Инфо: прочитай!
PDA-версия
Новости
Колонка редактора
Сказочники
Сказки про Г.Поттера
Сказки обо всем
Сказочные рисунки
Сказочное видео
Сказочные пaры
Сказочный поиск
Бета-сервис
Одну простую Сказку
Сказочные рецензии
В гостях у "Сказок.."
ТОП 10
Стонарики/драбблы
Конкурсы/вызовы
Канон: факты
Все о фиках
В помощь автору
Анекдоты [RSS]
Перловка
Ссылки и Партнеры
События фэндома
"Зеленый форум"
"Сказочное Кафе"
"Mythomania"
"Лаборатория..."
Хочешь добавить новый фик?

Улыбнись!

Альбус спрашивает отца:
- Папа, ну где я могу увидеть василиска?
- Ну, посмотри на мамины туфли и сумочку, сынок...

Список фандомов

Гарри Поттер[18575]
Оригинальные произведения[1254]
Шерлок Холмс[723]
Сверхъестественное[460]
Блич[260]
Звездный Путь[254]
Мерлин[226]
Доктор Кто?[221]
Робин Гуд[218]
Произведения Дж. Р. Р. Толкина[189]
Место преступления[186]
Учитель-мафиози Реборн![184]
Белый крест[177]
Место преступления: Майами[156]
Звездные войны[141]
Звездные врата: Атлантида[120]
Нелюбимый[119]
Темный дворецкий[115]
Произведения А. и Б. Стругацких[109]



Список вызовов и конкурсов

Фандомная Битва - 2019[1]
Фандомная Битва - 2018[4]
Британский флаг - 11[1]
Десять лет волшебства[0]
Winter Temporary Fandom Combat 2019[4]
Winter Temporary Fandom Combat 2018[0]
Фандомная Битва - 2017[8]
Winter Temporary Fandom Combat 2017[27]
Фандомная Битва - 2016[24]
Winter Temporary Fandom Combat 2016[42]
Фандомный Гамак - 2015[4]



Немного статистики

На сайте:
- 12834 авторов
- 26111 фиков
- 8746 анекдотов
- 17717 перлов
- 704 драбблов

с 1.01.2004




Сказки...

<< Глава 4 К оглавлению 


  Behavioural Modification

   Глава 5. Шаг пятый: Анализ результатов
Он смог бы справиться с обвинениями, разбить молчание или принять извинения − Шерлок просчитал весь спектр возможных реакций, прежде чем взяться за телефон. Но Джон не был бы Джоном, если б не сумел удивить его, ответив еще до третьего гудка, без пауз и самыми прекрасными словами, которые можно было представить:

− Шерлок? Ты в порядке? Что происходит?

− Кажется, я вызвал у себя непоправимые повреждения мозга, − сказал он.

− Если ты шутишь, я тебя убью.

− А если просто слегка преувеличиваю?

− Ну, тогда только покалечу.

Он закрыл глаза, представляя, как смягчаются черты любимого лица.

− Ладно, я не против. Возвращайся домой и покалечь меня. Замки те же, если что.

− Нет, Шерлок, серьезно, в чем дело? Ты никогда никому не звонишь, − замешательство, настороженность, любопытство.

− Я не был уверен, что ты читал мои сообщения...

Не отвечает. Значит, читал.

− ...поэтому самым логичным способом связаться с тобой я счел телефонный звонок.

Джон насмешливо фыркнул. Помолчал. Вздохнул. Все, он выплеснул свое недовольство, теперь можно смириться:

− И что такое важное ты хотел мне сообщить?

− Я же уже сказал тебе: возможно, у меня непоправимые повреждения мозга, вызванные просмотром поистине чудовищной нелепицы под названием “Террор автонов”.

На линии наступила гробовая тишина.

− И я в жизни не видел ничего скучнее. Даже детские концерты Майкрофта на виолончели проигрывают в сравнении. Кажется, наконец нашлось что-то глупее Андерсона. А еще оно длилось целую вечность! Это не телесериал, а какая-то бесконечная ода идиотизму.

− Подожди-ка... − сказал Джон. Шерлок наслаждался звуками родного голоса. − Ты что, сидишь дома и смотришь “Доктора Кто”?!

− Ты часто на него ссылаешься, − уклонился от прямого ответа Шерлок. − И я никак не возьму в толк, почему, ибо это ужасно. Не могу поверить, что полностью его посмотрел. Ближе к концу оно вызывало физическую боль. Нет, уже в середине. В середине первой серии, Джон. А их было целых четыре!

В трубке раздался трудно идентифицируемый звук, однако Шерлок опознал бы его где угодно, даже несмотря на то, что Джон прикрыл рукой динамик. О, он хихикает!

− Ты ненормальный, − сказал Джон.

− Два мучительных часа мыслительной агонии привели к плачевному результату, − согласился он.

− Очевидно, − на этот раз он бессознательно сымитировал Шерлока. Непреднамеренно. Джон пользуется его лексиконом.

− Возвращайся, и я посмотрю еще какую-нибудь глупость.

Джон притих.

− Но тебе придется сидеть рядом и держать меня за руку для моральной поддержки.

− И тоже получить повреждение мозга? − у него был такой нежный голос, не по тембру, по интонациям. Как будто Джон ласково погладил его по голове. И возможно, что за его любопытством крылось что-то еще, в конце концов, Шерлок все-таки стал звонить людям, а это должно было что-то значить, учитывая, что эти люди сводились к одному-единственному человеку, и этим человеком был Джон.

− Зато не придется калечить меня.

Джон так явно заколебался, что это можно было практически услышать.

− А еще завтра тебе нужно будет постирать, так что...

Он смеется.

Господи.

Шерлок крепче прижал телефон к уху:

− Джон?

− Нет, − ответил тот. − Встретимся на нейтральной территории.

Неприемлемо. Разумно. Годится.

− Риджентс-парк.

− В это время суток? Нет, я хочу куда-нибудь, где будет тепло. Давай в “Волонтере”.

− Да это же прямо за углом! Ты будешь проходить мимо нашего дома, выйдя из метро.

− Проблемы?

Да.

− Нет. Если мы начнем выбирать маршрут так, чтобы он не включал Бейкер-стрит, то в конечном итоге окажемся в “Глобусе” или вообще в Тауэре.

− Или в “Пицце Экспресс”.

− Ни за что.

− Неподалеку есть “Пицца-Хат”. Или знаешь, можно спуститься в метро и съесть свеженькую...

− Заткнись.

Слышно было, что Джон ухмыляется, когда он сказал:

− Заставь меня.

Боже, Шерлоку было что на это ответить, но сперва нужно встретиться:

− Тогда увидимся там.

− Когда?

− Сколько времени займет дорога?

− Не знаю. Минут сорок...

− Тогда через сорок пять минут.

− Шерлок...

− Иди надевай куртку, Джон.

− Шерлок!

− Ты все еще сидишь. Я же слышу, что ты не двигаешься!

− Я не собираюсь нестись к тебе сломя голову.

− Быстрая ходьба вполне подойдет, − заверил его Шерлок.

− Самовлюбленная задница.

− Осталось сорок четыре минуты, Джон! − и он повесил трубку, ощущая бешеное сердцебиение.


***


Спустя полтора часа он все еще ждал Джона у входа в паб. Мужчина, сидевший рядом, зажег третью сигарету, и пассивное курение до определенной степени примиряло Шерлока с действительностью. Было много народу, даже снаружи, и каждый второй пытался заставить его освободить место за столиком. Час прошел невыразимо скучно. Спустя пятнадцать минут ожидания он перезвонил Джону, но тот либо отключил телефон, либо ехал в метро.

Шерлок скучал и надеялся, не забывая вдыхать благословенный дым.

− Уверены, что не хотите? − снова спросил его сосед. Бухгалтер, второй брак, трое детей.

Он не хотел − он жаждал. Если бы Джон не ненавидел вкус табака, Шерлок бы выкурил столько, сколько ему предложат. А если Джон все-таки не придет, если это не он в черной куртке только что вынырнул из-за угла, слегка хромая...

− Уверен, − ответил он, поднимаясь. Невероятно, насколько лучше становится мир, просто если рядом Джон, − думал Шерлок, засунув руки в карманы и наблюдая за его приближением. Он пришел. Даже если и чувствовал раздражение, все равно захотел увидеться с Шерлоком. Что может быть лучше?

− Извини, я опоздал.

− Ну, и кто теперь задница? − не самый удачный ответ, но уж лучше продолжать предыдущий разговор, чем пытаться начать новый.

− Вообще-то Гарри, − Джон тоже сунул руки в карманы. − Она стащила мою обувь и отказывалась отдавать, − слабо улыбнулся он. − Принимая во внимание ее характер, я подумал, что это было довольно мило.

− Братья и сестры порой просто невыносимы.

Джон огляделся в поисках уличных камер. Ближайшая, конечно, указывала прямо на них.

− Зайдем внутрь? − предложил он.

− Там яблоку негде упасть. Просто повернись к ней спиной.

− Я возьму себе выпить. Хочешь что-нибудь?

− Нет. − Шерлок солгал, но попроси он чаю, неминуемо возникли бы проблемы.

− Ладно, − пожал плечами Джон и вошел внутрь.

Шерлок остался сидеть за столиком.

Джон вернулся. Сел напротив.

− Будет несправедливо по отношению к Гарри, если я весь пропахну пивом, − сказал он. Уже давно привык пить безалкогольные напитки из пивных кружек, очевидно.

− Или ты можешь просто вернуться домой, − заметил Шерлок. Их дом был отсюда в двадцати секундах быстрой ходьбы.

А вот и оно − очередное невербальное свидетельство того, что Шерлок совсем не разбирается в социальных условностях.

− Если бы я хотел вернуться на Бейкер-стрит, я бы туда и пришел.

− Я так и понял, − он окинул паб недовольным взглядом, подчеркивая свою точку зрения.

− Хорошо, − Джон с преувеличенным интересом уставился в свой стакан. − Думаю, ничего нового ты не узнаешь, если я скажу, что больше не могу так, Шерлок.

− Мы можем что-то изменить.

− Я даже не знаю, что между нами происходит, − вздохнул он.

− Но ты не хочешь это прекращать.

− Конечно хочу! − Джон сдержался в последнюю секунду. Слишком много посторонних ушей, чтобы повышать голос. Он сглотнул. Отвернулся. Повернулся обратно и посмотрел Шерлоку в глаза: − Я хочу чего-то иного.

− Я же сказал, что готов что-то поменять, − черт, ну сколько можно повторяться? Только ради Джона. − Чего ты хочешь? Я сделаю все.

− Ты... Нет, нет, Шерлок.

− Если все дело в желании...

− Хватит, − Джон покачал головой. − Я бы предпочел, чтоб ты вообще ничего не делал, чем притворялся.

− Вот и отлично, потому что я ни разу не притворялся.

Брови Джона взлетели вверх, а взгляд метнулся сквозь стол, безошибочно указывая на промежность Шерлока.

Плюнув на возможное сходство с братом, тот все-таки закатил глаза:

− О, пожалуйста! − он подался вперед, засовывая руку в карман пальто, и Джон мгновенно отклонился, ведомый инстинктом солдата, и вид маленького блокнота его не успокоил. Шерлок положил его на стол, пролистав до последней записи, и постучал по неровным строчкам.

− Так... И что ты этим хочешь сказать? − медленно произнес Джон.

− То, что у асексуалов тоже есть потребности.

В глазах Джона отражалось смятение и настороженность, но гнев исчез:

− Ясно. Не мог бы ты рассказать об этом подробнее?

− Нет. − Гнев тут же вернулся, и Шерлок поспешно добавил: − Лучше не надо, − очевидно, Джона огорчало то, что ему казалось, будто Шерлоку это все безразлично. Если он узнает, что интерес Шерлока больше эмоциональный, чем сексуальный, то перестанет сердиться, но может почувствовать неловкость. Молли могла быть права, в конце концов, ее часто отвергали. К тому же, если Джон до сих пор ничего не понял, то вероятно, что он и не хотел это понимать. Плохое предзнаменование.

− Но у меня недостаточно фактов, − отметил Джон, положив локти на стол и уставившись на него поверх сложенных рук. Доброта, терпение, немного лукавства.

Он упирался до последнего, но, боже, это же Джон! Шерлок никогда не мог ему должным образом сопротивляться.

− Тебе это не понравится, − предостерег он.

− То, что ты ничего не рассказываешь, мне тоже не особо по душе, знаешь ли.

Шерлок отвел было взгляд, но сразу же повернулся обратно. Непроизвольно, он просто очень соскучился.

Джон отпил имбирного эля, пристально смотря в глаза Шерлоку. Поднял стакан, опустил стакан, снова сложил ладони под подбородком, но ни на секунду не отвлекся.

− Если ты так и будешь молчать, то я уйду...

− Я люблю тебя.

Джон осекся на полуслове.

Тишина давила прямо на сердце. Шерлоку было знакомо это чувство: полная безоговорочная паника. Что он наделал, Джона это не остановит, он сейчас просто встанет и...

− Не смешно, − вполголоса то ли прорычал, то ли прошипел Джон, упершись руками в стол. Судя по тембру, он был очень зол.

− Я и не шутил, − сказал Шерлок.

− В таком случае ты полный ублюдок. Забери эти слова назад!

Он упрямо задрал нос:

− И не подумаю! Я же предупредил, что тебе это не понравится, но ты не стал слушать.

Джон прикусил губу, но, как ни странно, не так, как он делал, когда злился. Казалось, что он был выбит из колеи, шокирован, полностью сбит с толку, но Джон поразительно быстро пришел в себя:

− Наедине. Сейчас же, − он торопливо сунул блокнот в карман, а когда Шерлок замешкался, схватил его за руку и буквально вытащил из-за стола, вынуждая следовать за собой.

Шерлок переплел их пальцы. Джон так крепко в него вцепился, что практически перекрыл циркуляцию крови.

Бесподобно.

Джон шел, поглядывая на камеры видеонаблюдения:

− Где тут слепое пятно?

− Подожди, сейчас организую, − пообещал Шерлок, останавливаясь. То, что до их входной двери оставались считанные метры, было абсолютно преднамеренно. − Если только ты меня отпустишь.

Пальцы Джона тут же разжались.

− Минутку...


“Не смотри, и я утром расскажу тебе, как все прошло. ШХ”


− Готово.

− Но ничего не происходит... О!

Ближайшая камера отвернулась. Неплохо.

− Итак, − сказал Джон. Не откажешься пояснить свое заявление?

Шерлок закатил глаза.

− Что тут непонятного? Я же даже посмотрел тот дурацкий сериал. Мне нужно написать это на лбу, чтобы до тебя дошло?

− Было бы неплохо. Ты всегда ходишь вокруг да около, вместо того чтобы просто сказать напрямик?

− Если пятьдесят процентов случаев считается за “всегда”, то да. В последний раз не я был инициатором, − было гораздо проще подчиняться желаниям Виктора, чем самому пытаться со всем этим разобраться.

Джон задумался. Надолго.

− Ты хочешь... встречаться? Но секс тебе не нужен, так?

Шерлок пожал плечами.

− Телепатия − не мой конек, − напомнил ему Джон.

Шерлок уставился на кованый забор с основанием из окрашенного бетона, в свете фонаря почти неотличимого от настоящего камня. Дорожные огни мало что меняли. Тут едва ли проезжало по три машины в минуту.

− Ты действительно меня любишь? − как будто в это было трудно поверить. Как будто Джону и в голову не приходило, что Шерлок способен любить. Ничего особенно удивительного. Виктор тоже в этом сомневался.

− Это не подлежит обсуждению.

− Господи! − Шерлок не знал, что чувствовал Джон, потому что боялся смотреть ему в глаза. − Так это правда...

− Я думал, ты знаешь, − шея затекла от неудобного положения, но он не осмеливался обернуться. − Об этом. И что ты более или менее не возражаешь. Поэтому я и счел возможным развивать наши отношения. Ошибка, которая больше не повторится. Я все исправлю, − Джон просто не знал, поэтому не брал на себя инициативу. Как можно было упустить это из виду?!

− Что? Ох, нет, не надо, − Джон покачал головой. − Нет, Шерлок, иди сюда.

Он не двинулся с места:

− Зачем?

− Затем, − и Джон сам потянулся к нему.

Рука, сжимающая отворот пальто. Губы, требовательно касающиеся его губ. Настойчиво. Нежно. Страстно. Все вместе. Мимо проехала машина, но Джон не обратил на нее никакого внимания. Будто ему было безразлично, если их увидят.

Шерлок зажмурился. Столько всего, это чересчур, слишком много. Но нужно больше. Боже, как же он хочет всего этого! Он превратится в ту лису, у которой высоко над головой был виноград. Будет притворяться, что он незрелый, а на самом деле прыгать за каждой ягодкой. Он больше не сможет без этого обойтись.

Джон немного отстранился, успокаивающе гладя его по голове:

− Тихо, тихо, Шерлок, все в порядке, − сказал он, целуя его в висок. − Я обещаю тебе, что все будет хорошо.

− Чего ты хочешь?

− В смысле?

Да, слишком расплывчатая формулировка.

− Что я должен делать? – уточнил он. Ясно, что отношения они возобновили. На данный момент. Как нужно себя вести, чтобы сохранить их?

Брови Джона приподнялись и сошлись над переносицей – он снова нахмурился:

− Что ты имеешь в виду?

− Какой же ты тугодум… − если он всякий раз будет притворяться, что не понимает, долго они не продержатся. – Что я должен делать взамен?

Джон помрачнел.

− Как то, что у нас было, когда ты дрочил мне в обмен на чай? Ты… − его замешательство переросло в непонятный гнев. Джон плотно сжал губы, очевидно, чтобы не сорваться и не наговорить лишнего. – Ты предлагаешь сексуальные услуги, чтобы я к тебе хорошо относился?

− Да.

− Нет.

− Нет? – откуда взялась досада? В самом деле, это уже почти смешно.

− Категорически. Это никуда не годится.

− Но так было бы удобнее для нас обоих. Приемлемая динамика развития отно…

− О боже! − ошеломленно выдохнул Джон. – А я-то думал, что ты меня используешь.

− В какой-то мере так и было. – Теперь понятно, почему он сердится. Джон не из тех, кого можно безнаказанно использовать, ему такое точно не по нраву. Через мгновение Шерлок вспомнил, что полагается говорить в таких случаях: − Прости меня.

− Я понимаю, что наши отношения никогда не станут… э-э… нормальными в общепринятом смысле слова, но на подобное я не соглашусь, − покачал головой Джон. – Я не могу так поступить с тобой. Черт, да я даже думать о таком отказываюсь!

Разочарование явно проступило на лице Шерлока, он ничего не мог с собой поделать.

− Понятно… − сказал он, сглотнув что-то плотное, вдруг вставшее в горле, какой-то психосоматический комок эмоций, не иначе.

– Господи, Шерлок, ты заслуживаешь лучшего…

– Это весьма спорное утверждение, да и меня намного больше волнует то, что я могу получить, а не то, чего якобы заслуживаю.

– У тебя есть я, – твердо сказал Джон. – Ну, и еще сильная необходимость посещения психотерапевта, но вряд ли ты прислушаешься к стороннему мнению.

– Твои условия?

– Нет никаких условий.

– Условия есть всегда.

– Ладно, – нежно сказал Джон. – И какие же у тебя?

– Ты должен вернуться домой. – Прозвучало жалко. – Бессмысленно оставаться черт-те где, если мы помирились, к тому же, миссис Хадсон снова спрятала череп. – Уже лучше. – И ты должен платить половину арендной стоимости жилья. – Вот оно. Очень хороший довод.

– Договорились. – Джон неуверенно тянулся к нему, раз за разом в последний момент одергивая себя, будто не решался прикоснуться. Словно Шерлок вдруг стал хрустальным. Что это с ним?

– Второе условие: моногамия. Смотреть на других можно, но трогать нельзя.

Джон снова кивнул. Он, казалось, совсем не был удивлен, но его жесты создавали такое впечатление, что Джон хочет защитить его от чего-то. Это было… потрясающе. В некотором роде. Но в то же время и непонятно.

– Что-то еще? – спросил он, когда Шерлок замолчал.

– Это все.

– Это начало, – поправил Джон. – А что там с… как же это было?.. с простатами на повестке дня?

– Ты не станешь сознательно доставлять мне неудобство, – Джон не будет его унижать или причинять дискомфорт, это противоречит его концепции занятий сексом. Не получится использовать правило "если ты делаешь мне плохо физически, то потом обнимаешь". А жаль. Шерлок в свое время неплохо поднаторел в злоупотреблении этим условием.

– Конечно, не стану. Я уже стал побаиваться, что ты этого не знаешь. – Его левая рука снова потянулась к Шерлоку, но замерла на полдороге: – Могу я коснуться тебя?

– Ты вполне на это способен.

– Я вполне способен на множество вещей, Шерлок, – да, и этот факт не уставал приятно удивлять. Джон мог без раздумий застрелить кого-то, готовил невообразимо вкусный чай и смотрел на Шерлока так, будто видел что-то исключительное, а не просто производящее впечатление. Точнее, как будто видел что-то бесконечно для себя дорогое. На Шерлока еще никогда так не смотрели. – Я спрашиваю, хочешь ли ты этого.

Что ответить? Согласившись, он сразу потеряет любой намек на преимущество. Джон пока в полной мере не осознает, насколько важны Шерлоку его прикосновения. И единственным выходом из этой ситуации является держать его в неведении как можно дольше.

– Если я буду против, я тебе скажу, – выкрутился он.

– Условие первое: я хочу быть для тебя желанным, – сказал Джон. – Если я делаю что-то, что тебе не нравится, ты ставишь меня в известность. Без отстраненности. Без самопожертвования. Все будет происходить только по взаимному согласию.

Нельзя сразу соглашаться, иначе Джон все поймет.

– А если…

– Это не обсуждается.

Ну и ладно. Если возникнут подозрения, почему Шерлок никогда не возражает, он что-нибудь придумает. Потом.

– Согласен. Дальше?

– Второе условие такое же, как и первое, только наоборот, – сказал Джон. – Ты должен проявлять внимание.

– Звучит достаточно просто.

– Да, если кто-то будет давать себе труд прислушиваться к чужому мнению… – Он ворчит. Снова сердится? Нет. Сомнения. И Шерлок их усугубил.

– Я буду, – пообещал он.

Джон испытующе на него посмотрел.

– Я не лгу, – сказал Шерлок.

– Да, я верю тебе. Просто все еще пытаюсь свыкнуться с мыслью, что ты меня любишь.

– Ну хватит уже!

Джон расплылся в дурацкой улыбке:

– Все в порядке, я никому не скажу. Я и до этого знал, что ты никакой не социопат.

– Перестань. Я все еще высоко-функционирующий.

– Вот единственно подходящее для тебя слово! – засмеялся Джон.

– Это два слова через дефис, – он сразу почувствовал себя лучше. Трудно догадаться, что кто-то в тебе отчаянно нуждается, если он же тебя и критикует.

Но Джон, черт бы его побрал, все равно как-то понял. К счастью, он отреагировал наилучшим образом:

– Так что, пойдем домой?

– Прямо сейчас? – Он хоть понимает, что бросает свой напиток, и Шерлок не собирается ему об этом напоминать?

– Да.

– Гарри закатит истерику.

– Скажи мне то, чего я не знаю. – Сначала натянутая улыбка, но вскоре стала искренней. – Черт, это нелепо. – Джон посерьезнел. Осознал, с кем собрался строить отношения. – Нам нелегко придется.

– Я знаю. – Отдавать и получать. Положительная чистая прибыль означает, что предприятие считается успешным и в него стоит инвестировать (смутное воспоминание о штудирующем азы экономики Майкрофте). Приемлемо.

– Это хорошо, – сказал Джон и поцеловал его. О да, абсолютно приемлемо.


***


Они не торопили события. Для того кто продолжал твердить об отсутствии каких бы то ни было условий, Джон выдвигал поразительное количество требований. И это было прекрасно. Шерлок всегда четко знал, как действовать в конкретной ситуации. В свою очередь, Джон выяснил, что любовь Шерлока не распространяется на содержимое холодильника. Он позлился немного, особенно после того прискорбного инцидента с завтраком, но отступился, потому что Шерлок твердо стоял на своем – при излишней уступчивости могли бы возникнуть подозрения.

А самое лучшее было то, что Джон ни капли не переживал из-за силы своей привязанности. Казалось, он был в таком же восторге, получив эмоциональный контроль над Шерлоком, как сам Шерлок, получив физический над ним. Равновесие. Потребовалось приложить немало усилий, но они сбалансировали свою связь, и все работало.

Джон даже пытался как-то компенсировать ему сексуальные услуги, хотя Шерлок, конечно, не позволил бы ему сделать это в полной мере, но и то, что было сейчас, ему очень нравилось. Джон садился на диван вплотную к Шерлоку, сделал ему массаж после того, как один из плечевых суставов неприятно щелкнул, заваривал чай, ходил по магазинам и смотрел, смотрел, смотрел на Шерлока так, как он сам смотрел на скрипки Страдивари. Когда Шерлок улыбался ему, Джон в ответ просто сиял. Оказывается, раньше ему этого очень не хватало.

И Джон его целовал. Не так много, чтобы насытиться, но надо же с чего-то начинать. Если Шерлок сидел за кухонным столом, проводя эксперимент, Джон, проходя мимо, целовал его в макушку. Если они были на диване, почти обнимаясь, Джон мог просто повернуться, коснуться губами его плеча и спокойно продолжить смотреть телевизор.

А еще Джон мастурбировал. Часто. Если в гостиной Шерлок вдруг замечал, что его соседа нет рядом, тот почти неизбежно оказывался наверху, занимаясь онанизмом. Это было просто нелепо. День ото дня Джон становился все более раздражительным, а иногда всплески плохого настроения сменялись какой-то безжалостной добротой. Сексуальный долг постепенно сходил на нет.

Нужно было что-то предпринять.


***


Но пока он пытался выяснить, что именно нужно сделать, его жизнь претерпела заметные изменения.

Во-первых, Гарри Ватсон стала присылать ему сообщения. К счастью, с течением времени поток завуалированных угроз существенно истощился. Якобы она очень любила Джона. Ну и что, Шерлок все равно любил его больше, и легко бы ей это доказал, если б ему не запретили отвечать.

– Я игнорирую мои, ты игнорируешь свои, – сказал Джон, показывая последнее сообщение от Майкрофта.

Это была очень выгодная сделка.

Во-вторых, Молли продолжала обнимать его по поводу и без, лишая Джона дара речи. Лестрейд, казалось, свято верил в то, что либо стал жертвой обмана зрения, либо прозевал признаки надвигающейся шизофрении. Честно говоря, настойчивость Молли сбивала с толку даже его самого, но обниматься было очень приятно.

И особенно Шерлоку нравилось следствие: всякий раз, когда Молли отпускала его, Джон будто стирал ее прикосновения, проводя рукой по спине до самой талии.

Стоит ли упоминать, какое у Лестрейда при этом становилось выражение лица? Шерлоку как-то приснилось, что именно так на него смотрел Майкрофт, и он проснулся в преотличнейшем расположении духа.

В-третьих, Андерсон.

Первый раз в жизни этот идиот спровоцировал что-то поистине замечательное.

По пути на место преступления Шерлок где-то потерял Джона. Он убедился, что Джон успел сесть в такси, так что нельзя было назвать этот случай вопиющим пренебрежением с его стороны.

Но Андерсон по дурости решил поиздеваться:

– Что, твой дружок так и не вернулся?

И шедший за ними Джон ответил:

– Его дружок остановился завязать шнурок. Так, что тут у нас: сломанная шея при падении с высоты?

Выражение лица Лестрейда и рядом не стояло.

И спустя полчаса, забравшись в такси, закрыв дверь и назвав адрес, Джон наконец-то дал волю душившему его смеху.

– Ты видел его? – с хохотом воскликнул он. – О господи, это было просто потрясающе! Я бы не против проделывать такое каждый божий день.

– Я люблю тебя, – не смог удержаться Шерлок. Хотя очень старался.

А Джон… Его смягчившийся взгляд. Его улыбка. То, как он сказал: "Иди-ка сюда…", – обнимая и притягивая к себе Шерлока, ловя его губы и снова начиная посмеиваться… Шерлок целовал его, пока хихиканье не превратилось в сытое мурлыканье.

– О да, еще… – пробормотал Джон, и это была не просьба, в его тоне сквозила уверенность. Одобрение.

– Мы на людях, – напомнил Шерлок. Во время расследования он как-то упустил из виду проблему потребности Джона в интимном контакте. Но сейчас не стал отодвигаться, особенно когда машину занесло на повороте и Джон по инерции на него навалился.

– Да-да… – тот снова поцеловал его, однако мгновением позже резко отстранился. – Простите, обычно такого не происходит, – нервно сказал он водителю.

Шерлок откинулся на сиденье. Значит, у Джона это тоже вышло непроизвольно, прямо как признание в любви.

Таксист рассмеялся:

– Поверьте, по сравнению с тем, что мне приходилось наблюдать, это еще цветочки!

И они вдвоем принялись перебрасываться шутливыми репликами. Джон тихонько накрыл его ладонь своей – так ребенку дают игрушку, чтобы отвлечь. К слову, сработало.

Шерлок расплатился, и таксист подмигнул им. Джон отнесся к этому все так же спокойно.

– Шерлок, – начал он, – знаешь, я…

– Нам еще убийцу ловить! Сейчас нет времени говорить о чувствах, – и его никогда не будет. Пусть Джон и не возражал против привязанности Шерлока, но не было никакого смысла постоянно тыкать ему в лицо своей любовью.

– Ну конечно, – тот понимающе улыбнулся. – Но ты же знаешь, что…

– Знаю, знаю, да пойдем уже!

Джон покачал головой и последовал за ним.


***


– Блестяще! – не унимался Джон. – Я серьезно, это было просто гениально!

Кажется, у доброго доктора вставало после интеллектуальной стимуляции. Этим можно было воспользоваться. Взбежать вверх по лестнице, неожиданно остановиться на лестничной площадке, резко развернуться – и вот уже Джон практически влетает в него.

Так пренебрежительно, как только мог, Шерлок проронил:

– Это было легко.

– Случай был такой запутанный, что даже у тебя заняло почти пять минут, чтобы все объяснить. Я бы это легким не назвал. – Джон поднял голову. Разрешает? Или это бессознательный жест по выработанной поведением Шерлока привычке?

В любом случае, он поспешил использовать предоставленную возможность.

Джон восхитительно целовался. Наверное, натренировался на своих подружках, которым нужно было показать, что их ценят, прежде чем заняться сексом. Но откуда бы ни взялось это умение, Джон определенно знал толк в поцелуях. Оказывается, это можно было делать игриво. Джон дразнил его губы, его язык, а руки тем временем пробирались под тяжелое пальто, чтобы скользнуть по спине и притянуть ближе.

Шерлок прислонил его к стене. Поймал. Его Джон. Его Джон расслабился в объятиях, не пытаясь высвободиться и сам заключая его в кольцо своих рук. Пошевелился. Исследование? Очень хорошо, Джон.

Шерлок рискнул и сам что-то сделать. Он осторожно размотал шарф и сунул его в карман, где уже лежали два пресс-папье. Потом повел плечами, сбрасывая пальто. Оно упало практически с грохотом.

– Что у тебя в карманах, кирпичи? – улыбнулся ему в губы Джон.

Шерлок поцеловал его и не давал отстраниться, пока миссис Хадсон не вышла на шум. Любые звуки, доносившиеся из квартиры, стойко игнорировались, но лестница – совсем другое дело.

– Шерлок? – окликнула она. – Ты в по… Ох. Уже не важно.

– Здравствуйте, миссис Хадсон, – вежливо поприветствовал ее Джон и уткнулся Шерлоку в плечо. Тот крепко вжал бедро ему между ног: прямолинейный, но невероятно эффективный ход.

– Рада, что у вас все наладилось, мои дорогие, но все-таки лучше заниматься этим не на лестничной клетке.

Шерлок шевельнул бедром, удовлетворенно наблюдая, с каким трудом Джон удерживается от стона.

– Резонное замечание, миссис Хадсон, – ответил он за них обоих, отстранился и пропустил Джона якобы для того, чтобы помочь ему скрыть эрекцию, но на самом деле чтобы подтолкнуть в верном направлении. Он специально присел, а не нагнулся за пальто, и выбрал идеальную позицию, чтобы спросить:

– Так как, наверх?

Продемонстрировав все признаки возбуждения, Джон замялся на несколько секунд. Потом кивнул:

– Да, пойдем. – Как и ожидалось, его голос понизился на октаву.

Его пришлось практически вести вверх по ступенькам, потому что Шерлоку не хотелось располагаться на диване. Джон наконец-то уяснил его намерения, когда Шерлок скинул пальто в гостиной и подтолкнул его дальше, не останавливаясь. Гораздо уступчивее, когда возбужден, что и требовалось доказать. Еще один лестничный пролет – и на месте. В комнате Джона.

Шерлок закрыл дверь, и его сразу же притянули в поцелуй. Нежно, медленно.

– Все будет так, как ты захочешь, – прошептал Джон, целуя его в шею. – Никакого давления, – касаясь губами уха. – Никакого, – теплые ладони на его лопатках.

Он не ответил, снова ловя губы Джона, прислоняя его к полюбившемуся участку стены и безошибочно находя языком чувствительное местечко под скулой.

– Я заметил, так тебе нравится, – бормочет тот между тихими стонами. Его руки скользят по спине Шерлока, спускаются на бедра. – Обычно я с другой стороны, знаешь ли. Но и так хорошо.

– А может быть лучше.

Джон толкнулся бедрами в ответ на прикосновение к промежности, и Шерлока буквально заворожила эта непроизвольная реакция. Довольно дразнить его, пора приступать к делу. Но Джон не сразу понял, к чему все шло.

– Ох, блядь, – выдохнул он, и потерся возбужденным членом о ногу Шерлока. – Ах, нет, стой! Не нужно. Ты еще не готов.

– Вряд ли меня надо защищать от твоего пениса, Джон.

– Если ты не хочешь секса, то ты не обязан им заниматься, – решительное утверждение. Но Джон сделал несколько коротких толчков навстречу и прикусил кожу у основания его шеи, что немного смягчило категоричность высказывания.

– А если мне хочется понаблюдать? – рискнул спросить Шерлок. Не "а если я хочу тебя?", не "секс сильнее привяжет тебя ко мне?" и уж точно не "а если я нуждаюсь в доказательстве, что ты тоже меня хочешь?" Нет, он ни за что и никогда не станет просить о внимании. Нельзя настаивать, нельзя показывать зависимость. Приемлемо проявить интерес. Любопытство – это хорошо. Безопасно.

– Что, хочешь подрочить мне в имя науки? – поинтересовался Джон, причудливо совмещая скептический тон и рваные вздохи.

Шерлок усмехнулся, и Джон тоже хохотнул, высоко и с придыханием.

– Нет, серьезно, в самом деле?

– Думаю, на эту тему уже было проведено множество исчерпывающих исследований.

– Хорошо, – Джон положил руку ему на затылок, слегка нажал, приглашая к поцелую. Вознаграждение за примерное поведение. Ладно, тогда никаких сексуальных экспериментов в буквальном смысле слова. Шерлок стал расстегивать его рубашку, и Джон тоже взялся за верхнюю пуговицу: – Ты не против?

Немного прохладно. Не критично.

– Нет.

Сбросить рубашку, стянуть с него брюки вместе с бельем.

– Подожди, ботинки, – сказал Джон, стреноженный собственной одеждой.

– Поздно.

Уверившись, что застанет его врасплох, Шерлок опустился на колени и сразу же накрыл ртом возбужденный член, гася невнятные протесты.

– Шерлок… блядь, нет! Я думал… о че-е-ерт!

Подождав, пока даже обрывки слов не превратились в бессвязные возгласы, Шерлок с тихим чмоканьем выпустил член изо рта и поднял нарочито кроткий взгляд:

– Хочешь, чтобы я остановился?

– О боже, – выдохнул Джон.

Удерживая зрительный контакт, Шерлок ухмыльнулся.

– Ладно, продолжай, если тебе самому это нравится, то никаких проблем.

Естественно, никаких. Только жар его тела, только впечатавшиеся в стену ладони, чтобы не вцепиться в волосы, пока Шерлок ему отсасывает. Просто. Совершенно. Если бы не нарастающая боль в затекшей челюсти и коленях, то вообще было бы непонятно, почему Джон так нервничал. Ведь он же сам этого хотел. Особенно сейчас, захлебываясь просьбами. Красиво. Шерлок посмотрел вверх, слегка жалея, что так и не прикоснулся к шраму, и Джон, Джон не сводил с него глаз.

Он смотрел, не отрываясь, как его член двигается меж пухлых губ, наклонив голову и с очевидным усилием удерживая глаза открытыми. Видно было, что ему хочется откинуться назад, прикрыть от удовольствия веки, но он отчаянно боролся. Джон хотел видеть.

– Великолепен, – судорожный вздох. – Ты великолепен, Шерлок. Ты – лучшее, что случилось со мной за всю жизнь. Потому что ты идеален, Шерлок… ты… самый…

Он все-таки закрыл глаза, когда кончал.

Джон распластался по стене, надежно удерживаемый руками Шерлока.

Тяжело дышащий.

Выдохшийся.

Его.

Шерлок вылизал его дочиста. Потом, прижавшись к бедру, развязал шнурки на ботинках.

Джон немного пришел в себя, помог снять с себя обувь и сбившиеся в ком штаны, положив руку ему на плечо.

– Кажется, мне надо прилечь, – сказал он, и его голос так же подрагивал, как и тогда, когда он смеялся.

– В постель, – кивнул Шерлок, вставая, и Джон поцеловал его. Теплый, расслабленный. Его мышцы сейчас были ближе всего к определению "мягкий". Так же спокойно они постепенно дошли до кровати, все еще целуясь. Шерлок тоже сбросил туфли, а Джон наконец-то стянул носки, не стесняясь своей абсолютной наготы.

Так раскованно. Шерлоку еще не приходилось видеть такой свободы.

– Брюки оставляешь? – спросил Джон, видя, что он не торопится раздеваться. – Я не возражаю, просто интересуюсь.

– Нет смысла их мять, – хорошее оправдание. Шерлок снял их, но белье оставил. Как только он забрался на кровать, то был сразу же притянут в кольцо нежных рук и перевернут на спину. Джон накрыл его своим телом, сонно уткнувшись ему в шею. Шерлок погладил его по спине:

– Тебе не холодно?

Если б они лежали под одеялом, Джон бы почти наверняка заснул. Лежа прямо на нем. Шерлок почувствовал, как и сам расслабляется, как мысли становятся ленивее. Приятно. Так уютно.

– Дай мне минутку…

К сожалению, Джону понадобилось намного меньше времени, чтобы снова выпрямиться, усевшись рядом и невесомо поглаживая его по груди. Не совсем уверенный, как на это реагировать, Шерлок стал украдкой его разглядывать. По сравнению с его собственной кожа Джона была намного темнее. Дотянуться до бугрившегося шрама было возможно, но неудобно. У сосков другой оттенок. На груди предположительно мало волос, но под таким углом освещения трудно разглядеть. Шерлок положил руку ему на бедро, провел до колена.

И заметил, что Джон тоже изучает его тело.

Поняв, что его поймали, Джон мягко улыбнулся, но глаз не отвел. Он легкими движениями ласкал шею и грудь Шерлока. Кончики пальцев коснулись лица. Отвели волосы со лба. Взгляд Джона был таким искренним и открытым…

Шерлок зажмурился. Это было слишком. Он не хотел, чтобы Джон видел его таким беззащитным и делал соответствующие выводы. Поэтому Виктор запрещал на него смотреть? – внезапно понял он. Теперь стало ясно, и это можно простить.

Джон наклонился, заводя руки ему за голову и нежно целуя. Шерлок ответил, упорно не открывая глаз.

– Твоя очередь, – прошептал Джон.

– Вряд ли получится довести меня до оргазма, – пренебрежительно ответил он. – Не стоит и пытаться, это ничего не даст.

– Не страшно, – ласково потершись кончиком носа об ушную раковину. – Все равно теперь твоя очередь.

– Что ты имеешь в виду? Секс закончился, все закончилось.

– Не все, только половина, – странно сказал Джон, начиная посасывать мочку его уха. Это было… непривычно. Влажно.

– Я же уже сказал, что не смогу кончить, – парадоксально, но он не мог заставить себя выпустить Джона из объятий. Его спина, плечи, движение мышц, жар тела… Упоение.

Джон оперся на локоть, второй рукой продолжая ласкать Шерлока:

– Тебя это беспокоит?

– Нет, с чего бы?

– Тогда все в порядке, – коснулся губами шеи, прижался всем телом, переплел их ноги. – У моей второй девушки тоже были с этим проблемы, так что я приспособился довольствоваться малым.

Шерлок наморщил нос – слишком яркой оказалась картинка, как Джон занимается сексом с какой-то женщиной.

– Если ты не пытаешься вызвать меня на разговор о бывших любовниках, то советую тебе не поднимать эту тему в постели. Никогда.

Джон подтянулся, чтобы заглянуть ему в лицо:

– Но ты расскажешь? Я имею в виду, когда-нибудь, не сейчас. Я хочу знать.

– Зачем? Вряд ли ты такой извращенец.

Джон пару раз недоуменно моргнул, а потом улыбнулся, как будто это была шутка. Склонив голову, он несколько раз игриво поцеловал его в губы, нос и подбородок.

– Я серьезно, – сказал он. – Я хочу узнать столько, сколько ты мне позволишь. Потому что тогда… – поцеловал горло, – нам… – правое плечо, – станет… – ключица, – намного… – чуть ниже, – легче. – Он бережно обнял Шерлока, будто тот был чем-то бесконечно для него драгоценным. – Я никогда не причиню тебе такой боли.

Расположившись между его ног, Джон продолжил ласки. Он все делал правильно, прекратив лизать до того, как стало слишком мокро, потеревшись щекой с приятным шорохом едва заметной щетины, поводив кончиком носа, отчего вдруг стало щекотно. Джон ласкал его ртом, своим горячим дыханием, низко склонившись над его телом и прогибаясь, когда Шерлок ерошил ему волосы.

Это было похоже на… Он не знал. Не имел ни малейшего представления, на что это было похоже. У Шерлока никогда не было подобного чувственного опыта.

И поскольку не было никого, с кем бы можно было сравнивать, остался только Джон. Обнаженный, спокойный, уверенный. Обладающий.

Он вжался лицом в живот Шерлоку, руки поднялись по бокам до плеч и двинулись обратно, исследуя грудную клетку. Мягкие поглаживания, цепочка поцелуев ниже по животу, аккуратные прикосновения к члену сквозь белье. Снова вверх, меняя положение их тел, ложась сверху и бормоча какую-то ласковую чепуху. Тихое "ш-ш-ш", когда Шерлок задрожал от переизбытка эмоций.

– Все хорошо, все в порядке, – ровно сказал Джон. – Мне перестать?

– Н-нет, – у Шерлока что-то не так с голосом. Чересчур хриплый, как будто на грани слез.

– Слишком много всего сразу?

Он кивнул. Потом покачал головой. Он совсем растерялся, не понимая, что происходит.

Джон встал на четвереньки, склонившись над ним, но не прикасаясь, и легонько боднул его в лоб, потом еще раз, чтобы заставить открыть глаза.

– Эй… Все нормально? – спросил он тем дурацким заботливым тоном, как будто Шерлок был хрустальным.

– Не будь идиотом, конечно да! – возмутился он, снова обнимая Джона за талию.

Тот улыбнулся, смягчив жесткую линию рта:

– Мне не зазорно. Думаю, быть немножко идиотом – это почти необходимое условие для тех, кто без памяти влюблен.

– Я бы на твоем месте опустил "немножко"… – Стоп, что? – Что ты сказал? – Как же так, они же заключили соглашение. Эмоциональная измена тоже учитывается!

Джон страдальчески вздохнул:

– Я сказал, что люблю тебя. Можем сделать вид, что ничего не произошло, и снова начать игнорировать этот факт.

Шерлок замер. На какой-то миг его мозг опустел, все мысли исчезли.

– Не надо игнорировать, если ты не хочешь, – спустя какое-то время выдавил он.

Джон хотел было скептически поднять брови, но удержался. Он тоже немного помолчал, прежде чем начать спрашивать:

– То есть я могу говорить? О чем? О том, что люблю тебя? Что я обожаю тебя или что схожу по тебе с ума? Могу ли я говорить о том, как сильно тебя люблю, если буду использовать очень точные и четкие термины? – Джон не улыбался, но с таким трудом удерживался от усмешки, что больно было смотреть. – А если я хочу сказать тебе это прямо сейчас? Ты не будешь против, если я скажу, что по уши влюблен в тебя?

– Заткнись, – попытался выговорить Шерлок, но слово превратилось в какой-то беспомощный смешок.

– А ты заставь меня, – сказал Джон, снова целуя его. – Ах, у тебя ничего не вышло, какая жалость! Я люблю тебя. И теперь тебе придется терпеть прилюдное тисканье, а люди будут правы, предполагая, что мы пара. Это будет ужасно. Ты взбесишься. Если честно, то я удивлен что этого до сих пор не произошло.

Больно. Где-то в груди щемит. Странное чувство.

– Джон…

– Я люблю тебя, – сказал тот. – Надеюсь, в этом вопросе мы разобрались. Идиот.

Шерлок поцеловал его, и Джон горячо ответил.

Через какое-то время Джон устало прильнул к его плечу. Спокойное и ровное дыхание подсказывало, что он засыпает. Вот прямо так – прижавшись к костлявому бедру Шерлока и лежа с голой спиной. Голый мужчина, расслабившийся до состояния мнимой уязвимости. Словно не важно, что их сделка аннулирована, а условия больше не сработают. Как будто весь сложный механизм рычагов управления поведением партнера можно заменить одними эмоциями. И больше не нужно ничего скрывать. Какая нелепая, глупая смелость. Шерлок подумал, что Джон теперь всецело в его власти, и ему стало страшно.

Что-то промямлив, Джон снова засопел в его шею.

– Джон?

– Можешь скинуть меня, когда захочешь, – сонно откликнулся тот. – Я вырубаюсь. Ткни, пни, что угодно, только постарайся не убить, ладно?

Шерлок тихо сказал, слегка задев подбородком его лоб:

– Можешь остаться.

– Тебе будет неудобно, я тяжелый, – невнятное бормотание, Джон уже почти уснул.

Как будто это и в самом деле было так просто, словно он не боялся оказаться в ловушке собственных эмоций. Шерлок обнял его. Так тепло и хорошо, что он почти поверил в безопасность.

Джон промычал что-то одобрительное, тоже обвил его руками, вздохнул и окончательно провалился в сон.

И остался.

просмотреть/оставить комментарии [17]
<< Глава 4 К оглавлению 
апрель 2024  

март 2024  

...календарь 2004-2024...
...события фэндома...
...дни рождения...

Запретная секция
Ник:
Пароль:



...регистрация...
...напомнить пароль...

Продолжения
2024.04.16 15:23:04
Наследники Гекаты [18] (Гарри Поттер)


2024.04.12 16:37:16
Наши встречи [5] (Неуловимые мстители)


2024.04.11 22:11:50
Ноль Овна: Дела семейные [0] (Оригинальные произведения)


2024.04.02 13:08:00
Вторая жизнь (продолжение перевода) [123] (Гарри Поттер)


2024.03.26 14:18:44
Как карта ляжет [4] (Гарри Поттер)


2024.03.22 06:54:44
Слишком много Поттеров [49] (Гарри Поттер)


2024.03.15 12:21:42
О кофе и о любви [0] (Неуловимые мстители)


2024.03.14 10:19:13
Однострочники? О боже..... [1] (Доктор Кто?, Торчвуд)


2024.03.08 19:47:33
Смерть придёт, у неё будут твои глаза [1] (Гарри Поттер)


2024.02.23 14:04:11
Поезд в Средиземье [8] (Произведения Дж. Р. Р. Толкина)


2024.02.20 13:52:41
Танец Чёрной Луны [9] (Гарри Поттер)


2024.02.16 23:12:33
Не все так просто [0] (Оригинальные произведения)


2024.02.12 14:41:23
Иногда они возвращаются [3] ()


2024.02.03 22:36:45
Однажды в галактике Пегас..... [1] (Звездные Врата: SG-1, Звездные врата: Атлантида)


2024.01.27 23:21:16
И двадцать пятый — джокер [0] (Голодные игры)


2024.01.27 13:19:54
Змеиные кожи [1] (Гарри Поттер)


2024.01.20 12:41:41
Республика метеоров [0] (Благие знамения)


2024.01.17 18:44:12
Отвергнутый рай [45] (Произведения Дж. Р. Р. Толкина)


2024.01.16 00:22:48
Маги, магглы и сквибы [10] (Гарри Поттер)


2023.12.24 16:26:20
Nos Célébrations [0] (Благие знамения)


2023.12.03 16:14:39
Книга о настоящем [0] (Оригинальные произведения)


2023.12.02 20:57:00
Гарри Снейп и Алекс Поттер: решающая битва. [0] (Гарри Поттер)


2023.11.17 17:55:35
Семейный паноптикум Малфоев [13] (Гарри Поттер)


2023.11.16 20:51:47
Шахматный порядок [6] (Гарри Поттер)


2023.11.16 11:38:59
Прощай, Северус. Здравствуй, Северус. [1] (Гарри Поттер)


HARRY POTTER, characters, names, and all related indicia are trademarks of Warner Bros. © 2001 and J.K.Rowling.
SNAPETALES © v 9.0 2004-2024, by KAGERO ©.