлей, одни разговоры. Все живы и здоровы, Рубеус. Идем спать?
Хагрид обхватил ладонями свою лохматую голову. От досады ему хотелось плакать.
- Проспал! Победу проспал! Старый я гомункул…
- Ну-ну, не стоит так расстраиваться… Мистер Криви? Почему вы здесь, а не в постели?
- Простите, мэм, я только аппаратуру хотел выключить. - Парнишка неуверенно переступил с ноги на ногу. - А еще запись проверить. Хагрид, все же записано! Не переживай!
- Ых… записано. Как оно записано? В твоем коробке, что ли?
- Ага. - Колин переступил через его ногу и уселся на табурет. В ящике потемнело, затем посветлело и распустилось квадратиками-окошками. - Так, это я потом отрежу… много лишнего, пока тут со шкафом… ну вот, смотри, мы пришли.
- Что случилось, где пропали? Я тут обмяукалась со страху! - зазвенел ящик и сразу же замолчал. Минерва с интересом пригляделась к застывшей на бегу фигурке Мариэтты.
- Это все, мистер Криви? Негусто.
- Да нет, я звук хочу поправить, тут почему-то ревер**** на колонки запустился. Эхо фонит, не разберем же ни слова… вот.
Мариэтта в ящике ожила и присела перед обиженной девчонкой.
- Бель, как ты? Извини…
- Теперь слыхать! - обрадовался Хагрид, устраиваясь рядом с табуретом. - А то мы с директором…
- Тссс! - велела Минерва, примостившись на стульчике с другого боку.
- …представляешь? Эрни только в конце сказал, что свет погас.
- А как мистер Поттер теперь?
- Все хорошо, они Волдеморта ловят.
- Мисс Амбридж, - подошел к ним Рон, - надо тряпки подтянуть, покажите, пожлста, где лучше не трогать…
- Амбридж?!? - изумился Хагрид. - Родственница, небось?
- Никакая не родственница, Рубеус, потом объясню! - Минерва устроила локти на столе. - Давай смотреть молча.


- Он видел меня в Трогире?
- Накануне того Хэллоуина, да… - Гарри грустно улыбнулся. - Вы оба приходили к Себастиану вымаливать жизни моих родителей. Питер с его проклятием ничего другого сделать просто не мог. А вы…
Альбус зажмурился.
- …вы могли, но не имели права. Шла война, гибли люди ‒ я видел, сколько инфери плавает в том озере. Тут вдруг появляется Пророчество ‒ маленький шанс все это прекратить… но вопрос, как обычно, в цене. Страшный выбор.
- Ты слишком мудр для своих лет.
- А вы слишком политик для своей должности. Нет, я признаю, что бездействие тогда было наиболее правильной стратегией, но знали бы вы, как мне хочется вас за это прибить! Они же мои родители! Папа и мама. Смогли бы вы так со своими?
- Не знаю, Гарри…
- А мне кажется, смогли бы. Так уж у вас мозг заточен ‒ под глобальные решения и великие дела. Почему вы не захотели стать министром?
- Потому что я, как ты только что очень верно выразился, слишком политик. Таких людей нельзя допускать до реальной власти ‒ оглянуться не успеешь, как заиграются и в погоне за всеобщим благом утратят остатки человечности. Видишь ли… - Альбус взглянул на часы и призвал из буфета чайные чашки. - Твои друзья уже знают. Когда-то давно, в глубокой молодости, я всей душой принял и разделил идеи другого юного политика по имени Геллерт Гриндевальд…


Ксенофилиусу Лавгуду снился морщерогий кизляк. Неуловимое животное спокойно паслось в ложбинке среди уэльских скал и косило на своего почитателя умным фиолетовым глазом. Ксенофилиус протянул руку, чтобы схватить его за рог, но кизляк увернулся и стукнул его в плечо.
- Папа!
Магия кизляка опутала охотника по рукам и ногам. Он не старался вырваться, боясь напугать добычу. Кизляк снова ударил рогом.
- Просыпайся, папа!
- Ммм?
Морда кизляка расплылась и превратилась в Луну.
- Скорее вставай! Нужен экстренный выпуск!
- Ккакой… зачем…
- Тот-Кого-Нельзя-Называть умер! Если ты немедленно встанешь, мы будем первые!
- Первые? - удивился Ксенофилиус, смаргивая сон и пытаясь осознать новость. - А «Пророк»?
- Даже Скитер еще ни сном ни духом!
- Тогда откуда ты…
- Нарглы донесли, папочка, пожалуйста, быстрей! - Луна потянула ему через голову пижамную куртку. - Вот рубашка, вот мантия! Я уже заправила станок и вызвала две сотни сов на семь утра! Статья почти готова, бегом набирать!
Она унеслась за ширму и загремела там шрифтом.
- Ты встал? - донеслось оттуда через десять секунд.
- Встал, - отозвался Ксенофилиус, воюя с пуговицами. - Где труп?
- На Астрономической Башне в Хогвартсе.
- Его убил Дамблдор?
- Нет!
- Гарри Поттер?
- Нет!
- А кто?
- Тайна!
- Когда его нашли?
- Еще не нашли, потому мы и торопимся. Представляешь? Сначала люди получат наш выпуск, а потом обнаружат тело! Завтра вся Англия побежит разыскивать кизляков! - Луна сунула отцу в руки криво исписанный листок. - Это третья страница, редактируй по ходу, я спешила.
- Постой…
- Некогда!
- Ты уверена, что труп на Астрономической Башне?
- Считай, я сама его туда положила! Давай же, папа, время!
Ксенофилиус вгляделся в листок со статьей и взмахнул палочкой над талером*****.


- …да никого я не обвиняю, сэр, мне просто надо знать ‒ почему? С Хэллоуином понятно, у вас руки были связаны, но про Сириуса-то в Пророчестве ни звука!
- Гарри…
- Объяснили бы про Защиту, про грядущее риддлово возвращение! Отчего ему нельзя меня забрать, и навещать нельзя, чтобы я в припадочного истерика не вырос. Сириус, конечно, оторва без царя в голове, но ведь не слабоумный! Он вам в рот заглядывал!
- Гарри, послушай, пожалуйста. Я не стал бы способствовать освобождению Сириуса, даже если б он не имел к тебе никакого отношения.
- Почему?!
- Потому что был убежден в его виновности.
- Твою ж три раза! С какого перепугу… сэр?
- Не так уж хорошо я его знал, как тебе кажется. При всей своей гриффиндорской натуре Сириус оставался Блэком. Он был упрям, высокомерен, глух к чужим интересам и потребностям, беспощаден к врагам. В пятнадцать лет стал организатором полноценной попытки убийства ‒ тебе известен тот инцидент…
- Он просто свалял дурака!
- Он отправил Северуса прямиком в когти оборотня. И ни секунды не сожалел о содеянном даже годы спустя.
- Блин…
- Ты знаешь, что это так. Сириус провел тогда в этом кабинете несколько часов, в ход пошел весь мой педагогический опыт, однако он упрямо продолжал считать себя правым. Должен признаться, я готов был вызвать авроров, но официальное расследование неминуемо погубило бы Ремуса Люпина…
- …а вас лишило директорского кресла.
- Ты несправедлив, о кресле я думал меньше всего.
- Простите, сэр, конечно. И все-таки, когда его без суда закатали в Азкабан…
- На момент ареста Сириус был невменяем, попытки допросить его не увенчались успехом. Пока он хохотал в камере, я изучил показания с места происшествия и дал собственные.
- Про Хранителя…
- Таково было решение Джеймса и Лили, никаких других кандидатур не обсуждалось. Свидетели трагедии в один голос твердили: Питер нагнал Сириуса, обвинил его в гибели друзей, при этом стоял спиной к кафе и без оружия. Палочка была в руке Сириуса…
- А остаточная магия?
- Без признаков подписи, определился лишь сильнейший темномагический фон. Теперь понятно, почему ‒ палочка Тома сработала сама по себе.
- И вы поверили.
- А кто бы на моем месте не поверил? С одной стороны Питер ‒ посредственный, исполнительный, беззаветно преданный Джеймсу тихоня. С другой ‒ талант, школьная звезда, обаятельный хулиган, импульсивный эгоист, раб своих желаний, чудом несостоявшийся убийца Сириус Блэк. Заметь, Гарри, об анимагических умениях обоих я тогда понятия не имел.
- И все-таки! Вы ведь даже Морфина Гонта нашли в Азкабане.
- Бедняга Морфин будил во мне лишь сострадание, встреча же с Сириусом непременно бы удесятерила муки совести. Я ведь ясно понимал: даже доведись мне вовремя разоблачить предателя, оставил бы все как есть. И значит, место мне рядом с ним, в камере на четвертом уровне, в отделении для особо опасных, а не в президиуме Визенгамота.
- Ну уж…
- Это так, мой мальчик. Сириус стал жертвой собственных неуемных порывов, стечения обстоятельств и моей трусости. Двойной трусости, ибо было еще письмо от Беллатрикс Блэк…
- От кого?!?
- Беллатрикс Блэк-Лестрандж, его двоюродной сестры. Она писала мне из Азкабана. Требовала немедленно освободить Сириуса, потому как он никогда не был последователем Волдеморта и никого не предавал.
- С ума сойти… Вы не поверили?
- Предпочел не поверить.
- Но она же убила его!
- Тайны человеческой души, Гарри, вечная загадка. Вряд ли нам с тобой суждено ее разгадать. Кто бы мог подумать, к примеру, что непримиримая вражда двух факультетов выльется вдруг в странную дружбу между тобой и Драко Малфоем?
- Мы с Драко всего лишь терпеть друг друга не могли, а Сириус Снейпа реально ненавидел…
- Профессора Снейпа, Гарри, и не без взаимности, признай. Кстати, раз уж речь о Северусе ‒ может, пригласим его к нам присоединиться? Сомневаюсь, что ему так уж удобно следить за нашей беседой, сидя в тесной крысиной норе.


Перед самым рассветом по дальнему крылу замка Хогвартс пробежали два эльфа, скользнули в последнюю комнату и закрыли за собой дверь. Через несколько секунд под потолком вспыхнул сгусток света. Один из эльфов присел перед лежащими на полу связанными телами.
- Вот вы где, голубчики! У Ханны, конечно, из головы вон, молчу про Малфоя… Хорошо хоть ты на память не жалуешься. Не знаешь, чем их усыпили?
- Мисс Ханна, мэм, сказала, Наведенный сон.
- Понятно. Что делать будем?
- Добби не знает, мисс Чжоу, мэм.
- Так, давай договоримся: без имен. И окно надо занавесить, чтобы не поняли, где они. Сейчас я их по одному разбужу, выясню, кто такие и где живут, сотру память о Руквуд-Холле, а ты раскидаешь их по домам. Как тебе план?
- Добби рад помочь, мисс… мэм!
- Молодец! Поехали!
Работа закипела. Чжоу Эннервейтом приводила жертву в чувство и тут же безжалостно вламывалась в ее мозг. Затем называла Добби координаты аппарации, тот хватал сонного, ничего не соображающего мужчину за шиворот и исчезал вместе с ним, а она бралась за следующего. Окклюментов среди несчастных не обнаружилось, потому задержек не возникло. Через двадцать минут все было кончено.
- Монтегю доставлен! - отрапортовал возникший посреди пустой комнаты эльф. - Добби может помочь еще чем-нибудь?
- Можешь, - устало кивнула Чжоу и превратилась в себя. - Отправь последнее тело.
Добби недоуменно оглянулся.
- Но тут больше нет ничьих тел, мисс Чжоу, мэм…
- Одно еще осталось ‒ мое. Подбрось в Оксфорд, будь другом, самой добираться сил нет…


Снейп устроился на удобном диванчике рядом с Поттером и с редким удовольствием принялся за чай.
- Как вы узнали, что я здесь?
- Полноте, мой мальчик, где бы еще ты мог быть? Не спать же отправился. Прочие участники драмы, очевидно, разлетелись радовать своих близких, а твои близкие все тут.
- Включая вас?
- Я имел в виду Гарри, у меня нет прав на твою дружбу.
- Пожалуй, что нет. Объясните-ка наконец смысл этой идиотской истории с ядовитым порталом…


В опустевшей Хижине мигали лампочки-звезды и пофыркивал, подъедая остатки топлива, генератор. Мариэтта, надувшись, сидела у брошенного дастархана и жевала последний персик.
- Мари…
- Отвянь.
- Котенок…
- Я тебя сейчас стукну.
- Ну не злись.
- Прагматик!
- Только ради романтики! Подумай: ты в Оксфорде, я в Геттингене…
- Пояс Верности не забудь!
- Мари, я тебя люблю и хочу на тебе жениться. У супругов льготы, мы здорово сэкономим на международных порталах. Что в этом плохого?
- Пф!
- Тебе не нужно решать сейчас, до лета еще куча времени. Ну коте-е-енок…
- Кхе-кхе…
Мариэтта едва не свалилась со скамьи.
- Господи, Бель! То есть…
Долорес Амбридж вышла из-за черных занавесок и, смущенно помаргивая, присела на краешек сиденья.
- По-прежнему Бель, мисс Мариэтта. Прошу прощения, тут только одна дверь.
- А-а, так ты слышала! Он зовет меня замуж, чтобы сэкономить на порталах!
- Неправда!
- Ну да, конечно, нам почудилось! Бель, скажи!
- Вряд ли я могу давать советы в делах любви, мои дорогие. Знаю одно: молодость быстро проходит и не всем выпадает шанс встретить свое счастье.
- О чем я ей толкую! - поддакнул Эрни. - А кто вас расколдовал?
- Минерва оказала любезность. - Амбридж с отвращением посмотрела на свои пухлые пальцы. - Она меня ненавидит.
- Э-э-э…
- Я ее тоже. - Долорес криво улыбнулась в ответ на тревожный взгляд Мариэтты. - Не обращай внимания, дорогая, обычные развлечения двух одиноких престарелых дам.
- Что ты теперь будешь делать?
- Есть некоторые мысли… Кто та юная особа, в роли которой мне пришлось провести последние сутки?
- Не знаю, какая-то магла. Эрни?
- Я раскопал ее в нашей базе генкодов. Никто не помнит, откуда она там взялась. А что?
- Милейшее создание. - Амбридж решительно шлепнула ладонью по бедру. - У меня просьба, молодые люди. Заколдуйте меня обратно. Навсегда.
Юноша и девушка переглянулись.
- Не зна-аю… - с сомнением протянул Эрни. - Ей же лет двенадцать. А мы понятия не имеем, способен ли Образ расти.
- Вот и проверим, - спокойно возразила Долорес.
Мариэтта покусала губу.
- Образ ‒ довольно мощное заклинание, оно всю жизнь будет сосать из тебя силы. Общий уровень магии значительно упадет.
- Я не заметила большой разницы. - Долорес вынула из кармана палочку, повертела в руках и спрятала обратно. - В любом случае, оно того стоит. Согласна ежедневно вести журнал самонаблюдений, мистер Поттер наверняка будет в восторге.
Ребята снова переглянулись.
- Надо бы посоветоваться с Гарри…
- Ох, только не это! Я тридцать семь лет проработала в Министерстве, молодые люди, и знаю, что если решение не принять сразу, оно может отложиться на годы. Пожалуйста…
- Ладно, ладно. - Мариэтта прикрыла ладонью рот начавшему было спорить Эрни. - Если что-то пойдет не так, мы всегда можем отыграть обратно. Только чем ты займешься в Образе этого милого рыжика? Поступишь в Хогвартс?
- Лучше в Шармбатон. - Амбридж предвкушающе улыбнулась. - Моя мать была француженкой, от нее мне досталось знание языка и шале в Шампани. Конечно, понадобится небольшой патронаж с вашей стороны. Сейчас конец триместра. Мисс Долорес Амбридж должна лично устроить свою внучатую племянницу Бель Дюсте на второй курс Шармбатонской Академии, с документами и соответствующей историей, конечно. Документы я обеспечу, а вот истории вы сочиняете куда лучше меня.
Глаза Эрни загорелись.
- Мало! Нужны еще воспоминания, семейные колдографии, хобби, гардероб, любимая игрушка… иначе запалят через неделю.
Амбридж согласно кивала, тряся кудряшками.
- Истина ваша, мистер Макмиллан. Вы окажете мне эту услугу?
- Договорились!
За стеной в последний раз чихнул генератор. Лампочки погасли, и в окне стал виден занимающийся рассвет.


Как всякий умный, гордый, облеченный властью человек, Альбус Дамблдор терпеть не мог оправдываться. К тому же делать это ему не доводилось со времен школьной скамьи, и непривычное занятие порядком трепало нервы. Разоблачение Северуса слегка подняло настроение ‒ помните, с кем имеете дело, мальчики! ‒ но радость от маленького триумфа через пять минут сошла на нет. Через десять Альбус уже раскаивался в том, что извлек зловредного зельевара из-под плинтуса, а через пятнадцать вовсю размышлял, как бы запрятать его обратно. Воссоединившись, парочка мгновенно обрела уверенность и свойственное анархистам умение мыслить в унисон, тон беседы изменился. Сумасшедшая круговерть событий минувшей ночи наглядно показала, насколько близко сошлись эти двое, и все же Альбус до последнего отказывался верить в очевидное. Снейп и Поттер, Поттер и Снейп… невозможно! Однако вот они, сидят рядышком, пьют чай, хрустят печеньем и с редкостным единодушием портят своему директору аппетит, безжалостно вытаскивая на свет божий самые сомнительные моменты альбусовой деятельности на ниве воспитания героя.
- …простите мне мою недоверчивость, сэр, но это ведь очень странно: мы с Риддлом десять лет сидели каждый в своей резервации, а потом вдруг одновременно явились в Хогвартс.
- Впрямь, Альбус, удивительное совпадение. Вы приняли Квиррелла на работу, посоветовали набраться опыта, знали его летний маршрут. Может, даже сами подсказали, куда направиться?
- Я выяснил, что Том скрывается в албанских лесах, не до, а после путешествия Квиринуса. Точнее сказать, благодаря ему, - мрачно ответил Дамблдор. - Не надо приписывать мне все грехи мира.
- Но не станете же вы утверждать, будто не подозревали о содержимом его затылка? - продолжал давить Северус.
- Тем более у вас Карта есть? - поддакнул Гарри.
- Ох, сортиры Камелота, разумеется, подозревал. И велел кое-кому не спускать с Квиринуса глаз…
- Конечно, единственному в замке носителю Метки. Лорд вполне мог мне открыться и приказать добыть Камень.
- В высшей степени маловероятно.
- Его попытки убить Поттера тоже маловероятны? Как же безопасность детей?
- И несчастные единороги?
- Не говоря уж о риске досрочного возрождения Лорда.
- Я же сам достал для него Камень!
- Поверьте, мальчики, даже при самом плохом развитии событий Том не смог бы покинуть Хогвартс с Камнем в руках.
- Очень утешает. Поттер едва не погиб…
- А если б профессор Снейп не выдержал и вмешался в драку? Что, по-вашему, ждало предателя?
- Этого не могло произойти.
- Вы так во мне уверены? Странно, ведь я тогда почти сорвался.
- Смотрю, у вас нет друг от друга тайн.
- Таково необходимое условие командной работы, господин директор.
Альбус предпочел промолчать.


Ночь в южном Саффолке выдалась ветреной, а старые кости Августы Лонгботтом не любили ветер. Отчаявшись заснуть, она долго читала, потом перебирала тяжелые альбомы с колдографиями, и, наконец, под утро оделась и пошла на веранду подышать прохладным весенним воздухом.
Мгновенная реакция досталась Августе-Каллидоре от предков по отцовской линии: палочка оказалась в ладони еще до того, как она поняла, что на веранде кто-то есть. Темный силуэт в одном из плетеных кресел медленно поднял обе руки.
- Так и думал, что ты не спишь.
- Невилл?
- Привет, ба.
Он поднялся, зажег огонек в лампе и помог бабушке устроиться во втором кресле.
- Что случилось? В Хогвартсе потоп или эпидемия?
- Нет, пока все спят. Но скоро проснутся и сойдут с ума… вся Англия сойдет. Волдеморт умер.
- Прости?
- Сорок минут назад, окончательно и бесповоротно. С победой, ба. - Невилл извлек из воздуха пушистый плед и укутал бабушкины ноги. - Тебе в спину не дует?
Августа молча позволила завернуть себя во второй плед, не сводя с внука внимательных глаз.
- Итак, он мертв, - констатировала она, когда Невилл вернулся в свое кресло. - Как глубоко ты завяз в этой истории?
- По уши. Правда, про нас почти никто не знает и, дай Мерлин, не узнает.
- Прекрасно. Чем же тогда объяснить твой отнюдь не радостный вид?
Невилл так сжал сложенные на коленях кулаки, что в полутьме явственно забелели костяшки пальцев.
- Я… отпустил их, ба.
- Кого?
- Этих… выродков. Лестранджей. Беллатрикс.
Августу пробрал озноб. Она подтянула плед до подбородка.
- У тебя наверняка есть разумная причина.
- Это общее решение. Мы придумали отправить весь Ближний Круг в Индию на триста лет назад. Девчонки с лупой прошерстили доступные исторические хроники и не нашли никаких следов этой компании. Может, они сразу погибли, может, позже, или жили долго и счастливо… Наши решили, что так лучше всего, и я слова не сказал против.
- Почему?
- Потому что имел свои планы. Хотел в конце, когда уже будет неважно… потребовать их себе. Украсть, если придется. Наверное, получилось бы, если б не Драко Малфой ‒ умный слизер и отличный друг. Он неделю мне втолковывал… правильные вещи говорил, но дело даже не в том. - Невилл вдруг сморщился, будто в рот ему попала целая ложка хины. - Прошлым вечером я впервые убил.
Старуха выпрямилась, холодея
- Ты… убил?
- Нет, ба, не Риддла! Всего лишь его фамилиара, большую полуразумную рептилию. Ее нужно было уничтожить, я так радовался, когда открыл жребий! А оказалось… это мерзко и страшно ‒ лишать кого-то жизни, все равно, кого. - Невилл снова сморщился. - Одна моя подруга не задумывалась, просто резала уродов, всех подряд. Я попросил ее не трогать Лестранджей, оставить их мне. Нет, она и так бы не тронула, потому что прицельно щипать Ближний Круг было слишком опасно, но я-то мнил себя терпеливым и хладнокровным, мечтал о мести, воображал, как закруциачу всех троих до безумия! Слюни пускал, так хотелось до них добраться! И чего? Всего лишь змея, злобная тварь, тоже убийца, между прочим ‒ а меня полчаса рвало в кустах! В жизни не забуду, как она корчилась! - Невилл локтем вытер глаза. - Я размазня, ба. Сопливый слабак, недостойный носить имя отца, годный только цветочки пересаживать. Правильно ты меня презирала. Я сам себя презираю. Как теперь маме в глаза смотреть?
Он отвернулся, хлюпая носом, и не видел, как Августа протестующе дергала подбородком. Она молчала ровно до тех пор, пока чуть сдувшийся горький шар в горле не позволил ей заговорить.
- Невилл Лонгботтом, посмотри на меня.
Мальчик послушался, хотя явно не хотел демонстрировать бабке своих мокрых щек. Сын Фрэнка. Сын Алисы. Мой внук! Августа качнулась к нему, роняя плед.
- В мире нет таких слов, которыми я могла бы выразить, до какой степени горжусь тобой. Уверена, твой отец тоже бы их не нашел. И твоя мать.
- Пправда?
- Клянусь. - Она откинулась на спинку, вернула плед на место. - И еще. Спасибо.
- За что?
- За то, что ты сумел отпустить их.
Бабушка и внук еще долго молчали, глядя на светлеющее небо.


- ...василиск в школе, господин директор! Василиск! Вам следовало объявить эвакуацию, едва мы обнаружили Миссис Норрис!
- Да пойми же, упрямый ты ребенок, я не всеведущ! Ты ни словом не обмолвился о голосе, который слышал…
- О-о-о, разумеется, легилименцию вы применить постеснялись!
- Поттер, держи себя в рамках. Вынужден вступиться за Альбуса: мы с ним оба тогда заглянули в твою полупустую голову и узнали о бесплотном голосе, но сбивало с толку недавнее присутствие вашего трио на вечеринке привидений. Ты ведь не удосужился уточнить в мыслях тот момент, что ни Рональд, ни Грейнджер ничего такого не слыхали.
- А… ну ладно. Нет, стоп! Надпись про Наследника! Вы знали, как погибла Миртл!
- Представь себе, не знал! Жертва василиска ничем не отличается от жертвы Авады или, скажем, акромантула, иначе Рубеус не стал бы подозреваемым номер один. Я имел лишь бездоказательную уверенность, что к смерти девочки имеет отношение пятикурсник по имени Том Риддл.
- А другие нападения? Были же другие!
- У студентов пропадали фамилиары, это даже не повод вводить комендантский час.
- Ага… в наше время тоже началось с фамилиара…
- Верно, Гарри.
- Но Миссис Норрис не пропала, а окаменела.
- Оцепенение описано в литературе лишь как результат контакта с молодой особью василиска, никто до тех пор не пробовал смотреть на него через зеркальце. Также возможна сотня других причин…
- Зачем тогда вы устроили дуэльный клуб?
- Чтобы проверить догадку. Северус!
- Гм… видишь ли, Поттер… последний известный экземпляр василиска был выведен в Чехословакии двести пятьдесят лет назад. На момент участия в Дурмстрангском Турнире Трех Волшебников ему было сорок четыре года. Не знаю, на что рассчитывал идиот, придумавший столь опасное испытание, но в процессе погони бандаж с глаз змея упал, и все трое претендентов окаменели. Мы с Альбусом усмотрели некую связь…
- Из источников известно, что Салазар Слизерин баловался разведением василисков. Том Риддл ‒ его потомок, он мог повторить эксперимент прадеда…
- …и, поскольку кошка и мистер Криви отделались оцепенением, взгляд молодого чудовища пока еще не смертелен.
- Благодарю, Северус. Пойми, Гарри, крайне важно было выяснить, каким образом Волдеморт, находясь в Албании, управляет событиями в школе. Разошли мы всех по домам, тайна так и осталась бы тайной, а Хогвартс пришлось бы закрыть на очень долгий срок.
- Должен заметить, Поттер, игра в партизан сыграла с вами тогда дурную шутку. Покажи ты хоть кому-нибудь из учителей найденный Дневник…
- Значит, это я виноват? Славно.
- Виноваты все и никто, остолоп, прекрати ерничать. Альбус не мог предвидеть истинного возраста василиска, все последующие жертвы лишь подтверждали его выводы… хотя, когда я увидел труп убитого тобой змея, мне всерьез захотелось дуэли с начальством.
- Признаюсь, Северус, я бы принял вызов и позволил себя хорошенько оттрепать. Непростительный прокол.
- Досталось бы обоим, я ведь тоже не без греха. Должен был подстраховать Поттера, а вместо этого застрял возле завала вместе с Уизли.
- Эй, профессоры! Все ж обошлось, никто не умер! К тому же отыскалась Тайная Комната, Хагрида реабилитировали, мы загасили первый хоркрукс….
- Ты очень добр, Гарри.
- Вовсе нет, просто пытаюсь быть справедливым, сэр. Расскажите теперь, когда вы обнаружили, что Скабберс на самом деле Питер…


- Перси, Перси, хватит дрыхнуть, утро пришло. Подъем!
- А?..
- Привет, любимый брат!
- Джордж… Фред… вы на часы смотрели?
- А что с часами? Неужели сломались?..
- … да нет, все верно ‒ без двадцати семь.
- Воскресенье, уроды!
- Уроды? Это вся благодарность? Мы пришли поздравить тебя с праздником!
- С каким еще праздником, кретины?
- С самым настоящим. Сегодня в ночи окочурился старина Волдеморт.

- Ы-ы-ых?!?
- Нет, не шучу, ни капельки.
- А…
- Я тоже не шучу. Водички дать?
- Нет… вы всерьез? Тот-Кого-Нельзя…
- Помер, стопроцентно, без дураков…
- …а также в мир иной отошел весь Ближний Круг. Давайте почтим память…
- … раз, два, три, все, почтили, теперь к делу. Помнишь прапрадедушку Дектемия?
- Ну?
- Разумеется, помнишь, ведь это единственный Уизли, сумевший сделать хорошую карьеру в Министерстве...
- … не его ли это портрет стоит на твоей тумбочке?
- Чего вы хотите?
- Он был женат на Делии Руквуд…
- … чудесная женщина!..
- ... а потом коврокрушение, старшие Руквуды погибли, страшное несчастье!..
- … и Дектемий принял в семью осиротевшего племянника. Совсем малыш, никто не думал, что выживет…
- … пока мальчика выхаживали, права Главы рода захватила побочная ветвь. Последний ее представитель покинул нас минувшей ночью…
- … жаль старину Руквуда, но пора восстановить справедливость, как считаешь?
- Вы хотите оттяпать наследство Руквудов?!?
- Только дом, братец, деньги можешь забрать себе…
- …если сумеешь, конечно.
- Но это бред! Авантюра!
- Вся история ‒ чистая правда, загляни в архивы Отдела семьи и опеки. Мальчик Имас вырос и женился на своей названной сестре, мы его прямые потомки, так что имеем все основания претендовать на Руквуд-Холл. Осталось убедить Отдел недвижимости…
- … пускай передадут нам опеку над домом до тех пор, пока бывшего хозяина официально признают умершим. Труп, видишь ли, пропал, такая жалость!..
- … мы, конечно, поищем, но вряд ли найдем. Ну как?
- Я же не в Отделе недвижимости.
- Ты там везде. Со своей стороны гарантируем полную лояльность в деле семейного примирения…
- …замолвим словечко перед Кингсли насчет карьеры…
- …и даже навоз в почту обещаем больше не подбрасывать.
- Ни навоз, ни сопли докси, ни прочую гадость!
- У-у, братец, да ты умнеешь на глазах! Заметано!
- А теперь исчезните, я спать хочу.
Близнецы мгновенно испарились. Перси скользнул взглядом по едва обозначившемуся прямоугольнику окна за занавесками ‒ такая рань, придурки! ‒ и повернулся на другой бок. Дом им понадобился… а деньги нет… и Тот-Кого-Нельзя-Называть умер… Что творится в Министерстве… Министерство… Надо срочно на работу!
Он рывком сел на постели и схватился за штаны.


- …Да вовсе мы не утаивали информацию! Точнее, утаивали, конечно, но не все подряд. Я честно пересказал вам второе пророчество Трелони, помните? Вы свели все к шутке, и я обиделся. Мы же были еще зеленые и не понимали, что если реакция политика на очевидный факт не заметна, это не означает, будто ее вовсе нет. Пообижавшись, решили самостоятельно дать отпор воскресшему Волдеморту, коль уж взрослые не желают принимать нас всерьез, и пошли в Запретный Лес тренироваться. Так все и началось.
- Поразительно, Гарри, поразительно. Как я мог не разглядеть в тебе потенциала природного окклюмента?
- Это потому что сначала я вам полностью доверял.
- Мне очень жаль… да. С большим опозданием могу заверить, твой рассказ о новом пророчестве Сивиллы отнюдь не прошел мимо моего внимания. Он запустил весьма масштабный, хотя и скрытый от глаз общественности процесс…
- Ага, позже мы поняли. Вы ждали возвращения Риддла в Англию и отслеживали места, где он мог осесть?
- Ты очень догадлив.
- Вообще-то не особо, до нас дошло только под конец, когда вы проговорились про магловскую прессу и исчезновение сторожа из дома Риддлов. Гермиона потом отыскала ту статью, ее напечатала местечковая газета с тиражом в сто экземпляров. Раз вы ее читали, значит, следили за Литтл-Хэнглтоном…
- Минуточку, Альбус! Вы знали, где скрывается Лорд?!?
Хором:
- Нет!
- Он не знал!
Пауза.
- Гм. Удивительное единодушие. Могу я поинтересоваться его причиной?
- Мне и самому любопытно, Северус. Гарри?
- Это из-за меня вы не проверили дом Риддлов как следует. Я видел во сне, где и как погиб Фрэнк Брайс, но Сириусу отписался только про боль в шраме.
- То есть утаил-таки информацию…
- Причем мотивы были, как у безмозглого малолетки.
- Хотелось самому отыскать стоянку Тома?
- Боже упаси, не до такой же степени мы рвались в бой! Дурачье, конечно, сопливое, но все-таки прекрасно понимали ‒ открытой схватки нам не потянуть. Просто в разговоре Риддла и Питера не раз прозвучало, что я их цель номер один, и мы побоялись, как бы при таком раскладе меня не лишили Чемпионата мира по квиддичу. А планы были грандиозные: тысячи волшебников, полный бардак и море магии, хоть заэкспериментируйся. Мы с Роном учились аппарировать, Джин легилиментила всех подряд, а Гермиона изготовила первый, вполне сносный портал. Я рассчитывал рассказать вам подробности сна уже в школе, через Сириуса или напрямую, но тут грянул Турнир, все завертелось… тяжелый был год.
- Тяжелейший. Я действительно организовал проверку мест, где Том мог найти временное пристанище, однако она не дала результатов. Узнав о пропаже Фрэка Брайса, уже лично наведался в дом Риддлов и, опять же, никого там не застал.
- Понятно, они отправились к Краучам.
- А почему, собственно, не в Поместье, Поттер?
- Смешно сказать, но Фиделиус в Поместье отказывался пропускать Риддла без полноценного тела. Да и у Питера не было доступа, его ж прятали до самого Хэллоуина. Пришлось им отсиживаться у Крауча, пока тот не сбежал.
- А когда сбежал?
- Перебрались обратно в Литтл-Хэнглтон. Я как раз уснул на прорицаниях, увидел новый сон и примчался к вам, помните? Все рассказал, открылся шире некуда…
- Но сначала заглянул в мой думосбор.
- Ага, Поттер! Значит, я не единственная жертва твоего неуемного любопытства!
- С вами была совсем другая история, сэр! А тогда я еще не знал, что это такое… Господин директор, разве думосбор мешает применить легилименцию?
- Не думосбор, Гарри, а неопытность впечатлительного юноши. Тебе не хватило умения: воспоминание о сне перемешалось со свежими, яркими картинами из моей памяти, в результате ты смог сосредоточиться лишь на содержании разговора Тома с Питером, но практически полностью упустил из виду обстановку. А я слишком устал, чтобы настаивать. Немыслимо тяжелый год…


Молли Уизли поднялась, как обычно, с рассветом. Затопив плиту, она вышла на улицу за водой и наткнулась на Джинни. Стоя посреди двора, дочь самозабвенно кормила кур.
- С добрым утром, мамочка!
- Боже, Джинни! Что случилось? Рон? Гарри? Как ты сюда попала? У тебя нет лицензии на аппарацию!
- К чертям лицензию! Волдеморт умер!
Колени Молли подогнулись. Громыхнув ведром, она с размаху села на невесть как оказавшийся под ней стул.
- Умер? Как умер?
- Почти самостоятельно! - Джинни счастливо расхохоталась. - Да не пугайся, я не сошла с ума. Спроси у Фреда с Джорджем, они сейчас у Перси.
- Ах, Фред с Джорджем! - Молли грозно нахмурилась. - Им мало магазина?
- Мамочка, клянусь, это самая наиправдейшая правда! - Дочь сияла ярче рассвета, и Молли с изумлением поняла, что верит. - Он умер, есть тело, оно в Хогвартсе! Еще чуть-чуть ‒ и вся страна на уши встанет! Пошлем сову дяде Дедалусу в Кент? Говорят, в прошлый раз был звездопад!
- Как же… что же случилось? А Гарри?
- Все хорошо! Они с директором решают, как им отмазаться от славы.
- Значит, это Гарри?
- Нет, мам, в том и прелесть! Чистой воды самоубийство!
Она засмеялась и щедрой рукой бросила пеструшкам горсть каких-то черных крошек. Те клевали, как сумасшедшие.
- Что это у тебя? - Молли с подозрением пригляделась. - Подсолнечник? Жареный?!
- Не ворчи, сегодня же праздник. Пусть радуются!
- Это вредно!
- Кто сказал?
- Я говорю!
- Все кормят! Маглы кормят!
- Маглы могут хоть ананасами их пичкать, а свою птицу я травить не позволю! - Она отобрала у дочери пакетик с остатками семечек и сунула в карман. - Ступай-ка лучше в сад, поищи улиток, они уже проснулись. Артур вчера собрал целую дюжину…


- Конечно, Гарри, я с первого дня знал, что это не Аластор.
- Да мы и не сомневались, странно другое ‒ зачем вы его покрывали весь год.
- Э-э-э…
- Еще интереснее, Альбус, как вы просмотрели довольно примитивную организацию похищения Поттера, ведь глаз не спускали с Барти?
- Ммм…
- Сэр, он же своего отца убил! Зачем было ждать до последнего?
- Видишь ли, Гарри…
- И почему он не высвечивался на Карте Мародеров до самого февраля? Ведь не высвечивался, Поттер?
- Нет…
- Будь Барти под Антитабулой, он это бы заметил. Так, Альбус?
- Ох, разумеется, не Антитабула. Я наложил на Карту Гарри Конфундус, но сильные артефакты способны постепенно сбрасывать чуждые их предназначению заклятья. Похоже, Карта справилась уже к Рождеству…
- Зачем?..
- Необходимо было понять, зачем Бартемиусу понадобилось выдавать себя за Аластора Моуди. При всей неоднозначности своих взглядов он полжизни посвятил борьбе с темными магами и не мог быть связан с Томом. Видишь ли, Гарри, я не сомневался в смерти молодого Крауча и какое-то время был убежден, что это его отец.
- То есть как? На открытии Турнира они сидели за одним столом!
- И Бартемиус на себя не походил. К тому же вел себя очень странно, я почти уверился, что Оборотное зелье использовали дважды. Вторым мог оказаться настоящий Аластор ‒ когда-то они с мистером Краучем хорошо понимали друг друга. Оба не церемонились при выборе методов, оба утратили авторитет, оба слегка помешались на ловле последователей Волдеморта… они вполне могли задумать интригу, в которую не посчитали нужным посвятить меня.
- Про Империус вы не подумали?.. Сэр.
- Мистер Крауч был очень мощным волшебником, Гарри. Даже Том вряд ли сумел бы его одолеть, не сыграй ему на руку подорванное муками совести здоровье Бартемиуса. Бедняга всю жизнь свято чтил букву закона, однако ему пришлось устроить сыну побег и тринадцать лет укрывать преступника. Не представляю, как он это вынес…
- Ладно. Но после-то его нашли мертвым! Вы поняли, что за всем этим стоит Волдеморт?
- Я ‒ да, но не Корнелиус. Он ограничился глупой теорией о сумасшедшем убийце и обыском в особняке Краучей. Там ничего не обнаружили…
- Потому что Риддл опять свалил в Литтл-Хэнглтон! Поближе к кладбищу! За костями отца вы не следили?
- И снова повторю ‒ я не всеведущ, мой мальчик. Этот обряд мне не знаком, не знаю, где Том раздобыл описание.
- Зато я знаю! В Библиотеке Основателей, блин…
- Поттер, следи за языком. Альбус, так как насчет похищения?
- Боюсь, мне нечем оправдаться. Казалось важным выяснить суть замысла Тома, не подвергая при этом Гарри опасности. Поэтому я удвоил слежку, максимально ограничил их контакты наедине…
- Заигрались.
- Заигрался. Кубок был на попечении Филиуса, и я упустил момент, когда лже-Аластор предложил ему свои услуги. Сосредоточился на периметре лабиринта, на гостях школы, ждал угрозы извне… непростительно.
- Тяжелый год, директор.
- Слабое утешение, Гарри.
- И все-таки что-то тут не так. Чего-то вы не договариваете. Позволить одному сумасшедшему ловцу темных магов изображать другого сумасшедшего ловца темных магов ‒ это ладно, это на вас похоже. Но закрыть глаза на присутствие в школе ряженого Упивающегося? Зная, по чьей указке он действует? Чересчур даже для вас, профессор.
- Ты очень умен, Гарри.
- По крайней мере, с толку себя сбить не позволю. Слуга Риддла в Хогвартсе, среди детей, проворачивает свои темные делишки. Даже василиск не был так страшен. А пресветлый директор ухом не ведет. Почему?
- К сожалению, этого я тебе открыть не могу.
- Опять ваши дурацкие тайны!
- Оставь Альбуса в покое, Поттер, на сей раз он выгораживает меня. Разоблачение Барти грозило мне большими неприятностями, вплоть до Азкабана. Я тебе не рассказывал… гм… к слову не пришлось…
- Понял, сэр, понял! Как-нибудь потом. Э-э-э… профессор Дамблдор! Давно хотел спросить: а что вы имеете против ежиков?

- Прелестные животные, змееловы, и вообще…

- Ой. Зря я про это.
- Нда, Поттер, твоя гриффиндорская деликатность воистину безгранична. Попрощайся с дипломом. Простите, Альбус, мы узнали совершенно случайно…
- Только вы?
- Мы… и еще несколько человек.
- Та-а-ак… Серая Лига в полном составе, разумеется. И сколько я должен заплатить вашей компании, чтобы этот секрет не дошел до ушей мисс Скитер?


Обычно по выходным Ирма Пинс не торопилась в свою вотчину ‒ студенты и в будние-то утренние часы не баловали библиотеку посещениями, за исключением времени сессий. Ирма любила поспать и не видела причин лишать себя этого удовольствия ради одинокого безделья среди стеллажей и пустых столов.
Сегодня она проснулась чуть раньше обычного. Сама не зная, зачем, торопливо умылась, оделась и вышла в коридор. Здесь, как всегда, не было ни души, но сегодня это почему-то тревожило, наполняло душу предвкушением событий и перемен. Что-то случилось, что-то произошло прошедшей ночью, и замок замер, готовый взорваться.
В читальне горели факелы. За ближайшим к выходу столом расположились двое, перед ними лежали учебники по Защите, двухтомная энциклопедия Квентина Тримбла и несколько тематических справочников. Девушка что-то втолковывала рыжему дылде, тыкая пальцем в страницы, тот угрюмо внимал. Ирма изумленно моргнула. Гермиона Грейнджер ‒ еще куда ни шло, но Рональд Уизли? В воскресенье?! В восемь утра?!!
- Здравствуйте, мадам Пинс! - вполголоса поприветствовала ее Гермиона. - Извините, мы позволили себе зажечь факелы. Надеюсь, вы не сердитесь?
- Нет, мисс Грейнджер, и вам тоже доброго дня. - Против обыкновения Ирма не стала напускать на себя грозный вид, а присела к нежданным читателям за стол. - Дайте угадаю. Пари?
Гермиона радостно закивала, и Рональд тоже ‒ он явно искал повод хоть на минуту отвлечься от ненавистных книг.
- Я поспорил с Герм, что Гарри не прав. А он оказался прав.
- Еще как прав! - подтвердила девушка и ослепительно улыбнулась. Ирма озадаченно сдвинула брови.
- Судя по вашему сияющему виду, мисс Грейнджер, мистер Уизли проиграл все оставшиеся до экзаменов воскресенья.
- Почти, - без особой грусти признал Рональд. - Вообще-то я специально влез в спор, иначе так и не заставил бы себя взяться за дипломную работу. Теперь-то никуда не денусь, дело чести.
- То есть ты тоже верил в теорию Гарри! - ахнула Гермиона. - Обманщик!
- Это не обман, а стратегия, - самодовольно поправил Рональд. - Диплом теперь напишется, ты не позволишь мне наделать в нем ошибок, а один наш знакомый профессор запомнил, что в том споре я чуть не единственный, кто был на его стороне. Вряд ли он теперь позволит мне завалить зелья.
- Как это единственный? А Малфой?.. Ох, дьявол, конечно, Малфой. Признавайся, его идея?
- Ну вот, как что умное, так сразу Малфой. Сам я не могу?
- Не можешь, дорогой. От этого расклада на милю несет Слизерином, а в тебе нет ни капельки зелени… Простите, мадам Пинс. Нам умолкнуть?
- В виде исключения ‒ продолжайте, мисс Грейнджер, мы же здесь одни. - Ирма не скрывала любопытства. - Речь о профессоре Снейпе? И Драко Малфое? Неужели они участвовали в споре? Интересно у вас проходят уроки зельеварения. В чем же таком эпохальном оказался прав мистер Поттер? - Она оглядела внезапно замолчавших ребят. - Или это секрет?
- Да вряд ли уже… - неуверенно пробормотала Гермиона. - Хотя тихо...
- Думаешь, он там до вечера проваляется?
- Ой, не знаю. Как бы не пришлось самим его найти.
- Пригласить тебя на свидание?
- Молодые люди!- не выдержала Ирма.
- Простите, мадам Пинс… - Рональд вдруг вынул из кармана медный кнат и подкинул его над столом. Монета завертелась, зазвенела и упала решкой. - Ну вот. Только вы никому пока не говорите, хорошо? Волдеморт скончался.
- Кто?
Оба в изумлении вытаращились на нее. Повисла пауза.
- А… - припомнила Ирма. - Тот-Кого-Нельзя-Называть. Имя «Волдеморт» не принято поминать вслух. - Она перевела взгляд с одного ошеломленного лица на другое и почувствовала себя неловко. - Видите ли, я терпеть не могу грошовых сенсаций, потому практически не читаю периодику, а серьезных изданий, где упомянут Волдеморт, немного. Вообще в последние двадцать лет большинство поступлений смело можно назвать макулатурой. Ника Перуминг, Дарус Донцев, Гилдерой Локхарт… у меня практически нет работы. Так значит, он умер?
Не меняя выражения лиц, оба медленно кивнули.
- Что ж, люди смертны. Ему должно было быть около семидесяти. Сердце?
- Типа того... - промямлил Рональд.
- Очень жаль. Хотя что я говорю, он же резко отрицательный персонаж. В восемьдесят первом был большой праздник, студенты совершенно забыли об учебе, в библиотеку две недели никто не приходил. - Ирма с грустью огляделась. - Теперь, наверное, будет то же самое…
Гермиона вдруг оживилась.
- Мало поступлений, мадам Пинс? Вы скучаете без работы?
- Еще как, милочка, еще как.
- Отлично! - Она обернулась к другу. - Пойдем через туалет Миртл. Возьми свою метлу и Молнию Гарри, а я попрошу у Джин ее Нимбус.
- Не рановато? Дамблдора еще не водили.
- Успеется. Чем скорее мы ее откроем, тем раньше получим возможность официально использовать источники. У меня тоже диплом!
- Он и так уже размером с три диссертации… ну хорошо. Мадам Пинс, вы умеете держаться на метле?
- Совершенно не умею, - удивилась Ирма. - Зачем мне метла?
- Чтобы не испачкаться, там грязно. Полетите со мной, а Герм возьмет Нимбус Джинни.
- Куда мы полетим?
- В подземелья. Нашлась Библиотека Основателей, и вы нужны ей ну просто позарез.


Часы пробили восемь. За окном вовсю гомонили птицы, утреннее солнце освежило витраж, разрисовав пол кабинета цветными фигурами ‒ сплошной позитив. Снейп нервничал. В школе царила тишина, несмотря на девятый час. Сколько можно дрыхнуть, черт возьми? Беседа тем временем текла на диво гладко, Альбус с Поттером словно забыли об оставленном на Башне сюрпризе.
- Когда вы поняли, что Риддл строгает себе хоркруксы?
- Давно, я ведь приглядывал за ним в школе и заметил, как притягивает его Запретная секция библиотеки. До «Секретов Темных Искусств» Том добрался еще на четвертом курсе. Мы с Армандо Диппетом изъяли книгу, но слишком поздно ‒ талантливый мальчик уже знал ее наизусть. Потом профессор Слагхорн проболтался о странном интересе своего любимого студента, однако о том, что хоркруксов может быть несколько, я начал подозревать много позже, после того как разыскал домового эльфа Хепзибы Смит. Пришлось вытрясти из Горация воспоминание о разговоре. Это был серьезный удар…
- Но вы их вычислили. С нуля, из воздуха, одними догадками… офигеть, господин директор. Памятник вам, а лучше три.
- Поттер, еще один образчик студенческого жаргона в присутствии преподавателей ‒ и ты будешь сдавать дополнительный ТРИТОН по английскому литературному языку. Лично мне. Альбус, он прав, снимаю шляпу перед вашим интеллектом.
- Благодарю, Северус. Позвольте теперь мне кое-что уточнить… - директор побарабанил пальцами по подлокотникам. - Гарри, ты сказал Тому про некую глупость, которую меня заставило совершить Кольцо. Могу я поинтересоваться, о чем шла речь?
Поттер неуверенно оглянулся на Снейпа. Тот изогнул бровь.
«Что, лоботряс, ожегшись на зелье, на воду дуешь? Давай-давай, если уж он тебя за ежика не убил, то нетопыря подавно простит».
«А Долг Жизни?»
«Тем более».
- Мальчики, у вас ментальная пятиминутка? Это неприлично, в конце концов…
- Прошу прощения, Альбус, Поттеру понадобился совет из области этикета.
- Скорее из области инструкций по выживанию. Не знаю, как начать, господин директор…
- Что ж, давай начну я. Двадцать четвертого августа девяносто шестого года я посетил лачугу Гонтов с целью отыскать возможно спрятанный там хоркрукс. За шестьдесят лет, прошедших после ареста Морфина, дом почти совсем развалился: пол сгнил, в кухне рухнул потолок, по углам гнездились ужи и летучие мыши, и на всем многолетний слой пыли…
- … хорошо, что мы с Джин не притопали туда ножками, а то б не успели убрать следы.
Альбус зажмурился.
- Вы там были.
- Висели под балкой, как две благопристойные мышки, распутывали потихоньку охранные заклятия Риддла ‒ ментальная магия тогда только начиналась. И тут вдруг вы, как гром среди ясного неба. Мы чуть не смылись с перепугу…
- Поттер!
- Оставь, Северус. они спасли мне жизнь.
- Может, это вы нам спасли. Кольцо ударило таким фоном ‒ аж поле тряхануло, а мне ведь тоже есть кого позвать с того света…
- В отличие от меня, ты был там не один.
- В одиночку я только в Поместье к Риддлу ходил, потому что без Метки туда не пробиться.
- Мудро. Закончи, пожалуйста, рассказ.
- Ну… вы собрались примерить Кольцо, я слетел с балки…
- …и ударил меня крылом по рукам. Это Долг Жизни, Гарри.
Поттер замотал головой.
- Мне не нравится так думать. Понятие Долга Жизни превращает нормальный человеческий поступок в предмет торга: я тебя, мол, спас, ты теперь мне должен… противно. У нас в Команде все друг друга по сто раз спасли, что ж теперь, аукцион устраивать?
- С законами магии не спорят, Гарри.
- Еще как спорят!
Альбус усмехнулся.
- Анархисты… Подумай: однажды в твоих руках оказалась жизнь Питера Петтигрю, и ты принял верное решение. Если б в другой раз случилось наоборот ‒ ужель не потребовал бы уплаты долга?
- Оно и случилось, на кладбище… и я не потребовал, даже в голову не пришло… но вы правы, если счеты между врагами, а жить хочется… не до принципов.
- Рад слышать, что ты не относишь меня к категории врагов.
- Фффух, господин директор… - Поттер закатил глаза и почти бросил чашку на стол. - Вас во враги? С чего вдруг? Мы скрывались от вас не потому что планировали воевать на два фронта, а потому что знали: засветись Команда хоть краешком ‒ и наша демократичная свобода полетит в тартарары. Возможно, нам бы оставили видимость самостоятельности, но решения в вашей епархии принимает только один человек.
- Я таков, каков есть, Гарри…
- Не спорю. - Поттер вдруг подался вперед, и Снейп с беспокойством заметил в выражении лица обормота некий нездоровый интерес. - А что сталось с Кольцом? Вы его Мечом Гриффиндора, да? Камень уцелел?
Судя по настороженному взгляду из-под очков, Альбусу вопрос тоже не понравился.
- Уцелел, - медленно выговорил он. - Но работает сей артефакт отнюдь не так, как нам бы с тобой хотелось… Модредом Галахада!
Резко зазвенел камин, и тут же, не дожидаясь разрешения, взметнулось зеленое пламя. В кабинет шагнул сердитый, заспанный министр, оглядел застигнутую врасплох троицу.
- Так и знал! Чаевничаете, феррумпентов рог вам в зад? - Он швырнул на столик номер «Придиры», угодив в вазочку с печеньем. - Полюбуйтесь! Сова разбудила меня в восемь, а через пять минут примчалась перепуганная сестра жены. В Хогсмиде паника, они прочли модредов журнал и разглядели над Хогвартсом Метку. Я тоже ее видел… - Он плюхнулся в кресло и вынул из кармана пакетик магловского растворимого кофе. - Здравствуй, Северус, привет, Гарри. Альбус, дайте кипятку и объясните, что это за шутки.
- Э-э-э… доброе утро, Кингсли. - Альбус встал и пешком отправился к буфету за чашкой. - Ты завтракал? Конечно, нет…
- Это ведь имитация, как в Пейнсвике? - министр надорвал пакетик и понюхал содержимое. - В школе завелись новые братья Уизли? Гарри, ты здесь, значит, в курсе. Признавайся, чьих рук дело.
Поттер что-то невнятно пробормотал ‒ он сидел под столом и тщательно собирал разбросанное печенье. Альбус торчал у буфета. Снейп быстро проглядел опус Лавгуд и вздохнул: расслабились, паршивцы, вся конспирация побоку. Придется вызывать огонь на себя.
- Видишь ли, Кингсли… этой ночью была моя очередь дежурить по школе. Ты знаешь, я очень ответственно отношусь к своим обязанностям…
- Не тяни. Кого-то поймал? Уж не нашего ли всеобщего любимца? Гарри, вылезай, тут делов на одно Акцио. У тебя отобрали палочку? Северус, что он натворил на этот раз?
- Как ни странно, Поттер оказался ни при чем. Понимаешь, Кингсли, мне не спалось, и под утро я решил еще раз обойти замок. Поднялся на Астрономическую Башню, а там…


Форс Фортунас не собирался спать на дежурстве, даже на таком формальном и не сулящем хлопот. Однако трансфигурированное кресло получилось донельзя удобным, полумрак в коридоре и тишина, нарушаемая лишь потрескиванием притушенного на ночь факела, убаюкивали, и Форс позволил себе на минутку закрыть глаза…
Разбудил его Флитвик. Любого другого сонный аврор испугался бы, а то и стукнул Обливиэйтом ‒ застали спящим на посту! ‒ но Флитвик был свой: в Хогвартсе они дружили, насколько могут дружить студент и преподаватель его любимого предмета. Потому Форс лишь от души поприветствовал маленького профессора и спросил, который час.
- Боюсь, девятый, - озабоченно ответил Флитвик и сунул недавнему любимчику под нос развернутый на первой странице тонкий журнал. - Взгляните, мистер Фортунас…
- Как девятый? - всполошился Форс. - А где все наши?.. Понятно, тоже дрыхнут. Хотя Барт…
- Читайте, - настойчиво велел Флитвик, - это очень серьезно. Я сначала, конечно, не поверил, но выглянул в окно… читайте.
Встревоженный Форс взял журнал.
- Утро победы… великий праздник и великая тайна… найден на площадке Астрономической Башни… Что за бред?!
- Над Башней висит Черная Метка. Уже рассвело, ее плохо видно, но это она. Прошу, пойдем…
- Постойте! - Форс вспомнил Финиту Тима на Ярмарке. - Там наверняка фальшивка, такую уже видели две недели назад. Чей-то дурацкий розыгрыш… - Он отлистнул обложку. - «Придира»! Ради Мерлина, профессор!
Флитвик порозовел.
- Я выписываю его со времен интервью Гарри Поттера. Фантазий, конечно, много, но иногда они печатают занимательнейшие вещи… - Он сунул журнал в карман. - Репутация «Придиры» не позволяет с ходу принять статью всерьез, потому я обратился сначала к вам, а не к директору. Идемте проверим.
- И впрямь. - Форс вскочил. - Уберем Метку, пока она не переполошила всю школу.
Однако блеснуть перед бывшим профессором своей сноровкой по части заклинаний аврору не пришлось ‒ посреди площадки Башни действительно лежало тело. Недоверчиво фыркая, Форс вгляделся в безносое лицо из самой долгоиграющей в истории Аврората ориентировки. Шутники постарались, не отличишь. Кто ж такой смелый, интересно? Он запустил в «труп» сеточкой идентификационных чар ‒ и обомлел. Попробовал снова, потом еще раз, и еще…
- Перестаньте, молодой человек. - Флитвик, сжимая в руке палочку, прислонился спиной к парапету. - Я куда опытнее вас… Это настоящий Тот-Кого-Нельзя-Называть. Он мертв.
- Ек-макарек… - обалдело отозвался Форс. - А Метка тоже настоящая?
- Самая что ни на есть. Думаю, вам пора известить начальство.
- Да уж. Вам тоже стоит позвать директора.
- Совершенно верно, но… у меня ноги не идут, - пожаловался Флитвик и сполз по стеночке на пол. - Бегите, мистер Фортунас, будите коллег, стучитесь к Альбусу, шлите сов, бейте в колокола, а я пока тут покараулю…


В половине десятого в спальню семикурсников-гриффиндорцев влетел Дин Томас, подскочил к кровати Симуса Финнигана, отдернул полог, едва не оборвав его, и огрел спящего друга ладонью по спине.
- Вставай!
Тот не спеша повернулся на бок и открыл один глаз.
- Грабли прочь… чего разорался?
- Потому что ты все проспал! Тот-Кого-Нельзя-Называть мертв!
Симус зевнул.
- Кака-а-ая обалденная новость… - Глаз его снова закрылся. Дин выдернул из-под головы друга подушку.
- Проснись, чудак! Победа!
- Да ну ее… и тебя…
- Опять всю ночь со своими железками возился?
- Хрррр…
- Акваменти!
- Епьсь! Спятил?!?
- Вв… этот… Волдеморт умер, я не шучу! Дамблдор сейчас на завтраке объявил, труп нашли на Астрономической Башне! Полный замок авроров, все носятся, с ума сходят, а Гарри нигде нет! Как думаешь, это он?
- Нет, не я. - Гарри Поттер вошел в спальню и повалился лицом вниз на свою кровать.
- О! Ты где был?
- Уффф… спа-а-а-ать…
- Гарри!
- А?
- Где был, спрашиваю?
- В когтях авроров. Они думали, как ты.
- Всем привет от ба. - В комнате появился Невилл и тоже полез на постель в ботинках. - Что думали авроры?
- Думали, я завалил Риддла.
- А теперь?
- Теперь, кажется, думают на Дамблдора…
- Ну и фиг с ними…
- Зря ты наезжал на Дамблдора. - Рон непонятным образом материализовался прямо у себя на кровати и подгреб под ухо подушку. - Смотри, сколько пользы. А еще мы с Герм открыли Тайную Комнату, там сейчас Пинс…
- Славно… Потушите кто-нибудь свет…
- Дурак, это солнце. Дин, задерни шторку.
- И постель мне высуши…
- И дверь запри…
- И не шуми…
Дин растерянно оглядел соседей по комнате. Все вымотанные, сонные, на победу им плевать, тайна смерти Того-Кого не интересна, разговаривают, будто… будто… От обиды зачесалось в носу, на глаза навернулись злые слезы. Он понял.
- Вы! Там были! Все! Без меня! Не позвали! Почему? Мы же Отряд Дамблдора!
Дружный храп был ему ответом.


К половине двенадцатого безумие, царившее в Хогвартсе с утра, слегка поутихло. Предварительное следствие закончилось, тело с величайшими предосторожностями увезли на исследование в Мунго, Кингсли, через слово поминая рог феррумпента, разогнал делегацию из Хогсмида и отбыл вместе с аврорами в Министерство. Удалось также отправить восвояси большинство журналистов, у ворот Хогвартса осталась одна Рита Скитер. Отшумели вопиллеры, студенты перешли с бега на привычный шаг, самые разумные сели писать письма родителям.
На опустевшую площадку Астрономической Башни выбрались трое преподавателей. Зевая, они встали у парапета, разлили по бокалам Алакритас и отсалютовали яркому весеннему солнцу.
- С победой!
- С победой, Минерва! Альбус, я заметил, вы прихватили с завтрака сэндвич.
- Даже два, Северус, даже два.
- А я запаслась хлебом с арахисовой пастой. У кого есть нож?
- С пастой! Минерва, ты великолепна. Вот, возьми, правда, он для магловских конвертов.
- Какая странная конструкция…
- Дай сюда, я сам порежу. Альбус, они нашли Лавгуд?
- Не стоило беспокоиться: она ловила поутру этих своих… нарглов и наткнулась на труп. Отличная идея насчет дежурства, Северус. Признаться, мы с Гарри несколько подрастерялись…
- Что за идея?
- Я обнаружил Лорда во время утреннего обхода и первым делом отправился к Альбусу. Вместе мы вытащили из постели Поттера…
- Ясно. А я где была?
- Не знаю. Где ты была?
- Спала, наверное. Вы оба даже не подумали поставить в известность декана Гарри.
- Непростительное упущение. А на самом деле где?
- В Выручай-Комнате, смотрела запись. Потом мистер Криви начал монтаж… любопытное изобретение этот компьютер. Вернувшись к себе, была атакована целой стаей сов от родителей ‒ кто бы мог подумать, что «Придиру» читает столько народу!
- Это еще цветочки, грядет вторая волна. Как раз сейчас вся Англия разворачивает экстренный выпуск «Пророка».
- Святая Медана! В разгаре семестр! Как потом прикажете нагонять программу?
- Можно подумать, нам впервой! Есть куда более насущные проблемы. Этой ночью трое моих семикурсников лишились отцов, и они об этом еще не знают. Слизерин ждет травля…
- Гриффиндор будет вести себя прилично, гарантирую.
- Посадишь их на Конфундус? Или на цепь? Будет хуже, чем в восемьдесят первом…
- Дорогие мои, вы, очевидно, поглупели от усталости. В восемьдесят первом у нас не было Гарри и Драко.
- Впрямь, Минерва. Звездная парочка быстро наведет порядок, а мы даже знать не будем, как им это удалось.
- Пускай сначала выспятся.
- Им всем нужно выспаться.
- Признаюсь, я бы тоже не прочь…
- Полноте, Минерва, молодежь больше двух лет незримо охраняла наш покой. Можем мы отплатить им взаимностью хотя бы в это воскресенье? Тем более что такова нормальная обязанность взрослых людей по отношению к детям.
- К детям, Альбус?.. Нда. К детям…
- Что такое, Северус? Ты не знал, что они дети?
- Отчего же, знал, конечно… но забыл.
- Я за эти две недели тоже почти забыла… Подумать только, всего две недели! Кажется, целая жизнь прошла.
- У меня целая жизнь вместилась в одну ночь. Давай те ж, господа педагоги, поклянемся больше никогда не забывать, что дети ‒ это дети. За Серую Лигу!
- За Команду!
- За победу!
Когда площадка опустела, на парапет опустились два голубка. Быстро склевали крошки от сэндвичей, подобрали остатки арахисовой пасты и снова исчезли в голубой дали.
Часы на Центральной Башне пробили полдень.



* Приют Вула - в кои-то веки не стала изобретать велосипед, взяла название из фильма.


** Вист - карточная игра, предшественник винта, бриджа, преферанса и других популярных ныне игр. В классическом варианте игра идет двое на двое, причем партнеры выбираются жребием, а не по желанию. После каждого роббера партнеры должны меняться.

Роббер - сыгранные две партии (или три, если после двух счет 1:1)

Большой шлем - максимальное количество взяток (тринадцать) за один кон. Партнеры, сыгравшие большой шлем, завершают партию.

Одна из особенностей этой игры - отсутствие торговли. В вист играют молча, и хотя запрета на разговоры нет, болтовня все же не приветствуется, считается дурным тоном.


*** Уаза - французская провинция. Городок Анжи находится в семидесяти километрах к северу от Парижа.


**** Ревербератор - прибор (или программа, как у Колина), имитирующий эхо.


***** Талер - выдвижная рама с набором в ручном типографском станке. Такие станки использовались вплоть до ХХ века. В волшебном мире их автоматизировали с помощью магии, но принцип работы остался тем же.

просмотреть/оставить комментарии [1471]
<< Глава 53 К оглавлениюГлава 55 >>
октябрь 2020  
   1234
567891011
12131415161718
19202122232425
262728293031

сентябрь 2020  
 123456
78910111213
14151617181920
21222324252627
282930

...календарь 2004-2020...
...события фэндома...
...дни рождения...

Запретная секция
Ник:
Пароль:



...регистрация...
...напомнить пароль...

Продолжения
2020.10.27 20:07:33
Работа для ведьмы из хорошей семьи [10] (Гарри Поттер)


2020.10.24 18:22:19
Отвергнутый рай [25] (Произведения Дж. Р. Р. Толкина)


2020.10.22 20:24:49
Прячься [5] (Гарри Поттер)


2020.10.22 20:10:23
Её сын [1] (Гарри Поттер, Однажды)


2020.10.19 00:56:12
О враг мой [106] (Гарри Поттер)


2020.10.17 08:30:44
Дочь зельевара [196] (Гарри Поттер)


2020.10.16 22:49:29
Ноль Овна: Сны Веры Павловны [1] (Оригинальные произведения)


2020.10.13 02:54:39
Veritalogia [0] (Оригинальные произведения)


2020.10.11 18:14:55
Глюки. Возвращение [239] (Оригинальные произведения)


2020.10.11 00:13:58
This Boy\'s Life [0] (Гарри Поттер)


2020.09.29 19:52:43
Наши встречи [5] (Неуловимые мстители)


2020.09.29 11:39:40
Змееглоты [9] ()


2020.09.03 12:50:48
Просто быть рядом [42] (Гарри Поттер)


2020.09.01 01:10:33
Обреченные быть [8] (Гарри Поттер)


2020.08.30 15:04:19
Своя сторона [0] (Благие знамения)


2020.08.30 12:01:46
Смерти нет [1] (Гарри Поттер)


2020.08.30 02:57:15
Быть Северусом Снейпом [258] (Гарри Поттер)


2020.08.28 16:26:48
Цепи Гименея [1] (Оригинальные произведения, Фэнтези)


2020.08.26 18:40:03
Не все так просто [0] (Оригинальные произведения)


2020.08.13 15:10:37
Книга о настоящем [0] (Оригинальные произведения)


2020.08.08 21:56:14
Поезд в Средиземье [6] (Произведения Дж. Р. Р. Толкина)


2020.07.26 16:29:13
В качестве подарка [69] (Гарри Поттер)


2020.07.24 19:02:49
Китайские встречи [4] (Гарри Поттер)


2020.07.24 18:03:54
Когда исчезнут фейри [2] (Гарри Поттер)


2020.07.24 13:06:02
Ноль Овна: По ту сторону [0] (Оригинальные произведения)


HARRY POTTER, characters, names, and all related indicia are trademarks of Warner Bros. © 2001 and J.K.Rowling.
SNAPETALES © v 9.0 2004-2020, by KAGERO ©.