Вечное блаженство

Автор: vitusia
Бета:нет
Рейтинг:G
Пейринг:
Жанр:Action/ Adventure, General
Отказ:Всё придумано мною. Ничьих прав не ущемляю.

Большая просьба, этот фанфик без разрешения автора не выкладывать на других сайтах.
Фандом:Сказки
Аннотация:Жанр: Иллюстрированная книга. Фантастическая повесть с элементами детектива. Приключения.

Глав всего: 8

Тема: Раскроется в процессе повествования.

Краткое описание:

Что чувствует человек, неожиданно ощутивший, что мир вокруг него незаметно изменился и стал опасным? Что послужило причиной этого? Или может быть, проблема не в окружающем мире, а в самом человеке? В его сущности?

" - ...теперь я больше не думаю, что сошёл с ума. В мире что-то происходит. Но если раньше я жил и делал вид, что ничего не замечаю, впрочем, как и многие другие, то после того, что произошло со мной сегодня, я понял, что наш мир какой-то неправильный, а в последнее время стал ещё и опасным..."

Всегда ли взаимная любовь может соединить два любящих сердца или тонкий слой прозрачного стекла станет помехой этому? И почему?

" ... Протянув руку, девушка приложила ладошку к окну, ощущая лёгкую прохладу стекла. Ей хотелось прижаться к стеклу губами и, чтобы ОН сделал то же самое. И не важно, что между ними преграда, а поцелуй этот будет холодным как лёд, важно, что он это сделает, а значит, тоже любит её …"
Комментарии:Эта повесть, в сущности - фанфик.

Я не могу сказать, какой источник стал моей музой, по какому произведению это было написано, поскольку мною задумано так, что до середины повествования читатель не должен догадаться об этом, иначе исчезнет элемент неожиданности.

Вы поймёте всё сами, дочитав до конца. Однако это не помешает тем, кто любит фантастику получить удовольствие от прочитанного.

Каталог:нет
Предупреждения:нет
Статус:Закончен
Выложен:2009-09-02 09:32:30 (последнее обновление: 2009.09.09 06:16:16)
  просмотреть/оставить комментарии


Глава 1.



Альтернативная ссылка на иллюстрацию (открывается НЕ в отдельном окне)


***

По мостовой мчался автомобиль.

Он ехал быстро, но неровно, то приближаясь к тротуару, то выезжая на середину дороги, то, резко затормозив, шёл юзом и, вновь разогнавшись, внезапно выскакивал на встречную полосу.
Машины сигналили и сворачивали на обочину, когда ненормальный автомобиль выруливал на противоположную часть улицы, игнорируя все дорожные знаки и красный сигнал светофора.

Прохожие останавливались, глядя вслед, быстро удаляющейся машине и покачивая головами, крутили пальцами у виска или удивлённо прикладывали ладони к щекам. Они были уверены, что странным авто управляет, как минимум, пьяный и, как максимум, ненормальный.

Но если бы кто-то из них в этот момент увидел лицо водителя, то понял бы, как ошибся. Вцепившись обеими руками в руль и, изо всех сил нажимая на тормоз, с гримасой неподдельного ужаса на бледном лице, он мчался по дороге, не в силах совладать с механической «посудиной».

Вот, он выехал за город, но продолжал нестись всё прямо. Машины стали встречаться гораздо реже обычного, что немало порадовало горе-водителя.
Ни с того, ни с сего, автомобиль резко ушёл вправо, и сколько он не крутил руль в противоположную сторону, машина, словно живая, продолжала свой бег туда, куда, видимо, только она одна знала дорогу.

В этой части пригорода с обеих сторон трассы, вплоть до самого горизонта, раскинулись обширные поля, заросшие низкой травой. Подпрыгивая и содрогаясь, автомобиль съехал с возвышенности автострады на поле и понёсся прямо в направлении тёмной, слегка расплывчатой линии, соединяющей небо с землёй.

Водитель потерял счёт времени, а поле казалось бесконечным. На всём протяжении пути под колёса попадались только кочки. Ни камушка, ни кустика, ни, тем более, дерева на поле не было. Но внезапно, словно налетев на невидимую преграду, с ужасным грохотом, подпрыгнув, автомобиль взбрыкнул, и встал как вкопанный, испуская из-под капота лёгкий дымок.

Медленно, не сразу дверца распахнулась. Пошатываясь, из машины вышел человек и, придерживаясь за неё руками, сделал несколько шагов, затем, словно обретя силы, отбежал в сторону и бросился на землю, прикрывая голову руками.

« Сейчас рванёт» - думал он, лёжа в траве, – «Хотя, я успел выключить мотор, искра потухла, может, и не рванёт. Но что, чёрт возьми, произошло? Почему этот дьявольский автомобиль взбесился? И вообще, что сегодня целый день творится?»


***

Сегодня утром Сергей Рябинин, как обычно вышел из дома, чтобы поехать в институт на занятия, но по пути задумался и «колёса его принесли» к магазинчику видеоигр, в который он частенько наведывался по причине того, что здесь работала его девушка.

Он уже устал удивляться странностям своего характера, а в особенности одной его черте – невнимательности. Стоило ему только задуматься о чём-то, как вмиг он забывал, что собирался в этот момент сделать, и ловил себя на том, что делает совсем другое.

Например, не далее как вчера, Сергей вышел из собственной спальни с целью сходить на кухню за стаканом воды, а пришёл в ванную комнату и, остановившись у раковины, тупо уставился в зеркало на своё отражение. Конечно, и из крана можно было напиться вволю, но ведь, вовсе не это он собирался сделать.

Вот, и сегодня случился похожий случай. В институт он не попал.
Сколько Сергей не силился понять, как такое могло произойти, ничего, логически объяснимого, в голову не приходило.

«Ну, и чёрт с ним. Видеотека - так, видеотека. Заодно с Катькой повидаюсь. Сегодня как раз это было бы проблематично, а тут, такой случай подвернулся».

Катя обслуживала покупателя. Взглянув на колокольчик, звякнувший из-за открывающейся двери, она заметила своего парня и, улыбнувшись, сделала приветственный знак рукой.

Облокотившись о прилавок, Сергей стал терпеливо ждать. Клиент, наконец-то получил от Кати всю необходимую информацию, с помощью которой определился в выборе и, взяв с одной из полок коробочку с игрой, понёс её к кассе.

Отпустив покупателя, Катя выразительным взглядом своих янтарных глаз посмотрела на парня.

- Только не говори мне, что опять прогуливаешь занятия. Так недолго и из института вылететь. Что на этот раз?

- Да всё то-же самое… Кать, неужели, у тебя так не бывает? Хочешь попасть в одно место, а по пути передумаешь и оказываешься совсем в другом. Хотя, если честно, я не помню этот самый конкретный момент «передумывания». Словно всё происходит само по себе, без моего участия.

- Нет, Серёж, у меня такого никогда не бывает. Я всегда знаю, что хочу сделать, у меня наперёд просчитано несколько ходов, и я никогда не ошибаюсь, - недовольно ответила девушка. - Тебе бы у меня поучиться…

- Думаешь, меня это не беспокоит? А вдруг, я того… ну, может, мне к психиатру надо? А ещё, как будто мне одних проблем мало, так добавились и другие.

Понизив голос до шёпота и, подавшись вперёд, он пояснил:

- Или у меня галлюцинации или кто-то надо мной шутки шутит…

Катя вопросительно приподняла бровки.

- Тот клён при входе в мой дом, ну, ты помнишь, он ещё с вечно красными, непонятно почему, листьями? Ну, в общем, он переместился…

- Как это, переместился? - не поняла девушка.

- Раньше он рос справа от входа в дом, а теперь слева. Я подумал, вдруг я настолько невнимателен, что забыл, с какой стороны он рос, и стал рассматривать место, где, как мне помнилось, он стоял раньше. Земля там твёрдая, слежавшаяся, стало быть, в том месте ничего не могло расти. Но присмотревшись получше, я обнаружил, что в этой точке цвет травы слегка отличается от всей остальной. Она немного желтее. Кать, чем больше я об этом думаю, тем больше убеждаюсь, что я не брежу. Ты сама-то помнишь мой клён?

- У тебя в саду много деревьев и высоких декоративных кустов. Я как-то не обращала внимания на один конкретный клён, тополь или дуб, - покачала головой Катя.

- Но он один такой. Его листва красного цвета! – напомнил Сергей.

- Так ведь осень на дворе. Все деревья пожелтели, да покраснели. Как тут выделить одно единственное дерево? – возразила Катя.

- Ты права. Но если дело не в чьей-то глупой шутке, то какое объяснение может быть этому?

- А знаешь... - задумчиво протянула девушка. - Это не плохая идея, насчёт врача. Только не надо сразу уж к психиатру. Сходи для начала к психологу. Есть у меня один знакомый, всё время здесь игры берёт. Сейчас посмотрю, где-то я записала его телефончик, как чувствовала, что может пригодиться, - проворковала Катя.

Она открыла сумочку и, порывшись в ней, вытащила картонный четырёхугольничек визитной карточки.

- Позвони прямо сейчас. Может, он примет тебя сегодня, если скажешь, что от меня.


***

Сергей не знал, помог ли ему визит к психологу. Он только понял, что не один такой на свете. Многие приходили к доктору с похожими проблемами.

Так же, как и Серёжа, некоторые люди видели переместившиеся предметы, чаще всего мелкие домашние вещички, типа стакана, книги, в отдельных случаях предметы мебели. А уж забывчивостью страдал почти каждый из пациентов.

Но самое странное было то, что в последнее время «больных» почему-то прибавилось. А в доме у некоторых стали отказывать электрические приборы. Причём, не просто ломались, а делали, что хотели. Например, стиральные машины тряслись, сдвигались с места, дымились. Дверца, плотно блокирующаяся во время стирки, ни с того, ни с сего, распахивалась, и под ноги недоумевающему хозяину, обжигая, выплёскивалась горячая мыльная вода вперемежку с грязным бельём.

Всё это промелькнуло в голове Сергея за то время, что он лежал в траве, недалеко от покорёженной машины.

«Сколько я уже лежу? Если должно было взорваться, то уже пора бы… Значит, ничего не случится…», - он несмело поднялся на ноги.

Если бы только час назад, парень не услышал рассказ психиатра, то был бы удивлён гораздо больше тому факту, что его машина «взбесилась» таким странным образом. Но воспоминание о похожих случаях со стиральной машиной и другими приборами, напомнило ему, что он не сумасшедший, и причина кроется в чём-то другом, нежели в его голове.

Сергей обошёл автомобиль кругом. Весь передок авто был смят в гармошку.

«Но, чёрт возьми, обо что она ударилась?»

Парень непонимающе покрутил головой по сторонам, однако на всём пространстве не заметил никакого видимого препятствия, ни камня, ни дерева. Но странность была. Метрах в трёх от смятой части автомобиля, там, где раньше издалека он видел линию горизонта, теперь на всём протяжении этой линии стеной стоял плотный туман.
Сергей подошёл поближе и протянул ладонь, но тут же наткнулся пальцами на преграду. Стена тумана на ощупь была упругой и напоминала плотный войлок. Как Серёжа ни старался, но рука его не смогла пройти сквозь это препятствие.

«Интересно, этот барьер и раньше здесь был, или он появился из ниоткуда внезапно, только для того, чтобы изуродовать мою машину? А если он был, то знает ли о нём кто-нибудь ещё?»

Любопытство взяло своё. Сергей более пристально попытался рассмотреть преграду и обнаружил чуть ниже, на уровне капота машины небольшую тонкую трещинку, почему-то посверкивающую искорками электричества.

«Наверное, врезавшись о «стену», машина повредила её. А искры? Видимо, от аккумуляторной батареи автомобиля. Напряжение небольшое, можно и потрогать, ничего не случится, иначе, я просто помру от любопытства», – подумал парень.

Трещина была тёмной на фоне достаточно светлой туманной стены. Даже в сумерках «войлочный туман» было видно отчётливо, а чем быстрее наступал вечер, тем ярче были искры, которые исходили словно из самой щели с характерным электрическим потрескиванием.

Сергей осторожно потрогал углубление. Искры не причиняли боли, только легко пощипывали, а пальцы сразу провалились во что-то мягкое. Он надавил, и рука его поползла дальше, но через мгновение парень почувствовал как это что-то, словно лопнуло, и кисть его руки выскочила наружу где-то с другой стороны.

Одно только мгновение он ощущал холодок на своих пальцах, после чего чувствительность пропала. Сергей попытался подвигать ими, но не смог. Заволновавшись, парень поспешил вытащить руку из загадочной трещины. Но опустив взгляд, похолодел от ужаса. Он смотрел на обрубок руки. Кисть, словно лазерным лучом, срезало напрочь. Не было ни боли, ни крови, только запёкшаяся на ровнёхоньком срезе, плоть.

- Боже мой! Что это? А - а – а - а!!! - закричал парень от жуткого страха и потерял сознание, упав ничком в траву.




Альтернативная ссылка на иллюстрацию (открывается НЕ в отдельном окне)




Глава 2.

***

Женька проснулась поздно.
Часы показывали полдень. Она потянулась и решила сразу не вставать, а ещё немного поваляться в постели, подумать, помечтать.

Этой ночью ей опять приснился ОН.
Женька не знала ни кто он такой, ни как его имя, ни почему этот парень является ей по ночам. Девушка была уверена, что с ним никогда раньше не встречалась, но чем чаще он снился ей, тем ближе и дороже становился. И в один прекрасный день Женя поняла, что влюблена.

«Я сошла с ума. Нельзя полюбить ничто. Этого человека нет, не существует, есть только моё воображение. Как же я смогла, как я посмела влюбиться?» - укоряла себя она, но тем не менее, раз за разом отвергала все предложения кавалеров, оставаясь «верной» Ему, настолько сильно парень захватил все её мысли и чувства.

В последнее время он стал ей сниться почти каждую ночь.

Красивый, правильный профиль лица, умный, немного грустный взгляд карих глаз из-под тонких очков в металлической оправе. У него была привычка часто поправлять очки и покусывать губы, из-за чего Женька решила, что парень нервничал.

« Нервничает? Странно… какие проблемы могут быть у выдуманного мною, человека?»

Она никогда не видела его стоящим рядом с собой, а всегда напротив, и между ними была преграда.

Это было похоже на широкое окно. Впечатление было такое, словно Женька в кинотеатре смотрит на экран, занимающий собой всю стену, а с экрана на неё взирает Он.

Поначалу казалось, лицо парня занимает всё пространство окна, как крупный план кинофильма. Но чем ближе она подходила, тем дальше он становился. Или может, меньше? Или возможно, это она сама вырастала? Однако приблизившись вплотную, Женька больше не смотрела на него снизу вверх.

Теперь их лица были на одном уровне, и девушке хотелось прижаться к стеклу губами и, чтобы он сделал то же самое. Не важно, что между ними преграда, а поцелуй этот будет холодным как лёд, главное, что Он это сделает, а значит, тоже любит её.

Протянув руку, девушка прикладывала ладошку к окну, ощущая лёгкую прохладу стекла, а Он с другой стороны прижимал свою ладонь, но их пальцы не смели соприкоснуться...


- Женька! Ты ещё в постели? - голос мамы вывел её из сладких грёз. - Вставай скорее. Во-первых, уже полдень, а во-вторых, к тебе Катя пришла. Не заставляй её лицезреть твою заспанную физиономию. Ну-ка, быстро в ванную умываться! - и мама кинула Женьке халат.

- Да ладно, не в первый раз, – сказала Катька и, проскользнув под рукой Женькиной мамы в спальню подруги, рухнула в большое мягкое кресло, стоящее напротив окна. - Я уже привыкла, что когда прихожу сюда, моя подружка или ещё в пижаме или уже в пижаме или её вообще нет дома.

Катя повернулась к Женьке:

- Не хочу терять ни минуты, в ожидании пока ты умоешься или оденешься. Тем более что у меня скоро заканчивается обеденный перерыв и надо вновь бежать на работу.

Мама улыбнулась и поинтересовалась:

- Катенька, а ты уже пообедала или сядешь за стол с нами?

- Ой, спасибо, я наспех всего-навсего малюсенький бутербродик слопала, поэтому от тарелочки супа не откажусь, - радостно отозвалась девушка.

Мама была счастлива кого-нибудь угостить. Так как в последнее время она готовила по рецептам, взятым из телевизионной передачи, ей хотелось, чтобы её стряпню оценили.
Она убежала на кухню, а Катька пристально посмотрев на подругу, произнесла:

- Ну?!

- Что? - претворилась непонимающей Женька.

- Как, что? Хорош прикидываться! Снился? - нетерпеливо спросила Катька.

Женька блаженно улыбнулась, откинулась на подушки и промычала:

- Ммм… Снился… Как всегда. Кать, слушай, - она повернулась на бок и подпёрла рукой щёку, - Только ты одна знаешь об этом, мне больше и сказать-то некому. Мама не поймёт, она и так вечно спрашивает, когда я заведу себе жениха. Но не могу же я ей сказать, что у меня есть жених, только он… в общем, я его выдумала. Ты-то хоть не считаешь, что я сошла с ума?

- Я больше чем уверена, что это реальный человек, Жень. И наверняка ты где-то мельком его видела, только не помнишь, но твоё подсознание почему-то запомнило. Может, в один прекрасный день, ты вновь встретишь его, и тогда вы на самом деле полюбите друг-друга. А твои сны это что-то вроде телепатии. Я уверена, что и он о тебе думает, отсюда и сны такие. А вдруг, этот парень тоже видит тебя во сне каждую ночь?

- Хорошо бы, если так... – мечтательно протянула Женя, - но, боюсь, что это всего-навсего фрукт моего воображения. Хоть я и рада видеть его почти каждую ночь, чувствую, это мне не на пользу. Что-то я стала какая-то рассеянная. Задумаю сделать одно, а делаю совсем другое или наоборот, не хочу делать что-то, но делаю…

- Это я уже сегодня слышала. Утром ко мне заходил Серёжка. Он тоже жаловался на рассеянность… - начала Катя.

Но её перебил голос мамы, доносящийся из кухни:

- Девочки, обед на столе.

Женька вскочила, накинула халат и заперлась в ванной.
Когда она появилась на кухне, Катька уже вовсю наворачивала суп, нахваливая мамин кулинарный талант. Та светилась счастьем и не знала чем ещё угостить такую благодарную гостью.

- Ну, вот… Я говорила о том, что Сергей сегодня прогулял занятия в институте по причине своей невнимательности. А кстати, Жень, почему ты тоже сегодня не пошла в институт? - спросила Катя, громко чавкая.

- Ну, я же отличница. Ничего не случится, если прогуляю один денёк, - ответила подруга, лениво отламывая кусочек хлеба. - А что с Сергеем?

- Я отправила его к психологу. Ещё хорошо, что не к психиатру. На мой взгляд, у него "крыша едет".

Женька удивлённо взглянула на подругу.

- Помимо того, что он вечно всё забывает, оказывается не в том месте, куда направляется, вот как сегодня (ехал в институт, а оказался у меня в видеотеке), к тому же, у него явно галлюцинации. Он утверждает, что клён, росший у его крыльца справа, сам по себе переместился и теперь растёт слева, а почва в том месте не была рыхлой. Этот чудак даже ползал по земле с лупой в руках, изучая её, и выяснил, что там травка другого цвета. Смех, да и только…

Звон разбитого стекла заставил девушек вздрогнуть.

- Простите, я вас напугала, - виновато сказала мама, - Я просто не удержала тарелку, ничего особенного.

- Мам, ты хорошо себя чувствуешь? - спросила Женька.

Она вскочила с места и принялась подбирать осколки. Катька кинулась ей помогать.

Мама опустилась на стул. Некоторое время она, молча, смотрела, как девочки собирают фарфоровые кусочки, а затем неуверенно сказала:

- Я не хотела никому говорить, боялась, что меня примут за ненормальную, но Сергей, вероятно, прав. Со мной тоже произошло нечто похожее. Не одно и не два, а целый ряд деревьев просто пропал в городском парке за одну ночь.
Сегодня утром я как обычно выгуливала там собаку. Джек любит одно особое деревце и ходит только под него. Я просто шла и любовалась красотой деревьев, пением птиц, когда пёс потянул меня в рощицу, находящуюся там же неподалёку, и я спустила его с поводка. Он убежал, но через несколько минут вернулся и, скуля, закрутился у моих ног.
Приблизившись к его излюбленному месту, я поняла, почему пёс жаловался. Не только не было его любимой берёзки (кстати, одной единственной в этом месте, а потому приметной), но и не хватало примерно с десяток ближайших деревьев. Образовалась небольшая полянка. Но любопытно ещё то, что не было следов вырубки или выкорчевывания. Ровнехонькая твёрдая земля. Да, цвет почвы был чуть светлее в местах, где ранее росли деревья, и только. Я могла бы подумать, что брежу или что-то путаю, но пёс мне не позволил. Животные никогда не врут, а ведь Джек тоже заметил отсутствие деревьев.

Девушки переглянулись.

- А я, дура, отправила Серёжку к доктору, - тихо произнесла Катя.

- Я тоже чувствую, что в мире что-то творится, - сказала Женя. - Разве вы не ощущаете, будто что-то не так? То, что беспокоит Сергея, случается и со мной. Рассеянность – это ещё слабо сказано. Вот, и мама призналась в том, что хотела утаить такую странность из боязни показаться сумасшедшей. А вы думаете, что кроме нас нет людей, с которыми происходят похожие вещи? Только они молчат и никому не говорят, по той же причине.

- Пожалуй, вечерком зайду к Сергею, спрошу, как его дела и поинтересуюсь, был ли он у доктора, - произнесла Катя.

Женька кивнула головой, а мама, вздохнув, поднялась с места, сняла фартук и ушла в свою комнату.


***

Полдня Женя занималась. Учиться она любила, не зря ведь была отличницей.
Окончив занятия, она развалилась на диване у телевизора и, взяв в руки дистанционное управление, стала щелкать каналы.

«Всё, как обычно, скучища… Ну, что нового я ожидаю здесь увидеть? Никакого разнообразия, одно и то же», - думала девушка, переключая очередной канал. Тут она что-то заметила и щёлкнула опять, вернув картинку назад. Экран показывал обычную комнату: письменный стол со стоящим на нём компьютером, за ним стул, сзади кровать, далее дверь.
Это было странно, но девушка была уверена, что подобное место уже где-то видела.

Вдруг дверь в той комнате открылась, и вошёл ОН.
Женька подскочила на диване и замерла в изумлении. Парень приблизился, и она увидела его лицо во весь экран.

«Боже мой, это так похоже на мой сон!»

Она вскочила и бросилась на колени перед телевизором, ощупывая его стекло, и тут, услышала ЕГО голос:

- Раз-два-три. Проба. Раз-два-три. Если у меня получится, то я смогу приступить к следующему этапу. Женя, я надеюсь, что ты меня увидишь…

Изображение дёрнулось и исчезло.
Она сидела долго, вперив взгляд в тёмный экран телевизора. Из ступора её вывел настойчивый звонок в дверь. Женька поднялась и вышла в прихожую. Не успела она отпереть, как дверь распахнулась и влетела Катька. Подруга направилась прямиком на кухню и, налив себе из графина стакан воды, залпом осушила его, затем повернулась к удивлённой Жене.

- С ним что-то произошло, - чуть не плача проговорила Катя. - Я была у Сергея, стучала и звонила, но никто не открывал. Уже поздний вечер, Серёжка должен быть дома. Где же он может быть? - вопросительно-умоляюще посмотрела на неё подруга.

- А может, он с институтскими друзьями? - наугад бросила Женя, сама ещё пребывающая в состоянии растерянности от истории с телевизором.

- Он и меня позвал бы! Думаешь, я не обзвонила всех его друзей? - в отчаянии воскликнула Катя. - Я позвонила даже психологу. Сергей был у него днём. На выходе от доктора Серёжка столкнулся с нашей общей знакомой Леной (она часто забегает ко мне в магазин). Лена видела, как он сел в машину и, сорвавшись с места, умчался по центральной улице в сторону периферии. Это произошло около четырёх часов дня. С тех пор его никто не видел. Сейчас половина одиннадцатого вечера. Я буду сидеть у его дома хоть всю ночь, но дождусь! – воскликнула Катя.

- Я тоже пойду. Если надо сидеть всю ночь, то я с тобой, - сказала Женя и принялась одевать кроссовки. - Одну тебя не пущу.

- А мама? Она не будет волноваться, что ты на ночь глядя куда-то уходишь? - заволновалась Катя.

- Её нет. В это время она всегда выгуливает собаку, но скоро вернётся, поэтому поспешим. Я потушу везде свет, чтобы мама подумала, будто я сплю. Пойдём скорее.

Девушки выбежали и, хлопнув дверью, поспешили в сторону дома Сергея.

Уже на подходе они заметили неяркий свет, проникающий сквозь занавески на его окнах.

- Ну, вот, он дома. Зря ты волновалась, - весело подбодрила подругу Женя.

- Да, но у меня сердце не на месте, - отозвалась Катя. – Когда он успел вернуться? Я только-только была здесь, и никто не отзывался на мой стук и трезвон. И машины его нет.

Катька первой подбежала к двери и забарабанила. Свет тут же потух. На стук никто не откликнулся.
Катя звала и кричала, но Сергей не открывал. От бессилия девушка заплакала и села на ступеньки крыльца.

Тогда не выдержала Женя. Она ещё раз настойчиво позвонила и громко произнесла:

- Сергей, мы знаем, что ты дома. Открой немедленно. Катя вне себя от волнения. Если ты не откроешь, значит, у тебя что-то случилось и я вызову милицию или службу спасения.

Тут же щёлкнул замок, словно Сергей стоял прямо за дверью. С тихим скрипом она приоткрылась на длину цепочки, на которую раньше Серёжка никогда не закрывался. В проёме на фоне темного коридора появилось его бледное лицо.

- Не надо милицию, - тихо произнёс он. - Просто я никого не хочу видеть. По крайней мере, сегодня…

- Что произошло? - сквозь слёзы спросила Катя. - Ты заболел?

- Можно сказать, что так. И ещё, у меня дурное предчувствие… Может быть, вскоре мы все…заболеем… Катя, прошу тебя, не приходи ко мне пока я сам тебе не позвоню. Мне необходимо побыть одному. Мне нужно время чтобы всё обдумать…

- Что ты имеешь в виду? - тихо прошептала растерянная Катя. - Пожалуйста, объясни мне. Я не найду себе места эти дни пока ты будешь что-то там обдумывать.

- Катя, - уткнулся носом в цепочку Сергей. - Неужели ты не заметила, что в мире что-то не так? Ну, совсем не так, как мы учили в школе, институте или читали в книгах. Посмотри на небо, что ты там видишь?

Катя задрала подбородок.

- Фонари отсвечивают. Из-за этого плохо видно, но, в общем, ничего, темнота. А что там должно быть? - поинтересовалась она.

- Вспомни учебник астрономии. Поздним вечером и ночью на небе должны быть звёзды и луна. Понимаешь? А разве мы их когда-нибудь видели?

Девушки недоумённо переглянулись.

- Да, конечно, в телескоп в институте я видела звёзды и луну, а небо осенью, как правило, затянуто облачной дымкой, вот, и не видно ничего, – пожав плечами, ответила Катя.

- Нет, - покачал головой Серёжа. - Их не видно никогда. Но почему-то никто, кроме меня, не обратил на это внимания. Или все делают вид, что так и надо? Но сегодня… сегодня я видел звёзды. Настоящие звёзды! Они пульсировали, сияя на необыкновенно красивом сумеречном небе. Я видел их только мгновение, но это было без телескопа. И это было прекрасно!..

Сергей опустил голову и продолжил:

- Кроме того, тот клен… Он вообще пропал. Зато теперь я не думаю, что сошёл с ума. В мире что-то происходит. Но если раньше я жил и делал вид, что ничего не замечаю, впрочем, как и многие другие, то после того, что произошло со мной сегодня, я понял, что наш мир какой-то неправильный, а в последнее время стал ещё и опасным. Не ищи меня пока, Катя. Мне нужно время... мне надо подумать...

И Сергей захлопнул дверь.

Немного постояв в нерешительности, девушки поплелись обратно. Катя тихонько плакала.

- А знаешь, он, пожалуй, прав, - обдумывая всё сказанное Серёжей, произнесла Женя. - Почему мы никогда не видим звёзд, но всё время находим этому оправдание? То облачная дымка, то туман, то ещё какая-нибудь причина. И все думают, что так и надо. Мне стыдно, что я первая этого не заметила, хотя являюсь одной из лучших студенток в институте. Но Сергей заставил меня задуматься. Катя, ведь и солнца мы ни разу не видели. Почему? В книгах по астрономии так красочно изображено дневное светило, а на небе его просто нет. Это тоже облачность? И вообще, что такое облака? Опять-таки, на фото всё в том же учебнике мы видим их, как красивые мягкие комочки ваты, а на самом деле, кто видел, какие они? Просто прозрачная кисея, дымка, видимо, умудряющаяся каким-то непостижимым образом скрывать от наших взглядов луну, звёзды и солнце. Вот, ты, например, видела хоть раз на небе белые пушистые облака?

- Я не помню, - удивлённо пожала плечами Катя. - Просто не обращала внимания. Да это и неважно. Какая разница, есть они или их нет?

- А знаешь, что я думаю? - серьёзно посмотрела на подругу Женя.

- Что? - заинтересованно спросила Катька, перестав, наконец, плакать.

- Что их там действительно нет. Ни облаков, ни солнца, ни звёзд с луной. Есть только наш мир и ничего вокруг. Нас учат совсем не тому, что есть на самом деле. То есть, я хочу сказать, что изучаем мы вовсе не наш мир, а совсем чужой, какой-то другой мир, чем-то похожий на наш.

Катя подозрительно взглянула на подругу.

- Думаешь, я спятила? - продолжала Женя. - Ну, тогда, как ты объяснишь тот факт, что никто из жителей нашего города, по крайней мере, из тех, кого я знаю, никогда не стремится куда-нибудь уехать дальше, чем в соседний городок? Вот, опять-таки, географический атлас показывает нам, что на свете существует много стран, но ты не найдёшь ни одного человека в нашем городе, кто побывал хотя бы, ну, скажем, в Швейцарии или Индии. Мало того, люди не просто никуда не ездят, у них даже не возникает желания никуда поехать. Разве это не странно?

- Это не так, - возразила Катя. – Кое-кто из моих знакомых ездил в отпуск в горы или к морю.

- Да? А как называется та страна, куда они ездили? Ну, например, море, где было? Может в Египте или в Италии?

- Не знаю, - неуверенно отозвалась Катя. - Я не спрашивала, вот, они и не сказали.

- Но главное в поездке не само море, а место где это море расположено. Если мы живём в России, то ближайшее море, приблизительно, на Кавказе. Ну, хоть поездку на поезде или в самолёте твои знакомые могли бы описать? А я уверена, что они её не помнят. Со мной тоже такое было, когда однажды я собралась ехать в ближайший город. Я села в такси, и всё… Поездку я не помню. Мои воспоминания начинаются с момента, когда я вышла из такси уже в том городе, куда направлялась. Как ты это объяснишь? Неужели, проблема в моей голове? До сегодняшнего дня, так же как и Сергей, я думала, что не совсем нормальна. Эти мои странные навязчивые сны… но сегодня, - Женька остановилась, - я убедилась в том, что с моёй головой всё в порядке. Я видела ЕГО.

- Его? Парня из твоего сна? - оживилась подруга. - Но где, как, когда? – закидала она Женьку вопросами.

- Представляешь, по телевизору. Он произнёс моё имя. Или ты думаешь, что мне привиделось? - спросила Женя, серьёзно посмотрев на подругу.

- Я верю тебе. В конце-концов, я сама всегда утверждала, что этот человек существует на самом деле. Ведь не просто так он снится тебе, должно быть объяснение. И я над этим подумаю…

- Есть над, чем подумать, - отозвалась Женька.





Альтернативная ссылка на иллюстрацию (открывается НЕ в отдельном окне)





Глава 3.

***

Воскресное утро выдалось хмурым. Лил дождь, и сверкали молнии. Всегда было обидно в воскресенье из-за пасмурной погоды сидеть дома.

«Катя тоже не придёт. Кому же охота в грозу вылезать из собственной квартиры, хотя бы даже в гости?» - думала Женя.

Она включила радио. Покрутив ручку приёмника, девушка остановила выбор на своём любимом канале «Москва-Сити 102». Заиграла лёгкая музыка. Эту мелодию Женька любила. Напевая, она направилась в ванную, по пути думая, что прошедшая ночь была одной из тех редких ночей, когда ей не снился ОН.

Внезапно, радио затрещало и замолкло.

«Неужели, сломалось? Или гроза создаёт помехи?».

Девушка уж было протянула руку к приёмнику, но радио вновь ожило, и Женька услышала голос диктора:

- В эфире «Музыка в подарок». Первый подарок передаёт программист Вадим Морозов из Москвы. Он посвящает эту песню своей любимой девушке Жене Алексеевой. Женя, для тебя песня группы «Рокки Стар» «Вечное блаженство», – радостным голосом вещал диктор.

Зазвучала красивая мелодичная песня, но не сама мелодия произвела впечатление на девушку, а то, что она была адресована именно ей, Жене Алексеевой. И она даже догадывалась, кто ей сделал такой сюрприз. Теперь Женя знала, как зовут парня, что снится ей по ночам. Вадим Морозов. Его имя звучало как музыка.

Женька уже ничему не удивлялась. Она радостно засмеялась и закружилась в такт мелодии. Эту песню она запомнит навсегда.

«Непонятно одно… - девушка остановилась, - …почему ОН, то есть Вадим, не хочет со мной увидеться? Уже второй раз он пытается связаться со мной, но отчего ж не постараться увидеть меня лично? Или парень живёт так далеко, что нет возможности приехать? И вообще, как тогда Вадим узнал о моём существовании? Неужели, Катька права и это телепатия? Парень наверняка видит меня во сне, как и я его. Но, тем не менее, я ничего о нём не знала до сегодняшнего момента, а он даже умудрился выяснить моё имя. Как? Откуда он узнал?»

Было много вопросов, на которые Женя не могла себе дать вразумительный ответ. Но главное, что Вадим существует и думает о ней.

В прихожей раздался резкий звонок.

«Кто бы это мог быть в такую-то погоду?» - подумала девушка.

Вскоре дверь её комнаты отворилась.

- Женечка, к тебе пришли, - сказала мама и посторонилась, пропуская вперёд промокшего до нитки Сергея.

- Серёжа?! – удивлённо воскликнула Женя.

Прикрыв дверь, мама ушла.

- Ты мокрый весь, хоть выжимай. Хочешь, я дам тебе сухую одежду? – спросила девушка.

- Ничего не надо, - мотнул головой Сергей. Вид у него был решительный. - Я хочу рассказать тебе, что произошло со мной. Именно тебе, а не Кате.

- Почему, мне? - удивлённо подняла брови Женя.

- Потому что Катя - моя девушка, а ты – друг. Чувствуешь разницу? У меня не так много друзей, которые в состоянии понять меня, не подняв на смех. Ты одна из них. Мы с тобой давно знакомы, с начала учёбы в институте, и я знаю, что ты способна не только понять, но и помочь. Катя другая. Она отличная девчонка, но перед трудностями пасует, а случись что-то серьёзное, раскиснет, и кроме слёз от неё ничего не добьешься.
Что-то происходит, Женя. И я хочу разобраться в этом. Ты можешь поехать со мной к одному человеку?

- А именно? - всё ещё удивлённо спросила девушка. - Я понимаю, что у тебя проблемы, и хочется с кем-то посоветоваться, но не лучше ли подождать более спокойной погоды? Не вижу срочных причин, чтобы…

- Этот человек - доктор, хоть и психолог, – перебил её парень. - Я говорил с ним сегодня по телефону, и он любезно согласился меня принять, не смотря на воскресенье. А это - причина. Надеюсь, она покажется тебе достаточно уважительной.

Сергей вынул правую руку из кармана, в котором держал её всё это время, и Женька с ужасом и содроганием увидела вместо кисти руки почерневший, словно обугленный на срезе, обрубок.

- Боже мой, что с тобой произошло? – Девушка еле выговорила эти слова. Она была в шоке. – Ты был у врача? Ах, да, мы же идём к нему. Но почему психолог? Здесь нужен хирург.

- Да потому что хирург будет задавать слишком много вопросов, а услышав мои правдивые ответы, направит меня к психиатру, если не сразу в сумасшедший дом. А этому человеку я доверяю. Я уже был у него, он как раз из тех людей, которые ничему не удивляются и готовы выслушать спокойно любой бред. А уж рану обработать способен любой врач. Хотя, не уверен, что здесь есть что обрабатывать. Представляешь, мне даже не больно. Словно моя рука всё ещё на месте. Иногда мне кажется, что я шевелю пальцами. Я, как-будто, их чувствую, но взглянув на руку, не вижу.

- Я читала, это называется "фантомные боли", - вспомнила Женя. - Человеку, которому, к примеру, ампутировали ногу, кажется, что у него болит один из пальцев. Ну, из бывших пальцев, конечно. Это зависит от того, в каком месте хирург перережет нервы при ампутации.

Сергей покачал головой:

- Нет, не болит. Ничего не болит. И никогда не болело. И это тоже странно. А ты заметила, Жень, что никто и никогда из людей, которых мы знаем, не жаловался на боль? Никакой, даже самой обычной головной боли никто никогда не испытывал. А что мы всю жизнь изучали, что мы читали в книгах по анатомии? Жень, вот у тебя когда-нибудь что-нибудь болело? Хотя бы зуб.

Женя обнажила два ровных ряда белых зубов и сказала:

- Да мои зубы вроде бы в порядке.

- Кто б сомневался… - пробурчал Сергей. - И мои тоже, и Катины, и всех тех, кого я знаю. А о ближайшем стоматологе, который обитает в самой дальней деревне, ходят легенды. Никто его в глаза не видел. Вероятнее всего, он вообще не существует, поскольку никому не нужен.
Зубы здоровы абсолютно у всех. Я читал в книгах про кариес и зубную боль. Там пишут, что чуть ли не каждый человек, представляешь, КАЖДЫЙ, хоть один раз в жизни сталкивается с этой проблемой.
Однако из всех болезней, о которых я читал, видел только лёгкие простудные заболевания и физические уродства. Мне встречались такие уродливые люди, что во сне увидишь – умрёшь от страха.

Почему все люди живут спокойно, не задумываясь о том, что жизнь наша какая-то неправильная, ненастоящая, не наша жизнь. И всё, чему нас учат с детства не что иное, как ложь или, по крайней мере, половина лжи. Почему?
У меня есть надежда, что мой знакомый психолог может, пусть не намного, просветить меня в этом вопросе. Но один я боюсь вести с ним беседу, поскольку не знаю, что смогу услышать. Возможно, меня это испугает настолько, что я и жить-то не захочу. Но отступать тоже не желаю. Если я не раскопаю всей правды, то не смогу, ни спать, ни есть, и тогда точно сдохну от истощения. Поэтому мне нужно, чтобы рядом со мной находился близкий человек. Вот, я и пришёл к тебе. Наплевать на молнии! Ты идёшь со мной? – Сергей посмотрел в глаза Женьке.

- Иду, - твёрдо ответила она.


***

Доктор открыл сразу (он был один, без ассистента) и, заперев за ребятами дверь, проводил их в кабинет.

- Любопытно-любопытно, ну-ка, покажите скорее. Вы заинтриговали меня своим кратким рассказом по телефону. Я человек любознательный и в душе авантюрист, поэтому и пришёл сюда ради вас, хотя сегодня и не рабочий день.

Сергей вынул из кармана обрубок руки. Женька отвернулась, она не могла без содрогания смотреть на этот ужас. А доктор, напротив, аж весь засветился.

- Не так часто увидишь человека, так сказать, не целиком, - пробормотал он, внимательно разглядывая с помощью увеличительного стекла ровненький срез руки Сергея.

- Вы тоже заметили, доктор, эту странность? - спросил Серёжа. - Больных и увечных людей, по крайней мере, в нашем городе, нет. Вы изучали анатомию, что должно быть внутри руки? Какие-то кровеносные сосуды, кость, что-то ещё. Вы видите там нечто подобное?

- Я вижу, да, я вижу, что срез идеально чист, и видимо, сделан чем-то настолько раскалённым, что сплавил воедино всё то, что должно было там находиться. Это напоминает, это напоминает… - не мог подобрать подходящего слова доктор.

- Это напоминает расплавленный пластик и ничего больше, - подсказал Сергей. - Вы это хотели сказать? И запах, пожалуй, похож.

Доктор принюхался к обрубку руки.

- Возможно, манжет рукава был сделан из синтетической ткани и оплавился по краям раны, отсюда и запах жжёного пластика.

- Возможно, – повторил Сергей, соглашаясь. - С запахом вы, пожалуй, правы, но как быть с его видом? Маловероятно, что кость могла расплавиться до такой степени.

- С точки зрения науки маловероятно, - кивнул психолог. - Но способ, при котором вы получили эту рану, довольно-таки странный и, я бы сказал, не поддающийся каким-либо объяснениям. Поэтому ничего нельзя сказать наверняка, молодой человек. Из своей, пусть не слишком долгой, но удачной врачебной практики я понял, что ничему не надо удивляться. В жизни может произойти всё, абсолютно всё, даже чудо, как это ни странно, - покачивая в воздухе указательным пальцем, назидательно объяснял психолог.

- Ничего себе! Вы верите в чудо?! Неужели, вы и в бога верите? - Спросила Женя. - В наше время в него, пожалуй, уже не верит никто.

- А знаете, Женечка, когда происходят вот такие странные вещи, то понемногу начинают возвращаться и старые забытые верования, - заинтересованно подхватил тему доктор. - Бог… Кто знает, каков он?
Помнится, люди думали, что он создал мир. И если случалось что-то необъяснимое, так чем, как не божьим промыслом это объяснялось? В наш век наивысшей технологии трудно поверить в пожилого, бородатого дяденьку, способного создать целый мир одним мановением руки. Скорее всего, я бы представил его себе молодым, крепким парнем, эдаким программистом, сидящим за компьютером и создающим там этот странный мир, в котором для его обитателей имеется столько загадок, на которые все ответы знает только он сам. А кто знает, может, и не все? Может, и он сам, этот бог, не совершенен, а? – доктор сделал паузу.

- Интересная теория, - произнёс Сергей. – Бог - великий программист. И где же он сидит, ваяет, так сказать? На небе что ли? И потом, никакой он не программист, а обычный дешёвый хакер, который даже такого простого дела не смог сделать, как создать идеальный мир для таких маленьких и беззащитных существ как мы - люди.
Почему не все из нас счастливы или здоровы? Пусть маленький насморк, а тоже неприятность. Почему он не создал нас абсолютно неуязвимыми и с железной психикой? Смотрите, что со мной произошло! – Сергей вновь выставил свой обрубок. - Как ваш хвалёный бог мог допустить такое? А почему моя психика подвергается таким суровым испытаниям? Я по-прежнему чувствую, словно во мне постоянно живут и борются между собой два человека. Один хочет что-то сделать, а другой всё за него решает. Я хочу пойти поесть, а вместо этого кто-то решает меня отправить на теннисный корт. И я оказываюсь там, недоумевая, как мне такое могло прийти в голову, если в пузе у меня урчит по-страшному.
Иногда действительно страх берёт. А ну, как я по собственной воле таким образом себя голодом уморю?
Не далее как вчера, я ехал в институт, а оказался у магазина Кати. Ещё пара прогулов и меня точно отчислят. Выходит, что я сам себе враг, или же я сумасшедший, или это бог-хакер с нами людьми так забавляется-играет? Так, на кой он нужен? Я не хочу, чтобы надо мной так измывались. И бог он или не бог, а я его не признаю, и верить в него никогда не стану! - С жаром закончил Сергей.

- У меня тоже так бывает, - испуганно проговорила Женя. - Ты считаешь, что это опасно? Я также иногда хочу сделать одно, а делаю совсем другое, точно как и ты. Плюс к этому, я вижу навязчивые сны. Почти каждую ночь мне снится один и тот же человек. Я никогда его раньше не встречала, а вчера увидела, представляете, по телевизору. Он назвал меня по имени, – спешила Женя рассказать то, что её мучило уже давно. - А сегодня по радио в программе «Музыка в подарок» один человек заказал для меня мелодию. Его имя мне ни о чём не говорит, но я уверена, что это ОН, тот, что мне снится, и кого я видела по телевизору. И ещё, вы будете смеяться от такого совпадения, но он… программист, - закончила Женя.

Но никто не засмеялся.

- Вот, пожалуйста, - произнёс психолог после небольшой паузы.- Это только подтверждает мою теорию. В наш век технического прогресса правят миром программисты, а не боги.
Пожалуй, в чём-то я с вами, Сергей, соглашусь. Знаете, из профессионального интереса я провожу одно исследование. Многие мои пациенты жаловались на то же самое, что и вы. То есть, нестабильность в собственном поведении, неумение сконцентрироваться, невнимательность. Но, что странно? Это случалась только с приезжими.
То есть те люди, что всегда жили в нашем городе, они ничего подобного не ощущали. Они живут, практически, безоблачно, свободно, у них, как правило, в жизни потихоньку всё складывается удачно. Они ничем не примечательны и однообразны. Чем-то схожи между собой их характеры и привычки. Эти люди никогда не бывают чересчур умны, поэтому, что бы ни происходило вокруг, они просто ничего не замечают, им кажется, что так и должно быть, или это их просто не интересует. В их жизни всё происходит по плану, словно запрограммировано. Такие люди ничего не боятся, их мало заботит, что произойдёт завтра, поскольку они всегда уверены в завтрашнем дне и в себе. Так же их мало что выводит из равновесия, ну разве что чувство одиночества или неприятности со знакомыми и близкими людьми. Здесь они могут впасть в панику и тогда есть риск, что им понадобится доктор.
Но существует и вторая категория жителей нашего города – приезжие. Они часто сменяют друг-друга, одни приезжают, другие уезжают, но, как правило, эта группа населения малочисленна. Они родились и выросли не здесь, а где-то в другом месте, за пределами нашего города, но мало кто из них может вразумительно ответить на вопрос, откуда они родом. Этих людей легко ввести в ступор простым вопросом об их детстве. Вот, это как раз и есть большая часть моих пациентов.
А, скажите-ка мне, Сергей, давно ли вы живёте в этом городе? – подозрительно прищурившись, задал вопрос психолог.

- С начала учёбы в институте. Я приехал сюда, чтобы учиться, приблизительно три года назад.

- А откуда вы приехали? Где живут ваши родители? - допытывался доктор. - И помните ли вы своё детство?

- Да, я приехал из соседнего городка, в котором родился и вырос. На каникулы езжу всегда домой к родителям. У меня есть младшая сестра, кошка и рыбки в аквариуме, а так же имеется бабушка и недавно умер дедушка.

- Да-да, это редкий случай, но так бывает, что приезжие всё помнят. Однако, за последний год вы у меня только второй такой пациент. Остальные затрудняются ответить на вопрос о своём прошлом, словно они родились в тот день, когда появились у нас в городе. А, простите, отчего умер ваш дедушка?

Сергей замялся.

- Утонул в бассейне. Он был очень старенький и не смог вылезти из него. Ему было трудно подтянуться на руках к краю бассейна, и он вынужден был плавать до тех пор, пока силы его не покинули. Дедушка звал на помощь, но дома никого не было, его никто не слышал, кроме соседской девочки, играющей в саду своего дома. Она из любопытства заглянула через забор и увидела деда, барахтающегося в воде, но глупышка даже не подумала позвать на помощь маму.

- Но почему он не воспользовался лесенкой, а пытался взобраться на бортик? - задал вопрос доктор.

- Она сломалась и её сняли. Всё недосуг было купить новую, а дедушка прыгнул в воду прямо с края бассейна, не подумав о том, как будет выбираться.

- Я, почему спрашиваю, - задумчиво произнёс доктор. - Это не первый случай. Среди моих пациентов был один, который таким образом потерял жену. Она тоже не смогла выбраться из бассейна и, как и в вашем случае, не было лесенки. Только эта женщина была совсем не старой, поэтому её супруг до сих пор думает, что она просто-напросто утопилась.

- Я… - заговорила, всё это время молчавшая, Женя. - Я ничего не помню о своём детстве. Силюсь вспомнить хоть что-то, но не могу. Какие-то обрывочные воспоминания, словно кусочки сна, но я даже не знаю обо мне ли это, может, и нет. Раньше я не придавала этому значения, а теперь, когда вы об этом заговорили, поняла, что до приезда в этот город я... - она помолчала, подбирая слова, - ...меня словно не существовало на свете…

- Ну, это, конечно, сильно сказано. Люди взрослыми не рождаются. Наверняка, детство-то у вас было, как и у всех, но тут есть над чем подумать. Может быть, в этом городе есть нечто такое, что заставляет людей забывать своё прошлое и только люди, родившиеся здесь, ну или недалеко отсюда, как Сергей, имеют к этому своеобразный «иммунитет»? - задумчиво почесал подбородок психолог. - Надо подумать, надо подумать…

- Ну, а как же моя взбесившаяся машина, перемещающиеся и исчезающие деревья, мебель? Как быть с этим? - нетерпеливо спросил Сергей.

- Я б вас попросил ещё раз всё мне рассказать, особенно подробности обстоятельства, при которых вы потеряли руку, - попросил доктор. - Важна каждая деталь. Необходимо тщательно проанализировать ситуацию, прежде чем пытаться ответить на ваш вопрос.

Сергей в деталях описал всё то, что произошло с ним вчера, подробно остановившись на событиях, произошедших после визита к психологу.

Тогда почти сразу его машина взбесилась, и последующие мгновения Сергей пережил сильнейший стресс. Поэтому повествование его было ярким, рассказанным слегка на нервах, и от этого казалось красочно-зловещим.

Женька слушала, затаив дыхание. Она и верила, и нет в то, что рассказывал её друг.

- …и когда я выдернул руку из трещины в «туманной стене», то от шока и ужаса почти сразу потерял сознание, но когда пришёл в себя и открыл глаза, первое что я увидел эту треклятую искрящуюся щель. Она прилично расширилась от моих движений рукой, и я разглядел за её пределами часть неба, настоящего ночного неба со звёздами и луной, как обычно мы видим только с помощью телескопа. Это было потрясающее, завораживающее зрелище! Я такого раньше не видел и засмотрелся настолько, что на минуту забыл о том несчастье, что со мной приключилось. Ведь если вдуматься, на нашем небе нет ничего. Вы заметили доктор?

Доктор добродушно засмеялся:

- Звезды, конечно, на небе имеются, только их не всегда видно.

- Точнее, никогда не видно, - хмуро произнёс Сергей. - Но это не важно. Важно другое. У меня появилось стойкое ощущение, будто я знаю, что там, за пределами этой «стены».

Доктор и Женька подняли на него удивлённые глаза в ожидании продолжения.

- Там НИЧТО. Конец всего. Там нельзя существовать, так же, как не смогла «остаться в живых» моя рука, попав туда. Эта туманная стена - конец нашего мира. За её пределами - конец или край света, называйте, как угодно, а для верующих, возможно и обиталище бога, если хотите.

Повисла напряжённая пауза.

- Ну, как вам моя гипотеза? Правдоподобна? - вскинул брови Сергей.

Доктор пожевал губами и сказал:

- Край света… Хм… Если учесть, что земля круглая, то тут мы сталкиваемся с первым противоречием, хотя… Хотелось бы посмотреть на это место.

Он подошёл к окну. Дождь перестал лить, но молнии ещё сверкали то тут, то там.

- Дождя нет, - почти весело сказал психолог. - Как вы смотрите на то, чтобы прогуляться?

Сергей встал сразу, но Женя немного замешкалась.

- Мы ведь не всё выяснили. У меня есть ещё уйма вопросов, которые хотелось бы обсудить, - заупрямилась она.

- Девочка моя, я обещаю, что мы обязательно вернёмся к этому разговору. Ну, же, не упрямьтесь. Может быть, мы сделаем великое открытие! - воздел руки вверх доктор. - Так поспешим же, пока его не сделал кто-нибудь раньше нас!




Альтернативная ссылка на иллюстрацию (открывается НЕ в отдельном окне)






Глава 4.



Альтернативная ссылка на иллюстрацию (открывается НЕ в отдельном окне)

***

В пути Сергей смотрел в окно автомобиля, и что-то привлекло его внимание.

- Доктор, остановите! - закричал он.

Машина резко затормозила.

- Что, мы перепутали дорогу? - заволновался психолог.

- Нет, смотрите вон на ту рощицу.

Доктор и Женька повернули головы в направлении руки Сергея, туда, где вдалеке, в стороне от дороги, кучкой стояли несколько деревьев.

- Я собственными глазами видел, как пара ближайших к нам берёзок просто исчезла, словно растворилась в воздухе, – взволнованно воскликнул парень.

- Ты уверен? – заинтересованно произнёс психолог. - Может, стоит дать задний ход и подъехать поближе?

Доктор завёл мотор и медленно поехал назад.

Поравнявшись с рощицей, они вышли из машины, но взглянув вновь в сторону деревьев, все трое ахнули. От рощи остались только две берёзки, да и те, помигав немного, словно изображение в сломанном телевизоре, исчезли одна за другой.

Доктор и ребята побежали со всех ног к тому месту, где только что стояла роща. Земля была абсолютно гладкой, ни ямки, ни пенька, ни рыхлой почвы. Лишь только трава пожелтевшими кругами обозначала места, где недавно стояли деревья. Впечатление было такое, что они не росли там, а именно, просто стояли. Постояли и исчезли. Никаких корней у них, по-видимому, просто не было.

- Что происходит? - Удивлённо подняла глаза на мужчин, Женька. - Мама тоже видела, как пропали деревья. Но что это может значить? Это опасно? А вдруг, так всё пропадёт? И деревья, и дороги, дома, все мы? Ведь это похоже на… неужели таким может быть конец света? - умоляюще взглянула она на доктора, словно просила его остановить всё это.

Но тот только руками развёл. А Сергей, молча, развернулся и направился к автомобилю. Женька кинулась за ним.

Психолог ещё немного постоял, глядя в землю, затем достал из кармана спичечный коробок и, вытряхнув на траву все спички, насыпал в него немного земли с места, где ещё недавно стояло одно из деревьев.

- Отнесу в лабораторию на анализ, - сказал он самому себе. - Мало ли что…

Но тут, сверкнула очередная молния, сопровождаемая гулким раскатом грома и, почти одновременно с этим, земля содрогнулась от сильного подземного толчка. Это было неожиданно, и доктор упал на колени, не удержавшись на ногах.

- Господи, землетрясение?! - удивлённо и восторженно воскликнул он. - Ребята, представляете, это первое настоящее землетрясение за всю историю нашего города! До этого мы о нём только в книжках читали, - на бегу кричал он.

Подбежав к машине, мужчина распахнул дверцу и плюхнулся на сидение.

- Как вы сказали? Первое землетрясение? - переспросил Сергей. - Но что-то мне подсказывает, что не последнее. И это начало чего-то нового, вот только, сомневаюсь, что хорошего.


***

Машина Сергея стояла на том же месте, где он её и оставил после жуткого случая, произошедшего с ним. Тогда обратно он добирался автостопом на перекладных, боясь даже вспоминать о своём автомобиле. Возможно, машина ещё могла ехать, но как ей доверять после того, что она вытворила вчера?

Сергей ласково погладил её по дверце.

- Эта старушка служила мне верой и правдой несколько лет, до вчерашнего дня.

Но доктора и Женю больше заинтересовал провал в туманной стене. Да, это уже была не трещина, а небольшой провал. При желании, туда могла пролезть голова ребёнка.

- Ну, ясно, как день, что трещина образовалась именно от удара автомобиля об эту преграду, которая больше напоминает стену тумана или пара. Видно, что эта брешь берёт начало как раз на уровне, смятого передка машины. Но теперь это не узкая трещинка, в которую, по словам Сергея, могла пролезть, разве что рука. Вероятно, отверстие расширилось от подземного толчка, - доктор с любопытством разглядывал его края, впрочем, опасаясь приблизить к ним лицо, вспоминая обрубок руки Сергея. Тем более что искры электричества всё ещё окружали провал, потрескивая и мигая.

- Ну, допустим, звёзд там никаких нет… - продолжал психолог.

- Нет? – удивлённо спросил Сергей, отведя взгляд от машины. - А что там есть?

- Да ничего. Просто голубое пространство.

- Голубое, как небо? - спросил Серёжа и подошёл поближе. – Это, наверное, потому что сейчас день, а вчера был поздний вечер.

- Но если, как вы предполагаете, там НИЧТО, то должен быть вечный мрак, как в космосе, - пощипывая подбородок, рассуждал доктор. - А если там голубое небо, то логичнее думать, что это сквозь атмосферу проникает рассеянный свет солнца, стало быть, там всё ещё наш мир. И тогда только остаётся узнать, что это за стена, откуда она взялась, кто её создал, и почему за её пределами таится опасность? - закончил психолог, покосившись на руку Сергея.

- Всего-то ничего. Столько вопросов сразу, - произнесла Женя. - А я не уверена, что у нас есть реальный шанс на успех в раскрытии этой тайны. Скорее всего, этим делом должны заняться соответствующие органы. Может быть, стоит позвонить в милицию? А уж они там знают, кто должен заняться расследованием.

Вновь земля содрогнулась, и Женя вскрикнула от неожиданности. Молнии приближались и сверкали уже почти над головой.

- Поехали отсюда, - занервничала девушка.

С ней согласились, тем более что делать здесь больше было нечего.

На всём обратном пути им не встретилось ни одного дерева или кустика, хотя они были уверены, что когда ехали сюда, отдельные кучки деревьев попадались в их поле зрения довольно часто. А Сергей заметил, что вчера их было гораздо больше. За какие-то несколько часов растительность на этом отрезке пути просто испарилась. К тому же, у машины доктора несколько раз глох мотор, безо всякой на то причины, и Сергей каждый раз в страхе замирал. Вдруг машина доктора станет неуправляемой, как его собственный автомобиль вчера? А ведь он так и не выяснил причину этого и, наверное, вряд ли выяснит. Всё это пугало и жутко нервировало.


***

Всё обошлось, и до дома они всё-таки добрались.

Женька без сил упала на диван. Эта поездочка её прилично вымотала.

- Женечка, - вошла в комнату обеспокоенная мама. - Где же ты была так долго? Я очень волновалась. Здесь было такое жуткое землетрясение, а молнии-то всё так и не прекращаются.

- Один мой знакомый доктор сказал, что в нашем городе никогда раньше не было землетрясений. Так с чего бы им начаться сейчас? Странно всё это. А знаешь, мам, у восточной дороги пропали все деревья, а некоторые исчезли прямо на моих глазах. Что творится в мире, а? Мне немного страшно.

Мама присела рядом с Женей и обняла её. Они, молча, сидели на диване.
Ну, что могла сказать мама? «Девочка моя ничего не бойся, я с тобой»? Но это хорошее утешение только для детей. И к тому же, женщине и самой было не по себе. Решив, что бесполезно сидеть просто так и трястись от страха, мама подумала, что телевизор их немного отвлечет, и надавила кнопку пульта управления.

Наверное, было бы лучше этого не делать, потому что показывали последние новости.

Помимо упоминания о землетрясении, были показаны пугающие кадры. Оказалось, что в западной части города дела обстоят намного хуже. Там не только пропадали деревья и отказывали автомобили. Почти вся техника и электроника вышли из строя, причём, странным образом. Пример со стиральной машиной был самым безобидным.

Были случаи самовозгорающихся холодильников, пылесосов, телевизоров, от чего возникали частые пожары, в которых пострадали люди. Огромная неоновая реклама на крыше одного из высотных зданий, вдруг безо всякой причины заискрила, затрещала и, сорвавшись со своего места, рухнула на землю. Были жертвы.

В лифтах застряло несколько человек. И опять-таки странное поведение лифта не поддавалось какому-либо объяснению. Поначалу подъёмник, как правило, застревал между этажами, затем, в нём гас свет, после чего он начинал вести себя в точности, как машина Сергея. То поднимался на самый верх и резко камнем падал вниз, то, не долетев пол-этажа до самого низа, вновь бросался вверх, вибрируя, дёргаясь и издавая скрежещущие звуки. Один человек, попавший в такую переделку, умер, видимо, от страха.

Молнии в том районе не прекращались уже третий день. Причём «сухие», без дождя. Четыре человека пострадали от удара атмосферным электричеством, трое из которых умерли.

К тому же в этой части города подземные толчки ощущались гораздо чаще, чем в восточной его половине, где жила Женька. И если ещё недавно там было всё относительно спокойно, то за какие-то полтора дня ситуация резко изменилась. Землетрясения спровоцировали не только обрыв электрических проводов, но и образовали в земле трещины, и даже пару глубоких оврагов. Никто не мог дать вразумительного ответа на вопрос «Что происходит?»

Женька сильнее прижалась к маме. Ей и так было страшно, а сейчас её просто охватил ужас.

Вдруг, внезапно телевизор замигал и переключился на другой канал. На экране мелькнули загорелые ноги девушки, ведущей аэробику. Но длилось это недолго, экран пошёл полосами и вновь переключился. Повар в белом колпаке вёл любимую мамину передачу по кулинарии, но и эта программа вскоре прервалась. Изображение замигало.

- Боже, и здесь начинается! - воскликнула Женька, но тут же застыла на месте, потому что изображение на несколько секунд восстановилось и...

...на экране появился ОН. Вадим смотрел ей прямо в глаза и что-то говорил, но звука не было, шёл только треск. Затем экран опять замелькал и потух. Запахло горелой проводкой, а из задней стенки телевизора пошёл дымок. Мама вскочила и быстро выдернула шнур из розетки.

Это было уже чересчур, и Женька в слезах бросилась в свою комнату.
Запершись, она быстро разделась и нырнула в постель, натянув одеяло на голову. Ей хотелось спрятаться, укрыться от всего этого ужаса. А хуже всего была неизвестность.

Неужели никто на свете не может дать ответ на вопрос «что здесь происходит?» Но Женя не была уверена, что на самом деле хочет это знать. А вдруг ответ ей не понравится и напугает ещё больше? Мысли лезли одна на другую, толкаясь и мешая друг-другу. Женька уже ничего не соображала и вскоре провалилась в беспокойный сон.

- Женя! - услышала она голос.

Она увидела себя, стоящей напротив огромного окна, отсвечивающего голубоватым светом. А сквозь стекло на неё смотрел великан. Ей приходилось двигать головой из стороны в сторону, чтобы охватить взглядом всё его лицо.

Кто это? Без сомнения, Вадим Морозов. Это был первый её сон, в котором она услышала его голос. Но почему же раньше в её снах он всегда молчал? Наверное, потому что, тогда она не знала какой у него голос. А недавно, когда увидела его на экране телевизора, в первый раз за всё это время он произнёс несколько слов.

Вадим смотрел на неё озабоченным взглядом. Женя протянула вперёд руки и подошла вплотную к окну, приложив ладошки к стеклу. Чем ближе она подходила, тем меньше становился «великан». Вмиг он стал таким же, как и она.

- Я хочу помочь тебе, - произнёс он. - Включи радио.

- Зачем? - удивилась она, но тут же вспомнила вчерашнюю передачу «Музыка в подарок».

Ну, конечно, раз теперь телевизор сломан, и Вадим не смог вчера ей ничего сказать, то возможно он сумеет это сделать с помощью радио?

« Надеюсь, радиоприёмник не испортится. Очень на это надеюсь», – с надеждой подумала девушка.




Альтернативная ссылка на иллюстрацию (открывается НЕ в отдельном окне)




Глава 5.

***

Сергея разбудил телефонный звонок.

Он открыл глаза и, протянув руку к выключателю, взглянул на настенные электронные часы, цифры которых подсвечивались мягким, голубоватым светом.

«Полчетвёртого. Кому это не спится в такой час?» - подумал парень и снял трубку.

- Сергей! – услышал он голос психолога и сразу окончательно проснулся.

Доктор не станет звонить ночью без причины. По голосу было ясно, что тот волновался. Он даже не извинился за ночной звонок, а сразу перешёл к делу:

– Послушай, сегодня днём, в том месте, где на наших глазах исчезла группа деревьев, я взял для лабораторного исследования немного почвы. Всю ночь я занимался этим в своей небольшой лаборатории и кое - что узнал.

- Это связано с исчезновением деревьев? – спросил Сергей и сел в кровати. - Или вообще с тем, что происходит вокруг?

- Я не могу дать точного ответа на этот вопрос, но дело в том, что в земле действительно присутствовало нечто неизвестное науке. Я затрудняюсь дать ему определение, но этот компонент, способен уничтожить всё вокруг.
Любой реактив, помещённый в лабораторную чашку Петри с исследуемым экспонатом почвы, мгновенно растворялся в ней, а в конечном итоге, исчез и сам комочек земли, который я исследовал. Причём, без остатка, будто испарился. Вслед за этим исчезла и сама чашка, затем микроскоп, с помощью которого я изучал материал. А сейчас, на моих глазах растворяется в воздухе лабораторный стол, на котором я производил опыт. Что будет дальше, я затрудняюсь сказать…
Причём, началось это внезапно полчаса назад. До этого я спокойно занимался исследованием, и ничто не предвещало такого исхода. Возможно, исчезновение спровоцировал электрический импульс - на моём столе замкнуло настольную лампу, она заискрила. Ты же знаешь, что в последнее время стало нормальным явлением то, что электрические и электронные приборы выходят из строя.

Голос доктора, всегда восторженный при встрече с чем-то необычным, на этот раз был неуверенным. Видимо, помимо того что не спал всю ночь и смертельно устал, психолог переживал, узнав, чем может грозить людям то, с чем он столкнулся, и действие чего осознал раньше остальных.

- Я сейчас к вам приеду, доктор, ждите, - крикнул в трубку Сергей.

Он уже понял, что это не телефонный разговор. Вскочив и быстро одевшись, парень выбежал на улицу. Сев на свой старенький велосипед, пользовался которым весьма редко (за имением машины), он вырулил на дорогу.

«Зато, велосипед не подведёт. Он ни электрический, ни электронный, поэтому управление не откажет, как случилось с автомобилем», – думал Сергей.

« Только бы по пути молнией не долбануло», - опасливо посмотрел он в ночное небо.

Молнии сверкали достаточно высоко, но зато, не прекращаясь, одна за другой. И это не было похоже на обычную грозу, а скорее на испорченный электрический прибор.

«Точно так искрил и сверкал мой компьютер, когда сломался, пока я не выдернул его из розетки», – подумал парень, низко пригибаясь к рулю, который удерживал одной здоровой рукой.

Дверь оказалась открытой, и Сергею не пришлось звонить и ждать. Быстро войдя в дом, в котором располагалась небольшая клиника психолога, он в нерешительности остановился в приёмной, не зная, идти в кабинет или искать доктора в другом помещении. За матовым стеклом двери кабинета свет был потушен, и парень понял, что там никого нет.

Откуда-то снизу донёсся звук, похожий на звон бьющейся посуды, и Сергей направился на поиски лестницы, ведущей вниз.

Небольшая лаборатория доктора находилась в подвальном помещении. Открыв дверь, парень вошёл и удивлённо остановился.

На том месте, где должен был стоять стол, на полу остались отпечатки четырёх ножек, осколки лабораторных пробирок и колб, но самого стола не было. Чуть дальше ряд белых низких шкафчиков с инструментами медленно исчезал на глазах, тая, словно кто-то невидимый откусывал от них маленькие кусочки. Изредка над поверхностью исчезающей мебели проносилось небольшое завихрение воздуха, словно миниатюрный смерч.

Растерянный доктор стоял в сторонке и отрешённо смотрел на всё это.

Вот, последний шкафчик был «съеден» и невидимый враг принялся за прилегающий к ним, подоконник, а вскоре и за висящие над подоконником белые занавески.

- Я бы назвал ЭТО неизвестным науке вирусом, - произнёс доктор и растерянно посмотрел на парня. - Знаешь, Сергей, спичечный коробок, в котором я принёс сюда комок земли, видимо, тоже испарился, я нигде не могу его найти. И вот, теперь я думаю: этот вирус «пожирает» только неодушевлённые предметы, с которыми он соприкасался, или люди тоже могут вот так, исчезнуть без следа?

В глазах доктора не было страха, а только усталость.

- Вы должны срочно уйти отсюда, доктор, - заволновался парень. – Если вам интересно моё мнение, здесь опасно находиться. Уходим сейчас же! Поедем ко мне домой. Вам нужно отдохнуть, выспаться, а утром вызовем санитарную службу, и пусть они здесь всё обеззаразят, раз уж, как вы говорите, это вирус.

- Ну, если к утру здесь будет ещё что обеззараживать… – задумчиво отозвался психолог, натягивая на себя пальто.


***

Подъехав к дому, Сергей первым делом кинулся к тому месту, где раньше рос тот самый злополучный красный клён, который, сменив место, вскоре попросту исчез.

Парень всю дорогу только и думал, что пока он тут ездит, «благодаря» неизвестному вирусу, от его собственного дома останется лишь воспоминание. Но он волновался напрасно. Его дом, двор и крыльцо были в порядке.

- Как вы это объясните доктор? - спросил парень психолога, которому по дороге уже успел выложить свои опасения.

- Могу предположить гипотезу двух, а может, и больше, типов вируса, действующих различным способом. Возможно, где-то произошла утечка бактериологического оружия, ситуация вышла из-под контроля и вот, результат, – рассуждал доктор. – Не всякое пропавшее дерево повлечёт за собой такие катастрофические последствия. Видимо, «мой» вирус оказался более опасен, чем «твой».

На улице светало и, поёжившись от утренней прохлады, Сергей пригласил гостя в дом.

- Да какой уж тут сон, – ответил психолог Сергею на предложение отдохнуть.
И несколько часов они просидели на кухне, горячо обсуждая случившееся.

Утром первым делом включили телевизор, чтобы посмотреть последние новости, но экран показывал только скачущие полосы.

- Или телевизор сломался, или передающий спутник вышел из строя, – пробормотал Серёжа, нажимая на пульте управления все кнопки подряд.

- Не удивлюсь, если и то, и другое, и много чего ещё странного произошло за одну только эту ночь, – привычным жестом пощипывая подбородок, отозвался доктор.

Сергей устало опустился на диван.

- Как ужасно находиться в неведении. Вот, даже новостей не можем послушать, – кивнул он на телевизор, затем, встал и подошёл к телефону.

Приложив трубку к уху, парень радостно воскликнул:

- Работает, доктор! Сейчас, я позвоню в санэпидемстанцию, вызову их к вашей клинике.

Сергей полистал справочник, лежащий рядом, и набрал номер.

Трубку сняли почти сразу, и он в двух словах объяснил суть происходящего. Вышедший из-под контроля в лаборатории врача, вирус – серьёзная причина для сотрудников санитарной службы. Не стоило даже вдаваться в подробности и объяснять, каким образом действует этот странный вирус. Но как только Сергей назвал адрес, дежурная, задающая вопросы, запнулась на полуслове, а затем произнесла:

- Полчаса назад по этому адресу уже выехала одна наша бригада, а так же, там сейчас находится наряд милиции, пожарная и скорая помощь, на случай, если есть жертвы.

- Кто вызвал? Какие жертвы? - удивлённо спросил Сергей. - Мы точно никого не вызывали, нас там вообще сейчас нет.

- Так, стало быть, вы не в курсе, молодой человек? - видно было, что дежурной хотелось кому-то рассказать интересную новость. – Нам позвонили, видимо, ваши соседи по улице, и сказали, что небольшое двухэтажное здание, в котором находилась клиника, по неизвестной причине развалилось. Правда, обломков нигде рядом не оказалось, но факт тот, что от здания осталась ровно половина. Правая часть дома начисто сметена. Можно было подумать, что произошёл взрыв, но никакого грохота никто не слышал.

Нашу службу, собственно вызвали из-за тёмного облачка, летающего над домом, словно маленький смерч. Люди подумали, что это какие-то опасные насекомые, и при таких странных обстоятельствах продезинфицировать местность было мудрым решением. Но на месте обнаружилось, что нас вызвали зря. Это были не насекомые, а небольшое завихрение воздуха, возможно, поток газа, вырывающийся из сломанной газовой трубы.
Непонятно одно, куда подевались обломки здания, не унесло же их вихрем? Да к тому же, как нарочно, эти непрекращающиеся молнии придают происшествию ещё более зловещий вид…

Сергей медленно положил трубку. Психолог вопросительно уставился на него.

- Ну, вот, хоть какие-то новости, - произнёс он, когда парень передал ему весь телефонный разговор.

- Надо что-то делать, нельзя сидеть сложа руки, - взволнованно говорил Сергей. - Так ведь недалеко и до всемирной катастрофы. Неужели ни один человек не знает, что нас ожидает, и никто не поможет людям? А что делать нам? Ведь нам не объясняли, как нужно действовать в подобных ситуациях. А на западе творится чёрт знает что, я вчера смотрел телевизор. Там люди гибнут, катаклизмы и прочие ужасные вещи происходят. Что делать, доктор?

- Я, к сожалению, не знаю, как вести себя во время всемирных катастроф. Не в моей компетенции давать подобные советы. И боюсь, что о причинах катастрофы знают только те люди, которые её и создали. Чем больше я думаю над этим, тем больше убеждаюсь, что это последствия утечки какого-то нового оружия, бактериологического или другого, неизвестного нам, типа.

– Если оружие находилось в стадии эксперимента, стало быть, «противоядие» ещё не придумано, а значит… это конец… - опустил голову Сергей. - И ничто нам не поможет. Неужели ЭТИМ заражён весь мир? Или же только один наш город?

- Боюсь, мы вряд ли получим в ближайшее время ответ на подобный вопрос, – ответил доктор, покосившись на неработающий телевизор.- Сергей, а у тебя есть радио? – вдруг спросил он.

- Радио есть у меня! - услышали они оба голос, исходивший от двери в комнату.

- Женя? – удивлённо вскочил со своего места Сергей. - Как ты вошла?

- Дверь была открыта, - отмахнулась девушка.

- Так вот, возвращаясь к радио… - продолжала она, не обращая внимания на удивлённый взгляд Сергея.

Её вид удивил парня. Женька выглядела так, словно собралась в поход. Спортивная одежда, непромокаемая куртка с капюшоном и резиновые сапоги. За спиной у неё висел большой, плотно-набитый брезентовый рюкзак, а на пальце девушка крутила колечко с ключом от мопеда.

– Сегодня утром я получила сообщение по радио. Человек, который мне его передал, заслуживает доверия. Его зовут Вадим Морозов, он программист. О причинах надвигающейся катастрофы он умолчал, сказав только, что всё об этом знает, но не хочет вызвать панику. Я услышала кусочек вашего разговора и сделала вывод, что Вадим, скорее всего, по роду работы мог быть связан с теми людьми, которые ответственны за всё это безобразие.
Возможно, он действительно знает всё об этом. Но работа – есть работа. Над ним наверняка стоят начальники, перечить которым не позволено, поэтому не думаю, что сам Вадим ответственен за происходящее. Я доверяю ему и сделаю то, что он просил. – Женька перевела дух, замолчав на минуту, чем воспользовался доктор.

- Он ничего не сказал, о предполагаемых размерах катастрофы?

- Беда движется на нас с Запада. На востоке пока лишь только её отголоски. Но он сказал, что на крайнем западе уже уничтожены полностью несколько городов. Я не могла спросить, что стало с людьми, спаслись ли они, а он об этом не упомянул. Иной информации у меня нет. Как назло телевизор не работает, утреннюю почту не принесли, а по радио, кроме его сообщения я не смогла услышать ничего, да и то, его голос постоянно прерывался. Я даже воспользовалась наушниками, чтобы не упустить ни одного слова.

Вадим обращался только ко мне, а не ко всем жителям города. Это было личное послание. Но главные слова его были: " Я хочу помочь тебе. Но ты должна строго следовать моим инструкциям".

Я ещё подумала, почему он хочет помочь только мне, а не всем остальным, нуждающимся в помощи? На этот вопрос он не дал мне ответа, а у меня нет времени над этим раздумывать. Мне велено срочно собрать только самые необходимые вещи и ехать по восточному шоссе на сто второй километр. Там должен быть дом или изба. Вероятно, дальнейшие инструкции, будут ждать меня там. Если катастрофа надвигается с запада, то это логично убегать от неё на восток.

- Как ты сказала? - переспросил психолог. - Сто второй километр? Но мы же вчера там были, когда ехали искать автомобиль Сергея. Это примерно где-то между исчезнувшей рощей и местом, где осталась его машина. Я уверяю тебя, там нет никаких домов. На всём обратном пути мы не встретили ни одного деревца, не то что дома или сарая.

Сергей удивлённо посмотрел на доктора.

- А ведь, и правда. Я тоже помню. Я очень внимательно смотрел по сторонам пока мы ехали. Случай с пропавшей рощей настолько меня удивил, что я крутил башкой во все стороны, стараясь заметить ещё что-то подобное. Там точно нет никаких построек. С обеих сторон восточного шоссе расстилаются поля до самого горизонта. И линию горизонта прекрасно видно.

Серёжа внимательно посмотрел в глаза Жене и спросил:

- Ты уверена, что этому Вадиму можно доверять? Ведь если он работает на НИХ...

Но Женя не дала ему договорить.

- Вы можете не верить, а я поеду туда обязательно. А может, там дом на колёсах или прицеп, который Вадим спокойно мог привезти туда специально, чтобы я могла там укрыться и переждать. И может быть, он сам меня там ждёт…

Послушай, Сергей, я не могу одна бежать и прятаться, в то время как близких мне людей ожидает неизвестно что. Я итак нарушила инструкции Вадима, придя сюда, потому как уже должна быть на пути к сто второму километру. Твой дом ближе к моему, чем Катин. Ты должен забрать её и привезти ко мне туда. И как можно скорее.

Затем Женька взглянула на доктора.

- Но есть ещё проблема. С самого утра я не могу найти маму. Собаки тоже нет. Неужели в такую погоду она пошла гулять с Джеком? Вообще-то, это возможно. Молнии, конечно, есть, но не такие как в западной части страны. Хотя, всё равно, опасно. Я волнуюсь за неё. В общем, я оставила ей записку, но у неё нет транспорта. Вызвать такси она не сможет, телефон не работает. Как раз очень удачно, что я застала здесь доктора, – и, обратившись к нему, Женя попросила:

– Не могли бы вы дождаться мою маму у нас дома и привезти её туда, куда я сейчас отправлюсь, и куда потом подъедут Серёжа с Катей?

- Конечно, - оживился доктор. Видно, бездействие его угнетало, а когда нашлось задание, он сразу ожил. – Я сделаю больше, отправлюсь её искать. Опишите мне вашу маму, собаку и назовите места, где она обычно выгуливает пса. Не успокоюсь, пока её не найду. Я привезу вам вашу маму, не волнуйтесь. Поезжайте туда, куда вам указали. В этом есть смысл. Ведь действительно, от надвигающейся с запада катастрофы можно укрыться только на востоке.




Альтернативная ссылка на иллюстрацию (открывается НЕ в отдельном окне)





Глава 6.

***

Молнии не переставали сверкать, и небо искрило, как фейерверк, с характерным электрическим потрескиванием. Но при этом не было ни грома, ни дождя, что было весьма странным.

«Такая дурацкая погода длится уже два дня», - думала Женька, выехав на шоссе.

Мелькнул дорожный знак, перечёркивающий название города.
Девушка обернулась.

«Кто знает, скоро ли я вернусь обратно домой?» - промелькнуло в её голове.

Плохое предчувствие не отпускало Женьку. Последнее сообщение от Вадима словно хранило в себе зловещий смысл. Девушка подозревала, что он знал гораздо больше того, что смог сказать, и уверенность её в этом росла с каждым новым километром.

Совершенно пустынное шоссе, ни одной машины, но не это пугало Женьку. Помимо того, что недавно исчезли все рощи и деревья, ранее росшие кое-где по обеим сторонам дороги, теперь в этих местах зияли ямы, трещины и даже небольшие овраги. Да и дорога была неровной. На пути ей стали попадаться колдобины и выбоины, которые приходилось аккуратно объезжать, чтобы не наехать колесом мопеда и не упасть.

«Вот, тебе и восточная сторона. Если так здесь, на востоке, то как же тогда на западе, с которого всё началось?» - подумала Женя, уже усомнившись в правильности своего выбора уехать.

Мелькнул указатель сотого километра.
Девушка вспомнила, что где-то здесь неподалёку на их глазах исчезла рощица. Она остановила мопед и взглянула вдаль, внимательно всмотревшись, определила то самое место и присвистнула от изумления.

- Ничего себе, овражек! Да это целый каньон! – воскликнула она.

Земля в этом месте была словно «съедена». Как будто кто-то разлил цистерну с кислотой, и всё разъело.

И хоть Женьке было неимоверно страшно, однако неведение пугало ещё больше. Ей очень хотелось узнать, почему на месте деревьев теперь были в земле «дыры». Вряд ли она получит ответы на свои вопросы, но хотя бы заглянуть в одну такую яму она обязана.

Приближаясь к оврагу, девушка заметила вокруг него слабое дрожание воздуха, а подойдя совсем близко, поняла, что это маленькие смерчи, вырывающиеся из провала. Их было много, около сотни завихрений по всему оврагу. Они были слабенькие, не сильнее струи воздуха, создаваемой феном, но имели дымный тёмно-серый цвет, а потому были хорошо заметны.

«Интересно, что это?» – удивилась девушка. - «Смерчи? Боже, сколько их! Могут ли они представлять реальную угрозу? Допустим, сейчас они маленькие, но их так много. А если они объединятся, что тогда будет, ураган? Интересно, есть ли подобный странный феномен в западных районах или такое случилось только здесь?»

Женя приблизилась к самому краю оврага и заглянула в него. У неё похолодело сердце, когда она не увидела дна.

Один маленький, непослушный смерчик внезапно возник из недр земли прямо перед её носом. Девушка от неожиданности отшатнулась, однако, вскоре не удержалась от любопытства и протянула к нему руку.
Но как только ладонь коснулась столба воздуха, её пронзил сильный электрический разряд. Женька быстро отдёрнула руку и отскочила от оврага.

Поглядев на ладонь, она обнаружила тёмное пятнышко, которое слегка дымилось, издавая почему-то запах жжёной пластмассы. Тупо уставившись на раненную ладошку, девушка осела на землю. Голова кружилась, и Женьке казалось, что она вот-вот потеряет сознание.

Прошло несколько минут, прежде чем она пришла в себя. Почти не веря такому счастью, что осталась в живых, проклиная себя за глупость, Женя встала и быстро пошла прочь от этого места к дороге, где остался её мопед. Странно, но ладонь не болела, не причиняла неудобства, и девушка спокойно могла вести мопед обеими руками.

Проехав ещё немного, она стала осматриваться по сторонам в поисках домика или фургона.

«Вадим сказал, что на сто втором километре я увижу дом».

Сергей скептически отнёсся к этому заявлению, утверждая, что этого не может быть, однако Женя была более склонна поверить Вадиму, чем Серёже.
И она не ошиблась. Она и сама не ожидала, но проехав нужный указатель, почти сразу издалека заметила в поле небольшой домик.

Съехав с дороги, она прибавила ходу. Мопед «спотыкался» о слежавшиеся комья земли, и колёса вязли в высокой траве, но Женя торопилась узнать, то ли это место, где, возможно, она встретится со своим любимым.

Домик имел такой вид, словно был построен только вчера.

«Этого не может быть! Ну, ещё, фургон или прицеп туда-сюда, но полноценный дом?! За такое короткое время невозможно построить даже крохотный сарайчик, а уж дом, и подавно», - удивлённо осматривала она резные наличники окон, чистое деревянное крыльцо, по которому словно никогда не ступала нога человека, и блестящие новенькие ручки двойных дверей.

Женя не решалась взяться за ручку. Ей всё казалось, что она тоже ударит её током или вообще дверь окажется заперта. Но нельзя же было стоять здесь до ночи. И, зажмурившись, девушка осторожно на неё нажала, тут же отдёрнув руку. Дверь медленно отворилась.

В доме была только одна комната, в которой стояли: деревянная односпальная кровать, один стул и стол. На краю пустого стола сиротливо приютился маленький радиоприёмник на батарейках. В углу находилась небольшая печь, а рядом низкий шкафчик, в котором лежали сухие продукты и консервы. Других помещений, кроме этой комнатки да ещё туалета, в доме не было.

«Да-а, рассчитано на одного человека, не более. Как мы тут все расположимся, когда приедут Сергей, Катя и доктор с мамой? Ну, психолог, может быть, не захочет остаться и вернётся в город, но остальные–то где разместятся?»

Задачка была не из лёгких. Но поскольку домик имел вид временного жилья, Женя подумала о том, что Вадим должен был всё предусмотреть, прежде чем посылать её сюда. А раз уж жилище он ей «подготовил» временное, значит, беда не настолько серьёзна. Скоро всё это безобразие закончится, и Женька вернётся домой.
Уж пару дней как-нибудь перекантуются вчетвером в маленькой комнатушке.


***

Но прошло уже три дня, а никто так и не приехал.

Женька места себе не находила. Она безумно волновалась за друзей и за маму. Землетрясения теперь случались всё чаще и чаще, молнии не переставали искрить, а иногда били прямо в землю.

В ожидании какой-нибудь весточки от Вадима, девушка целыми днями крутила ручки радиоприёмника, но оттуда раздавались только хрипы и шумы. Лишь один раз, сквозь помехи ей послышалось, будто кто-то произнёс её имя.

Вскоре батарейки сели. В ящике стола Женя нашла запасные и заменила, но и они быстро разрядились, поскольку девушка «не слезала» с приёмника несколько часов подряд.

«Неужели в мире всё так плохо, что даже радиосвязь не работает?» – мучительно думала она. - «И почему не едут Мама и Сергей с Катей? Ну, допустим, Катя, как всегда, закапризничала и отказалась ехать, тогда логично, что Сергей без неё тоже никуда не поедет. А мама? Может ли быть такое, что доктор не нашёл её? Или нашёл, но транспорт отказал в последнюю минуту?»

Эти мысли не покидали девушку ни на минуту. Весь день она, то пыталась слушать приёмник, то выбегала из домика посмотреть, не едет ли кто.

В день, когда радио заглохло окончательно, Женя решила вернуться домой в город. Собрав наспех вещички и покидав их в рюкзак, она помчалась к своему мопеду, но сколько не старалась его завести, сколько не крутила ключ в замке зажигания, а мопед так и не завёлся.

Пройти сто километров пешком – это не шутка, да ещё под молниями, которые были достаточно опасны. За всё это время мимо не проехало ни одной машины, значит, бесполезно ждать попутку. К тому же, дорога стала хуже прежнего. В некоторых местах асфальт вздыбился, словно сквозь него пыталось пробиться к солнцу какое-то растение, а в других частях дороги, наоборот, провалился и рассыпался, будто от старости.

Жене пришлось отказаться от этой затеи, и она осознала, что оборвалась последняя ниточка, связывающая её с миром. От страха и безысходности, девушка горько заплакала. Теперь она совсем распрощалась с мыслью о том, что этот хаос когда-нибудь кончится. Всё больше росла уверенность, что она никогда не вернётся домой и больше не увидит маму.

Но тут девушка вспомнила, что где–то здесь неподалёку осталась разбитая машина Сергея. Конечно, было верхом наивности думать, что после долгого простоя аккумуляторная батарея автомобиля не разрядилась, но всё же, это была хоть маленькая, но надежда. А вдруг? Нужно было испробовать все возможности, тем более, ничего иного не оставалось.

Не теряя времени, Женя решила добраться до «конца света», как называл то место Сергей. Набравшись храбрости, наплевав на молнии и периодические земные вибрации, пригибаясь при каждом всполохе зарницы и спотыкаясь о бугры и ямы дороги, девушка двинулась к последнему сто третьему километру.

Ей казалось, что она шла вечность. Целый километр в таких условиях – это подвиг. Потрогав рукой столбик с цифрой 103, Женя сошла с дороги и продолжила путь по полю. Чем ближе она подходила к Серёжиному автомобилю, тем явственнее видела на фоне туманной «стены» что-то большое, тёмное и искрящееся по краям, вздымающееся примерно на пару метров над кузовом машины.

Женя сразу поняла, что это бывшая трещина, в которой Серёжка по глупости потерял руку, только теперь она превратилась в достаточно просторную арку. Видимо частые землетрясения настолько расширили её, что сейчас, при желании, и сам Сергей целиком мог в неё пройти, если бы это не было так опасно.

Девушка подошла ближе.

Это было завораживающее зрелище. В проём арки было видно тёмное небо, на котором сияли самые настоящие звёзды и белый серп луны. Искрящееся электричеством обрамление арки делало эту картину неповторимо красивой.

- Но на улице день, - удивлённо прошептала девушка, - Почему же там ночь?

Женька заинтересовалась и залюбовалась, забыв напрочь, зачем сюда пришла. И хоть свежо было в памяти воспоминание о последнем её любопытстве около оврага, и тёмное пятно на её ладони напоминало об этом, но ей очень хотелось рассмотреть эту красоту поближе.

Осторожно, стараясь не касаться краёв арки, девушка вытянула шею и заглянула внутрь. Края не давали разглядеть всё пространство. Тогда Женя скосила глаза направо, затем налево, завела вверх.

У неё сложилось впечатление, что за пределами арки кроме звёздного неба ничего нет. Но опустив взгляд, она чуть не вскрикнула от увиденного. Там в невесомости ночного неба в свете луны парила кисть руки Сергея. И она двигалась, сжимая и разжимая пальцы, поворачиваясь ладонью во все стороны. Рука жила здесь сама по себе, отдельно от её обладателя.

Девушка в ужасе прижала ладонь ко рту и случайно дотронулась до края арки. Слабый разряд тока отрезвил её. Она отшатнулась. Ток был не сильным, хотя и весьма ощутимым. Гораздо сильнее её долбанул тот противный маленький смерч из оврага. И потом, если Сергея не убило током, значит, можно было догадаться, что эти искры не настолько опасны.

Приведя немного мысли в порядок и отдышавшись от потрясения, Женя стала размышлять.

«Сергей говорил, что там ничто не может существовать. По его мнению, это конец света, мира, и вообще всего. Но, хоть это и противоречит всем законам природы, однако, если я не сошла с ума и все это мне не мерещится, ТАМ существовать вполне можно. Ведь рука Сергея очень даже живая и, похоже, как-то связана со своим обладателем. Не зря же он говорил мне, что чувствует её.

Я думала – фантомные боли, а оказалось, что руки-то парень вовсе не лишился. Просто произошло какое-то расщепление в пространстве или во времени. Рука есть, и когда Сергей двигает ею, она реагирует, словно находится всё ещё при нем, но... в другом измерении. Поэтому он не чувствовал боли. Чему болеть-то, если всё на месте? Фантастика, какая!» - удивлялась Женька.

«Однако напрашивается другой вывод. А что если бы он не совал в эту щель одну только руку, а пролез туда целиком? Думаю, что в этом случае, он не расщепился бы. Хотя, наверняка знать нельзя. Что же стало причиной расщепления? Может быть, эти странные искры? Возможно, от соприкосновения с ними произошло, так называемое, «отделение» руки от туловища. Щель была узкой, и «обхватив» запястье, искры сделали своё чёрное дело, перенесли руку Сергея в другой мир.

Ну, а если бы всё же ему удалось пролезть туда целиком? Ясно как день, что он остался бы там живым и невредимым. Вот, только как бы он там жил без еды и воды? Или же… - мысли девушки заработали ещё быстрее, и она сама себя закидала вопросами:

- А вдруг, где то там, с другой стороны есть проход в другой параллельный мир? Возможно, это и был секретный эксперимент, вышедший из-под контроля? Но тогда, наверное, Вадим знал об этом? Но как, каким образом это, на первый взгляд, тихое, мирное, звёздное небо могло так испортить наш мир и заставить его фактически погибать?


***

Ещё пару дней Женя размышляла над тем, что увидела.
Вернувшись домой, она больше никуда не выходила. Машина Сергея оказалась не пригодна, и уехать на ней не представлялось возможным. Единственное, что оказалось полезным – это несколько вещей, найденных в багажнике, среди которых был шерстяной плед.

Закутавшись в него, девушка весь день сидела у окна и, грустно глядя на дорогу, думала. За эти дни стало заметно, как мир фактически разлагается. Всё вокруг катастрофически быстро портилось.

Овраги появились и около самого дома. Дорога вздыбилась ещё больше. Небо искрило не переставая, а постоянные землетрясения вызывали у Женьки лёгкую тошноту.

Глядя на сильно раскачивающуюся лампу под потолком, Женька думала:

«Скоро уже и дома нельзя будет находиться. Того и гляди, крыша на голову упадёт».

К тому же, подозрительные мини-смерчи вырывались теперь из каждой, даже самой маленькой, ямки. Они почти окружили дом. Ко всему этому добавился противный монотонный гул, доносящийся со стороны города, на западе отсюда.

« А есть ли ещё город?» - с грустью спрашивала себя Женя.

Мысли о маме угнетали её, но она старалась не думать, а иначе совсем раскиснет.

«Буду считать, что у неё всё хорошо. Придёт кто-то, кто в курсе, что тут происходит, и наведёт порядок».

Но тут же она качала головой, не веря самой себе, и опять продолжала всматриваться в западный край искорёженной дороги, туда, откуда возможно приедет мама или Серёжка с Катей.

«Как, ну, как они могли оставить меня тут одну? Или они справедливо рассуждают, что обо мне позаботится Вадим? А он и сам не приехал. Почему он не приехал?» - с ещё большей тоской думала Женя.

«Этот гул невыносим. Напоминает гудение улья с пчёлами или, скорее, высоковольтных проводов. Боже, как болит голова. Но что же может издавать такой противный звук?»

В этот момент Женя заметила какое-то движение рядом с домом, там, где был небольшой овражек. Девушка распахнула окно и посмотрела в ту сторону. Ничего особенного она не увидела, только несколько обычных столбиков завихрений воздуха "мини-смерчей", к которым она уже успела привыкнуть.

«Но, что это? Один из них увеличился в размере. Как такое возможно?»

Из Женькиных наблюдений выходило, что эти смерчики были как близнецы-братья все одного размера и высоты, а этот не только «повзрослел», но и стал сильнее. Теперь в его завихряющемся «теле» витали несколько оторванных от земли травинок, чего все остальные из-за своей слабости делать не могли.

Поскольку Женьке абсолютно нечем было заняться, она старалась больше размышлять. Найдя новый повод для раздумий, девушка уселась у окна поудобнее и, не сводя взгляда с «ветерка-переростка», собралась уже поразмыслить над этим феноменом, как вдруг, на её глазах два соседних смерчика, взвихряясь, подползли друг к другу и слились в один, моментально став шире, выше и сильнее. Несколько травинок сразу же «растворились» в нём.

Женька аж подпрыгнула.

- Я же это предвидела! - испуганно закричала она.
- Они…они… - тыча пальчиком в окно, не могла подобрать слов, девушка.

И тут, ещё одна пара мини-смерчей слилась воедино, и тогда, Женька не смогла больше усидеть на месте. Всё ещё кутаясь в плед, она выскочила на улицу. Но за то минимальное время, которое она затратила, чтобы выйти из дома и подбежать к окну, два повзрослевших смерча вновь соединились, и теперь перед окном дома бушевал неслабый ураганчик, который вырвал целый клок травы, взметнув её фонтаном вверх вместе с комьями земли. Мало того, смерч двигался. А двигаясь, взрывал землю, подбрасывая травку в небо и издавая противный звук. Он угрожающе двигался в Женькину сторону.

Теперь ей стало понятно, ЧТО издавало тот непрекращающийся, и постоянно усиливающийся, гул, надвигающийся на неё со стороны города.

Миди-смерч отрезал ей путь в дом. Он выбил около крыльца приличную дырку в земле и уже принялся «разбирать» само крыльцо. Одна из досок дрожала и дергалась, и увлекаемая смерчем, вытягивала гвозди. Тот подрос ещё, видимо в него незаметно влились ещё парочка маленьких смерчей, и доска не удержалась. Оторвавшись, она улетела ввысь.

Женька в страхе выбежала на дорогу.

«Куда бежать? Где искать спасения? В дом не попасть. Вокруг него повсюду опасные смерчи, даже в окошко не влезть».

Единственное место, где ещё хоть как-то худо-бедно можно было укрыться – это была машина Сергея. В салоне автомобиля при желании можно было неплохо выспаться.

«Но как быть с едой?»

Девушка мысленно была готова питаться одной травой, но сдаваться на милость этих поганых смерчей не хотела.

И Женька рванула в сторону последнего километра.

Вокруг творилось чёрт знает что.
Помимо ужасных погодных условий и постоянной тряски, голова раскалывалась от громкого гула, а из-под земли то тут, то там внезапно вырывались маленькие столбики ветра, которые почти сразу сливались попарно, увеличиваясь в размерах и издавая противный треск.

Женька бежала неровно, перепрыгивая через ямы, спотыкаясь на буграх и еле успевая отскакивать и огибать мерзкие смерчи, которые попадались на пути или появлялись внезапно из земли.

Добежав до указателя сто третьего километра, Женьке нужно было свернуть с дороги в поле. Но, боже мой! Там смог бы пройти, разве что, сапёр. То здесь, то там, а кое-где сплошной стеной стояли столбы ветра, уносящие ввысь траву и землю.

А ведь это был крайний восток, восточнее было некуда, ну, если только у самой машины.

Издалека было видно, что небольшое пространство вокруг арки, включая автомобиль, было нетронуто смерчами. Они словно боялись искр, исходящих от арки, держась от неё на расстоянии.

Только тут Женя заметила, как небо стремительно темнеет, а гудящий звук становится невыносимым. Ветер трепал ей волосы со страшной силой. Девушка натянула на голову плед, в который всё ещё куталась за неимением длинного пальто, способного защитить её от непогоды, таким образом приглушив ужасный звук, приближающийся с быстротой ветра, и только тогда обернулась.

То, что она увидела, не поддавалась описанию.
Полнеба на западе было чёрным. Эта чернота клубилась и вертелась, взлохмачивая небо и взрывая землю. И в этой туче, словно щепки, крутились обломки чего-то, отдалённо напоминающего развалившиеся здания, целые пласты земли, деревья, и возможно (Женька боялась подумать), люди.

Это был настоящий торнадо, ураган, сметающий всё на своём пути и пожирающий, казалось, саму землю. Даже не ураган, а два урагана, нет, три урагана, четыре…
Девушка не могла подобрать названия происходящему. Немыслимо огромная цунами из тысячи смерчей со страшной быстротой двигалась на восток, на Женьку, оставляя за собой только черноту и НИЧТО.

Мир доживал свои последние мгновения, а Женя была последним и единственным свидетелем происходящего. Больше на земле, по-видимому, не осталось никого.

Широко раскрытыми глазами от непередаваемого ужаса, девушка смотрела на этот кошмар и пятилась, но споткнувшись, чуть не упала, и это отрезвило её. И тогда она развернулась и побежала.

Она бежала со всех ног навстречу своему спасению или погибели. То, что она задумала было рискованно, но альтернативы не было. Остаться здесь значит – смерть, а там... возможно, тоже смерть, или нет?..
Был крохотный шанс на спасение, и эта надежда подгоняла девушку к опасной черте.

Перепрыгивая через овражки и увёртываясь от смерчей, она напоминала, улепётывающего от злого хищника, зайца. А сзади ей «наступал на пятки» чёрный, как сама смерть, «конец света».

Всего несколько метров отделяло её от звёздной арки. На бегу Женька ещё сильнее закуталась в плед, чтобы тело её не коснулось потенциально опасных искр, мысленно попрощалась с жизнью и сделала огромный прыжок, насколько хватило ног, ощутив себя в долгом полёте, словно в замедленной съёмке кинофильма.




Альтернативная ссылка на иллюстрацию (открывается НЕ в отдельном окне)




Глава 7.

***

Она не ощутила падения и вообще ничего похожего на приземление.

Знакомая мелодия тихо звучала и витала вокруг неё.

«Откуда я знаю эту песню?» - мысленно задала себе вопрос Женя. - «Ну, конечно, это же песня Вадима, которую он передал для меня по радио. Кажется, она называлась «Вечное блаженство»…

Всё ещё страшась открыть глаза, девушка вытянула ногу, пытаясь найти опору. Не нащупав ничего, она медленно и несмело приоткрыла один глаз.

Вокруг неё темнело чёрное небо, а яркие звёзды сияли пульсирующим белым светом.
Открыв и второй глаз, Женя посмотрела себе под ноги и обнаружила, что парит в пространстве. Где-то рядом так же, как и она парила злополучная кисть руки Сергея, которая была в этом странном месте единственным ориентиром.

Не совсем понимая, что с ней происходит, подавляя страх, девушка решила произвести хоть какое-то действие и попыталась сдвинуться с места. Женя сделала два шага, попросту взбрыкнув в воздухе ногами и, к своему изумлению, подвинулась в сторону на несколько сантиметров.
Она поняла это, заметив уменьшение расстояния до Серёжиной руки.

Сделав ещё пару шагов, Женя осознала, что, не смотря на странную невесомость, она может ходить не опираясь ногами о землю, которой впрочем, тут и не было.
Дойдя таким образом до руки Сергея, Женя наклонилась над ней, в намерении рассмотреть получше. Она больше не двигалась, и это могло означать только одно - Сергей погиб. А с ним, вероятно, и все остальные люди на земле.

Девушка смахнула слезу и, только хотела дотронуться до того, что раньше было Серёжиной рукой, как всё вокруг озарилось голубым светом. Женя в удивлении подняла голову и увидела, что ночное звёздное небо сменилось светло-голубым, а звуки песни внезапно прекратились.

«Что за странность? В этом мире как-то очень резко ночь сменяется днём», - подумала девушка.

Но тут, ей показалось, или на самом деле кто-то произнёс её имя. Удивлённо завертев головой по сторонам, краем глаза Женя заметила какое-то движение сзади и обернулась.

Она увидела перед собой огромное стекло, словно экран телевизора, из-за которого на неё удивлённо смотрело лицо, что так часто ей снилось по ночам, лицо Вадима. Только теперь Женя знала, что это не сон. Это, хоть и странная, но явь.



******* НЕСКОЛЬКИМИ ЧАСАМИ РАНЬШЕ*******


Митя Караваев подошёл к знакомому многоэтажному дому и задрал подбородок, пытаясь что-то рассмотреть на третьем этаже. Дверь интересующего его балкона была приоткрыта, а это значило, что хозяин был дома.

Парень вытащил из кармана сотовый телефон.
В который уже раз за сегодняшний день он нажал кнопку, автоматически набиравшую номер его друга. Но трубку не брали.

«Чёрт! Ну, что там у него, депрессия что ли? Почему он не отвечает? Неужели, это всё из-за заваленных экзаменов?»

Убедившись ещё раз, что его друг игнорирует телефонные звонки, Митя решительно надавил кнопку домофона. Но наивно было думать, что ему откроют, раз уж не ответили на звонок, и парень приготовился ждать, пока из подъезда не выйдет кто-нибудь, чтобы проскользнуть в открывшуюся дверь. На его счастье ждать пришлось не долго.

Проходя мимо почтовых ящиков, он заглянул в один из них и, покачав головой, многозначительно хмыкнул. Ящик был переполнен корреспонденцией, из чего парень сделал вывод, что Вадим уже несколько дней не выходил из дома.

И вот, Митя уже нажимал на ручку двери знакомой квартиры. Шестое чувство подсказывало ему, что она, как всегда, не заперта.

Сколько раз он ругал Вадима за то, что тот по рассеянности забывает запереть дверь собственной квартиры, но всё бесполезно. Его друг был чересчур увлечённой натурой.

Часто, порой внезапно, совершенно в неподходящее время его посещали какие-то безумные идеи и, не успев войти в квартиру, парень бросался к компьютеру, тут же начиная работу над этим своим «грандиозным» проектом под девизом «пока не забыл».

Компьютер для Вадима был всем, поэтому и институт он выбрал себе по вкусу. Надоело быть простым хакером-программистом, хоть и неплохим. Закончив учёбу, была возможность превратиться в инженера-Информатика. Однако, увлечённому практикой, частенько было не до теорий, что вскоре привело к плохим результатам. Экзамены Вадим не сдал, и ему грозило исключение из института.

Но почему-то Митя был уверен, что сейчас его товарищ вовсе не сидит за учебниками с целью пересдать экзамен.
Поведение друга не вязалось с его характером. Отрешение от мира и игнорирование всего окружающего, в том числе телефонные звонки, было ему не свойственно. Даже увлечённо работая над некоторыми «проектами», он всегда держал связь с друзьями и частенько хвастался своей работой, оживлённо доказывая собственные необычные идеи.

Однако в этот раз уже несколько дней Вадим не давал о себе знать, не звонил, не отвечал на телефонные звонки, и Митя не без причины волновался за друга.

Как он и ожидал, дверь оказалась не заперта. Не успел парень войти, как под ноги ему бросился пёс Вадима, рыжий сеттер по кличке Брокер. Виляя хвостом от радости, что встретил друга, как впрочем он делал всегда, когда встречал Митю, пёс вылизал ему руки и, поскуливая, засеменил по коридору в сторону кухни, поминутно оглядываясь, словно убеждаясь, что тот его понял и идёт за ним. Подбежав к холодильнику, Брокер поскрёб по нему лапой, вновь с надеждой взглянув на Митю.

Парень присел на корточки и погладил собаку. Миска пса стояла рядом. Она была чисто вылизана.

«Боже мой, неужели этот обормот забыл покормить пса?» - подумал он, но тут же вскочил и бросился в комнату Вадима.

Тот сидел за компьютером, не спуская глаз с экрана, орудуя попеременно, то мышью, то клавиатурой, а то и, что-то записывая в небольшом блокноте. Иногда, он машинально взлохмачивал себе волосы на затылке, от чего те стояли дыбом. Ясно было, что парень, кроме компьютера, ничего вокруг не замечает.

- Так, ты ещё жив? – задал Митя риторический вопрос, прислонившись к косяку двери, и облегчённо вздохнул. – А то, увидев голодного Брокера, я вдруг подумал, что ты помер.

- Как, голодного? – на мгновенье оторвал взгляд от экрана, Вадим. - Я же недавно его кормил.

Митя вновь направился к холодильнику, сопровождаемый собакой, по пути ругая друга:

- Вероятно, это было вчера. Ты что, совсем счёт времени потерял от своей болезненно-фанатичной компьютерной зависимости? Пёс, наверное, уже устал тебя «просить», бросился ко мне, как утопающий к спасательному кругу.

- Ну, может, и вчера, но мне казалось, что недавно, - догнал Митю из комнаты голос Вадима. - Тебя не затруднит… там, в холодильнике колбаса и ещё что-то съедобное...

Митя распахнул дверцу холодильника и уставился на его содержимое.

- Да-а-а… не густо. А колбаса – не лучшая еда для собаки.

Тем не менее, надо было накормить пса, который уже сунул в холодильник свою рыжую морду и попытался облизать пачку сливочного масла.

Отрезая ему большой кусок варёной колбасы, парень понял, что не только пёс, но и его хозяин скоро помрёт с голоду, если срочно не затовариться в магазине.

- Эй, а когда ты в последний раз выгуливал Брокера?

- Кажется вчера или позавчера, не помню, - отозвался Вадим.

- Интересно, и куда же он у тебя тут ходит в туалет? – расхаживая по квартире, Митя тянул носом воздух, чтобы определить это по запаху.

Он нашёл быстро. Балконная дверь спальни была приоткрыта, а там стоял большой лоток с кошачьим туалетным наполнителем. Однако видно было, что не чистили его уже давно, и вокруг летали мухи.

- Брокер умница! - восторженно присвистнул Митя. - Для достаточно большой собаки просто подвиг ходить в маленький кошачий лоток, а не попросту на пол балкона. А ты – живодёр! Я, конечно, схожу в магазин, чтобы ты не помер с голоду, но пса заберу себе до тех пор, пока «папочка» не возьмётся за ум и не научится, как следует следить за «сыночком», кормить его и выгуливать. А будет всё продолжаться в том же духе, то и вовсе лишу тебя «родительских прав», ясно тебе? – ругаясь так, Митя вновь вошёл в комнату друга.

Тот опять взлохматил себе волосы на затылке и, резко развернувшись на крутящемся стуле, уставился на товарища.

- Ты не понимаешь. У меня было ничтожно мало времени, чтобы доделать то, над чем я трудился все эти дни, – парень покусывал губы и поминутно поправлял очки на своём носу. Так он делал всегда, когда нервничал. - От того, успел бы я сделать это или нет, зависела судьба одного очень дорогого мне человека… и даже, целой страны… Я практически уже всё доделал, но видимо, всё-таки опоздал, – он грустно опустил голову. - Я бы объяснил тебе, но боюсь, ты подумаешь, что я спятил.

Мите и так хотелось знать, чем был так сильно увлечён его друг, что несколько дней не давал о себе знать, а теперь он был заинтригован ещё больше. Поэтому, парень взял стул, поставил его рядом с письменным столом Вадима и уставился в экран компьютера.

- И что ж тут за проект такой, государственной важности?

- Можешь не смотреть в компьютер. Так ты ничего не поймёшь, если я сам тебе не объясню.

- Ну, объясняй скорее, не тяни. Я и так уже сколько времени нахожусь в неведении, а ты из-за этого чуть не уморил голодом свою собаку, – раздражённо проворчал Митя.

- Я не хотел,- виновато оправдывался Вадим. - Просто я был настолько увлечён работой и так при этом нервничал, пытаясь успеть, что потерял счёт времени. Наверное ты прав, и я плохой хозяин…

Вадим ткнул пальцем в какую-то кнопку, и страница программы закрылась. Экран засветился голубоватым светом.

- Фи, - скривился Митя. - Ты бы на экран хоть картинку какую-нибудь поставил. Фото Анжелины Джоли или другой красотки...

Вадим, скривившись в свою очередь, отрицательно помотал головой.

- Не люблю всего того, что может отвлечь от работы. И к тому же, голубой цвет полезен для глаз. Ладно, если ты действительно хочешь знать, то я расскажу тебе, но поклянись не говорить мне, что я спятил.

- Клясться не стану, но пообещать могу. А это, знаешь ли, не одно и то же, – поднял руку Митя, в знак того, что почти готов принять условия друга.

- Ты же слышал об этом новом вирусе, который в последнее время так часто атакует компьютеры? Причём, делает он это незаметно, поскольку ни один антивирус пока ещё не в состоянии его распознать. А когда человек поймёт, что в его компе завёлся вредитель, тот уже способен нанести непоправимый вред. Он действует не на сам жёсткий диск, а только на установленные на нём программы, начисто их стирая, и не даёт установить новые, перезапустить старые, или скопировать необходимые файлы до тех пор, пока… - Вадим замолчал, словно о чём-то задумавшись.

- Ну! – поторопил его Митя. - Пока, что?

- Пока кто-нибудь не изобретёт к нему антивирус. Чем я, собственно, и занимался все эти дни.

Митя недоверчиво посмотрел на друга.

- И что? Я не вижу причин сказать тебе, что ты спятил. Человек изобретает антивирус, что в этом плохого? Нет, конечно, принимая во внимание твою одержимость и забывчивость покормить пса, это не хорошо, но не более того…

- Я ещё не закончил, - перебил его Вадим. – Я спешил создать антивирус не только потому, что мой компьютер подхватил именно тот вирус, а я вовремя этого не заметил. И не потому что он потерял уже большую часть своих программ, которые после «лечения» антивирусом, можно будет восстановить. Моя задача была завершить работу до того, как он сожрёт всё то, что восстановить потом уже не удастся, и эта потеря меня безумно расстроит.

- Ну, и это понятно. Так в чём же фишка? – нетерпеливо ёрзал на стуле Митя, пытаясь понять, не спятил ли на самом деле его друг, раз уж очевидные вещи кажутся ему странными настолько, что он ожидал от Мити нелестного отзыва о своих умственных способностях.

Вадим наклонился к ящику письменного стола и вытащил из него фотокарточку.

- Вот, посмотри, - протянул он её другу. - Узнаёшь?

С фотографии на Митю смотрело миловидное лицо симпатичной девушки.

- Узнаю. Это Женька Алексеева с третьего курса. Учится в нашем институте, кажется, на экономическом. А что, ты в неё влюблён?

Вадим грустно кивнул.

- Симпатичная девчонка, – одобрительно качнул головой Митя. - Она и мне когда-то нравилась, но это дело гиблое, с ней не так-то просто завести знакомство. Я частенько видел её в компании подруг, с одной из которых хорошо знаком. И она мне рассказывала, что девочка эта довольно-таки заносчива, прекрасно знает, чего хочет, и никогда не станет встречаться с неудачником. Она из тех, кому подавай либо все, либо ничего. А я в то время не был одним из лучших учеников, и вообще ничем не выделялся из толпы, поэтому шансы мои, что эта девушка обратит на меня внимание, были равны нулю. Я даже и пытаться не стал.

- Ну, вот. А я попытался… – признался Вадим.

- Да ты что?! И как? – глаза Мити заинтересованно заблестели.

- Это было ещё в том году. Я никому не говорил, боялся сглазить. Мне даже удалось сводить её пару раз в кино, из чего я заключил, что, в принципе, ей нравлюсь. Но, как только я стал один за другим валить все экзамены, а потом ходить их пересдавать, девушки и след простыл. Ты прав, она не любит неудачников. Чтобы заслужить право встречаться с такой девушкой, умницей и красавицей, нужно, если не стать отличником, то, по крайней мере, чем-то её очень заинтересовать. Так, чтобы она поняла, что человек я неординарный.

- Но ты прекрасный хакер и можешь вытворять с компьютером такое, что иному и не снилось! – воскликнул Митя.

Ему стало обидно за друга.

- И что? Велика заслуга быть дешёвым хакером, годным лишь на то, чтобы взламывать чужую электронную почту или создавать вирусы. Правда, я этим не занимаюсь, а, как видишь, наоборот, в данный момент пытаюсь найти средство от последствий вируса. Но девушке не докажешь. "Хакер" – не слишком почётное прозвище, – взволнованно объяснял Вадим.

- Значит, она тебя бросила,- констатировал факт Митя.- И ты из-за несчастной любви и в этом году тоже завалил экзамены.

- Нет, вовсе не поэтому, – замотал головой друг и повернулся к компьютеру. - А теперь, посмотри сюда.

Вадим пощёлкал мышкой, и на экране открылась картинка. На ней Митя вновь увидел Женю, но на этот раз она казалась не настоящей, а словно кукольной копией самой себя.

- Что это? Музей восковых фигур мадам Тюссо? И кого ты там подкупил, чтобы заказать точную копию своей любимой девушки? – усмехнувшись, спросил Митя.

- Балда, какой музей? Это её виртуальная копия. Неужели, ты ничего не слышал о таких видеоиграх, как «Sims» или «Sims 2»?

- Ты же знаешь, я не играю в видеоигры. Времени на это совсем нет. Институт, занятия, и всё такое. Ну, если только пострелять минут пять перед сном в какую-нибудь забойную стрелялочку. Вот, и все мои знания об игровом мире, – оправдывался Митя.

- Тогда я просто обязан рассказать тебе немного об этом. Возьмём, к примеру, «Sims 2» Это игра, симулирующая наш мир. В маленькой стране создаёшь города, населяешь их людьми и начинаешь играть. То есть, попросту говоря, живёшь их жизнями.

Они растут, учатся, работают, женятся, воспроизводят потомство, стареют и умирают. Но всё, что с ними происходит, в большей степени зависит от меня.

Фокус в том, что люди есть двух типов. Одни NPC - неигровые персонажи, те которыми нельзя управлять, за них играет и решает всё компьютер. И есть те, которых я могу сделать сам. А разнообразие настроек и плагинов позволяет создать просто маленький художественный шедевр.

Человечка можно сделать хоть монстром, хоть красавцем, или похожим на любимого актёра, на друга или самого себя, и даже наградить его своим особенным характером.
Вот, я и не удержался. Настоящая Женька меня бросила в самом начале нашего романа, и я сделал себе её точную копию.

Поначалу я просто играл в игру, любуясь на свою Женю, управляя ею, проводя с нею все дни напролёт. Я старался сделать её жизнь интересной, послал её учиться в институт, построил для неё дом, обустроил ради неё весь город, создавал ей друзей, родственников и просто знакомых. Я сделал Жене даже собаку, точную копию Брокера, чтобы моей девочке не было скучно. Я усовершенствовал её мир настолько, насколько мог, доработав его и доведя, как говорится, «до ума».

Но вскоре, мне показалось этого мало, и я подумал:

« А что если попытаться создать что-то похожее на искусственный интеллект и наделить мою маленькую Женю виртуальным умом, чтобы она смогла размышлять? Тогда, возможно, когда-нибудь я смогу её понимать и даже найду способ с ней общаться».

Я долго работал над этим. Побочным действием моего труда были заваленные экзамены, но я не оставлял своей затеи, и вскоре долгая напряжённая работа дала свои плоды.

Я создал ИИ – Искусственный Интеллект, срочно претворив его в жизнь. Некоторых персонажей небольшого виртуального мира я фактически сделал разумными существами, ну по крайней мере, настолько, насколько это позволяет компьютер. Я очень старался.

К тому же, я изменил Женин мир, добавив в него больше информации. Теперь, садясь за свои маленькие компьютеры, маленькие человечки подключаются к самому настоящему интернету, со всем его обширным потенциалом и морем информации. А глядя в телевизор, видят те же фильмы и передачи, что видим и мы, плюс все новости, происходящие в их мире.

Ещё я создал мини-копии учебников и художественной литературы и разместил эти книги практически во всех их домиках и в городских библиотеках, а так же в центральном университете города Сим–Сити, который, впрочем, я переименовал в "Москва–Сити", так мне захотелось.

Я видел, как меняется Женя, как она умнеет на глазах, начинает всё осознавать и рассуждать, как человек. Так же, я наградил интеллектом некоторых её друзей, которых создал я сам, и кое-кого из NPC, чтобы ей было с кем общаться на равных, своеобразно «потягаться интеллектом».

Теперь, вместо непонятного лепета персонажей, я слышал разумную речь. И не просто разумную… Мои герои стали задумываться над смыслом жизни.
Женя обнаружила, что мир её несовершенен и стала сравнивать его с тем, о чём читала в книгах.

Ты не поверишь, Митя, но она испугалась, догадавшись, что вся информация, которой я их снабдил, не относится к их миру. И ещё она заметила, что ею кто-то управляет, и многие решения за неё принимает кто-то другой (то есть, я). А у меня появилось стойкое чувство вины перед Женькой. Ведь получается, что я словно вдохнул в неё жизнь, дал девушке сознание, то, что многие люди ассоциируют с душой. Теперь я за неё ответственен и должен сделать её жизнь более красивой, совершенной, без бед и потрясений.

Скоро я понял, что Женька чувствует меня.
Ты представляешь, Мить, она видит сны! Она совершенно не замечает моего присутствия, когда бодрствует, но ощущает его, когда спит. Но почему только Женя, одна из всех, видит меня во сне? Может быть, она чувствует, насколько важна для меня? Ещё чуть-чуть, и она станет живой виртуальной девушкой, как ни парадоксально и странно это звучит.

А в один прекрасный день я услышал, как Женька призналась подруге, что любит меня. Она полюбила меня всего-навсего увидев во сне. Я сам это слышал. Это невероятно! Интеллект делает чудеса, он даже вызвал у Жени кучу разнообразных эмоций и чувств, не свойственных виртуальным людям, одно из которых – любовь.

Вскоре я узнал, что мой компьютер заражён коварным вирусом. Моя задача была спасти Женю и её мир, находящийся под реальной угрозой полного уничтожения. Я очень спешил создать антивирус и одновременно затормозить процесс гибели её мира.

Я пытался с ней общаться, подкладывая в игровые папки файлы со своим голосом или видео. Таким образом, она могла меня видеть по телевизору или слышать по радио в своём маленьком мире.

Сначала я просто хотел с ней наладить контакт, но потом посчитал необходимым предупредить об опасности и дать хоть какие-нибудь инструкции по спасению. Я надеялся, что смогу хоть ненадолго ослабить действие вируса, и дать Жене возможность спастись, а за это время я должен был найти способ сохранить девушку, сделав с неё копию. По ходу действия я понял, что не смог бы помочь всем виртуальным человечкам, но спасти хотя бы её одну я был просто обязан.

Но я не успел. То есть, антивирус-то я сделал, но очень поздно. Её мир постепенно умирает. Он уже даёт сбои. Вот, приглядись, и ты заметишь на экране миниатюрную ручку, будто игрушечную.


Вадим ткнул пальцем куда-то в левую часть экрана, где Митя заметил маленькую, шевелящуюся кисть, словно кукольной, руки.

- Кто знает, каким непостижимым образом она смогла выпасть из игры и оказаться здесь на экране компьютера. Я даже убирать её не решаюсь. Этот мир и так скоро погибнет, - продолжал парень - Уже несколько часов невозможно открыть эту игру, хотя знаю точно, что она ещё не до конца испорчена вирусом, половина файлов в игровой папке пока на месте. Но где-то там в её недрах погибает моя любимая девушка, а я, фигов хакер, не в состоянии даже сделать с неё копию, чтобы вновь возродить к жизни мою Женю, когда вылечу компьютер от вируса и заново инсталлирую игру.

Если она погибнет, мне уже никогда не сделать заново такой же точно Жени Алексеевой. Это достаточно трудное дело, создавать точные копии людей. А даже если и создам, это будет уже не та Женька, не моя, не с тем характером, и она не будет влюблена в меня, как я в неё…

Митя смотрел на друга, словно на сумасшедшего.

- Ты спятил?! - воскликнул он, когда Вадим замолк.

- Ну, вот, я же говорил, что ты меня не поймёшь, - нервно потёр переносицу, друг.

– Ты хочешь сказать, что действительно полюбил виртуальную девушку? Но такая любовь невозможна! – выходил из себя Митя. - Как? Как можно любить кого-то, до кого нельзя дотронуться, с кем нельзя поговорить, и кто вообще не человек?

- Можно! - пытался доказать Вадим. – Если твои родители уедут куда-нибудь навсегда, и ты никогда их больше не увидишь, ну разве только на фотографиях или видео, которые они тебе будут присылать, ведь от этого ты не станешь любить их меньше?! А если ты, к примеру, фанат Мэрилин Монро, которая умерла, но фильмы с её участием можно смотреть запоем, восторгаться её обаянием и любить её за красоту. Ведь есть на свете люди, влюбляющиеся в актрис и актёров только по фильмам. Никто из них не женат на своих кумирах, но любовь их сильна!

- Но это хотя бы любовь к настоящим людям, а тут… - попытался возразить Митя. – Ведь рядом ходит настоящая, живая Женя, а ты мечтаешь о кукле!

- Это МОЯ Женька! Понимаешь? МОЯ! - воскликнул Вадим. - Я каждый день провожу с нею, смотрю, как она живёт, что делает. Я участвую в её жизни, помогаю ей во всём. Женя скрашивала дни моего одиночества. И она не может меня бросить или сказать, что я недостаточно умён, унизить меня или послать к чёрту, как это сделала настоящая девушка.
Даже живая Женя Алексеева с ней не сравнится. Кукла, как ты выразился, была для меня всем. Она очень важна для меня! А я, вероятно, потерял её навсегда… – с болью в голосе закончил он.

Митя не знал, что сказать. Такого "сдвига по фазе" от своего друга он не ожидал. Парень серьёзно опасался за его рассудок. Полюбить, фактически, трёхмерную картинку из компьютера, пусть даже и очень умную, это было выше его понимания.

На ум Мите почему-то пришёл Пигмалион со своей Галатеей, создавший и полюбивший прекрасную мраморную статую. Его любовь и божественная сила оживили её, и вроде всё закончилось хэппи эндом. Галатея стала женой Пигмалиона.

«И хотя это миф, но, чёрт побери, сейчас на моих глазах происходит почти то же самое, вот только девушка никогда не оживёт и хэпппи энда не будет. А вдруг, эта виртуальная девица и впрямь исчезнет вместе со своим игрушечным миром, а Вадим от горя захочет свести счёты с жизнью?» - со страхом подумал Митя.

Видимо, все чувства друга были написаны на его лице, потому что Вадим вдруг сказал:

- Я и не надеялся, что ты меня поймёшь. Что ж, я рассказал тебе всё это не потому, что хотел получить совет или помощь. Просто, мне сейчас плохо, из-за этого я чувствую себя несчастным, и в таком состоянии тянет с кем-то поделиться своими проблемами. Но если ты боишься, что моё горе «сдвинуло мне крышу» настолько, что я решусь сигануть с балкона, то ошибаешься. Я не сумасшедший, а просто немного странный. А это не одно и то же. Поэтому, можешь не боясь оставить меня одного и идти, куда ты там хотел, в магазин или выгуливать Брокера. Со мной будет всё в порядке, я обещаю.

Митя недоверчиво посмотрел на друга.

- Поклянись, - попросил он.

Вадим кисло улыбнулся и произнёс:

- Клянусь, – он помолчал и добавил:

- А знаешь, схожу-ка я с тобой. А то, засиделся я тут за эти дни. Разомнусь немного, постараюсь отвлечься от грустных мыслей.

Через несколько минут ребята и собака уже спускались вниз по лестнице.

Голубой экран компьютера мигнул и сменился скринсейвером. Это было ночное небо, на котором белели тонкий серп луны и россыпь ярких звезд, сверкающих мягким светом под чарующую мелодию любимой песни «Вечное блаженство».




Альтернативная ссылка на иллюстрацию (открывается НЕ в отдельном окне)




Глава 8.

***

Палец тронул кнопку мыши, и скринсейвер исчез, а экран озарился голубым светом.

« Вот, пожалуй, и всё… Сейчас запущу антивирус, который до конца сотрёт все сильно испорченные программы, "подлечит" и перезагрузит компьютер. Это будет действительно конец всему. Женькин мир и она сама, если ещё не погибли, то теперь уже точно…

И тут Вадим заметил на экране компьютера маленькую фигурку.
Это была его Женя. Она наклонилась, словно пыталась что-то рассмотреть.

Всё ещё не веря своим глазам, парень не удержался и позвал её по имени. Девушка обернулась.

Она стояла напротив огромного экрана, отсвечивающего голубоватым светом, а сквозь стекло на неё смотрел великан. Женя протянула вперёд руки и пошла к нему. Чем ближе она подходила, тем меньше становился «великан».
Вадим видел, как маленькая фигурка постепенно увеличивается в размере, словно изображение приближается видеокамерой. Вскоре он увидел лицо девушки крупным планом.

- Женя, - потрясённо произнёс Вадим, приложив руку к экрану компьютера.

Она сделала то же самое, и если бы не холодное стекло, их ладони соприкоснулись бы.

Девушка казалась настолько реальной и живой, что у Вадима промелькнула безумная мысль разбить это стекло, чтобы выпустить её из компьютерного плена.

- Вадим?! Это действительно ты, а не сон? Я вижу тебя наяву, значит, я не попала в иной мир, как думала? Вероятно, это просто какое-то помещение, сумевшее защитить меня от катастрофы? Я хотела тебе сказать, что безумно благодарна за заботу и за то, что ты фактически спас меня, отправив на восток…

Женя огляделась вокруг, но глаз её не наткнулся на какое–либо подобие двери, люка или хотя бы окна. Всё что здесь было – этот экран, сквозь который она могла видеть дорогого ей человека.

- Но я не вижу здесь ни одной двери. Как выйти отсюда? - спросила она, ощупывая руками раму экрана на предмет возможности выбраться этим путём, - Выпусти меня, Вадим, открой мне хотя бы это окно! - стучала ладошкой по стеклу компьютера, Женя.

- Это невозможно, - грустно произнёс парень, покачав головой. - Я не смогу тебя освободить.

- Как, не сможешь? - её стала охватывать паника.

Даже когда за Женькой мчался разъярённый ураган, ей не было так страшно, как сейчас. Начавшийся внезапно, он не оставил ей времени на раздумье, ведь нужно было действовать, и осознание этого придавало ей сил. Но это странное место, клаустрофобно-замкнутое пространство без видимого выхода, с перспективой остаться здесь навеки, повергло девушку в ужас.

– Открой мне! - забилась в истерике Женька. – Разбей это чёртово стекло и выпусти меня! – плакала она. - Ведь не для того ты меня спасал, чтобы оставить навсегда здесь, в этом пустом месте, одну - одинёшеньку. Ну, пожалуйста, сделай что-нибудь!

Её кулачок глухо бился в стекло, но оно даже не вибрировало, и девушке показалось, что сил у неё осталось не больше, чем у муравья. Она удивлённо посмотрела себе на ладони.

– Что со мной? Я слабею? Я что, умираю?

- Нет, Женя, просто ни один виртуальный человек, будь он сам Супермен из видеоигры, не в состоянии разбить настоящий компьютер своего хозяина.

- О чём ты? - непонимающе посмотрела Женя на парня, на миг перестав плакать, и удивлённо подняла на него большие ясные глаза. – Что ты сказал? - она в страхе сделала шаг назад. - Кто ты? Кто ты такой?

- Кто я? - Вадим грустно усмехнулся. - Хороший вопрос. Ну, как тебе объяснить? Скорее всего, для тебя я - бог. Я тот, кто создал твой город, твоих друзей, тебя саму и всё то, что тебя окружало с момента твоего рождения.
Наверное, Женя, пришло время всё тебе рассказать и объяснить многое, чего ты знать не могла. Тебе будет больно и горько, но изменить реальность нельзя, придётся принять эту правду такой, какая она есть.
А взамен ты расскажешь мне, как попала сюда, на десктоп моего компьютера…


***

Он думал, что у Женьки начнётся истерика, что она вновь начнёт плакать, но к его удивлению новость о том, что она не человек, девушка приняла стойко. Правда, на время она лишилась дара речи от потрясения, но вскоре взяла себя в руки и произнесла:

- Значит, я не настоящая девушка? В это невозможно поверить. По мне, так я самая настоящая. Конечно, я никогда не пойму, какими бывают люди, такие, как ты, но быть такой, как я мне всегда нравилось, и свой мир я искренне любила. Мне так его не хватает...
Но больше всего меня огорчают две вещи: то, что я больше никогда не увижу маму, друзей, и то, что моя любовь мне недоступна.
Я так стремилась к тебе, Вадим, я сделала всё, что ты просил в последнем радиосообщении, в искренней надежде, что это поможет нам встретиться и быть вместе… - сквозь слёзы Женя смотрела ему прямо в глаза, а взгляд её был полон отчаяния и боли.

Вадим сделал вид, что пропустил последнюю фразу мимо ушей. Ведь в этом он точно ничем не смог бы ей помочь. Вместе им не быть – этого не изменишь.

- Но то, что ты попала сюда на экран уже очень хорошо. Я смогу сохранить тебя. Пока ты будешь храниться в файле, я «вылечу» компьютер, установлю заново игру, и отстрою вновь твой город.
Постараюсь сделать всё точно так, как было, затем, помещу тебя опять в виртуальный мир, и ничто больше не будет тебе угрожать. Ну, а если что-то и случится, то копия твоего файла будет храниться у меня, и в любой момент я смогу вновь "вдохнуть" в тебя жизнь. Фактически, я сделаю тебя бессмертной, Женя, ты должна этому радоваться.
Вот, только маму я не смогу тебе вернуть. Я не сумею сделать персонажей точно такими, какими я их создал в тот раз. Единственно неизменными останутся NPC, поскольку их создатель не я, а разработчики игры. В момент инсталляции, они автоматически заселят некоторые дома в твоём городе.

- А кто из моих знакомых эти самые NPC? – заинтересовалась Женя.

- Почти все твои сокурсники в институте, а из близких знакомых Катя и доктор-психолог. Так что, с ними ты ещё сможешь увидеться в будущем. Доктор - особенный персонаж, он появляется каждый раз, когда кто-то из жителей твоего мира впадает в депрессию. Это происходит по моей вине, значит, я плохой игрок, если не смог удовлетворить их потребностей, – объяснял Вадим.

- Правда? - удивилась Женя. – А ты не мог бы мне кое-что рассказать о моём мире? Мне многое непонятно. С тех пор как я поумнела из-за, изобретённого тобою, ИИ, у меня возникло чувство, словно я наоборот жутко поглупела. Я стала замечать такие вещи, которые меня ставили в тупик, и хотела знать ответы на все вопросы, возникающие у меня, а их было немало.
Например, доктор рассказывал о том, что не все люди помнят своё детство. Это потому, что они родились, то есть, ты их создал сразу взрослыми, как меня?

Парень кивнул.

- Ну, тогда… - продолжала Женя. - …ты и маму мою создал? Значит, на самом деле, она не моя мама, ведь не она меня родила?

- Но и не я тебя родил, – улыбнулся Вадим. - Я твой создатель, а не родитель.

- А Сергей? Если он не NPC, то почему, в отличие от меня, помнит своё детство?

- Сергей – редкий персонаж, так называемый, персонаж третьего поколения. Он родился уже во время игры. Его семья была самой "древней" из всех, так как дедушку с бабушкой создал я сам. Он неповторимый ребёнок. Даже при условии, что все его предки вновь составятся в пары точно таким образом, как раньше, нет гарантии, что у них в дальнейшем родится именно Сергей.

- Как жаль, - грустно опустила голову Женя. – Мне будет его очень не хватать. Он был моим лучшим другом, если не считать Катю. Кстати, о дедушке... Сергей рассказывал, что его дед утонул в бассейне. Это так?

- Да-да, это было моё упущение. Мне нужно было быть более внимательным. Я вовремя не поставил лесенку и вот…
Дело в том, что вы – народ уязвимый, и ничего не стоит потерять вас по глупости. Ни один житель твоего мира не смог бы выбраться из бассейна без лесенки или, к примеру, полдня игрового времени провести без еды.
Ещё много других смертельных опасностей может подстерегать: вы можете умереть от страха, увидев внезапно что-то пугающее, или сгореть в пожаре, при использовании камина либо кухонной плиты. Для вас опасна даже молния во время дождя.
Это моя задача - следить за тем, чтобы с моими "подопечными" ничего не случилось. Я ваш бог, я вами управляю и могу спасти маленьких человечков или позволить им умереть. Всё в моей власти, Женя.

- И молнии тоже? Но в последнее время их было так много! – воскликнула девушка.

- Нет, эти молнии были действием вируса. Компьютер работает от электричества, и именно оно искрило в виртуальном небе всё это время, пока вирус пожирал ваш мир. Здесь я уже был бессилен что-либо сделать.

- Ну, а перемещающиеся и исчезающие деревья и вещи, о которых рассказывал мне Сергей, что это было? – продолжала допрос Женя.

Она хотела узнать как можно больше, ведь если ей придётся вернуться домой, то она хотя бы будет знать всё о своём мире, чтобы ничему больше не удивляться.

- Пока я не наградил интеллектом некоторых людей из твоего мира, они жили, ничего вокруг не замечая. Естественно во время игры, игрок (в данном случае, я) перемещает мебель, предметы в доме или добавляет новые. А во дворе я могу поставить несколько деревьев или развести целый сад. Около дома Сергея я переставил одно дерево, мне казалось, что оно загораживает вход, а потом совсем его убрал, посчитав явно лишним.

- А он это заметил! - воскликнула Женя. - И даже очень переживал, потому что думал, будто сошёл с ума. Наверное, не стоило нас наделять интеллектом. Из-за этого кое-кто из людей стал замечать все странности, происходящие в мире, и бояться этого. Вот, потому-то у доктора в последнее время и прибавилось пациентов. Все люди, замечающие подобные вещи, неизменно думали, что спятили.

- Я усвоил урок. Обещаю, что возродив твою страну, не стану больше экспериментировать с искусственным интеллектом, ну, разве только совсем–совсем немного, чтобы ты не чувствовала себя в «стране дураков». Ты будешь единственной жительницей своего города, кто будет знать всё. Остальным этого знать не нужно. Пусть живут спокойно, без страха и переживаний, – пообещал Вадим.

- Это правильно,– согласилась Женя.- Им будет проще жить, если они перестанут замечать каждую мелочь. Пусть думают, что мир полностью зависит от них самих. Одна я буду знать, что бог существует, а он, как и предсказывал доктор, оказался молодым, умным программистом, достаточно всемогущим…

- Однако к остальным исчезающим деревьям, особенно растущим за пределами города, я не причастен, - перебил её парень. – Деревья, ямы, образовавшиеся на месте их исчезновения, смерчи, а так же, выходящие из строя электроприборы, автомобили, – всё это действие вируса. Вот, таким странным образом он подействовал на твой мир, вызывая в игре глюк за глюком. А закончилось всё это полным уничтожением твоей виртуальной страны. Ты сама была свидетелем всего этого ужаса. Я был не в силах что-то исправить, – развёл руками парень. – Так что, не такой уж я всемогущий.

Женька на мгновение о чём-то задумалась, а потом сказала:

- Сергей оказался прав. Та самая туманная стена, о которую ударилась его машина, пробив в ней брешь, действительно оказалась границей нашего мира. И если бы не эта авария, я никогда не спаслась бы, – Женя обвела взглядом пространство вокруг себя, - и никогда не повстречала бы тебя, Вадим. Одного не понимаю, почему ты снился мне так часто по ночам? Ведь я совсем не замечала тебя, когда во время игры ты управлял мною, но стоило мне только заснуть…

- Это и для меня загадка, – пожал плечами парень. - Я сам не могу найти этому точное объяснение. Ну, разве что, совокупность твоего тонкого, чувствительного интеллекта с частотой моего общения с тобой. Ведь с тобой я проводил гораздо больше времени, чем с другими, мною созданными персонажами.

Некоторое время они смотрели друг на друга молча, затем Вадим сказал:

- Женя, сейчас я должен сохранить тебя в файле. Отойди на пару шагов назад и не шевелись некоторое время.

Девушка отступила и застыла неподвижно, с любопытством и беспокойством ожидая непонятных действий.

Она увидела, как лицо парня отодвинулось от экрана. Теперь ей хорошо был виден письменный стол, за которым он сидел, клавиатуру и мышь.

Рука Вадима взялась за мышку, и Женька заметила неподалёку от себя небольшую острую стрелочку. Вот, она приблизилась к её груди. Женя ощутила слабую щекотку. Что-то тихо щёлкнуло, и перед ней развернулась светлая полоса, на которой были написаны какие-то буквы.
Девушка скосила глаза вниз. В таком ракурсе надписи казались перевёрнутыми вверх ногами, но ей удалось прочесть «Сохранить объект как…».
Ещё какое-то время она чувствовала лёгкое щекотание, затем белая полоса с буквами свернулась и исчезла.

- Вот, и всё, – произнёс Вадим. - Я снял с тебя копию. Теперь ты сохранена в файле. Когда я выключу компьютер, скорее всего, ты исчезнешь с экрана. И даже если нет, мне придётся тебя удалить для того, чтобы привести компьютер в рабочее состояние от последствий вируса. Но ты не должна бояться, надо полностью мне довериться, и тогда очень скоро вновь окажешься дома.

- Я больше тебя не увижу, - прошептала Женя. – Так грустно думать, что нам не быть вместе, – она приложила ладошки к щекам. - Я, наверное, сошла с ума, если посмела влюбиться в самого бога? Но, несмотря на это, я знаю, что никого не смогу полюбить так, как тебя.

- Наверное, и я тоже. Как жаль, что я не смогу тебя даже поцеловать на прощание. Хотя… - парень немного подумал, приблизился к экрану и осторожно прижался губами к стеклу.

Девушка провела по ним пальчиком со своей стороны экрана, и сделала то же самое, прикоснулась к нему губами.

Она ожидала, что почувствует только холодный лёд стекла, но каково было её изумление, когда оно оказалось тёплым, согретым дыханием Вадима. И ей почудилось, что поцелуй этот был настоящим.

Горькие слёзы застелили глаза. Женька плакала от бессилия что-либо изменить и из-за близкого расставания со своей первой любовью.

- Женя, я хочу сделать тебе подарок, – услышала она сквозь слёзы голос парня. - Ты только скажи, что бы тебе хотелось иметь, и я дам тебе это. Я могу создать новый плагин для твоего мира, или любую вещь для тебя в частности. Может быть, у тебя есть заветное желание? Чего бы ты хотела?

- Да, у меня есть одно желание, – Женя вновь приблизилась к стеклу и что-то тихо прошептала.


***



Альтернативная ссылка на иллюстрацию (открывается НЕ в отдельном окне)

***

Он ещё спал, когда услышал настойчивый резкий звонок домофона.

Часы показывали полдесятого утра.

« Ну, кто там ещё? Митька в такую рань не притащится, сам спит. Не буду открывать, я никого не жду», - сквозь дрёму подумал парень.

Но сон уже был перебит.

Вадим встал и побрёл в ванную умываться.
Только он засунул зубную щётку в рот, как звонок вновь затрезвонил, но на этот раз в дверь.

« Какого чёрта?» - недовольно выругался про себя парень, однако быстро дочистил зубы и, пригладив наспех волосы руками, всё же решил подойти к двери, хоть посмотреть в глазок, кого там нелёгкая принесла.

Он чуть не потерял дар речи, когда увидел сквозь дверной глазок на лестничной клетке Женю Алексееву. На миг он даже подумал, что свершилось чудо, и это его виртуальная Женька ожила, став настоящей девушкой.

- Сейчас! – крикнул Вадим и сиганул в комнату, на ходу снимая пижаму. Через полминуты прилично одетый он уже открывал дверь.

Женя взглянула на него исподлобья. В одной руке она держала сумку-портфель, в каких обычно носят портативные компьютеры.

- Хорошо, что он предупредил меня, что надо быть понастойчивее, - произнесла она, не здороваясь. - Якобы, ты дома, только не любишь гостей, поэтому не всегда открываешь дверь. Но если очень постараться, то может, и откроешь…

- Нет-нет. Я просто спал и не сразу услышал звонок. А о ком ты говоришь? - поинтересовался Вадим.

- Друг твой, Митя, или как там его? Ну, рыжий такой. В общем, он сказал, что только ты мне сможешь помочь, – девушка посмотрела ему прямо в глаза.

- Помочь? В чём? - удивлённо взглянул на неё парень.

- Мой компьютер, вероятно, подцепил тот самый опасный вирус. Я носила его в починку, но никто не знает, что можно сделать.
Вчера в институте я жаловалась на эту проблему подружке, а мимо так удачно проходил твой товарищ. Какое счастье, что он всё слышал! Потому что он сходу вычислил проблему моего ноутбука и сказал, что только ты сможешь его починить.
Ты ведь создал антивирус, да? А знаешь, думаю, ты на этом можешь даже неплохо заработать. Наверное, не мой первый компьютер сломался, и не последний. Я кину клич среди однокурсников, наверняка кому-то ещё понадобится твоя помощь. Скажи, а как тебе это удалось? - опять заглянула ему в глаза Женя.

- Наверное, потому что я неплохой программист, хоть и самоучка, - признался Вадим.

- Меня заверили, что ты очень хороший программист, – улыбнулась девушка. - А хорошие программисты - большая редкость. Уверена, что и экзамены ты удачно пересдашь, избежишь исключения из института, раз уж у тебя имеется такой талант. А насчёт моего компьютера… Я не за просто так. Я готова тебе заплатить, если ты «излечишь» его.

- Нет, - отрицательно покачал головой парень. - Не надо денег. Но если ты захочешь иногда ходить со мной в кино, то я, так и быть, соглашусь тебе помочь.

- Замётано! – воскликнула девушка и быстро поцеловала его в щёку.

Вадим улыбнулся и подумал:

« Всё-таки, жизнь иногда преподносит неожиданные, приятные сюрпризы».


***

Женя открыла глаза и села в постели.
Некоторое время ей понадобилось на то, чтобы привести мысли в порядок и вспомнить всё, что произошло за последнее время.

Из того, что она вспоминала, выходило, что сегодня её второй день рождения. После того, как произошла катастрофа, и Женя побеседовала с Вадимом, на некоторое время её не стало. Это было равносильно смерти. А сегодня она заново родилась в этом, вновь отстроенном для неё, мире.

В окошко ярко светило солнце, и тёплый лучик его играл на подоконнике. Девушка подошла к окну и распахнула его. Лёгкий ветерок мягко дохнул ей в лицо и пригладил волосы. Прикрывая ладошкой глаза от яркого солнца, она взглянула в небо. Там высоко плыли пушистые белые облака, как комочки ваты. Подставив руку ясному солнечному лучу и наслаждаясь его теплом, Женька улыбнулась.

«Вадим исполнил моё желание и сделал мне подарок. Я всегда хотела увидеть настоящее солнце, облака, ощутить прикосновение ветерка и познать то, что в моём виртуальном мире раньше было невозможно. Он действительно – всемогущий бог».

Ещё немного Женя постояла у окна, наслаждаясь подарком Вадима, затем быстренько привела себя в порядок и принялась осматривать дом. Он оказался почти таким же, как и тот, в котором она жила в предыдущей своей жизни, за немногими различиями.

Зайдя на кухню, девушка грустно вздохнула, вспомная, как раньше у плиты стояла мама и что-то стряпала по рецепту телевизионной передачи. На глаза навернулись слёзы.

« Надо было попросить Вадима, чтобы он стёр мне память. Я так и буду грустить о маме всякий раз, как пройду мимо кухни».

Не было и миски Джека, её милого рыжего сеттера.

« Обязательно заведу собаку, хоть не будет так одиноко»

Осталось осмотреть только двор.
Выйдя на улицу, девушка обнаружила, что сад вокруг дома стал намного красивее, чем был у неё в прошлый раз.

Она уже собралась присесть на одну из скамеечек под развесистым деревом, как вдруг увидела Катю.
Та прямым ходом шла к дому Жени, у которой внезапно гулко забилось сердце от радости, что увидела свою дорогую подружку.

«Но Катя ведь не вспомнит меня. В этой новой жизни я ещё не стала её подругой».

Тем временем, гостья подошла к калитке и смело распахнула её, вступив во двор. Женя поднялась ей навстречу.

- Здравствуй! - радостно поприветствовала её Катька. - Я узнала, что в нашем квартале появился новый жилец и вот, решила сразу прийти сюда познакомиться. Катя, – представилась она и протянула ладонь для рукопожатия.

- Женя, – приветливо отозвалась девушка и, взяв Катину ладошку, энергично её потрясла.

Настроение сразу стало отличным. Женька чувствовала, что они вновь обязательно станут подругами.

Девушки ещё немного поболтали о том, о сём и, уходя, Катя предложила:

- Если хочешь, приходи вечером ко мне в гости. У меня будут друзья, я познакомлю тебя с ними, пообщаемся, повеселимся, музыку послушаем. Ты не против?

Конечно, Женька была не против и не могла дождаться вечера, чтобы опять увидеться с подругой. И хоть та её не узнавала, но для Жени она была всё той же любимой подружкой Катькой. Даже характер её был в точности такой, как у той Кати, которую она всегда знала.

Пока девушка ждала вечера, то и дело вспоминала своих знакомых из прошлой жизни, гадая, кого ещё она встретит здесь. Теперь она жила одна, без мамы, к тому же, в этом новом мире у неё ещё не было друзей, и любое знакомое лицо Женьку весьма порадовало бы.

« Вскоре я со всеми познакомлюсь поближе и перестану чувствовать себя одинокой… Надо обязательно повидать доктора-психолога. Хоть он тоже меня не узнает, но всё же, я буду очень рада его видеть».

Воспоминание о психологе напомнило ей и о Серёже. Помимо того, что он был её хорошим другом, Женя искренне считала его ещё и своим спасителем. Ведь если бы он не показал ей тогда трещину в «туманной стене», она никогда не спаслась бы за её пределами от разъярённого урагана - вируса.

Девушка закрыла глаза и попыталась вспомнить лицо друга, затем подошла к мольберту, стоящему в гостиной комнате, открыла его пюпитр, найдя в нём краски и кисти, и принялась рисовать. Девушка рисовала до самого вечера, но работа стоила того. Портрет Сергея оказался безумно похож на оригинал, даже сама Женя не ожидала от себя такого. Она полюбовалась на картину ещё немного и, взглянув на часы, засобиралась в гости к Кате.

В своём саду она срезала несколько тюльпанов с нарциссами и составила из них красивый букет. Женя уже давно знала, что подруга любит именно эти цветы. С букетом в руках девушка вышла за калитку.

Из Катиного дома доносились звуки музыки и смеха. Женька не успела ещё позвонить, как дверь распахнулась, и она нос к носу столкнулась с парнем. Взглянув на него, девушка обомлела. Это был Вадим.

Она, не отрываясь, смотрела на него, пока тот, неуклюже извиняясь, что-то объяснял:

- Вы, должно быть, Женя. Простите, я не знал, что вы тут. То есть, я знал, что вы должны были прийти... Катя долго вас ждала и вот, послала меня за вами, решив, что вы забыли...

« Он сделал это для меня», - думала девушка, глядя на парня во все глаза и совершенно не слушая, что он ей говорит. - « Вадим создал виртуальную копию самого себя только для того, чтобы я не страдала от неразделённой любви. Этот подарок ещё лучше того, что он мне уже сделал».

Но тут её что-то словно кольнуло в груди. Она вдруг подумала:

« А что, если он – жених Кати?»

От этой мысли ей стало так плохо, что даже голова закружилась.
В этот момент в проёме двери появилась сама Катя.

- Вы уже познакомились? Ну, а что же вы тут в дверях стоите? Заходите скорее, – потом она улыбнулась и, хитро подмигнув им одним глазом, продолжила:

- А если захотите уединиться, то у меня во внутреннем дворике есть прекрасный садик, он располагает к романтическим прогулкам под луной.

Вечер был прекрасным.

Вадим оказался свободным парнем, у Кати уже был жених, некий рыжеволосый Митя, студент института. Он и Катя весь вечер без устали танцевали под красивые мелодии, доносящиеся из музыкального центра. Женька не переставала удивляться их энергии. Сама она танцам предпочитала слушать музыку.

Её новый знакомый оказался приятным собеседником и просто хорошим парнем. Он был невероятно похож на настоящего Вадима, и девушку не покидало чувство, словно это он собственной персоной сидит сейчас перед ней.

Когда на небе засияли звёзды, Женя потянула Вадима во двор и там, сидя на лавочке, залюбовалась этой красотой.

- Знаешь, - начала она. – Так случилось, что я очень долгое время не видела звёзды. Мне их очень не хватало. В какой-то степени, благодаря тебе, я их вижу сегодня в первый раз за долгое время. Давай будем считать их твоим мне подарком?

Парень улыбнулся, снял пиджак и накинул Жене на плечи.

- Ну, давай, будем так считать.

Вдруг он встрепенулся и поднял палец вверх.

- Слышишь? Это моя любимая песня.

Из комнаты до них доносилась красивая мелодия песни «Вечное блаженство».

Это была и её любимая песня, которая сейчас так подходила к Женькиному настроению.
Сегодня свершилось то, о чём она и мечтать не смела, любовь всей её жизни была здесь рядом, и осознание этого уже было блаженством. После стольких бед и потрясений для маленькой бессмертной девушки это блаженство обещало быть вечным…


А там, за звёздным небом, за пределами их маленького мира бог – программист «дёргал за невидимые ниточки», ведя их кукольные судьбы навстречу друг другу, и улыбался, глядя на их счастливые лица.


КОНЕЦ
..................................................................




Альтернативная ссылка на иллюстрацию (открывается НЕ в отдельном окне)




"Сказки, рассказанные перед сном профессором Зельеварения Северусом Снейпом"