Инфо: прочитай!
PDA-версия
Новости
Колонка редактора
Сказочники
Сказки про Г.Поттера
Сказки обо всем
Сказочные рисунки
Сказочное видео
Сказочные пaры
Сказочный поиск
Бета-сервис
Одну простую Сказку
Сказочные рецензии
В гостях у "Сказок.."
ТОП 10
Стонарики/драбблы
Конкурсы/вызовы
Канон: факты
Все о фиках
В помощь автору
Анекдоты [RSS]
Перловка
Ссылки и Партнеры
События фэндома
"Зеленый форум"
"Сказочное Кафе"
"Mythomania"
"Лаборатория..."
Хочешь добавить новый фик?

Улыбнись!

Если бы герои поттерианы жили в нашем мире, то...

Начитавшись фанфиков, Снейп провел экспертизу родства. Оказалось, что половина учеников Хогвартса - его дети.

(с)НеЗмеяна

Список фандомов

Гарри Поттер[18567]
Оригинальные произведения[1252]
Шерлок Холмс[723]
Сверхъестественное[459]
Блич[260]
Звездный Путь[254]
Мерлин[226]
Доктор Кто?[220]
Робин Гуд[218]
Произведения Дж. Р. Р. Толкина[186]
Место преступления[186]
Учитель-мафиози Реборн![184]
Белый крест[177]
Место преступления: Майами[156]
Звездные войны[141]
Звездные врата: Атлантида[120]
Нелюбимый[119]
Темный дворецкий[115]
Произведения А. и Б. Стругацких[109]



Список вызовов и конкурсов

Фандомная Битва - 2019[1]
Фандомная Битва - 2018[4]
Британский флаг - 11[1]
Десять лет волшебства[0]
Winter Temporary Fandom Combat 2019[4]
Winter Temporary Fandom Combat 2018[0]
Фандомная Битва - 2017[8]
Winter Temporary Fandom Combat 2017[27]
Фандомная Битва - 2016[27]
Winter Temporary Fandom Combat 2016[45]
Фандомный Гамак - 2015[4]



Немного статистики

На сайте:
- 12781 авторов
- 26925 фиков
- 8682 анекдотов
- 17723 перлов
- 704 драбблов

с 1.01.2004




Сказки...

<< Глава 2 К оглавлениюГлава 4 >>


  Вечерняя звезда

   Глава 3. Харренхолл
Брандон Старк появляется в компании девушки. Она молоденькая и, насколько Эшара может судить, только недавно расцвела. Девочка миловидна, хоть и не красавица. На ней тяжелое шерстяное платье унылого синего цвета, темные волосы заплетены в тугие косы; она тонкая, как тростинка, и плоская, как доска. Но увидев, как девочка смеется кому-то в ответ, Эшара вынуждена признать: есть в девчонке нечто, приковывающее взгляд.
Ревность не дает Эшаре покоя, пока она не узнает от Артура, что это Лианна Старк, единственная сестра Брандона, и она помолвлена с лордом Робертом Баратеоном.

— С Робертом Баратеоном? — переспрашивает Эшара, пересекая с Артуром двор. — С какой стати Рикард Старк отдаст единственную дочь оленю в гоне?

— Я думал, тебе нравятся олени в гоне, — шутит Артур, и Эшара пихнула бы его локтем, если бы не его доспехи.

— Раз уж ты зовешься самым достойным рыцарем королевства, мог бы и подобрее быть к младшей сестре. — Заметив, как в замке скрылся кто-то, одетый в цвета Ланнистеров, она спрашивает: — Почему лорд Тайвин так зол?

— Сир Джейме сегодня вступает в Королевскую гвардию, значит, наследником станет Бес.

Десницу Эшара никогда не любила, а вот сир Джейме ей нравится. В отличие от отца, тот всегда приветлив, любит улыбаться и смеяться. Как и весь королевский двор, Эшара считает его красавцем, но на этом ее восхищение кончается. Каким бы милым он ни был, ему всего лишь пятнадцать, а Эшара не горит желанием учить зеленых юнцов обращаться с женщинами.

— Он же совсем мальчишка.

— Но показал себя отважным рыцарем и, я уверен, отлично послужит трону, — Артур подталкивает ее плечом. — С каких это пор тебя волнует, кто ходит в белом плаще?

Вспомнив беседу с Элией, Эшара останавливается и смотрит на брата. И, понизив голос так, чтобы услышал только он, спрашивает:

— Если бы король приказал убить Элию или Рейенис, ты бы послушался?

Артур выпучивает глаза.

— А почему ты спрашиваешь?

— Потому что Варис рассказывает Элии всякую чепуху, и она боится, вдруг что-то случится.

— Рыцари Королевской гвардии клянутся исполнять приказы короля. Наш долг не судить, но служить, — он мрачнеет, затем уверенно произносит: — Но ни один настоящий рыцарь не причинит вреда женщине или ребенку. И я остановлю любого, кто попытается это сделать.

Над замком разносится пронзительный крик короля. Эшара вздрагивает.

***

Элия утомлена, но все же настаивает, что должна пойти на пир.
— Я не собираюсь проводить остаток своей жизни в кровати, — объявляет она, вынимая из шкатулки сапфировое ожерелье и надевая его. — Там будут все лорды великих домов. Пусть они видят, что я не так слаба, как говорят.

«Непреклонные, несгибаемые, несдающиеся», — думает Эшара, криво усмехаясь.

Элия усаживается рядом с королем Эйерисом и принцем Рейегаром. Эшара собирается присоединиться к остальным придворным дамам, но тут чья-то сильная рука хватает ее за локоть. Повернувшись, она видит Оберина. Он тепло улыбается, и Эшара обнимает его, наплевав на взгляды посторонних. Как же она соскучилась! Оберин не был в Королевской Гавани с рождения Рейенис. Он провел на Летних островах целый год и вернулся в Солнечное Копье с очередной дочерью, Сареллой.

Эшара не может сдержать усмешки: Оберин немедленно принимается очаровывать фрейлин Элии. Он беседует о чем-то с леди Хайтауэр, но вдруг прерывает разговор, указывая на дорнийку на другом конце зала.

— Кто это? — спрашивает он, и Эшара улыбается, что он наконец-то заметил девушку.

— Эллария Сэнд, дочь лорда Уллера.

Оберин ставит чашу с вином на стол:

— Кажется, ей одиноко. Я это исправлю.

Эшара смеется ему вслед. Из всех присутствующих женщин не по зубам младшему Мартеллу может оказаться только Эллария.

Начинает играть музыка, и сир Барристан приглашает Эшару на танец, а она с удовольствием соглашается. Он двигается лучше многих и, в отличие от Оберина, не пялится в вырез её платья. Даже на редкость занудный Джон Коннингтон просит её о танце. Эшара практически забывает шутки Элии насчет Брандона Старка — пока тот не приближается к ней, улыбаясь. После турнира в Хайгардене он стал еще красивее, если такое вообще возможно. Судя по тому, как Старк себя держит, он отлично осведомлен о собственной привлекательности, как и Эшара — о своей. Она усилием воли сдерживается, не позволяя удовольствию отразиться на лице. Он останавливается напротив — Эшара приседает в поклоне.

— Лорд Старк.

— Леди Эшара. — Он раздевает ее взглядом, и Эшара прикусывает губу, чтобы не улыбнуться. — Вы прекрасно выглядите.

— Спасибо, милорд.

Эшара знает: он ожидает ответной любезности и слегка хмурится, потому что она молчит.

— Я пришел к вам с просьбой.

— С просьбой? Какой?

— Хочу попросить у вас танец.

Эшара испытывает прилив гордости.

— Танец? Кажется, вы говорили, что никогда ко мне не подойдете.

Брандон ухмыляется.

— Я прошу не для себя. — Она не понимает, что происходит, но возбуждение сходит на нет. Старк указывает на серьезного мужчину, сидящего за столом северян. — С вами хотел бы потанцевать мой брат Нед.

— Ваш брат? Если пригласить меня хочет он, то зачем посылать вас?

Сделав шаг вперед, Брандон негромко объясняет:

— Он застенчивый. Но парень он хороший и с самого приезда не сводит с вас глаз. — Эшара не отвечает, и он продолжает: — Ну же, Эшара. Соглашайтесь и подарите моему брату немного уверенности в себе. Вы позволяли большее и не таким благородным мужчинам.

Его слова — словно пощечина. Эшара знает о своей репутации: мужчины не умеют держать язык за зубами, и даже незнакомцы утверждают, что побывали в ее постели. Однако одно дело, когда ее игриво поддразнивает Артур, и совсем другое — когда Брандон Старк невзначай, словно по-дружески, почти открыто называет ее портовой шлюхой.

— Неужели? — Ее голос холоднее льда Стены, и Брандон понимает свою ошибку. Эшаре не нужны его извинения.

Ей сейчас ничего не нужно от Брандона.

— Леди Эшара...

— Передайте своему брату, что я с удовольствием с ним потанцую, — она презрительно смотрит на старшего Старка и жестом прекращает разговор. — Можете идти.

В глазах Брандона вспыхивает злость, но он молча возвращается к столу и что-то шепчет брату на ухо. Тот замирает, затем оборачивается для ответа. Эшара видит легкую панику на его лице. При других обстоятельствах она бы посмеялась, но теперь ей остается только гадать, что Брандон рассказал о ней и чего Нед Старк ожидает от танца.

Нед Старк не так высок, как его брат, но все же выше Эшары почти на голову. Он бородат, а волосы — длиннее, чем принято в Королевской Гавани — собраны в хвост, чтобы не мешали. У Брандона одежда явно дорогая, у Неда — простая, не украшенная даже гербом Старков… Брандон постоянно улыбается, а по лицу Неда вообще невозможно ничего прочитать.

— Леди Эшара, меня зовут Эддард Старк. Благодарю, что согласились потанцевать со мной. — Он склоняет голову в приветствии.

Слова звучат так неловко и официально, что Эшара подозревает подвох.

Эддард ведет неуклюже, в его движениях нет изящества. Поначалу он даже не смотрит на свою даму и молчит. Именно это молчание заставляет Эшару начать разговор:

— Ваш брат назвал вас Недом, но вы представились Эддардом. Как вы предпочитаете, чтобы к вам обращались?

На мгновение он теряется, словно позабыл все слова, затем отвечает:

— Вы можете звать меня, как пожелаете, леди Эшара.

— Ну, Нед, если уж мы собираемся стать друзьями, называйте меня по имени, я настаиваю. — Тень неодобрения на мгновение омрачает его лицо, но тут же исчезает. Это так не похоже на Брандона, что Эшара поддевает: — Я вас обидела, Нед? Я слишком легкомысленна?

— Я слышал, что женщины Дорна говорят куда смелее многих.

— А я слышала, что северяне предпочитают, чтобы женщина молчала, — парирует она.

В глазах Неда вспыхивает гнев:

— Мы не дикари, миледи.

— Как и мы.

— Я не так много знаю о Дорне, — признается он, будто извиняясь. — Я родился в Винтерфелле и воспитывался в Орлином Гнезде. Южнее бывать не приходилось.

— Я родилась в Звездопаде, воспитывалась в Солнечном Копье и, признаться, не особо хочу оказаться севернее Перешейка.

— Почему? — он слегка улыбается.

— Суровые зимы и набеги одичалых не для меня.

— А что для вас? — Кажется, он пугается своих собственных вопросов. Эшара улыбается.

— Тепло и смех, вино — говорят, всего этого на Севере нет.

— А как же долг?

— Нет уж, это без меня, — смеется она.

— Думаю, вы лжете, Эшара. — Ей нравится, что он зовет ее по имени, нравится, как оно звучит на его губах.

— Почему?

Нед бросает взгляд в сторону Элии, сидящей за главным столом. Та потягивает вино и вежливо улыбается жене Мейса Тирелла, ведущей светскую беседу.

— Я видел вас с принцессой. Что это, если не долг?

— Любовь, — мягко отвечает Эшара, глядя на подругу. Она знает, насколько Элия терпеть не может улыбаться людям, которые за спиной не стесняются называть ее «та девица из Дорна», опуская титулы. И все же принцесса улыбается, потому что это ее долг.

Долг развращает, его жертвой могут стать даже такие добрые и мягкие люди, как Элия. Поэтому Эшара ни за что не позволит назвать свои чувства к Элии долгом, не позволит усомниться в их искренности.

Она ждет, что Нед, как все мужчины, фыркнет на подобный ответ, сочтет ее глупой, но он реагирует иначе: смотрит наконец ей прямо в глаза, и от накала эмоций за внешней холодностью Эшара чувствует ответный жар, поднимающийся внутри.

— Должно быть, вашу любовь очень сложно заслужить.

Эшара перемещает ладонь с его плеча на шею и мягко поглаживает кончиками пальцев. Кожа горячая, словно пески Дорна. Нед делает резкий вдох, но не возмущается.

— Тем, кто ее достоин, нет ничего проще.

— А как стать достойным?

— Для начала, — она прижимается к Неду, и их губы почти соприкасаются. Эшара видит, что ему хочется отстраниться и соблюсти приличия, — не стоит посылать брата ухаживать за мной.

Нед краснеет — кожа под ее пальцами так и пылает. Но он не отводит взгляд. Мелодия затихает, затем музыканты начинают новую песню. Нед спрашивает:

— Могу ли я снова пригласить вас, Эшара?

На душе становится теплее.

— Да.

***

Решив отдохнуть перед турниром, Элия не идет смотреть поединок. Эшара не слишком любит смотреть на драки, но сидеть в замке скучно. Участники уже почти собрались на турнирном поле. В толпе зрителей Эшара замечает Старков. Приподняв юбки, чтобы не испачкались, она поднимается наверх — и Брандон, и Нед встают ей навстречу — и спрашивает:
— Можно присесть рядом с вами?

Лианна успевает вперед братьев: говорит Бенджену подвинуться и приглашает Эшару сесть рядом. От Эшары не скрылось, как Брандон кивнул брату, мол, садись рядом с ней, и как Нед мгновение колебался, прежде чем последовать совету. Не в первый раз Эшара удивляется, как братья, столь похожие внешне, могут так сильно отличаться характерами.

— Вы поставили на Роберта? — спрашивает она.

Брандон открывает рот, но ответить не успевает: Лианна фыркает совершенно не подобающим для леди образом.

— Это было бы глупо. Он все еще не протрезвел после вчерашнего.

— Лиа, — бормочет Нед. Эшару распирает смех — так сильно тот похож сейчас на Артура. Может, таков удел всех старших братьев: одновременно выражать нежность и неодобрение.

Лианна Старк закатывает глаза, но когда за знаком симпатии к ней подходит Роберт Баратеон, тут же прячет свои настоящие чувства. Эшара знала немало девушек, которые были не в восторге от устроенных родителями браков. Кутила из Роберта отличный, но жене его придется несладко.

Начинается общий бой, и Эшара ловит себя на жалости к Лианне. С такими, как Роберт, спят, но замуж за них не выходят.

Разумеется, отцы не спрашивают у дочерей, хотят ли они такого жениха, просто велят готовиться к свадьбе. Единственное, за что Эшара благодарна отцу, так это за полное безразличие к устройству ее личной жизни.

Схватка продолжается, но Эшаре не особенно интересно. Рядом, сосредоточившись на происходящем, сидит Нед. Эшара чувствует его напряжение и, не выдержав, накрывает ладонью его руку. На его щеках вспыхивает яркий румянец, и ей приходится прикусить язык, чтобы не засмеяться. Эшара не встречала еще мужчину возраста Неда, который робел бы так от женского внимания и так легко краснел.

«Интересно, был ли он когда-нибудь с женщиной, — думает Эшара, поглаживая пальцами его запястье, она чувствует биение пульса. — И насколько сильно он краснеет под одеждой?»

Эшара наклоняется к нему и, слегка коснувшись губами уха, спрашивает:

— Вы участвуете в турнире?

— Нет, я не... я не сражаюсь на турнирах, — дрожь в его голосе заставляет Эшару улыбнуться.

— Разве битвы не горячат?

— Его ничто не горячит, — ухмыляется Брандон. Эшаре неприятно видеть, как Нед тотчас замыкается в себе. Старший Старк напоминает ей ребенка, обнаружившего, что брат играет с игрушкой, которую он сам когда-то бросил, и злится. — Он самый уравновешенный человек на земле.

Но Эшара — не игрушка и никому не принадлежит. Особенно братьям Старк.

— Мне кажется, если мужчина чересчур горяч, это не слишком хорошо, — многозначительно протягивает она.

В смехе Брандона проскальзывает жестокость.

— Я думал, дорнийки любят, что погорячее.

Она открывает рот, чтобы обрушить на него такой поток словесных ударов, каких и на ристалище не бывает, но возможности заговорить не представляется, поскольку Нед уже поднялся и требует:

— Извинись.

— Я пошутил, Нед, — на лице Брандона явственно читается удивление.

— С леди так не разговаривают. Извинись немедленно.

Брандон фыркает, и Эшара узнает этот взгляд. Так смотрят мужчины-придворные, когда Эшара отказывается с ними спать, а потом называют ее по-всякому за глаза и в лицо.

Ей не нужны фальшивые извинения. Улыбнувшись леди Лианне и маленькому Бенджену, Эшара прощается и спешит уйти, надеясь оказаться как можно дальше от Старков. Она давно не была в такой ярости.

— Леди Эшара! — окликает ее Нед Старк. Эшара оборачивается — он идет следом — но не замедляет шаг. И все равно Нед быстро ее нагоняет. — Леди Эшара, пожалуйста, мой брат...

Она наконец останавливается, наплевав, что все вокруг смотрят только на них, не обращая внимания, что Артур и сир Герольд стоят поблизости и наверняка все услышат.

— Так вот как на Севере дела делаются? Вы посылаете брата просить за себя, а он вас — извиняться?

— Миледи, пожалуйста, то, что сказал Брандон, — неправда, и мне действительно жаль...

— Почему просите прощения вы? — бросает она. — Меня оскорбил ваш брат, и он же должен все улаживать. Вы что, его совесть?

— Иногда, — признает Нед, тяжело вздыхая. Он выглядит очень усталым, куда старше своих восемнадцати. — Я не буду оправдывать его поступок, ему нет оправдания.

— Тогда зачем вы за мной пошли?

Нед колеблется, но все же произносит:

— Я хотел проводить вас до ваших покоев.

Эшара пристально смотрит на него, пытаясь определить, настоящее ли его благородство или все это — хитрый план соблазнения. Наконец она кивает, позволяя взять себя под руку, и идет к комнате, которую делит с еще одной фрейлиной Элии. Эшара ждет, что Нед попробует ее поцеловать. Но он не целует, лишь желает ей приятного дня. И от скрытого его желания у Эшары в груди просыпается новое, незнакомое чувство.

За ужином она сидит между Артуром и уродливой девицей из Флорентов, но то и дело смотрит на другой конец зала, где сидит Нед. Пару раз их взгляды пересекается, но Эшара не кокетничает и не опускает глаза. В Неде Старке есть что-то такое, что заставляет забыть об играх, в которые она обычно играет со своими поклонниками.

— Нед Старк, — слов Артура достаточно, чтобы Эшара под взглядом брата покраснела, как девочка.

— Что с ним?

— Он — хороший человек, — Артур улыбается, отпивая вино, и Эшара узнает в нем себя, — и, в отличие от брата, не помолвлен.

— Вы там все такие сплетники в Королевской Гвардии?

— Ты будешь прекрасной невестой, — Артур накрывает ее руку своей.

— Я всегда прекрасна, — парирует она, и в этом утверждении нет высокомерия. Красота — такая же данность в ее жизни, как у Артура — владение мечом. Знание своего превосходства не есть самоуверенность. И пусть у Эшары хватает достоинств, она понимает, что мужчины всегда видят лишь красоту.

Артур качает головой и хмыкает.

— Ты невыносима.

Рейегар берется за арфу, и Эшара едва не закатывает глаза. В отличие от большинства придворных дам, она никогда особо не любила меланхоличные песни Рейегара. К тому же она их слышала по сто раз каждую. Извинившись, Эшара выходит из зала и отправляется гулять. Присев на подоконник в дальнем конце коридора, она смотрит на ночное небо: звезды напоминают ей вид из Башни Бледного камня в Звездопаде. Последний раз она была дома, когда леди Дорна отправилась в Утес Кастерли на похороны леди Джоанны. Временами Эшаре кажется, что легче пройти с закрытыми глазами по Солнечному Копью или Красному замку, чем по родному замку.

Она думает о своей матери, которая умерла два года назад, рожая Эллирию. Эшара пока не видела младшую сестру. Несколько раз она спрашивала у Артура, не съездить ли ей домой, уместно ли это будет.

— Это больше не наш дом, — каждый раз отвечал он, и Эшара знала, что он прав. Звездопад принадлежит отцу и когда-нибудь перейдет к их брату. Место Артура возле короля, а Эшары — возле принцессы. Как и всегда.

Внимание Эшары привлекает звук шагов: кто-то приближается. Она думает на Артура или даже на Оберина, но это Нед Старк. Все в нем говорит о сомнениях в том, что он собрался сделать, и ей становится его немного жаль. Нед лучше своего брата, но ему отчаянно не хватает уверенности в себе.

— Здравствуйте, Нед.

— У вас… все хорошо, Эшара?

— Не хуже, чем у других, — она кивает на пустующую подушку рядом, и Нед осторожно садится. — Просто мне в отличие от остальных не так уж нравится музицирование принца Рейегара.

Нед молчит, ожидая продолжения. В полумраке его лицо красивее, и Эшара неожиданно для себя проводит пальцем по его щеке, прикасается к губам. Они не обещают наслаждений, но ей нравится, как эти жесткие губы смягчаются. Как смягчается сам Нед.

— Вы когда-нибудь целовали женщину, Нед? — она придвигается ближе.

— Да, — односложно отвечает он, разительно отличаясь от других мужчин, которые всегда перечисляют свои победы.

— А спали с кем-нибудь?

Он вздрагивает, и на мгновение Эшаре кажется, что она нанесла ему страшную обиду, и теперь он уйдет и не вернется. Но затем она заглядывает в серые глаза: неприкрытая, острая жажда напоминает Эшаре о лютоволке на гербе Старков, и ей хочется прикоснуться к дикости, сокрытой в Неде.

— Нет.

— Почему? — Эшара забирается к нему на колени, задирая платье. Нед не обнимает ее, но она чувствует его твердый, как сталь, член.

— Эшара, — Старк качает головой, и она целует его, подавляя остатки протеста.

От него пахнет пивом, и, запуская пальцы в его волосы, Эшара думает, уж не для храбрости ли он пил. Сначала Нед никак не реагирует на поцелуй, но потом мягко и неуверенно отвечает. Она проводит языком по его нижней губе, уговаривая приоткрыть рот. У него горячий язык, а стон, который Нед издает, разжигает в ней жар. Поцелуй становится глубже, и Нед кладет руку ей на бедро, а другой гладит по лицу. И теперь она чувствует, как слабеет его контроль.

«Кто же ты, Нед Старк?» — она проводит по его груди вниз, задевает возбужденный член, добиваясь очередного стона. И тут Нед хватает ее за руку.

— Нельзя, — охает он.

— Можно, — заверяет она, качая бедрами. Удовольствие будоражит кровь.

Он до боли сжимает ее бедра, пытаясь прекратить движения.

— Я не лишу тебя чести.

Ей стоит больших усилий не засмеяться.

— Из нас двоих девственен только ты, милый, и обещаю не рассказывать никому, что украла твою невинность.

Но Нед не смеется и не улыбается, лишь сдержанно смотрит на нее. Кровь Эшары медленно стынет. Осуждение сложно с чем-либо перепутать.

Она слезает с его колен, расправляет юбки и проклинает растущее чувство стыда.

— Что, не такой ты меня представлял? Думал, я покраснею, как глупая дева, и от волнения сбегу? Прости, что разочаровала.

— Эшара...

Она с презрением следит, как он поправляет штаны, пытаясь скрыть свое желание, и огрызается:

— Надеюсь, честь будет согревать вас ночами, лорд Эддард, потому что, подозреваю, ни одной женщине не выпадет такая возможность.

— Леди Дейн...

Злая и почему-то пристыженная отказом Неда Старка, она стремительно уходит прочь. Эшара никогда раньше не стыдилась делить постель с мужчинами. С какой стати второй сын какого-то северного лорда смеет осуждать ее! По дороге в обеденный зал Эшара полыхает злостью, словно дракон, и когда на ее пути оказывается Брандон Старк, она, недолго думая, хватает его за рубаху и мурлычет:

— А вы-то, лорд Старк, куда бежите?

В глазах Брандона смешиваются удивление и страсть. Эшара знает: уж этот-то Старк не посмеет ее оттолкнуть.

В темном коридоре, с задранным платьем, Эшара морщится от того, как жестко Брандон в нее вбивается. Он горячо и влажно дышит ей в шею, но все заканчивается слишком быстро. Брандон кончает, и она охает, но не от страсти — от негодования, что он и не подумал доставить удовольствие ей. Он даже штаны толком не снял. После всех слухов о его необычайных способностях не такого она ожидала.

Брандон слюняво целует Эшару в щеку и уходит. У нее тянет внизу живота, по ногам течет его семя, а в голове бьется одинокая мысль: Нед никогда бы с ней так не поступил. Слезы появляются будто ниоткуда и застают Эшару врасплох — впервые она сожалеет, что с кем-то переспала.

На подходе к своей комнате она видит, как из покоев Элии с улыбкой на лице выходит Оберин. Последние несколько дней он ухаживает за Элларией Сэнд, и Элия повадилась дразнить младшего брата, что тот потерял голову. Оберин останавливается, заметив Эшару, и меняется в лице.

— Что случилось? Кто тебя обидел? — спрашивает он сурово.

— Я сама. Нет нужды защищать мою честь, — Эшара смеется сквозь слезы и вытирает щеки. — Если от нее еще хоть что-то осталось.

Сверкая глазами, Оберин подходит ближе и кладет руку ей на плечо. Эшара расслабляется, утыкается лицом ему в шею, как Элия, когда устанет, — Оберин запускает руку ей в волосы.

— Я видел, как из зала за тобой вышел Нед Старк.

— Ненавижу Старков. — Эшара прижимается к груди Оберина, вдыхает его запах, запах дома.

— Пусть Старки со своей честью отправляются в седьмое пекло, — заявляет Оберин, заставляя ее посмотреть на себя. — Ты слишком хороша для этих отмороженных болванов. Любого, кто пожелает увезти тебя дальше Перешейка, я вызову на поединок!

Слова Оберина почему-то заставляют ее разреветься по-настоящему: она вцепляется руками ему в спину, и Оберин, помедлив лишь мгновение, обнимает ее в ответ, будто она его дочка. Эшаре, наверно, никогда не было настолько плохо, и кажется, такой удар она не перенесет.

— Ты выше этого, — шепчет Оберин ей в макушку. — Ты лучше Старков, лучше любого из этих ублюдков-северян. Ты ведь почти дорнийская принцесса.

— Я служанка, а не принцесса, — грустно смеется Эшара.

— Нет, — Оберин берет ее лицо в ладони и заставляет посмотреть ему прямо в глаза. — В тебе, конечно, течет кровь Дейнов, но поверь мне, ты самая настоящая Мартелл.

Эшара неожиданно очень смущается своих слез и хочет вытереть щеки, но Оберин ее опережает. Прижавшись лбом к его лбу, она вздыхает, прежде чем признаться:

— Я сегодня совершила большую глупость.

— Я совершаю какую-нибудь глупость, по крайней мере, один раз в день, — уверяет ее Оберин, игриво улыбаясь.

— Да, но про тебя никто не будет шептаться, что ты обесчещен, никто не будет делать вид, будто тебя и вовсе нет.

Оберин заправляет прядь ей за ухо и, помолчав, предлагает:

— Может, стоит ненадолго вернуться в Солнечное Копье? Повидаешься с моими девочками в Водных Садах, будем целыми днями пить вино и изводить Дорана — что скажешь?

— Я не могу оставить Элию, — тут же возражает Эшара.

— Возьмем ее с собой, — Оберин улыбается еще шире. — Ее и Рейенис. Все будет совсем как раньше. В Дорне все легко и просто, ты сама знаешь.

— Да, — соглашается Эшара, начиная понемногу мечтать о поездке домой. — Можно будет пригласить и Эллирию: Дейны и Мартеллы снова вместе.

— Вместе и навсегда. — Оберин касается ее губ, медленно, целомудренно. — Не волнуйся из-за Старков. Тебя не достоин ни тот, ни другой.

Эшаре безумно приятна такая забота, и поэтому она не знает, как объяснить, почему она боится, будто недостойна теперь Неда Старка. Особенно после того, что было с Брандоном.

***

Пару дней спустя настает очередь поединков — бьются рыцари всех Семи Королевств.
— Эйерис в бешенстве из-за таинственного рыцаря, — рассказывает Элия. — И накричал вчера на Рейегара. Будто он виноват, что нашел только его щит!

Эшаре трудно сдержать улыбку из-за обиды в голосе подруги. Сама Эшара, может, и не очень любит Принца-Дракона, но Элия мужа обожает.

— К концу турнира король и не вспомнит про рыцаря смеющегося дерева.

— Когда это он хоть что-нибудь забывал? — произносит Элия и кривится от боли.

— Что-то не так? Ты в порядке?

Элия кивает, указывая на поле: Рейегар готовится выехать против сира Барристана.

— Терпеть это не могу — столько всего может пойти не так. Я умоляла его не участвовать, но он настоял, сказал, что это долг принца.

— Неужели тебе не хочется в коллекцию еще один венок из роз? — дразнит Эшара, наслаждаясь притворным гневом подруги.

— Если победит сир Барристан, венок получишь ты. Все знают, что он от тебя без ума. — Эшара отмахивается от пристального взгляда Элии. — И не надоедает тебе, что столько мужчин о тебе мечтают?

— Я бы забеспокоилась, если бы обо мне вдруг перестали мечтать, — в голосе Эшары отчетливо слышны нотки горечи. — Не всем же быть принцессами, миледи.

— Возможно, — признает Элия. — Но кое-кто смотрит на тебя как на самую настоящую принцессу.

Эшара поворачивает голову в направлении взгляда Элии и замечает Неда Старка — он сидит между сестрой и младшим братом. Даже с такого расстояния видна тоска в его глазах. Эшара снова чувствует вину из-за Брандона и опускает взгляд, понимая, что не в состоянии посмотреть Неду в лицо.

— Ему совсем не обязательно знать про брата, — шепчет Элия, а Рейегар и Барристан тем временем уже опускают забрала. — Одна ошибка не делает тебя дурной женщиной. И про Эддарда Старка все говорят, что он прекрасный человек.

— Прекрасный, да не про меня, — только и отвечает Эшара.

Принц и гвардеец едут навстречу друг другу.

Эшара никогда не любила турниры, особенно после поражения Артура. Она не понимает, зачем мужчинам обязательно нападать друг на друга с огромными палками, чтобы доказать свою мужественность. В отличие от других придворных дам, она никогда не делает ставок.

Оберин как-то объяснил ей, что победителя можно определить в момент, когда кони двигаются с места — будет заметно по тому, как рыцари держатся в седле. Взглянув на поле, Эшара решает, что победит Рейегар. И он, и Барристан держат пики уверенно, но ей показалось, будто Барристан покачнулся, когда толпа приветствовала принца. Элия хлопает в ладоши, улыбаясь успеху мужа, и Эшара не в первый раз удивляется, что Элия могла в нем найти.

Раньше, до рождения Рейенис, Эшара полагала, что Элия просто снисходит до принца. Они рассказывали друг другу обо всем на свете, но Элия почти никогда не говорила о Рейегаре. До Рейенис Эшара даже не думала, что они делят ложе. Элия очень покраснела, когда призналась, что Рейегар приходит к ней почти каждую ночь. Эшара не верит, что в их чувствах есть страсть: Рейегар настолько серьезный, он, наверно, даже веселиться не умеет. Но Элия любит мужа, а тот платит ей предельным уважением и нежностью.

Пока Эшара размышляет об этом, Рейегар проезжает мимо них с Элией и кладет венок зимних роз на колени Лианне Старк.

Эшара не сразу понимает, что произошло: связать все воедино не получается. Нарастает шепот, кто-то охает, и Эшара тут же поворачивается к Элии. Ее лучшая подруга сидит, выпрямившись, будто выкована из валирийской стали, подбородок высоко поднят, а глаза смотрят вперед. Если ей и стыдно, то по ней этого не скажешь. Впервые Элия похожа на свою мать. Позади кто-то шумит, и Эшара, обернувшись, видит, как Оберин пытается вырваться с трибун, а сир Ливен не пускает его, удерживая за руку. Эшара не знает, остаться ли с Элией или успокоить Оберина, пока он не добился собственной казни.

— Иди, — выдыхает Элия, не спуская глаз с Рейегара на другом конце поля. — Успокой его и приведи в мои покои. Пусть вас сопровождает Ливен. — Эшара подчиняется не сразу, а только когда Элия стальным голосом добавляет: — Тебе приказывает принцесса.

После этих слов Эшара торопливо поднимается и спешит к принцам Мартеллам. Оберин, кажется, готов крушить и убивать за оскорбление сестры, и Эшара понимает: если Эйерис увидит его, ничем хорошим дело не кончится.

— Элия желает видеть вас в своих покоях, — передает Эшара приказ принцессы, хотя Оберин все равно рвется из рук Ливена. — Идемте.

— Нет, я…

Эшара не дает ему закончить, закрывая рот ладонью.

— Хочешь умереть на глазах у Элии? Успокойся, и идем со мной. Сейчас же!

Оберин дрожит от еле сдерживаемой ярости, спускаясь с трибун в сопровождении Ливена. Взяв Оберина под руку, Эшара чувствует его напряжение. Она с детства не передвигалась по замку так быстро. Как только они достигают покоев Элии и закрывают двери, Оберин перестает сдерживаться:

— Я убью его! — взрывается он.

— Говори тише, — советует Эшара, взглянув мельком на Ливена — тот стоит с непроницаемым лицом, и только глаза горят так же ярко, как у Оберина. — Если тебя услышат не те люди…

— И пусть! Пусть услышат!..

— Пусть услышат, как твоя сестра оплакивает твою смерть от огня? — Эшара обрывает его, толкая в грудь. — Пусть услышат, как кричат от горя твои дочери аж в самых Водных Садах? Сейчас не время!

Эшара еще никогда не видела Оберина в такой ярости. Она внимательно наблюдает, как он расхаживает по комнате туда-сюда, и поглядывает на Ливена, не вытащит ли он из ножен меч. Эшара не знает, сколько прошло времени, но когда двери открываются и наконец входит Элия, Оберин в мгновение ока оказывается рядом с сестрой и обнимает ее за плечи.

— Ты должна позволить мне защитить тебя! — умоляет он и на мгновение снова превращается в маленького мальчика, который лазил на дерево за апельсинами для сестры, который сделал бы все, чтобы заставить ее улыбнуться, когда она болела. — Поступок Рейегара…

— Ты ничего не сделаешь, — Элия не дает ему закончить, и Эшара не узнает ее голос, настолько он тверд и отстранен. Даже злясь на брата, Элия никогда не говорила так отрешенно, и это сбивает с толку.

— Элия…

— Твое сегодняшнее поведение было непростительно, — принцесса продолжает холодно отчитывать Оберина. — Ты принц Дорна и мой брат, ты опозорил себя, Солнечное Копье и особенно меня.

Оберин почти отступает на шаг из-за ее слов.

— То, что он сделал…

— Не твоя забота. — Руки Элии сжаты в кулаки, и, пусть голос ее тверд, Эшара видит, как они дрожат. — Я стану королевой Семи Королевств, Оберин, и хорошо бы тебе об этом не забывать. Я не хочу твоей защиты и не нуждаюсь в ней, и как бы меня сегодня ни опозорил мой собственный муж, из-за твоей выходки позор лишь увеличился.

— Элия, — снова пробует Оберин, но она не смотрит на него и поворачивается к дяде.

— Дядя Ливен, сопроводите Оберина в его покои и не давайте выходить до восхода солнца. — Элия вновь переводит взгляд на брата: — Ты уедешь из Харренхолла завтра утром и вернешься в Дорн. И никогда больше не нанесешь подобного оскорбления ни принцу, ни дому Таргариенов.

Какая бы буря не рвалась из Оберина, она сходит на нет — непонимание и обида смешиваются у него на лице. Сир Ливен медленно берет его за руку и уводит из комнаты. Двери закрываются за ними, и Элия тут же теряет свою стать, горбится, будто под тяжестью большой ноши. Теперь она совсем не похожа на леди Дорна, теперь это бедная королева Рейела.

— Элия? — осторожно зовет ее Эшара, когда та садится за туалетный столик.

— Мне надо одеться к пиру. — Дрожащими руками она вытаскивает из волос шпильки и расчесывает густые темные локоны. — Я обязательно должна туда пойти. Люди будут шептаться… — голос прерывается из-за слез, рвущихся наружу. Эшара тут же забирает у нее щетку для волос и, встав позади, принимается распутывать длинные пряди. Элия плачет, закрыв лицо ладонями, а Эшара старается не думать, как сильно ненавидит Рейегара Таргариена.

Эшара собирает волосы Элии в одну из сложных причесок, столь модных в этом году в столице, и вдруг Элия тихо произносит:

— Она так юна.

— Что?

— Лианна Старк, — уточняет Элия, перебирая руками. — Ей едва исполнилось четырнадцать лет, она больше дитя, чем девушка. — Она невесело смеется: — Я по сравнению с ней старуха.

— Старуха? — усмехается Эшара, не веря своим ушам. — Тебе двадцать четыре, Элия. И ты самая прекрасная женщина во всех Семи Королевствах и даже Свободных Городах.

— И тем не менее королевой любви и красоты стала она. — Элия играет баночкой с румянами на столике. — Мне двадцать четыре, я замужем уже пять лет, а родила Рейегару всего одного ребенка, да и дочь к тому же. И вот он видит симпатичную молоденькую девицу, а все знают, что Старки плодовиты…

— Немедленно прекрати! — Эшара сжимает ее плечи, ловит ее взгляд в зеркале и произносит: — Жена Рейегара и мать его ребенка — ты, и это ты родишь ему других детей. Лианна Старк — ничто, какая-то страшная северянка, обрученная с Робертом Баратеоном. Рейегар забудет ее, как любую другую девицу, — сколько он их видел!

— А вдруг он с ней переспит?

— Ее братья никогда этого не допустят.

Эшара твердо в это верит. Как бы ни был неприятен ей Брандон Старк, как бы ни запуталась она в чувствах к Неду Старку, есть в братьях что-то, что их объединяет, и это любовь к младшей сестре. Пожалуй, легче пройти через огонь, чем попытаться лишить Лианну Старк невинности.

Эшара молча доделывает прическу, помогая Элии стать той, кем она не является, зашнуровывает корсет одного из чопорных платьев, которые они обе так ненавидят.

— Она так юна, — повторяет вдруг Элия.

И Эшара слышит непроизнесенное «а мы нет».

Они заходят в большой зал, и хотя гул голосов смолкает не сразу, Эшара все равно не успевает разобрать ни слова. Никто не решается сомневаться в Элии — она сидит рядом с Рейегаром как ни в чем не бывало, улыбается и хлопает музыкантам. Лорды приглашают ее танцевать, и она никому не отказывает, словно пренебрежение Рейегара только придало ей сил. А принц все ищет кого-то в зале, но не может найти.

А потом Рейегар и Элия танцуют вместе, удивительно разные и так же удивительно прекрасные.

К Эшаре подсаживается Артур, и он явно обеспокоен.

— Старки и Баратеоны уехали сразу после турнира, — шепотом сообщает он. — Говорят, они направились в Риверран, а потом повернут на Север. Бедняжку Лианну Старк братья вывезли с капюшоном на лице.

— Хорошо, — уверенно произносит Эшара. — Не надо, чтобы Элия из-за этого переживала.

Артур молчит, но Эшара видит, как он сжал губы, будто старается сдержаться и не проговориться. Но ей не хочется думать ни о секретах Артура, ни о беснующемся дорнийском принце наверху, ни о проклятом Рейегаре Таргариене. Все мысли ее заняты Недом Старком, его серыми глазами: он едет сейчас в Риверран, а потом повернет в Долину к лорду Аррену.

— Ты в порядке? — заботливо спрашивает Артур.

Она быстро кивает и заставляет себя улыбнуться:

— Просто устала.

Артур сжимает ее руку. Вздрогнув, Эшара тут же сжимает его ладонь в ответ, неотрывно наблюдая за принцем и принцессой, кружащимися в центре зала.

Эшара думает об Эллирии в Звездопаде, об Арианне, о дочерях Оберина и понимает, что завидует их невинности.

просмотреть/оставить комментарии [3]
<< Глава 2 К оглавлениюГлава 4 >>
май 2022  
      1
2345678
9101112131415
16171819202122
23242526272829
3031

апрель 2022  
    123
45678910
11121314151617
18192021222324
252627282930

...календарь 2004-2022...
...события фэндома...
...дни рождения...

Запретная секция
Ник:
Пароль:



...регистрация...
...напомнить пароль...

Законченные фики
2022.05.12
Ноль Овна: Сны Веры Павловны [2] (Оригинальные произведения)



Продолжения
2022.05.18 12:17:07
Иногда они возвращаются [3] (Гарри Поттер)


2022.05.16 13:43:22
Пора возвращаться домой [2] (Гарри Поттер)


2022.05.15 18:31:15
После дождичка в четверг [3] ()


2022.05.14 07:36:45
Слишком много Поттеров [46] (Гарри Поттер)


2022.05.13 23:06:19
Вы весь дрожите, Поттер [6] (Гарри Поттер)


2022.05.07 01:12:32
Смерть придёт, у неё будут твои глаза [1] (Гарри Поттер)


2022.04.30 02:25:11
Как карта ляжет [4] (Гарри Поттер)


2022.04.19 02:45:11
И по хлебным крошкам мы придем домой [1] (Шерлок Холмс)


2022.04.10 08:14:25
Смерти нет [4] (Гарри Поттер)


2022.04.09 15:17:37
Life is... Strange [0] (Шерлок Холмс)


2022.04.05 01:36:25
Обреченные быть [9] (Гарри Поттер)


2022.03.20 23:22:39
Raven [26] (Гарри Поттер)


2022.03.03 14:54:09
Танец Чёрной Луны [5] (Гарри Поттер)


2022.03.01 15:00:18
Рифмоплетение [5] (Оригинальные произведения)


2022.02.25 04:16:29
Добрый и щедрый человек [3] (Гарри Поттер)


2022.02.20 22:38:58
Леди и Бродяга [6] (Гарри Поттер)


2022.02.12 19:01:45
Цепи Гименея [1] (Оригинальные произведения, Фэнтези)


2022.02.11 19:58:25
Глюки. Возвращение [241] (Оригинальные произведения)


2022.02.03 22:54:07
Квартет судьбы [16] (Гарри Поттер)


2022.01.30 18:16:06
Я только учу(сь)... Часть 1 [64] (Гарри Поттер)


2022.01.24 19:22:35
Наперегонки [15] (Гарри Поттер)


2022.01.16 16:46:55
Декабрьское полнолуние [1] (Гарри Поттер)


2022.01.11 22:57:42
Смех в лицо предрассудкам [32] (Гарри Поттер)


2021.12.24 21:38:48
Темная вода [0] (Гарри Поттер)


2021.12.23 17:06:13
Ненаписанное будущее [23] (Гарри Поттер)


HARRY POTTER, characters, names, and all related indicia are trademarks of Warner Bros. © 2001 and J.K.Rowling.
SNAPETALES © v 9.0 2004-2022, by KAGERO ©.