Инфо: прочитай!
PDA-версия
Новости
Колонка редактора
Сказочники
Сказки про Г.Поттера
Сказки обо всем
Сказочные рисунки
Сказочное видео
Сказочные пaры
Сказочный поиск
Бета-сервис
Одну простую Сказку
Сказочные рецензии
В гостях у "Сказок.."
ТОП 10
Стонарики/драбблы
Конкурсы/вызовы
Канон: факты
Все о фиках
В помощь автору
Анекдоты [RSS]
Перловка
Ссылки и Партнеры
События фэндома
"Зеленый форум"
"Сказочное Кафе"
"Mythomania"
"Лаборатория..."
Хочешь добавить новый фик?

Улыбнись!

Страшный сон Снейпа: Невилл готовит ему обед.

Список фандомов

Гарри Поттер[18567]
Оригинальные произведения[1253]
Шерлок Холмс[723]
Сверхъестественное[459]
Блич[260]
Звездный Путь[254]
Мерлин[226]
Доктор Кто?[220]
Робин Гуд[218]
Произведения Дж. Р. Р. Толкина[186]
Место преступления[186]
Учитель-мафиози Реборн![184]
Белый крест[177]
Место преступления: Майами[156]
Звездные войны[141]
Звездные врата: Атлантида[120]
Нелюбимый[119]
Темный дворецкий[115]
Произведения А. и Б. Стругацких[109]



Список вызовов и конкурсов

Фандомная Битва - 2019[1]
Фандомная Битва - 2018[4]
Британский флаг - 11[1]
Десять лет волшебства[0]
Winter Temporary Fandom Combat 2019[4]
Winter Temporary Fandom Combat 2018[0]
Фандомная Битва - 2017[8]
Winter Temporary Fandom Combat 2017[27]
Фандомная Битва - 2016[27]
Winter Temporary Fandom Combat 2016[45]
Фандомный Гамак - 2015[4]



Немного статистики

На сайте:
- 12787 авторов
- 26907 фиков
- 8685 анекдотов
- 17712 перлов
- 704 драбблов

с 1.01.2004




Сказки...

<< Глава 3 К оглавлениюГлава 5 >>


  Вечерняя звезда

   Глава 4. Логово дракона
Эшара никогда особенно не верила в богов. Она была прилежной ученицей, знала всех семерых богов и что они символизировали, но никогда не молилась и не слушала, что говорили о жизни хмурые септы и лицемерные септоны. И в своем неверии она была не одинока: ее братья редко появлялись в септе Звездопада, а отец любил говорить, что тот, кто ждет помощи богов в разрешении своих трудностей, быстро согнется под их тяжестью. В Солнечном Копье богам поклонялись еще меньше. В те дни, когда Элии хотелось побывать на службе, Эшара преданно ее сопровождала, но сама всегда находила более занимательными последователей красного бога или жителей Летных Островов, прославляющих своих богов вином и прелюбодеяниями. Вера Семерых ограничивала слишком во многом, а Эшара и без того часто чувствовала себя словно в клетке.
Но на третий день родов Элии, отосланная из комнаты Великим мейстером Пицелем, Эшара вспоминает статую Матери в септе Звездопада. С закрытыми глазами Эшара видит статую очень отчетливо, даже чувствует запах свечей — мать часто водила ее туда молиться о будущих братьях или сестрах, которые все равно рождались мертвыми. Эшара не знает, молилась ли мать перед рождением Эллирии, не знает, ответили ли боги на ее молитвы, или не услышали, как раньше.

Эшара чувствует себя потерянной. Во время первых родов Элии Эшара была с ней от начала и до конца, держала за руку, шептала, что все будет хорошо. Но в этот раз Пицель велел ей выйти и, получив отказ, приказал сиру Герольду вывести ее из комнаты. Стоя в комнате с окнами во двор, Эшара чувствует поднимающееся беспокойство. Неизвестно, сколько она так простояла, но вдруг она слышит шаги и, обернувшись, видит Артура в полном облачении королевского гвардейца. Следом за ним вбегает взбудораженный Визерис.

— Тетя Элия родила мальчика! — радостно кричит он.

Эшара чуть улыбается принцу и гладит его по голове, а потом смотрит брату в глаза. Он понимает немой вопрос и заверяет, что Элия слаба, но жива.

«Слаба» — неподходящее слово. Элия при смерти: кожа белее мела, глаза будто стеклянные, и она не может даже поднять руку. При виде подруги глаза Эшары наполняются слезами, она берет ее ладонь и сжимает, но Элия только едва заметно поворачивает голову и, слегка улыбнувшись, засыпает. У окна с Эйегоном на руках стоит Рейегар, и сейчас Эшара всей душой его ненавидит. Словно почувствовав ее ненависть, Рейегар поворачивается к Эшаре и изучает ее, а потом передает младенца кормилице.

Рейегар и Эшара выходят из покоев Элии. У дверей неподвижно стоят сир Джейме и сир Барристан. Оказавшись в коридоре, Рейгар зовет Эшару, и она приходит в бешенство, потому что узнает этот тон. Рейегар всегда обращается к Элии так покровительственно, когда надеется, что обаяние и красота помогут загладить вину за проступок.

— О, не говорите со мной, будто я вам подруга, — не выдерживает Эшара.

Рейегар удивленно моргает, словно никто никогда не говорил с ним так неласково.

— Это были тяжелые несколько дней, миледи, но Элия хотела еще детей…

— Конечно, хотела! Разве был у нее выбор, особенно после того, как вы ее прилюдно унизили?

— Вы не понимаете…

— Думаете, вы такой загадочный, — усмехается Эшара. — Я не Элия, Ваша светлость. Я разбираюсь в мужчинах, и вы не исключение. Она чуть не умерла, чтобы подарить вам вашего дорогого сына, но и этого будет недостаточно. Таким, как вы, всегда мало.

Рейегар поджимает губы, у него дергается щека. Не будь он принцем, Эшара залепила бы ему пощечину.

— Сир Джейме, — наконец произносит Рейегар, — будьте любезны сопроводить леди Дейн к себе.

Эшара понимает: ни одной другой женщине подобная дерзость не сошла бы с рук, но она лучшая подруга Элии и сестра Артура, поэтому Джейме Ланнистер отведет ее в покои, а не к палачу. Мальчик молчит всю дорогу, только гремит его доспех, отзываясь эхом от стен коридора. У дверей в комнату Эшара наконец поворачивается к самому молодому рыцарю Королевской Гвардии и смотрит ему в лицо.

— Моя мать умерла родами, — Эшара сама не знает, зачем говорит это, зачем рассказывает Джейме Ланнистеру об этой подробности своей жизни.

— И моя, — странный блеск появляется в его глазах.

Вечером к ней приходит Артур и отчитывает за неуважение к Рейегару. А потом напоминает, что произойдет, если Эйерис узнает о ее дерзости. Но Эшара не слышит брата, все чувства застилает ненависть к Королевской Гавани, к Таргариенам и ко всем до единого драконам. Она уверена, что Элия из-за них погибнет. Из-за них погибнут они все.

Но уехать нельзя, поэтому Эшара заставляет себя улыбаться под внимательным взглядом фиолетовых глаз.

***

Все происходит по воле случая.
Элия выздоравливает еще медленнее, чем после первых родов, и два месяца спустя все еще не может встать с постели. Однако сегодня, увидев на подносе луковый бульон, хлеб и мед, она вздыхает и просит на завтрак перченого мармелада из красных апельсинов, как в Дорне. Рядом с Блошиным концом есть лавка дорнийских редкостей, и Эшара решает скупить все любимые сладости подруги.

Она как раз выходит из этой лавки с тяжелым свертком в руках, как вдруг видит Неда Старка и Роберта Баратеона — те только что покинули таверну напротив. Первым Эшару замечает Нед, и Роберт, и так не слишком крепко стоящий на ногах, тоже замирает, чуть не упав. От радостного удивления в глазах Неда Эшара чувствует себя обнаженной и прижимает сверток к груди.

— Леди Эшара.

— Лорд Нед, — повернувшись к его пьяному другу, Эшара вежливо приветствует: — Лорд Роберт.

— Леди Дейн! — Роберт расплывается в улыбке и бросается обнимать ее, как старого приятеля. Эшара хмурится, переживая за ягоды, но Роберт отстраняется и бросает Неду совершенно недвусмысленный взгляд. Нед неуверенно делает шаг вперед, и Эшара встречает его на полпути, сердце быстро бьется, но он лишь целует ей руку.

— Какой приятный сюрприз, — кое-как справившись с голосом, отвечает Эшара. — Что привело вас с другом сюда, ведь Долина так далеко?

— Мы приехали с лордом Арреном — у него важные дела в малом совете, — объясняет Нед. — Не стоит девушке ходить в этой части города одной.

— Во всем городе только здесь можно купить дорнийские угощения, — Эшара поправляет пакет в руках. — Очевидно, вам, северянам, специи не по душе.

В глазах Неда вспыхивает желание, а Роберт разражается громким смехом и хлопает друга по плечу.

— Я ему это сто раз говорил. — Хитро улыбаясь, Роберт добавляет: — Нед, почему бы тебе не сопроводить леди Эшару обратно в замок? А я пока выпью кружку-другую.

Нед замирает, совершенно растерявшись, и Эшара улыбается: он так и не научился ухаживать. Она не раз вспоминала о нем после турнира в Харренхолле, представляла, чем он занимается, думает ли про нее. Элия на свой лад пыталась уговорить ее быть храброй: написать Неду в Долину, но Эшара так и не взялась за письмо, она просто не знала, что написать. Не знала, почему все еще думает о нем.

— Я с удовольствием прошлась бы вдвоем, — заверяет Эшара и замечает румянец под бородой Неда.

Роберт снова хлопает его по плечу и, громко засмеявшись, заваливается обратно в таверну с криком: «Соскучились по мне?».

Эшара ждет, что Нед заговорит или предложит ей руку, но без Роберта тот кажется немного потерянным. Поэтому она просто поворачивает в сторону Красного Замка, и тогда Нед наконец отмирает: забирает пакет и берет ее под руку. Эшара чувствует его дрожь под своими пальцами, и ей сладко знать, что не одна она попала под эти странные чары.

— Я думала, что не увижу вас снова.

— Прошу простить меня, — Нед краснеет еще гуще, — я не смог с вами как следует попрощаться. Брандон решил, что лучше было как можно быстрее уехать из Харренхолла.

— Да, принц Рейегар натворил дел, — прерывает она, как всегда злясь на оскорбление Элии. — Как поживает леди Лианна?

— У Лианны все как обычно, — Нед расплывается в улыбке. — То есть она опять не дает покоя отцу. Вместе с Бендженом они катаются на лошадях в богороще Винтерфелла и играют в разные игры.

— Вы, похоже, завидуете.

— Правда? — Нед чуть заметно пожимает плечами. — Наверное, младшим в семье быть легко. Все родительские надежды распределены между старшими детьми.

Эшара улыбается, вспомнив Эллирию в Звездопаде, та тоже может делать все, что ей заблагорассудится.

— Пожалуй, вы правы.

— Скоро она выйдет за Роберта. Брандон через месяц отправляется в Риверран на свадьбу с Кейтилин Талли. После празднества Лианна отправится в Штормовой Предел.

— А вы останетесь в Долине?

— У лорда Аррена нет сыновей, все унаследуют дальние родственники. Я неплохо знаю Орлиное гнездо, и он предложил пожить там, помочь ему с делами.

— Вы не хотите вернуться в Винтерфелл?

Нед мрачнеет. Он долго молчит, и Эшара уже собирается сменить тему, как вдруг он поясняет:

— Я люблю Винтерфелл больше всего на свете. И своих родных.

— Но?..

— Мы с Брандоном очень разные, — вздыхает он, — и часто спорим. Когда мы вместе, мы только ругаемся, а я так не хочу, — Нед слабо улыбается. — У вас ведь тоже есть старший брат, не так ли? Наверно, между братьями и сестрами все немного иначе.

Эшара качает головой, из прически выбивается локон.

— На самом деле, нет. С самым старшим братом, Алином, мы даже в детстве не могли остаться в комнате вдвоем и не погрызться. Защищал меня больше Артур. Может, поэтому я и не горю желанием вернуться домой: Алин станет лордом Звездопада, а я…

— Вы?..

— Не знаю, — говорит Эшара, у нее сводит живот, почти как от страха. — Я всегда была с Элией. Скорее всего, я с ней и состарюсь.

— И вам не хочется своего дома?

— А вам? — парирует Эшара, и Нед снова краснеет: румянец достигает даже ушей и шеи.

— Возможно, мы бы создали наш общий дом? — помолчав, шепчет Нед.

Эшара понимает не сразу. Она даже останавливается прямо посреди улицы, чтобы посмотреть на Неда, но он старательно избегает встречаться с ней взглядом, поэтому приходится повернуть его голову рукой.

— Что ты хочешь сказать, Нед?

— Я второй сын, — хрипло произносит он. — У меня нет ни земель, ни денег. Знаю, в Харренхолле мы распрощались не очень хорошо, но все эти месяцы ни о ком другом я и думать не мог. Роберт называет меня дураком, и, может, он прав, но…

— Но? — Эшара настаивает, и голос ее звучит почти так же хрипло, как у Неда.

— Из меня вышел бы хороший муж, — неожиданно отвечает он, и видно, что он сам от себя такого не ожидал. — Вам, наверно, многие уже делали предложение, но если бы вы могли хотя бы подумать над моим, обещаю, я был бы самым внимательным мужем.

Он не так уж неправ: Эшару и в самом деле не раз звали замуж. Правда, обычно когда хотели с ней переспать. Как-то раз отец прислал ей письмо, в котором изложил предложение мальчишки, сына одного из знаменосцев Дейнов, сейчас она уже даже не вспомнит, которого именно. Предложение было весьма серьезным, но отец настоятельно советовал отказать, объясняя это тем, что она может найти жениха более высокого положения. Тогда Эшаре было все равно, она не хотела ни замуж, ни тем более детей, и собиралась всю жизнь быть подле Элии.

Но теперь ей двадцать пять, и при дворе уже шепчутся, что она слишком стара для фрейлины. Элию захватила замужняя жизнь, дети, Рейегар. А когда умрет Эйерис, она станет королевой. Они уже давно не те две маленькие девочки, и, возможно, настало время окончательно повзрослеть.

— Я не умею быть женой.

— А я — мужем, — соглашается Нед. — Но вместе мы могли бы научиться, — в его глазах загорается надежда. — Я попрошу отца поговорить с вашим лордом-отцом, обсудить…

Эшара прижимает палец к его губам:

— Я не могу оставить Элию, пока Рейегар в отъезде. Она все еще слаба после родов, я ей нужна. Напишите отцу. Возможно, у него на вас другие планы.

— Нет, он поймет, — настаивает Нед, не спуская с нее влюбленных серых глаз. — Значит ли это, что вы хотите…

— Да, — она не дает ему договорить. Взглянув на ворота Красного Замка, она снова поворачивается к Неду и заявляет: — Я хочу увидеться с вами сегодня ночью. У реки есть одно место, хозяйку зовут Катайя. Роберт знает, куда идти. Скажите, что вы друг Оберина и попросите воспользоваться его комнатой. Там мы и встретимся.

— Эшара…

Она встает на цыпочки и легонько целует его в губы, а потом убегает в сторону Замка, не желая слушать причитания о морали и чести. Эшара улыбается, представляя реакцию Неда, когда тот узнает, что Катайя — владелица борделя. Он наверняка покраснеет и, может быть, даже начнет заикаться.

Эшаре не с кем поделиться новостями: Элия после завтрака засыпает, а Артур уехал вместе с Рейегаром. Не впервые Эшара грустит о Солнечном Копье — там было столько друзей. Она надевает платье, подчеркивающее ее красоту, и распускает волосы, чтобы падали темными волнами на плечи. Готовясь к свиданию, она представляет свою жизнь в Долине: появятся ли у нее там друзья или она будет так же одинока, как здесь?

Выскользнуть из Красного Замка несложно. Эшара не раз сбегала оттуда, поэтому без лишних раздумий надевает капюшон и спешит вниз по ступеням. Спускаясь по винтовой лестнице, она неожиданно с кем-то сталкивается и, оступившись, падает назад. Судя по звону металла, это рыцарь, и, подняв глаза, Эшара с удивлением узнает в нем Джейме Ланнистера.

— Прошу простить меня, леди Эшара, — он помогает ей подняться. — Я вас не заметил.

— Ничего страшного, сир Джейме.

Они молча смотрят друг на друга, и Эшаре становится любопытно: куда молодой рыцарь спешит так поздно ночью. Естественно, не все королевские гвардейцы хранят обеты, как Артур: у сира Ливена был длительный роман, и поговаривают, что даже Белый Бык оступился раз или, может быть, десять. Но Эшара ни разу не слышала, чтобы шептались про любовные дела сира Джейме, а она почти так же хорошо добывает информацию, как Варис.

— Я вас не видела, а вы не видели меня? — предлагает Эшара, и Джейме кивает. Они быстро расходятся в разные стороны.

Эшара не снимает капюшона до самого борделя. Быстро отыскав хозяйку среди гостей, Эшара подходит к ней поздороваться. Она обнимает подругу и целует ее в щеку. Катайя одета в платье зеленого шелка, который скрадывает легкую округлость беременного живота. От нее пахнет сандаловым маслом и пряностями, которые так полюбил Оберин после романа с матерью Сареллы.

— Твой лорд в комнате Оберина. Помнишь, куда идти?

Эшара кивает, стараясь не покраснеть при воспоминании о прошлом визите Оберина в Королевскую Гавань. Эшара сует Катайе золотой дракон, но та лишь качает головой:

— Лорд Баратеон просадит сегодня столько золота — пусть комната будет подарком. — Хитро улыбнувшись, Катайя добавляет: — Твой новый любовник так красив.

— Я могу на тебя рассчитывать?

— Плохая была бы из меня хозяйка борделя, если бы я не умела хранить секреты.

Эшара входит в комнату и в полумраке у окна замечает Неда: он стоит к ней спиной, но поворачивается на звук открывшейся двери. При виде Эшары от удивления у него округляются глаза. Она молча снимает плащ и остается в воздушном платье цвета лаванды, которое носила до этого только в Дорне.

Нед благоговейно выдыхает, и Эшара понимает: лучшего спутника ей сложно представить. Он тянется к ней дрожащей рукой, касается лица, шеи и зарывается пальцами в темные волосы. Берет ее лицо в руки и, лаская местечко за ухом, целует, будто они остались одни на всем свете. От его былой неуверенности не осталось и следа. Эшара выгибается под нежными прикосновениями, подцепляет его рубашку и, стянув ее, прижимает руки к обнаженной груди. Над сердцем у Неда толстый шрам, и она целует изуродованную плоть, пьет стук сердца внутри. У Неда перехватывает дыхание, но он нежно заставляет ее поднять голову, посмотреть ему в глаза.

— Ты совсем не обязана, я не прошу, чтобы ты…

Эшара прижимает палец к его губам, заставляя замолчать.

— Я знаю, что не просишь. В этом часть твоего очарования, Нед, — приподнявшись на цыпочках, она целует его в подбородок и спрашивает шепотом: — Я ведь стану твоей женой, так?

— Да, — Нед отвечает не задумываясь, уверенно.

— Значит, это просто тренировка перед брачной ночью.

Эшара отводит его к кровати, и Нед садится неестественно прямо. Втайне наслаждаясь его неловкостью, Эшара встает у него между ног и распускает завязки на спине. Он дрожит от возбуждения. Платье падает на пол, и по удивлению в глазах Неда Эшара понимает, что обнаженную женщину он видит впервые. Других он будет сравнить с ней.

Только других не будет, поправляет себя Эшара, берет его руку и подносит к своей груди. От прикосновения мозолистых пальцев к нежной коже она закусывает губу. Эшара сама удивляется, насколько ей важно, что он никогда не будет спать с другой, никогда не полюбит никого, кроме нее.

— Ты так красива, — выдыхает Нед, и Эшара неосознанно сравнивает: он настолько же искренен, насколько Брандон был обольстителен. Нед полная противоположность брату, в нем нет той порывистости или себялюбия, он больше похож на Элию. Эшара забирается ему на колени и принимается распускать шнурки на бриджах. Нед стонет ей в рот, но на этот раз не отстраняется, позволяя себя обнажить. Она обхватывает его член, медленно ведет рукой вверх, лаская.

Резко вздохнув, Нед кончает, выплескивая семя ей на пальцы. И, краснея от смущения, пытается извиниться, но Эшара только улыбается и, вытерев руку о простынь, нежно его целует.

— Все хорошо, любовь моя, — шепчет она и, толкнув его на кровать, укладывается рядом. — Так лучше — можно не торопиться. Я многому могу тебя научить. — Целуя кадык и прикусывая ключицу, она одновременно стягивает бриджи. — Ты хочешь научиться?

Нед кивает с таким блеском в глазах, что выглядит сущим мальчишкой. Эшара знает, что он младше Брандона и моложе ее. Возможно, ему уже исполнилось восемнадцать, но это все равно на восемь лет меньше, чем ей. Эшара заставляет себя не думать о страшном: Рикард Старк может отказать, решив, что она слишком стара и не сможет родить детей.

Детей Эшара не хочет, в ней никогда не было тяги к материнству, как у Элии, но вглядываясь в лицо Неда, она решает, что не против малыша с такими же серыми глазами.

Эшара берет его руки и показывает, как ласкать и когда стоит сжать. Дрожащими губами Нед целует ее сосок, неуверенно обводит языком торчащий кончик. Эшара стонет, одной рукой зарываясь в его волосы, другой направляя его руку себе между ног. От его неумелых ласк Эшара все сильнее дрожит, выгибается под прикосновениями, а они становятся все уверенней, и Нед беспрестанно шепчет ее имя и говорит, какая она красивая. Ее сердце бьется все быстрей, и вот на мгновение перед глазами темнеет, и она забывает вздохнуть, а потом притягивает Неда к себе и целует, долго, влажно, жарко.

Эшара укладывает его на спину и садится верхом, упираясь руками в его широкую грудь. Нед не спускает с нее глаз, прижимает руку к ее щеке — пожалуй, Эшара не встречала никого столь невинного, таких почти не осталось в Вестеросе. Мужчины вроде Неда или Артура принадлежат к вымирающему виду, они еще верят в честь и защищают слабых. Им не место в королевстве Эйериса Таргариена. Когда-то Эшара рассмеялась бы над такими чертами характера, но проведя несколько лет в Красном Замке, она узнала им настоящую цену.

Эшара принимает Неда в себя и понимает, что все другие мужчины в ее жизни были лишь подготовкой к этой ночи, только с Недом все происходит по-настоящему.

Позднее они любят друг друга еще: на этот раз Нед сверху. Уткнувшись ей в шею, он стонет, как сильно ее любит. А потом засыпает у нее на груди, и Эшара бессознательно пропускает пальцы сквозь его волосы, прижимается к ним губами и улыбается, когда Нед царапает ее бородой, повернувшись, чтобы поцеловать ложбинку между грудей.

— Светает. Мне пора возвращаться в Замок.

Нед кивает, но не поднимает головы.

Эшара смеется и толкает его в плечо. Он перекатывается на матрас, смотрит, как она поднимается, как обмывается влажной тряпицей, вытирая пот и семя. Непослушными пальцами она завязывает шнурки на платье, надевает туфли, приводит волосы в порядок, и все это время Нед не сводит с нее глаз.

— Ну что? — наконец не выдерживает она.

— Не могу поверить, что ты станешь моей женой.

Эшара замирает, игриво улыбнувшись.

— Не сомневайтесь, милорд: при дворе все тоже будут весьма удивлены. На меня давно махнули рукой.

Нед, не стесняясь своей наготы, встает с кровати и пересекает комнату; Эшара не торопится уходить, ждет, позволяя ему накинуть себе на плечи плащ и застегнуть его брошкой в виде звезды. Брошь, усыпанную драгоценными камнями, ей подарила Элия, когда обе были еще детьми. Нед нежно, почти целомудренно целует Эшару и поглубже надвигает на ее лицо капюшон.

— В следующий раз мы увидимся уже на нашей свадьбе.

Эшара касается его щеки, неспешно целует на прощанье.

— Тогда чем раньше, тем лучше.

Eдва светает, а Эшара уже пробирается обратно в Красный Замок и бежит вверх по лестнице, но не в свою комнату, а к Элии. Она снимает плащ, забирается в кровать и прижимается лбом в лоб подруги. Через мгновенье Элия открывает глаза и слабо улыбается.

— Какую шалость ты устроила сегодня ночью? — шепчет Элия.

— Я выхожу замуж.

Когда до Элии доходит смысл сказанного, она настораживается.

— Замуж? За кого?

— За Неда Старка. Как только Рейегар вернется и мой отец обсудит с лордом Старком условия, мы поженимся.

— Ты его любишь?

Эшара берет ее за руку.

— Что-то я к нему чувствую. Это еще не любовь, но может ею стать. — Придвинувшись ближе, она спрашивает: — Ты злишься?

— Конечно, нет. — Элия целует Эшару в лоб и сжимает ее ладонь. — Ты заслуживаешь счастья. Надеюсь, Нед Старк тебе его подарит. — Улыбка Элии на секунду гаснет, и принцесса признает: — Но я буду по тебе очень скучать.
— Ты сможешь навещать меня в Долине, я тоже буду приезжать, — клянется Эшара. — Мы не станем такими, как наши матери, мы не будем надолго расставаться.

— Ты станешь леди Старк.

— А ты — королевой Элией.

Элия улыбается, насмешливо и немного горько.

— Из нас двоих повезло, кажется, именно тебе.

У Эшары слипаются глаза, но она чувствует, как Элия прижимается и обнимает ее тонкими руками. И уже почти на грани сна слышит ее шепот:

— Я без тебя пропаду.

Эшара любит ее больше жизни, больше всего на свете. Если Элия попросит, Эшара останется рядом с ней.

Но Элия не просит, а Эшара не предлагает, и обе засыпают.

***

Ворон с Севера прилетает почти через месяц после отъезда Неда из Королевской Гавани. Эшара с Рейенис играют на полу — Эшара показывает, как приманить кота веревочкой. Элия, с Эйегоном в руках, лежит на кровати и смеется над кривляниями дочери. Письмо приносит королева Рейела.
Эшара всегда очень жалела королеву. Когда-то Рейела Таргариен с ее серебристыми волосами и фиолетовыми глазами наверняка была красавицей. Жители всех Семи Королевств оборачивались ей вслед, трубадуры воспевали ее красоту, а рыцари называли своей королевой любви и красоты. Но в браке с Эйерисом она страшно постарела. Слишком много на ее лице морщин. И в глазах королевы лишь печаль и безразличие – настолько она закрылась в себе. Рейела оживляется только в обществе сыновей и внуков; ходят слухи, что она опять беременна, но из-за туго зашнурованного платья не понять, правда ли это.

Эшара замечает бумагу в ее руке за секунду до того, как Рейела поворачивается к Элии и со страданием в голосе произносит:

— Есть новости о Рейегаре.

Элия напрягается, и Эшара понимает, о чем та думает: если Рейегар погиб, то исчезла ее защита от жестокости Королевской Гавани. Эйерис никогда не отпустит ни ее, ни детей в Солнечное Копье, а Элия не захочет оставаться в Красном замке без мужа.

— Он ранен?

— Нет, он... — Рейела замолкает, смотрит на Рейенис — та улыбается. Принцесса очень похожа на девочек Оберина и на Элию в детстве. — Рейенис, милая, Визерис гуляет в саду. Иди поиграй с ним.

Рейенис кивает, берет на руки Балериона и убегает искать своего дядю. Эшара медленно поднимается, тоже собираясь уйти, но Рейела поворачивается к ней и просит забрать у Элии Эйегона. Эшара подходит к кровати и уносит спящего младенца. Ее переполняют нехорошие предчувствия. Она укладывает ребенка в колыбель, а Рейела говорит:

— Рейегар сбежал с Лианной Старк из Винтерфелла.

Элия превращается в статую. Через несколько мгновений молчания она только и может, что переспросить:

— Что вы сказали, Ваше величество?

— Мейстер из Винтерфелла прислал ворона. Видимо, Рейегар с помощью королевских гвардейцев... выкрал Лианну Старк из винтерфелльской богорощи. Леди Старк обручена с Робертом Баратеоном, мы опасаемся, что Рейегар может...

— Я понимаю, Ваше величество, — прерывает ее Элия, и Эшара видит, как она преображается. Сначала появляется блеск в глазах, потом Элия выпрямляет спину – теперь перед ними не хрупкая принцесса. В Элии как будто воплотились оба ее брата. Ярость в глазах, похожая на лесной пожар, — это Оберин, а отстраненность в голосе и действиях — это Доран как он есть.

— О, Элия, — вздыхает Рейела с неподдельной болью в голосе, — мне очень жаль. Я никогда не предполагала, что Рейегар выкинет нечто подобное. Он всегда был так добр, в отличие от... — она замолкает, но Эшара понимает, кого касалось сравнение, какие слова из-за вездесущих птичек Вариса не смеет произносить даже королева.

— Не мне судить моего мужа и повелителя, — сдержанно отвечает Элия. И видно, что Рейела в замешательстве от столь спокойного ответа. — Я уверена, скоро он вернет девицу Старк. Король уже в курсе?

Рейела кивает.

— Он послал сира Герольда и сира Освелла на поиски Рейегара и сира Артура.

Эшара вздрагивает при упоминании имени брата, не желая верить, что Артур стал бы участвовать в подобной затее. Но она все же понимает: брат — верный солдат и друг, и если Рейегар приказал, Артур без колебаний выполнил приказ.

— Спасибо, что рассказали мне, Ваше величество. Я только прошу, чтобы Рейенис...

— Принцесса ничего не узнает, мы за этим проследим, — обещает Рейела. Королева сжимает руку Элии и уходит.

Эшара не успевает сказать ни слова, а Элия уже отбрасывает покрывало и приказывает:

— Помоги мне одеться.

— Одеться? Зачем?

— Сегодня я буду ужинать в большом зале, — заявляет Элия и протягивает Эшаре руки, чтобы та помогла ей встать. — Я должна предстать перед королем Эйерисом и придворными. Они должны увидеть.

— Увидеть что?

— Что я не сломлена! — огрызается Элия. И теперь Эшара замечает и гнев в ее голосе, и обиду в движениях. — Меня не так просто заменить! Я была принцессой до брака с Рейегаром Таргариеном и останусь таковой, когда он уйдет, и, клянусь Семерыми, об этом в королевстве узнают все! Так ты поможешь, или мне позвать кого-нибудь другого?

Эшара помогает Элии встать и вынуждена поддерживать ее, потому что после месяца в постели та еле стоит на ногах. Очень медленно Элия подходит к туалетному столику и, присев на стул, говорит:

— Я надену платье, которое мне подарил Эйерис, когда родился Эйегон, алое с черным. Принеси рубины, подаренные Рейегаром, и драконьи гребни Рейелы.

Подготовка занимает больше времени, чем раньше, но Эшара шнурует платье очень тщательно и старательно укладывает и завивает волосы; резные обсидиановые гребни в виде драконов с красными глазами не позволяют прическе рассыпаться. Эшара застегивает рубиновое ожерелье на изящной шее Элии и отмечает, что подруга впервые выглядит истинной принцессой Таргариен. Эшара смотрит, как Элия румянит щеки и красит губы, чтобы скрыть бледность, и понимает, что служить такой женщине — огромная честь.

Эшара собирается сходить за креслом на колесиках, но Элия качает головой.

— Я должна войти в зал сама.

— Ты слишком устанешь, пока мы дойдем, даже если будешь опираться на меня.

— Я должна войти в зал сама, — упрямо повторяет она, и Эшара понимает: это приказ принцессы, а не просьба подруги.

Двери в покои Элии охраняет сир Барристан, и он улыбается при виде Эшары. Она надеялась увидеть сира Ливена, который ставит интересы Элии выше интересов короля, но в данный момент сир Барристан — ее единственная надежда.

— Могу я попросить вас об одолжении, сир Барристан?

— Все, что угодно, леди Дейн.

Он на руках относит Элию до входа в большой зал и осторожно опускает перед дверью. Элия от души благодарит его, а Эшара целует его в щеку, не в силах сдержаться. Рыцарь сильно краснеет и уверяет, что счастлив служить принцессе. Эшаре некогда размышлять над привязанностью Барристана Смелого — Элия идет к своему месту.

Все смотрят только на нее, и Элия двигается решительно. Эшара знает, скольких сил, душевных и телесных, ей это стоит, но Элия — живое воплощение девиза Мартеллов. Слуга уже отодвигает ее стул, когда Эйерис окликает принцессу — та замирает, а Эшара перестает дышать. Напряжение в зале растет, никто не знает, что сделает король Эйерис, какое унижение он придумает для своей невестки.

Но король говорит только:

— Сегодня садись со мной.

Эшара с облегчением выдыхает, а Элия садится рядом с Эйерисом, на место Рейегара.

Выйдя из зала, Элия едва не падает в обморок, но сир Ливен мгновенно подхватывает племянницу и относит в ее покои. Грандмейстер Пицель приносит крепкой настойки, и пока он занимается Элией, Эшара прокрадывается в воронятник, чтобы отправить весточку Неду в Орлиное гнездо. Она не представляет, каково ему знать, что Рейегар похитил его сестру, и хочет рассказать ему: Эйерис ищет Лианну, ее обязательно скоро вернут домой.

В спешке Эшара даже не вспоминает о Брандоне.

***

Последний день привычной жизни начинается как обычно. Эшара просыпается, помогает Элии одеться, они завтракают в ее комнатах. Погода стоит не по сезону теплая, и они сидят в покоях Рейелы вместе с детьми. Эшара смеется над историей, которую рассказывает Элия, Рейела вышивает одеяльце для своего будущего ребенка, Визерис гоняется за Рейенис, и в этот момент раздаются крики. На секунду все замирают, не понимая, кто может так себя вести, потом Эшара различает слова:
— Рейегар! Выходи и умри, как мужчина!

— О боги, только не это, — ахает Эшара, узнав голос Брандона Старка, и, не размышляя, вскакивает и бежит в большой зал.

Она едва переступает порог зала, когда сир Ливен хватает ее за запястье, да так сильно, что, вероятно, завтра у нее будет синяк в виде пятерни. Рыцарь резко и коротко бросает:

— Возвращайся к Элии.

— Но Брандон...

— Он уже мертвец, и ты тоже, если вмешаешься. Уходи.

Золотые плащи стаскивают Брандона с лошади, и последнее, что Эшара видит, прежде чем ей загораживают обзор, — кровь от удара, проступившая на его лице.

Рейела и Элия встречают ее с тревогой, Визерис и Рейенис смотрят на взрослых, ничего не понимая. Эшара садится и рассказывает то, что знает наверняка: из-за угроз Рейегару Брандона и его рыцарей схватила королевская стража. С тех пор, как несколько недель назад принц похитил Лианну, его никто не видел — Брандону не с кем драться, кроме Эйериса. Мысль о таком поединке пугает.

— Он пришел за Рейегаром, — выдавливает из себя Эшара и чувствует подкатывающую к горлу тошноту. Она зажимает рукой рот и еле успевает добежать до уборной. Она смутно слышит, как Рейела зовет септу, как та уводит детей, но Эшара никак не может справиться с тошнотой, ее будто наизнанку выворачивает.

Элия кладет руку ей на спину, приходит Рейела со стаканом воды. Эшара отпивает немного, пытаясь смыть мерзкий привкус. Она вытирает пот со лба и, забывшись, говорит:

— Безумный Король его убьет.

Если Рейела и слышит оскорбительное прозвище мужа, то не подает вида. Только протягивает Эшаре носовой платок и соглашается.

— Да.

До сего момента Эшара готова была поклясться, что ненавидит Брандона Старка. Она знает, что происходит с людьми, вызвавшими недовольство короля, и не может поверить, что такой энергичный человек кончит жизнь настолько ужасно. Получив разрешение уйти, Эшара возвращается в свою комнату. Она снимает платье, в одной сорочке ложится на кровать и смотрит в потолок. Чутье подсказывает, что надо написать Неду, рассказать о происходящем, но ее бросает в дрожь при мысли о том, что Эйерис с ней сделает, если узнает о переписке со Старками.

Эшару по-прежнему подташнивает, а перевернувшись набок, она морщится: грудь стала очень чувствительная. Эшара начинает быстро считать, когда у нее в последний раз была лунная кровь.

До Неда.

Эшару опять тошнит.

***

От сира Ливена они узнают, что Эйерис послал за отцами Брандона и его рыцарей — за предательство детей ответят и их родители. Ливен объясняет, что вероятнее всего последует, и Эшара пытается сохранять спокойствие, но ей не хватает уравновешенности Элии. Страх разъедает ее изнутри, она не может не думать о Неде. В Долине он в безопасности, но, без сомнения, беспокоится о брате, сестре и теперь об отце. Она думает о своем ребенке, о котором не рассказала даже Элии, и размышляет, не сесть ли на корабль, направляющийся в Чаячий город — в Орлином Гнезде, с Недом, их ребенку никто не будет угрожать.
Но для этого придется бросить Элию, а Эшара не может так поступить. Не сейчас, не когда Рейегар все еще прячется где-то с Лианной Старк, а мир сходит с ума.

— Вы думаете, он убьет их отцов? — спрашивает Эшара.

Выражение лица Ливена не меняется, но прежде чем солгать, он бросает мимолетный взгляд на Элию:

— Я не уверен.

Сердце подчиняется странным законам. После Харренхолла Эшара думала, что никогда больше не вспомнит о Брандоне Старке, что все чувства к нему исчезли. Но чем дольше он томится в темнице, тем отчетливее Эшара понимает, что должна что-нибудь сделать, как-нибудь помочь. Каким бы порывистым и легкомысленным Брандон ни был, сестру он любит, несмотря на свою резкость и эгоизм, и не заслуживает смерти за попытку ее выручить. Если бы на месте Лианны оказалась Эшара, она бы надеялась на Артура, ждала бы, что он найдет ее и спасет.

Эшара без труда находит лорда Вариса, и кажется, она никогда не делала ничего более опасного. Он всегда находится рядом с королем, но сегодня она подкараулила его на выходе с совещания малого совета. Варис ей не нравится — она никогда не доверяла евнухам. Эшара не умеет ни петь, ни слагать стихи, зато хорошо знает, как вести себя с мужчинами. Только Варис на них не похож: плотское желание не застит ему глаза, он не боится ее чар. Варис смотрит на нее, будто оценивает, может ли она причинить реальный вред.
Эшара подозревает, что Варис верен только себе, и именно поэтому опасен по-настоящему.

— Леди Дейн, — приветствует ее Варис, натянуто улыбаясь. — Я так рад вас видеть. Я нужен принцессе Элии?

— Нет, ваша помощь нужна мне, — оглянувшись, она шепчет: — Мы можем поговорить с глазу на глаз, лорд Варис?

Он вздергивает бровь, но кивает и ведет ее в небольшую нишу. Рукава скрывают его ладони. Эшара ни с того ни с сего вспоминает историю, которую им с Артуром в детстве рассказывал Алин: один лже-волшебник хранил свои фокусы в рукавах, но люди были так поражены его волшебством, что не замечали обмана.

— Чем я могу вам помочь, леди Дейн?

— Мне нужно попасть в темницу.

— Да? Я слышал, ваше сердце отдано другому Старку.

— Я иду не к любовнику, лорд Варис, — нахмурившись, отвечает Эшара. — Я всего лишь хочу поговорить с Брандоном Старком до того, как... как...

— До того, как король свершит правосудие? — слегка насмешливо подсказывает Варис.

— Именно. Вы можете мне помочь или нет?

— Но вы присоединитесь к лорду Старку, если вас там обнаружат.

— Меня там не обнаружат, коль скоро правда то, что о вас шепчут.

— А что шепчут? — в глазах Вариса смех.

— Разве вы не должны и так это знать, ведь вы — мастер над шептунами?

Он улыбается, и Эшара готова поклясться, что в его глазах мелькнуло уважение. Через секунду он заявляет:

— Я приду за вами в полночь. Будете делать то, что я скажу, и ни слова не скажете принцессе.

Когда-то ей и в голову бы не пришло хранить секреты от Элии, но то время прошло. Эшаре кажется: сейчас, чтобы защитить Элию от интриг, она только и делает, что собирает чужие тайны.

В полночь приходит облачившийся слугой лорд Варис. Эшара забирает у него домотканое платье, переодевается и, следуя указаниям, скручивает волосы в тугой пучок; Варис мажет ей лицо грязью и велит не поднимать глаз, потому что из нее получилась непримечательная служанка, но девицу с лиловыми глазами кто-нибудь обязательно запомнит. Эшара никогда не бывала в темнице — там гораздо холоднее, чем снаружи — и дрожит, пока Варис разговаривает с одним из охранников. У нее в руках поднос с хлебом и водой для заключенных.

Варис с факелом в руке вступает в камеру первым, Эшара заходит следом и едва не задыхается от вони. Пятеро пленников жмурятся от яркого света, но громко благодарят за хлеб и воду. Она видит Брандона: он прикован к стене, когда-то гладкое лицо все в крови и заросло бородой. Эшара ставит поднос на землю и садится на корточки. Брандон щурится и слабо улыбается.

— Не знаю, какие истории вы слышали, миледи, но сейчас я не в состоянии вам услужить.

— Не настолько мне понравился первый раз, чтобы я желала второй встречи, — тем же тоном отвечает она и подносит чашку с водой к его потрескавшимся губам.

Брандон не сразу понимает, о чем речь.

— Эшара.

— У меня мало времени. Эйерис потребовал, чтобы за ваши преступления ответили ваши отцы. Они прибудут через день или два. Что мне передать…

— Лианна, — нетерпеливо прерывает ее Брандон, — есть ли новости о Лианне?

Эшара качает головой.

— Ее все еще ищут. Был ворон от сира Освелла, они полагают, что она может быть в Просторе.

— Этот чертов дракон...

— Что мне передать? — настаивает Эшара, прерывая его. — Неду, или твоему отцу, или твоему младшему брату, тому, который остался в Винтерфелле?

Брандон секунду молчит, потом ухмыляется:

— Кейтилин из Риверрана. Передай ей мои извинения, что я пропустил нашу свадьбу, но я вернусь, как только смогу.

«Глупый мальчишка, ты не выйдешь из Красного замка», — думает Эшара, но соглашается:

— Утром я отправлю ворона. Брандон...

— Я ничего ему не сказал. — Он смотрит ей в глаза и уточняет: — Неду. Я ничего не сказал ему про Харренхолл.

Эшара понимает, что ничего более похожего на извинение она от Брандона не услышит и целует его в грязную щеку.

— Не трать силы зря. Скоро приедет твой отец.

Брандон гремит цепями.

— Я буду молодцом.

— Миледи, — подгоняет ее Варис. Эшара встает, обходит самого младшего из юношей и следует за Пауком к выходу из подземелья. Она не смотрит на остальных участников этого безумия. Они ничего для нее не значат — глупцы, приехавшие с Брандоном в замок Безумного короля, чтобы убить наследного принца. Поднимаясь по ступенькам вслед за Варисом, она думает о юной Лианне Старк, которая едва расцвела в Харренхолле. Понимает ли Рейегар, что он натворил?

— Король его убьет, да?

Лорд Варис замирает, словно обдумывая ответ. Наконец он принимает решение:

— Вы знали, что вас называют самой умной фрейлиной принцессы?

— Мне все равно, как меня называют.

Он улыбается.

— И такое говорят.

Эшара секунду смотрит на него и заявляет:

— Вы из Вольных городов.

Варис наклоняет голову, но это не настоящий кивок.

— Зачем вы здесь? Мечтали в детстве о власти? Хотели приехать в Вестерос? Зачем чужаку становиться тайным советником короля? Ради чего вы так стараетесь?

— Я стараюсь на благо королевства, — Варис вздергивает бровь. — А чего хотите вы, леди Дейн?

«Я хочу все бросить и уехать с Элией домой», — почти признается она, но прищуривается, глядя на мастера над шептунами:

— Процветания династии Таргариенов, конечно.

Варис криво ухмыляется:

— Конечно.

Всю ночь ей снятся Старки: Брандон сражается на турнире, Нед прикован цепью к стене темницы, а Лианна Старк бродит по полям и зовет братьев. Эшара два раза просыпается от рвотных позывов, ее мутит. Она изо всех сил старается не думать о волчонке, растущем в ее чреве.

На рассвете Эшара сочиняет записку бедняжке Кейтилин Талли. До этого мига она никогда не думала о невесте Брандона, но сейчас не может даже представить, через что проходит эта девочка. Сначала жених Риверрана поехал в столицу и решил вызвать принца на поединок, а теперь и вовсе оказался в темнице. Эшара задается вопросом, знает ли девочка, что Брандон, скорее всего, не вернется, и жизнь, которую Кейтилин себе представляла, никогда не станет реальностью. Запечатывая письмо, Эшара жалеет Кейтилин Талли и надеется, что та найдет себе другого мужа и другой путь к счастью.

Дверь в комнату распахивается, на пороге появляется одна из дам Элии — девушка из Хайтауэров, имя которой Эшара постоянно забывала, — и замирает с безумным взором:

— Вы сию минуту нужны принцессе Элии.

Эшара немедленно бросается в покои Элии. Та уже сидит в своем кресле на колесиках, но прическа недоделана. Увидев Эшару, Элия отпускает Хайтауэр и говорит:

— Прибыл лорд Старк. Эйерис вызывает нас всех в большой зал наблюдать за судом.

В большом зале яблоку негде упасть — почти полсотни человек расположилось вдоль стен. Эшара чувствует подступающую тошноту, но толкает кресло Элии вперед. Сир Джейме и сир Джонотор уже в зале, а сир Барристан стоит позади Железного трона. Эйерис сидит на своем месте и успел порезаться о мечи. Рейела сложила руки на животе — видно, что ей нехорошо.

Брандона и его товарищей вводят в зал, где стоят их отцы в полном рыцарском облачении, и Элия берет Эшару за руку. Сначала Эйерис вызывает Брандона и лорда Рикарда — Эшара боится, что сейчас упадет в обморок. Она слушает речь Эйериса, где он перечисляет преступления Брандона (попытка убийства сюзерена, государственная измена) и не может скрыть замешательства, когда король обвиняет лорда Рикарда в подстрекательстве к бунту, в тех же преступлениях, что и сына.

«Но ведь он был в Винтерфелле, — думает Эшара. — Он не имеет никакого отношения к этому безумию, так же, как Нед». Впрочем, она достаточно долго живет в Красном замке, чтобы понимать: разум здесь ни при чем.

— Я требую испытания поединком, — говорит лорд Рикард, и Эшара отмечает, насколько Нед похож на отца. Даже без доспехов Рикард Старк был бы грозен. Эшара размышляет, рассказал ли ему Нед, что хочет жениться, написал ли лорд Рикард ее отцу насчет возможного брака. Эшара краснеет от такой легкомысленности — ей стыдно, что в такой момент она думает о себе. На кону стоит много больше ее брака.

Один из золотых плащей выносит какое-то странное устройство, и Эшара чувствует недоумение всех присутствующих. Брандону на шею набрасывают кожаную петлю, а он сопротивляется. Меч бросают ему под ноги. Эшара ахает: золотые плащи хватают лорда Рикарда, связывают ему руки и поднимают над землей. Эйерис встает, и только тогда Эшара замечает огонь, понимает, что до меча Брандону не дотянуться. Она слышит, как Эйерис говорит что-то про огонь как оружие Таргариенов, и внезапно кусочки мозаики складываются в единое целое.

— О боги, — стонет Эшара.

Напрасно Элия впивается ей в руку ногтями, заставляя замолчать, — крики лорда Рикарда перекрывают всё. Все взгляды прикованы к Брандону — задыхаясь, он пытается дотянуться до меча и спасти отца. Запах горящей плоти наполняет зал, а Эшара не верит своим глазам. Перед королем стоит не какой-нибудь слуга — Эйерис убивает лорда Винтерфелла, хранителя Севера. Стихают крики лорда Рикарда, безжизненно повисает Брандон... Эшара понимает, что Эйерис прикажет дальше, за секунду до того, как он рявкает:

— Пицель, пошли ворона в Орлиное гнездо и передай лорду Аррену, чтобы он прислал ко мне Эддарда Старка и Роберта Баратеона, иначе его ждет та же участь!

Элия буквально раздирает ей руку ногтями, пока идет казнь Кайла Ройса, Элерта Аррина и Джеффори Маллистера, она не в силах наблюдать за убийством. Когда экзекуция заканчивается, все присутствующие могут смотреть только себе под ноги — так силен страх перед Эйерисом. Безумный король смеется, словно услышал отличную шутку, а у Эшары кружится голова. У нее болит рука, за которую держится Элия, на коже выступают капли крови. Даже Элия вздрагивает, когда Эйерис грубо хватает Рейелу за руку и утаскивает ее прочь из зала, сир Джейме и сир Джонотор следуют за ними.

За королем закрывается дверь, и у Эшары подкашиваются ноги, но оказавшийся рядом Ливен не дает ей упасть — подхватывает под локоть и жестом подзывает сира Барристана, чтобы помог. Ливен катит кресло Элии, а Барристан придерживает Эшару, помогая идти, но она почти не замечает этого. Словно издалека она слышит, как Элия разговаривает с рыцарями, но осознает происходящее, только оказавшись в кровати Элии, когда подруга убирает волосы, прилипшие ко лбу.

— Выпей, — уговаривает ее Элия. Эшара пьет дорнийское вино и пытается прийти в себя. Она допивает все, и Элия заглядывает ей в глаза.

— Хочешь я позову мейстера Пицеля? Он даст тебе макового молока.

— Он убьет Неда, — выдавливает из себя Эшара, ее душит ужас. — Король убьет его, а ведь Нед ни в чем не виноват.

— Эшара...

— Виноват был Брандон, а Брандон ни слова бы не сказал, если бы Рейегар не... — рыдания прорываются наружу, и Эшара больше не сдерживается. Элия крепко ее обнимает, и Эшара плачет, пока слезы не заканчиваются. Элия ни на секунду ее не отпускает, и когда рыдания, наконец, иссякают, Эшара замечает, как подруга устала, насколько ее вымотал этот день. Только сейчас — в безопасности рядом с Элией — Эшара шепчет:

— Я хочу домой.

— Я знаю, — Элия пытается успокоить ее, но Эшара качает головой.

— Ты не понимаешь. Король… он меня тоже убьет.

— Тоже? — эхом отзывается Элия. — Да что такого ты могла натворить?

— Мы с Недом…

— Брось! Эйерис не казнит тебя только за то, что ты разделила постель с…

— Я беременна.

На мгновение Элия замирает, переваривая услышанное, но тут же кивает и, придерживаясь за столбик кровати, поднимается на ноги, потом пересекает комнату и садится за стол. Она молча пишет пару строк, складывает бумагу и скрепляет письмо своей личной печатью: драконом, летящим на фоне солнца. Элия зовет — сир Ливен немедленно входит и бесшумно ожидает дальнейших указаний.

— Дядя, я хочу тебя кое о чем попросить, — Элия протягивает письмо, объясняя: — Нужно отправить письмо Дорану. Пожалуйста, иди в воронятню и проследи, чтобы ворон обязательно улетел. Хорошо?

Ливен кивает и удаляется, не произнеся ни слова. Элия же возвращается в кровать и устало падает на подушки. Она поднимает руку Эшары, на которой все еще видны следы ногтей, и целует покрасневшую кожу.

— Ты возвращаешься в Дорн. Так надо.

— Но я не могу тебя бросить, — сопротивляется Эшара. — Ты должна уехать со мной!

— Рейегар пропал, и на горизонте маячит война. А значит, Эйерис никогда меня не отпустит — как иначе сохранит он поддержку Дорна?

— Война?

Элия невесело улыбается.

— Мой свекор только что убил лорда Винтерфелла вместе с его наследником. Убил и наследника дома Аррен. Неужели ты веришь, что Джон Аррен отправит Неда и Роберта Баратеона сюда, на бойню? Нет, — она качает головой, не дожидаясь ответа. — Нет, он созовет знамена, то же самое сделают Нед с Робертом, и в Семи Королевствах разразится война.

— Тем больше причин отправиться со мной! — Эшара упрямо вскидывает голову. — Я тебя не покину, и не надейся. Можно попросить у Пицеля пижму…

— Не вздумай, — резко обрывает Элия. — Если бы ты не хотела ребенка, то уже давно бы избавилась от него, как всегда поступала раньше! А ты не рассказала ни единой живой душе, даже мне! Твоему ребенку сейчас, наверное, уже четыре луны. Если ты попытаешься от него избавиться, то истечешь кровью.

— Но ведь ты останешься здесь…

— Вместе с Ливеном, который убьет любого, кто вздумает сделать мне больно. Не забудь — я скроюсь в твердыне Мейегора, и дверь в мои покои станет охранять Барристан Смелый, а Джейме Ланнистер будет готов положить жизнь, лишь бы защитить меня. И Артур тоже будет здесь, когда вернется, — Элия ласково поглаживает Эшару по щеке. — Неужели ты думаешь, будто Артур позволит кому-нибудь причинить мне вред? Он вытащит из ножен Рассвет и заслонит меня собой. Ни одну принцессу не защищали так, как будут защищать меня!

— Я не могу уехать без тебя.

— Не заставляй меня тебе приказывать, — притянув Эшару на подушки, Элия кладет ладонь на чуть увеличившийся живот и шепчет: — Ты носишь наследника дома Старк. Неважно, чей супруг — твой или мой — победит в войне. Так или иначе, малыша ты сохранишь. Ты вернешься в Дорн, а я останусь здесь. Пока. Но когда война наконец завершится, наши сыновья будут играть друг с другом в Водных садах — точь-в-точь как мы!

— Нед погибнет, — шепчет Эшара в ответ, легонько сжимая ладонь Элии. Подруга не спорит, и за это Эшара ей благодарна.

— Старк или Сэнд — неважно! — твой мальчик будет сильным, высоким и добрым. У него будут глаза отца и твоя улыбка… Однажды он станет рыцарем, и имя его прогремит на все Семь Королевств. Он примет Рассвет и будет орудовать им так же прекрасно, как его дядя.

— И как же мне его назвать? — подыгрывает Эшара, спрятав лицо на плече Элии. Точно так она делала, когда только-только приехала в Солнечное Копье. Невыносимо тоскуя по матери, она находила утешение лишь в добрых словах Элии.

— Имя должно быть простым, но приметным. Может быть, Эррик? Или Дэймон? А может, Джон?

Не сдержавшись, Эшара хихикает.

— Джон? Что, в честь угрюмого Джона Коннингтона?

— Или очаровательного Джона Аррена, а может, даже доброго сира Джонотора. Джон — хорошее имя.

— А если родится девочка?

— Тогда придется назвать ее Элией.

Наверно, они смеются так глупо и громко, лишь чтобы удержаться от слез. Но это неважно: весь мир остался за дверьми спальни, и они сумели отогнать кошмарное утро, пусть и ненадолго.

Не проходит и пяти дней, как ворон приносит письмо: Джон Аррен созвал знамена.

Так начинается Война Узурпатора.

***

Эйерис не пускает Элию сопроводить Эшару до корабля: король не желает выпускать невестку из Красного Замка. Сиру Ливену поручено доставить Эшару в Дорн в целости и сохранности и вернуться с десятью тысячами дорнийцев, которые выступят против мятежников. Эшара еле сдерживает слезы, глядя, как слуги выносят два небольших сундука, в которых уместилась вся ее жизнь.
— Обними тетю Эшару и поцелуй, — Элия подталкивает дочку, и та бросается вперед и повисает у Эшары на шее, покрывая ее лицо поцелуями. Эйегон весело болтает ножками у матери на руках, и Эшара, не в силах удержаться, наклоняется и целует серебристые волосы малыша.

— Ты ведь позаботишься о мамочке? — спрашивает она Рейенис, и та отвечает сияющей улыбкой.

— Конечно! А можно нам будет тебя навестить?

— Когда ваш отец вернется домой, — отвечает Элия, поглаживая дочь по темным волосам, — мы отправимся в Солнечное Копье, там ты встретишься с двоюродными братьями и сестрами и всласть с ними наиграешься. Нам всем будет так весело!
Эшара слышит в ее голосе фальшь и в тысячный раз желает, чтобы Элия с ребятишками отправились вместе с ней. Ходят слухи, будто Рейегар в Пределе, но Эшара бы не стала полагаться на Рейегара Таргариена; она всегда была невысокого мнения о Принце-Драконе, а его себялюбие и то, что он сделал с бедной Лианной Старк, только усилили неприязнь. Элия, без сомнения, надеется, что супруг вернется, подавит мятеж, и порядок в мире будет восстановлен. И все снова будет хорошо.

Будет ли?

Эшара вглядывается в лицо подруги и вдруг различает страх и неуверенность. Элия шагает к ней и обнимает, но в одной руке у нее Эйегон, так что объятье выходит слабым, поэтому Эшара старается за двоих. Она прижимается лицом к плечу Элии, роняя теплые слезы, и Элия тоже едва не рыдает: по дыханию, хриплому и рваному, понятно, что она еле сдерживается.

— Мы увидимся очень скоро, — настаивает Элия, голос ее дрожит, а пальцы нервно комкают платье Эшары. — Пообещай мне, что когда наступит весна, мы встретимся в Водных Садах!

— Обещаю, — немедленно отзывается Эшара, чувствуя комок в горле, — она едва может дышать.

Неохотно отстранившись, Элия поднимает руку и смахивает кончиками пальцев слезы со щек Эшары. Та заглядывает в глаза Элии, блестящие от непролитых слез, ловит ее запястье и целует пальцы.
— Передай Дорану и Оберину, как сильно я их люблю, — Элия едва сдерживает рыдания. — Поцелуй моих племянниц и попытайся заставить Квентина улыбнуться.

— Ты даешь мне невыполнимое задание, — Эшара шутит сквозь слезы.

Элия слабо улыбается и стискивает ее руку с неожиданной силой.

— Береги себя, Эшара.

— А ты — себя.

Прощание прерывают: в комнату входит Ливен, а в коридоре уже ждет сир Джейме. Элия поспешно напоминает:

— Ни одну принцессу не защищали так, как будут защищать меня, моя милая. Увидимся весной.

— Да, весной, — отзывается Эшара.

— Не оглядывайтесь, — советует Ливен, когда они скачут прочь от Красного Замка. Тусклый солнечный свет отражается от его белой брони. — Так будет только тяжелее.

— Она заложница Эйегона.

— Да, — соглашается Ливен, — и поэтому мы должны победить.

Эшара не знает, как много известно Мартеллам о ее беременности; она подозревает, что Элия рассказала Дорану и Оберину, что она носит ребенка Неда Старка. А раз знают они, то, скорее всего, знает и Ливен. Наверняка их не слишком-то волнует, кто отец ребенка. Но в словах Ливена Эшара услышала и скрытый смысл, и ей не нужны дополнительные объяснения.

Жизнь Элии будет в безопасности, только если победит дом Таргариен. А это вряд ли случится, если Нед Старк останется жив.

Поднимаясь на корабль, курс которого лежит к Дорну, Эшара поглаживает растущий живот и гадает, увидится ли она когда-нибудь со своим нареченным?

В том, что весной она увидится с Элией, она не сомневается.

просмотреть/оставить комментарии [3]
<< Глава 3 К оглавлениюГлава 5 >>
июнь 2022  
  12345
6789101112
13141516171819
20212223242526
27282930

май 2022  
      1
2345678
9101112131415
16171819202122
23242526272829
3031

...календарь 2004-2022...
...события фэндома...
...дни рождения...

Запретная секция
Ник:
Пароль:



...регистрация...
...напомнить пароль...

Продолжения
2022.06.26 18:01:18
Ноль Овна: По ту сторону [0] (Оригинальные произведения)


2022.06.26 10:41:10
После дождичка в четверг [3] ()


2022.06.25 22:34:06
Как карта ляжет [4] (Гарри Поттер)


2022.06.24 19:20:20
От меня к тебе [10] (Гарри Поттер)


2022.06.24 15:14:30
Отвергнутый рай [31] (Произведения Дж. Р. Р. Толкина)


2022.06.24 13:49:37
Иногда они возвращаются [3] (Гарри Поттер)


2022.06.23 08:48:41
Темная вода [0] (Гарри Поттер)


2022.05.28 22:43:46
Танец Чёрной Луны [7] (Гарри Поттер)


2022.05.28 13:12:54
Рау [7] (Оригинальные произведения)


2022.05.23 22:34:39
Рифмоплетение [5] (Оригинальные произведения)


2022.05.19 00:12:27
Капля на лезвии ножа [3] (Гарри Поттер)


2022.05.16 13:43:22
Пора возвращаться домой [2] (Гарри Поттер)


2022.05.14 07:36:45
Слишком много Поттеров [46] (Гарри Поттер)


2022.05.13 23:06:19
Вы весь дрожите, Поттер [6] (Гарри Поттер)


2022.05.07 01:12:32
Смерть придёт, у неё будут твои глаза [1] (Гарри Поттер)


2022.04.19 02:45:11
И по хлебным крошкам мы придем домой [1] (Шерлок Холмс)


2022.04.10 08:14:25
Смерти нет [4] (Гарри Поттер)


2022.04.09 15:17:37
Life is... Strange [0] (Шерлок Холмс)


2022.04.05 01:36:25
Обреченные быть [9] (Гарри Поттер)


2022.03.20 23:22:39
Raven [26] (Гарри Поттер)


2022.02.25 04:16:29
Добрый и щедрый человек [3] (Гарри Поттер)


2022.02.20 22:38:58
Леди и Бродяга [6] (Гарри Поттер)


2022.02.12 19:01:45
Цепи Гименея [1] (Оригинальные произведения, Фэнтези)


2022.02.11 19:58:25
Глюки. Возвращение [241] (Оригинальные произведения)


2022.02.03 22:54:07
Квартет судьбы [16] (Гарри Поттер)


HARRY POTTER, characters, names, and all related indicia are trademarks of Warner Bros. © 2001 and J.K.Rowling.
SNAPETALES © v 9.0 2004-2022, by KAGERO ©.