Подарок на Рождество

Автор: vbk912
Бета:нет
Рейтинг:G
Пейринг:СС/НЖП
Жанр:AU, Romance
Отказ:Все права на Вселенную Гарри Поттера принадлежат Дж.Роулинг. Виктория только моя.
Аннотация:Каких чудес под Рождество только не бывает! Например, оказаться в волшебном мире и встретить волшебника своей мечты. А Северусу желаю огромного человеческого счастья.
Комментарии:
Каталог:AU, Книги 1-7
Предупреждения:AU, Tекст не требует предупреждений
Статус:Закончен
Выложен:2020-02-04 01:36:02
  просмотреть/оставить комментарии


Глава 1. 1

Я медленно шла по заснеженной улице мимо домов, подсвеченных полуденным зимним солнцем. От его лучей снег искрился и сверкал, как россыпи горного хрусталя. Легкий морозец приятно бодрил и холодил лицо. Украшенные к Рождеству витрины и двери домов нашего маленького английского городка, предвещали скорое наступление самого прекрасного зимнего праздника. На городской башне забили старинные куранты.

- Уже двенадцать часов, а я еще не дома, - подумала я, бросив взгляд на часы.

- Надо успеть выспаться, купить свежих булочек, замариновать индейку, убраться в квартире и можно Рождество встречать. Хотя спать я вовсе не хочу. Мы с ребятами так хорошо отпраздновали окончание смены, что мне кажется, будто праздник уже наступил. Джон и Тимати принесли виски и магнитофон, мы с Элис заказали суши и пиццу. Виски я не пью, только хорошо разбавленный содовой. Но мне было весело и так. Сначала мы с Элис спели рождественский гимн, парни похихикали над нами и стали подпевать. Потом мы отметили это событие, и пошли танцевать. Мы вчетвером закружились под веселую музыку, снимая рабочий стресс, накопившийся за последний месяц. Правда, дежурство сегодня было обычным, никаких эксцессов, но, все-таки, мы подустали. Мне нравится работать медсестрой, но к концу смены очень выматываешься. Когда в ординаторскую заглянул доктор Филдинг, мы уже танцевали канкан под «джингл белс». «У нас пересменка, - смеясь, крикнула Элис, присоединяйтесь!». Доктор улыбнулся: «Счастливого Рождества! Увидимся завтра! А с вами, Виктория, через два дня», - он посмотрел в мою сторону, махнул нам рукой и вышел. Потом был медленный танец. Джон что-то шептал мне на ушко, а я мечтала о чуде, которое непременно должно случиться по Рождество. Ну, просто обязано!

На самом деле я не торопилась домой, меня все равно там никто не ждет. Я медленно шла вдоль домов, любуясь зелеными гирляндами и золотыми стеклянными шариками в витринах маленьких магазинчиков.

- Завтра и послезавтра у меня выходной, еще отосплюсь. Хорошо, что Элис попросила поменяться на сегодня. Она по секрету рассказала мне, что рассталась со своим парнем и решила поработать в праздник, чтоб не сидеть одной дома. Вот, молодец. А я вот буду одна встречать Рождество. Ну, ничего, я за двадцать пять лет привыкла. Вернее за последние два. Раньше встречала с родителями или с друзьями по колледжу, а теперь, когда родителей не стало, а новыми друзьями я еще не обзавелась, приходится встречать одной. Я обычно наряжаю маленькую пушистую искусственную елочку, готовлю праздничный ужин на двоих, смотрю телевизор, листаю альбом со старым фотографиями. Мне не бывает скучно. Ну, почти не бывает. А еще я сама себе по елочку кладу подарок. Покупаю что-нибудь такое, о чем давно мечтала, кладу под елку и разворачиваю только в Рождество. Меня это забавляет.

Тут я неожиданно вспомнила, что подарка себе на это Рождество я так и не купила. Много было работы в последнее время, да и денег особенно нет. Я подняла глаза на витрину, мимо которой сейчас проходила и увидела свое отражение.

Как же мне идет эта длинная светло-коричневая юбка с белыми сапожками на каблучке! И приталенное кашемировое пальто очень элегантно смотрится на моей не очень худенькой фигуре. А белую мохеровую шапочку с помпоном и шарфик мне подарила Элис на день рождения. Русые, слегка вьющиеся, локоны развивает ветерок, щеки горят от мороза. До чего же я хороша! Только никто почему-то этого не замечает. Если только Джон, но он мне не нравится. Нет, он, конечно, хороший добрый парень, но не в моем вкусе.

Когда я закончила разглядывать красивую себя, то увидела продавца, украшавшего разноцветными гирляндами старинные вещи, находившиеся в витрине. Он приветливо махнул мне рукой, сделав приглашающий жест.

- Зайду, погреюсь, - решила я. А может, и подарок себе присмотрю.

Я зашла в антикварную лавку. Вздрогнул маленький колокольчик на двери. И мне показалось, что его звон был хорошим предзнаменованием.

- Добрый день, с Рождеством, - приветливо сказала я продавцу.

- С Рождеством, - ответил он, - выбирайте, что вам понравится.

Я так и намеревалась поступить. Сколько здесь всего интересного! Мебель и объемные вещи я отмела сразу. Старинный инкрустированный перламутром кофейный столик под мою елочку не влезет, да и стоит он дороговато. Я стала рассматривать всякие шкатулочки и украшения. Боже мой, сколько красивых вещей! Но тут я заметила один перстень. И все остальное как-то потускнело и показалось ненужной мишурой. Это было старинное кольцо с огромным сверкающим аметистом. Я обожаю сиреневый цвет, а из камней больше всего мне нравятся именно аметисты, ну еще и бриллианты, конечно. Меня привлекла странная огранка камня, в виде сердца. Руки сами к нему потянулись.

- Будьте добры, покажите мне это кольцо, - попросила я.

- У вас хороший вкус, мисс. Это старинное кольцо, сейчас таких уже не делают. Будете довольны, - улыбнувшись, сказал мне продавец.

Я взяла перстень дрожащими руками. Какая неземная красота! Светло-сиреневый драгоценный камень сверкал всеми гранями. Я бережно надела кольцо на безымянный палец, оно пришлось мне как раз в пору и, кажется, засияло еще ярче. Я затаила дыхание и любовалась великолепным перстнем, пока не обратила внимания на его цену. Да у меня не хватило бы на него денег, даже если бы я без выходных проработала целый год! Внутри у меня все сжалось, и я стала медленно снимать кольцо с пальца. Но, по закону подлости, кольцо не снималось. Я крутила его и тянула, но оно сидело как приклеенное. Продавец говорил что-то о возможности взять в кредит, но я не слушала его. Я лихорадочно дергала перстень, но ничего не получалось. Вдруг пальцу стало нестерпимо холодно, что я даже испугалась.

- Какой холодный камень, - нервно улыбаясь продавцу, прошептала я. И тут вдруг у меня в глазах потемнело, в голове все перемешалось, воздуха стало не хватать, и я потеряла сознание.

-----

Сознание потихоньку возвращалось, видимо, ему стало скучно без меня. Но вместе с тем вернулись и мысли.

- Ничего себе! Как это я умудрилась упасть в обморок в антикварной лавке. Дожила! Надеюсь, что падая, я не разгрохала какую-нибудь вазочку эпохи Возрождения? Мне же тогда в жизни будет не расплатиться.
Я почувствовала, что все мои конечности на месте и медленно открыла глаза.

- И когда же продавец успел все вещи убрать и заменить их книгами, - вяло подумала я. Я бы, на его месте, в первую очередь, бросилась бы на помощь пострадавшему.

В помещении царил полумрак, книжные шкафы занимали стены до потолка. Так это что, я в библиотеке? На полу в библиотеке? Как же я здесь оказалась? О, и сумочка моя со мной. Но голова болела очень сильно, и я знала, что садиться надо медленно. Но как только я стала приподниматься, то почувствовала на спине чей-то колючий взгляд, пронизывающий насквозь. Я замерла, а потом резко обернулась. Голова предательски закружилась, и я потеряла сознание во второй раз.

-----

В этот раз я очнулась, лежа на диване. Никого в комнате не было, но и сил встать, тоже не было.

- Так, где это я? Я сюда точно не приходила. Помещение незнакомое. А кто меня положил на диван? Кстати, какой удобный, мягкий диван, – подумала я, глубоко вздохнула и… уснула.

Ночное дежурство дало о себе знать, и я проспала несколько часов к ряду. Проснулась и вижу: все тот же полумрак, те же книжные шкафы по стенам, тот же диван, в углу комнаты горит неяркий свет.

- Да все-таки, где же это я? – подумала я и приподнялась на локтях. Вдруг краем глаза я увидела мужчину, который сидел за столом и делал какие-то записи. Мужчина средних лет был одет во все черное. Черные, как вороново крыло, волосы свешивались на его пергаментно-белое лицо. Еще я обратила внимание на то, что пишет он пером, а не ручкой. Тут, мужчина поднял голову, исподлобья посмотрел на меня бездонными черными глазами, встал и направился в мою сторону. Я даже забыла, как дышать. Дар речи пропал. Хотелось спрятаться куда-нибудь, но некуда.

Я вжалась в диван, молча, смотрела на этого странного высокого мужчину и настороженно ожидала, что он будет делать дальше. Мужчина встал напротив меня и хрипло спросил, указывая на мою руку: «Откуда у вас это кольцо?»

Я попыталась приподняться на диване, так как говорить лежа было неудобно. Но голова все еще предательски кружилась. Незнакомец какое-то время наблюдал за моими бесполезными попытками сесть, затем развернулся и подошел к одному из шкафов. Он взял с полки прозрачный флакончик, откупорил его и протянул мне.

- Выпейте это, - приказал он тоном, не требующим возражений, от которого у меня по спине побежали мурашки. Его голос был низким и властным.

Пить неизвестную жидкость, в незнакомой квартире, да еще, когда ее дает такой странный тип, совсем не хотелось. Но, похоже, выбора у меня не было. Под его пристальным гипнотическим взглядом я взяла, протянутый мне, злополучный флакончик.

- Вот и окончилась моя короткая жизнь, - подумала я. Это, точно яд. А что же еще это может быть? Только в моем теперешнем положении бороться с таким человеком будет нелегко. А ведь он спросил меня про кольцо. Может он вовсе не собирается меня травить?

Эти мысли молниеносно пронеслись у меня в голове, пока я садилась на диван и протягивала руку за бутылочкой. Я, наконец, села, понесла ко рту флакончик и залпом выпила.

- Если это все-таки яд, то так он подействует быстрее, - мелькнула мысль, - не буду долго мучиться.

Но, к моему изумлению, мне стало лучше. Голова прояснилась, откуда-то появились силы. Я поудобнее устроилась на диване и вернула бутылочку. Черный мужчина все это время молчал и смотрел на меня, а потом задал все тот же вопрос: «Откуда у вас это кольцо?»

Мне так много хотелось сказать и спросить, но ситуация была до того нелепая, что я смогла только прошептать: «Из магазина».

- Из какого магазина? – требовательно спросил он, все еще стоя перед диваном, скрестя руки на груди.

- Из антикварной лавки, что на углу Манчестер-стрит и Пекарного переулка, – замялась я.

- Дайте мне его, - скомандовал незнакомец.

Я честно попыталась снять кольцо, но поняла, что это невозможно. Если только вместе с пальцем.

- Не могу. Оно не снимается, - виновато проскулила я.

- Ясно, - сказал незнакомый мужчина и, наконец, отошел от меня. От него веяло такой неведомой силой, что мне стало не по себе. Пока я собиралась с духом, чтобы спросить, где я нахожусь, он вышел из комнаты. Я осталась одна и вздохнула свободнее.

Если это и не библиотека, как я предполагала раньше, то возможно это его дом. Ну и жуткое место! Как можно жить в такой берлоге? Я дома всегда включаю светильники, когда возвращаюсь с работы. Просто я люблю много света. Но, с другой стороны, дом под стать хозяину, такой же мрачный и хмурый. Да и люстры, кажется, здесь нет, - подумала я, гладя на деревянный потолок. На столе стоит бронзовый канделябр со свечой. У стены находился настоящий камин, угли в котором еле тлели. Надо же, средневековье какое-то! Может я попала в прошлое? Да не может быть, не верю я в эти сказки. Попробую выбраться из этой хижины, пока не пришел ее хозяин. Выйду на улицу и все узнаю сама, а там спокойно доеду до дома.

С этими оптимистическими мыслями я встала с ненавистного дивана и тихонько вышла из комнаты. Во всем доме звенела тишина. Хорошо, что никого нет. Я посмотрела направо. Рядом была еще одна комната, дверь в которую была закрыта. Я бесстрашно приоткрыла ее и сунула туда свой нос.

- А это, по всей видимости, спальня хозяина, тоже мрачная и унылая. Старая кровать, грязно-серые обои на стенах, окна зашторены выцветшими занавесками. Пойду ка я отсюда, - подумала я, вышла и прикрыла за собой дверь.

Следующим помещением была кухня. Темно-зеленые крашеные стены, местами облупившиеся, допотопная плитка у окна, какие-то темные шкафчики и полочки, в центре поцарапанный деревянный стол и два таких же древних стула. Черные бархатные занавески были не полностью прикрыты. Я бросилась к окну.

- Так, я на первом этаже, это уже радует. За окошком еще светло, значит еще только часа три-четыре. Надо побыстрее выбираться отсюда.
В темном коридоре было довольно темно, но за канделябром я не стала возвращаться. Тут я вспомнила про мой мобильный телефон. Эврика! Я быстро вытащила его из сумки, хотела позвонить Элис и рассказать, в какую историю я влипла, но связи не было. Глубоко вздохнув, я включила фонарик на телефоне и отправилась дальше на поиски выхода. Еще одним помещением оказались удобства, тоже какие-то доисторические, но мне было не до смеха.

А вот куда же делся хозяин? Я не слышала, чтоб он выходил на улицу, - подумала я и сразу наткнулась на входную дверь. Я кинулась к ней со всех ног, стала бешено дергать за ручку, толкать вперед, но дверь была заперта.

- Я так и думала, иначе все было бы слишком просто. Значит, остаются окна. В гостиной их, вроде бы, нет, может в спальне? Ну, нет, это опасно, и если он застанет меня в своей спальне, то уж лучше бы я тогда настоящего яду выпила.

Тогда бегом на кухню. Я подбежала к окну и отдернула занавески. Как же оно открывается-то? Вот старинная конструкция. Задвижки были слишком высоко, и мне пришлось пододвинуть к окошку один из стульев. Я залезла на шатающийся стул, потянулась к окну и вдруг услышала у себя за спиной насмешливый голос: «Вы куда-то собрались?»

-----

- Вы куда-то собрались? - услышала я у себя за спиной низкий насмешливый голос. От неожиданности я чуть не свалилась со стула. Я быстро слезла с него и обернулась. Пронзительный взгляд непроницаемо черных глаз пригвоздил меня к стене, как бабочку булавкой.

- Я пыталась найти выход, так как дверь заперта, - неожиданно для себя я сказала чистую правду.

- Как можно искать выход, если вы даже не знаете, как попали сюда? – мрачно спросил он.

Я вынуждена была с ним согласиться, и решила, что, если кто-то и может мне помочь, то только этот странный человек. Нападать на меня он, вроде бы, не собирается, а без него мне не разобраться.

- А вы знаете, как я здесь оказалась? – робко спросила я моего собеседника.

- Видимо, из-за этого кольца, - он посмотрел на мою руку.

Я вздохнула, поскольку все еще ничего не понимала.

- Идемте в гостиную, - приказным тоном сказал он.

Я послушно пошла в комнату и села на тот же диван. Все возвращается на круги своя, вот только домой я еще не вернулась. А уже наступают сумерки, да и к Рождеству надо еще подготовиться. Я хоть и одна собираюсь его встречать, но все же праздничный стол надо накрыть, мое любимое платье погладить, подарок под елку положить, в конце концов. Так мои мысли опять вернулись к злополучному перстню.

Мужчина сел в старинное кожаное кресло у камина и долго смотрел на огонь. Видимо, он собирался с мыслями. Было такое ощущение, что он очень много хочет мне сказать, но тщательно обдумывает каждое слово. Я что, по его мнению, не пойму простого объяснения? Или правда настолько страшна, что он сомневается, говорить мне ее или нет? Я решила прервать молчание, собралась с духом и спросила: «А как может быть связано это кольцо с моим появлением здесь?»

Мужчина перевел взгляд с огня на меня, и в его глазах сверкнули искры. Я поежилась.

- Вот я и думаю, как вам это объяснить, - задумчиво сказал он.

- Вы скажите, как есть, а я попробую понять, - помогла ему я.

Тогда незнакомец встал с кресла, подошел ко мне и произнес: «Перед тем, как объяснить вам, как Вы сюда попали, я задам еще один вопрос. Вспомните, какие слова вы сказали перед тем, как потеряли сознание?»

Я стала усиленно вспоминать, что было сегодня утром. После дежурства я шла домой. По дороге зашла к антиквару. Долго выбирала украшение, пока мой взгляд не остановился на перстне с большим аметистом в форме сердечка. Я надела его, а снять не смогла. Тогда мой палец заледенел и я сказала…

- Вспомнила! – радостно закричала я. Когда я примеряла это кольцо, пальцу стало невыносимо холодно, и я сказала: «Какой холодный камень!». Вот.

Странный мужчина стал прохаживаться по комнате.

- Давайте сделаем так. Встаньте. Подумайте о том месте, куда бы вы хотели сейчас попасть. Поверните кольцо и произнесите вслух эти слова. Ну, давайте!

Я почему-то нисколько не удивилась его просьбе. Встала, как он просил, покрутила колечко вокруг пальца, оно, кстати, так и не снималось, и сказала те слова. На всякий случай, даже зажмурила глаза…

-----

Но ничего не произошло. Ни пальцу не стало холодно, ни домой я не попала. Ничего!

- Ясно. Портал в один конец, - устало сказал мужчина.

- Какой портал?

- Обычный портал. Вы назвали пароль и, тем самым, активировали его. Портключ перенес вас сюда. Только не я его изготавливал. Хотя у меня есть догадки, чья это работа, только вам это все равно ничего не скажет.

Незнакомец внимательно посмотрел на меня: «Придется вам подождать, пока я не разберусь в ситуации». С этими словами он развернулся и вышел из гостиной.

Так, этот господин, вроде, умный, но тоже не смог разобраться сразу. А это значит, что попала я капитально. Кто же он, этот таинственный мужчина? Говорит без акцента, значит англичанин. Одет старомодно, но опрятно. Жгучий брюнет, весь в черном, кожа белая, взгляд колючий. Может вампир? Да нет, вампиров же не существует. А еще от него веет такой мощью, что прямо дух захватывает в его присутствии. А что, если это демон? Ну да, конечно, перед Рождеством вся нечисть повыскакивала изо всех щелей и решила составить мне компанию. А если это и, вправду, дьявол, то в Рождество, по закону жанра, он должен исчезнуть? Что за бред я несу. Интересно, скоро ли он там «обдумает ситуацию». Вот открыл бы входную дверь и обдумывал себе, сколько влезет. А вдруг открыл, надо пойти проверить. Интересно, а автобусы до моей улицы ходят или лучше на такси. Денег у меня с собой немного, придется попросить несколько фунтов на дорогу, потом, при случае, верну. И я решительно направилась к выходу.






Глава 2. 2


«Да, этот день, не предвещает ничего хорошего», - думал Северус Снейп, профессор зельеварения школы чародейства и волшебства Хогвартс, откидываясь на спинку стула, и устало потер переносицу. Он недавно пришел из своей маленькой лаборатории, в которую, в свое время, превратил родительскую спальню. Сейчас Снейп делал пометки в записях, касающиеся одного важного экспериментального зелья, которое варил по заказу Темного Лорда.

- Ну не люблю я Рождество. Раньше хоть Дамблдор разрешал мне не уходить на зимние каникулы в Паучий тупик. Он знал, что в Хогвартсе мне безопасно и относительно спокойно. Если мне вообще бывает где-то спокойно. А сейчас не могу там оставаться. Своим заместителем я оставил Минерву. Она сильная, она справиться, хотя на меня сейчас волком смотрит. Ну, ничего, бывает и хуже ситуация. Главное, что я Кэрроу нейтрализовал на какое-то время, а то ученикам, оставшимся в Хогвартсе на все каникулы, пришлось бы, мягко говоря, не сладко. По моему навету Лорд так «крепко» поговорил с Кэрроу, что еще неделю они не очухаются. Потом надо будет их так «подлечить», чтоб еще неделю не появлялись в школе. Так, а Лорд ждет свое зелье через три дня. Надеюсь, что все успею. Вроде получается именно то, что он просил. Но как представлю, для чего ему нужно это зелье, волосы дыбом встают. Хорошо, что параллельно я варю к нему антидот. А если не успею сварить зелье, то Его Темнейшество со мной сделает то же самое, что с Кэрроу, или на мне же и испробует новое зелье. Да, ощущение будет не из приятных, впрочем, как всегда, после общения с нашим змеевидным предводителем. Кстати, метка вот уже пару дней не дает о себе знать. Интересно, как долго это продлиться? Затишье перед бурей? Неужели сегодня в Рождество Лорд не задумал никакую гадость. Впрочем, может на этот раз решил обойтись без моих услуг.

- Да еще позавчера умудрился попасть под следящие чары Грюма. В последней стычке с аврорами он, конечно же, узнал меня и послал какое-то проклятие в мою правую руку. Боль была жуткая, но палочку я не выронил. Авроров было в два раза больше, чем нас, поэтому мы быстро ретировались. А через несколько минут, как только боль прошла, у меня на правом запястье образовалась татуировка в виде тонкого браслета. Это точно подарок от Грюма, от кого же еще. Он давно хочет меня изловить, а не просто убить, чтоб вытрясти всю информацию. Не дождется! Вот только браслет, собака, не снимается ничем. Я вчера в Хогвартсе пробовал снять, никак. Не просить же Минерву с Флитвиком, да они и не сделают этого. Может попросить Лорда, он-то снимет! Он в таком колдовстве большой специалист! Но признаваться ему, что так глупо подставился под аврорское проклятие, совсем не хочется. Да и обращаться к нему с просьбой, знаете ли, чревато. Если не убьет сразу, то поможет. А уж если поможет, то в такую зависимость от себя поставит, что дальше некуда. Хотя и так уже некуда. Прямо, как Дамблдор.

- Кстати, Дамблдор – еще одна головная боль. Уже полгода, как его нет, а сюрпризы до сих пор преподносит. То артефакт какой-нибудь подбросит, обезвреживай его, то записка из ниоткуда появится. Поневоле усомнишься, что он действительно мертв, хотя после моей Авады еще никто не выживал… Так, о чем это я? Да нет, раз портрет – живой, значит Дамблдор мертвый. А спрашиваешь его, ничего не говорит по делу, все только загадками. «Мужайся, мой мальчик!» - как будто, я не делаю этого постоянно, с тех пор, как стал служить ему. Вот еще его письмо, что я нашел на прошлой неделе в ящике моего письменного стола. Как оно туда попало, не понятно. Не мог же Дамблдор сойти с портрета, чтобы подкинуть мне это письмо? Прямо волшебство какое-то. Тьфу! На конверте написано: «Вскрыть за час до Рождества». Почерк Дамблдора я знаю. Хитрость его я тоже знаю. Вскроешь минутой раньше, и письмо вспыхнет, в лучшем случае. Спрашиваю у портрета, молчит, зараза!

Снейп прикрыл глаза.

- Как же я устал… Хочу только одного, напиться огневиски и забить на все. Несколько дней у меня в запасе есть, антипохмельного зелья я в прошлый раз много наварил, да и праздник сегодня, кажется. Хотя мне повод то не нужен, да и компания тоже. Все же браслет Грюма меня беспокоит. А, вдруг, он отслеживает меня по применению магии? От этого шизофреника всего можно ожидать. Как же, Мерлинова борода, его снять?

Вдруг, короткая вспышка озарила комнату, и на полу появился человек. Вернее, женщина. Только этого мне не хватало!

Профессор внимательно наблюдал за незваной гостьей.

- Это девушка, и она без сознания. А вот это уже интересно, на пальце старинное кольцо, прямо фонит манией. Вот она, кажется, очнулась, привстала, обернулась и опять хлопнулась в обморок. Нервная барышня, магла, наверное. В длинной юбке, шапка слетела, волосы распущены… Нет, все равно магла. Вот черт! День с утра не задался. Может очередной сюрприз от Альбуса? Вполне в его духе. Ладно, надо переложить ее на диван.

Северус взял со стола свою волшебную палочку и собрался произнести Левикорпус, как почувствовал небольшое покалывание в запястье. Татуированный браслет стал чуть ярче.

- Все понятно. Браслет настроен на использование магии. Это своеобразный датчик, он передает информацию о применении волшебства, а возможно, и сами заклинания мага, который его носит. Ну, Грюм, ну сукин сын! Я с тобой разделаюсь за такой «подарочек». Хорошо, что я вчера вечером не колдовал, а из Хогвартса в Паучий тупик попал через камин.

- Видимо, придется взять ее на руки. А может оставить лежать на полу? Очнется, сама встанет. А если не очнется? Тогда придется реанимировать ее и выдворять поскорее отсюда.

Я поднял бесчувственную девушку и положил ее на старый диван.

- Совсем не тяжелая, хотя и не худышка, вроде. Кольцо лучше не трогать, скорее всего, это портключ. Подождем, пока проснется. Может Энервейт использовать? Нет, обойдется, скоро сама очухается. Маглы просто к перемещениям через порталы не привыкли. Слабаки! Интересно, как она его активировала?

- Вот ее дыхание затихло, значит, проснулась. Глаза, как у испуганной совы. Ну, у меня, конечно, немного мрачновато, но не комната пыток же, чего так бояться? Пытается сесть. Похоже, голова еще кружится. Надо дать ей зелье, чтоб быстрее в себя пришла.

Я встаю, бесшумно подхожу к шкафу и беру оттуда флакончик с бодроперцовым зельем. От него еще никто не умирал. Хотя девчонка, похоже, думает, как раз, наоборот. Молчит и глазищами зыркает. Хорошо, что не орет от страха, а то не удержался бы от Силенцио.

Я подхожу к ней и протягиваю зелье. «Выпейте это!» - требовательно говорю. Я уже был готов к крикам: «Я не буду это пить… и все такое». Но она внимательно посмотрела на меня, на флакон, взяла и выпила залпом. По ее глазам я увидел, что ей стало лучше. Значит, бодроперцовое действует положительно и на маглов тоже, вот и проверили. Я еще подождал с минуту и спросил: «Откуда у Вас это кольцо?»

- Из магазина, - промямлила она, видимо, язык ее еще плохо слушался.

- Из какого магазина? – терпеливо переспросил я.

- Из антикварной лавки, что на углу Манчестер-стрит и Пекарного переулка.

Мне это место ни о чем не говорило. Тогда я попросил ее снять кольцо. И тут выяснилось, что оно не снимается. Мне стало понятно, что это действительно портключ. Затем я посмотрел на часы, мне через несколько минут надо было добавлять толченые иглы дикобраза в экспериментальное зелье. Бросив быстрый взгляд на девушку, я пошел в лабораторию, оставив гостью одну.

- Дверь заперта магически, антиаппарационный купол имеется, дом под охранными чарами, куда она денется?

-----

Зелье было в стадии покоя. Я добавил в него очередной ингредиент и довел до кипения. Зелье поменяло цвет с зеленого на светло-фиолетовый. Так и должно было произойти, согласно моим расчетам. А в антидот рано еще что-то добавлять, пускай настаивается.

- Надо, все-таки, выяснить у этой ненормальной, как она смогла воспользоваться порталом.

В гостиной ее не оказалось. В моей спальне ей нечего делать, поэтому я сразу пошел на кухню. Так и есть, стоит на стуле и пытается открыть окно. Захотелось пульнуть в нее Ступефай или даже Риктусемпру. Но я вовремя остановился.

- Вы куда-то собрались? – ехидно спросил я.

Ведь, несмотря на то, что, с виду, рамы выглядели хлипкими, открыть их невозможно, уж я-то знаю.

Девушка виновато улыбнулась: «Да, я хотела найти выход, так как дверь оказалась заперта». Не похоже, что бы врала. Ну да ладно.

- Как можно искать выход, если Вы даже не знаете, как попали сюда? – раздраженно сказал я.

Тут, видимо, она осмелела и задала вопрос: «А Вы знаете, как я здесь оказалась?»

- Видимо, из-за этого кольца. Идемте в гостиную!

Я надеялся, что портал сработает в обратную сторону, и девица сразу исчезнет с глаз моих. Но, как бы ей понятней объяснить, каким образом она сюда попала и где, собственно, очутилась. Зелье от сумасшествия у меня еще не готово, а другого исхода нашей беседы я не видел.
Но тут она прервала мои размышления вопросом: «А как может быть это кольцо связано с моим появлением здесь?» В ее глазах я прочитал готовность услышать любую правду, и решился.

- Какие слова Вы сказали перед тем, как потерять сознание?
Девушка задумалась, ее лицо было сосредоточенным. Вдруг раздался возглас: «Вспомнила!» Ее последняя фраза была: «Какой холодный камень!»

И я решил попробовать. Я предложил ей повернуть кольцо на пальце и повторить вслух эти слова. Она так и сделала. Я замер, но ничего не произошло. Да, Северус, чудес не бывает. Значит, действительно, портал в один конец, причем, почему-то, в Паучий тупик. Тут есть над чем подумать. Я пообещал гостье разобраться в ситуации и ушел в лабораторию.





Глава 3. 3


Опять я осталась одна в этой темной комнате. И, все-таки, где же я? На средневековье не очень похоже, хотя ничем современным здесь и не пахнет. Вот, например, на кухне, бытовой техники я не увидела, как, впрочем, и люстры на потолке. Значит, в этом доме нет электричества. Может я в деревне какой-нибудь оказалась? Вид из окна соответствующий: пустырь и одинокое чахлое деревце. Сразу столько вопросов появилось. Ну, где этот тип? Куда он все время исчезает? По виду – опасный, хотя открытой агрессии не проявляет, и на том спасибо. Мне мама раньше говорила, что и с большой злобной собакой можно договориться, а с человеком и подавно. Ладно, он придет, и я спрошу, что такое портал. Боюсь, бежать отсюда не получится. Еще раз пойду, подергаю входную дверь, пока его нет. Может, все-таки, открою. Я тихонько выскользнула из комнаты.

Только я взялась за ручку входной двери, как сразу, позади себя, услышала вкрадчивый бархатный голос: «Так я и думал, что найду Вас здесь».

- Выпустите меня, пожалуйста, мне домой надо, сегодня ведь праздник,- жалобно протянула я.

- К сожалению, это невозможно, - невозмутимо ответил этот странный человек, - пока я не пойму действие кольца, я не могу Вас отпустить.

- Вот еще, властелин колец выискался, - подумала я. Я бы давно сняла этот перстень, но, он, зараза, не слезает с пальца. Ну и что мне делать?

Мужчина проводил меня в комнату и велел сесть на диван. Как же я его уже ненавижу! Это я про старый диван. Да и этого мрачного типа тоже.

- Портал – это один из способов перемещения в волшебном мире, а портключ – это заколдованный предмет, с помощью которого портал открывается, - устало пояснил незнакомец.

Словосочетание «в волшебном мире» резануло слух.

- Простите, я что, сейчас, нахожусь в волшебном мире?

- Да.

- Где он находится?

- В магической Британии.

- Это что, параллельный мир?

- Вроде того.

- Кошмар. А как я здесь оказалась?

- Вы активировали портключ, он, почему-то, перенес Вас сюда.

- А куда он должен был меня перенести?

- Понятия не имею. Если бы Вы не зашли в тот магазин, не надели бы себе на палец это украшение и не сказали бы те слова, то сейчас уже были бы давно дома и не морочили бы людям голову, – зло выкрикнул он.

- Но я же не виновата! Кто мог знать, что это колечко меня куда-то перенесет! Мне такое и в голову не могло прийти! Как же мне теперь попасть домой?

- Понимаете, в чем дело, - совладав с собой и посмотрев на меня своими черными глубокими глазами, начал объяснять мужчина. Раз Вы не можете кольцо снять, значит, оно еще не выполнило свое предназначение, то есть оно может среагировать и на другие слова. И тогда, где Вы окажетесь, один Мерлин знает, возможно, опять попадете сюда.

- Так что же мне делать? – чуть не плача спросила я. Перспектива вернуться сюда мне не нравилась, а оказаться Мерлин-знает-где мне совсем не хотелось.

- Надо подождать,- он равнодушно пожал плечами. Я поищу информацию, как портключ дезактивировать, но на это потребуется время. Вам придется пока побыть здесь, диван в Вашем распоряжении.

Опять этот диван! Я уже возненавидела его, мне что, и Рождество на нем встречать? – в сердцах подумала я. Но раздражать грозного мужчину я не рискнула.

- Хорошо, - со вздохом сказала я, - только, побыстрее, пожалуйста.
Я подтянула колени к подбородку и задумалась. Да, неизвестность, неприятная штука.





Глава 4. 4


Я оставил девушку в гостиной, а сам пошел в лабораторию. Срочных дел там сейчас не было. Надо было все спокойно обдумать. Конечно, проще всего, спросить у портрета Дамблдора, вот только вряд ли он сразу ответит. Как всегда, напустит тумана и запутает еще больше. Здесь у меня нужных книг нет, надо отправляться в библиотеку Хогвартса. В Запретной секции было несколько книг о порталах, и в свое время я их все прочел. Я даже умею делать обычные портключи, однократного действия, а здесь, куда более сложная магия. Ну, а если ее просканировать, может получится распознать магическую подпись автора? Тут я вспоминаю, про «сюрприз» от Грюма. А если это провокация, если это его рук дело? Ладно, магию применять не буду, попробую сам разобраться. Вот бы посетить библиотеку Малфоев, уж там старинных фолиантов немерено. Но там сейчас Лорд гостит, значит, исключается. Тогда остается портрет. Кстати, у меня же есть еще одно дело, письмо Дамблдора, которое нужно будет вскрыть через два часа пятнадцать минут. Ну что ж, дождемся часа Х, а потом будем действовать. Эх, жаль, не успел выпить огневиски…

-----

Время тянулось очень медленно. Не знаю, сколько я просидела на потертом кожаном диване, уткнувшись носом в колени. Мне казалось, что вечность.

- Если я в волшебном мире, то этот тип что - волшебник? Ну да, Санта Клаус в готическом стиле. Сейчас меня поздравит и даст подарок, а потом догонит и еще добавит. Ну, волшебники, по-моему, все немного чокнутые. Этот, вроде, тоже. Привязался к моему кольцу, будь оно не ладно. Выпустил бы меня на улицу, я бы до дома как-нибудь доехала на автобусе и уже бы готовилась к празднику. Или в волшебном мире автобусы не ходят? Тогда, что там у них: ковры-самолеты, серые волки, шапки-невидимки? А что, арендую ковер-самолет, назову адрес и с ветерком прокачусь. Представляю, как удивятся соседи, когда я приземлюсь на балкон четвертого этажа. Ну, ничего, подумают, что просто много выпили, вот и померещилось, праздник все-таки.

- Кто бы слышал тот бред, что я несу… Надо посерьезней отнестись к проблеме. Этот хмурый господин не знает, на какое слово среагирует проклятый перстень, и где я окажусь после этого. Ну, где бы я не оказалась, хуже, чем здесь, я думаю, точно не будет. А слова можно подобрать, попробую: «Какой холодный камень» - ноль эмоций. Ладно. «Сим-Сим, открой дверь!» - ничего. Дальше. «Абра-Швабра-Кадабра» - никакого эффекта. А может так: «Какой красивый камень!» - нет. «Какой великолепный аметист!» - нет. «Эй, дурацкое кольцо, верни меня обратно!» - тоже нет. Что же еще придумать? «Вон отсюда!»

- Это Вы мне? – услышала я за спиной голос моего незнакомца. Я забыла, как дышать.

- Нет, - покраснела я. Это я – кольцу. Ну не хочет работать и все тут! А Вы что-нибудь придумали?

- Только то, что Рождество Вам придется встретить здесь, - устало сообщил хозяин дома.

- А Вы – волшебник? – робко спросила я, в тайне надеясь, что это поможет разрешить ситуацию.

- Да, - просто ответил он.

- Раз Вы волшебник, то отправьте меня обратно, это ведь не составит Вам труда. Вы же все можете. Вызовите ковер-самолет, закажите тыкву, то есть карету, взмахните волшебной палочкой, наконец, - я разошлась. Ну, сделайте же что-нибудь! Как насчет шапки-невидимки или серого волка?

- Ковры-самолеты, вот уже несколько лет, запрещены к продаже, - невозмутимо ответил чародей. В тыкву Вы не влезете, шапка-невидимка вряд ли Вам подойдет, да у меня ее и нет. А вот с серым волком не советую Вам встречаться, тем более, накануне полнолуния. Я ответил на Ваши вопросы? Теперь, можно я скажу?

Мне не оставалось ничего, как захлопнуть рот и послушать моего собеседника.

- У меня были конкретные планы на сегодняшний вечер, но Вы, самым наглым образом, их порушили.

Тоже самое я могла сказать и про него, но, тактично, промолчала.

- Я не являюсь гостеприимным хозяином, я вообще гостей никогда не принимаю, но сейчас готов сделать исключение, так как Вы попали ко мне не по своей воле. Предлагаю выпить по стакану огневиски и лечь спать.

Мужчина мрачно смотрел на меня с таким видом, будто его предложение должно осчастливить меня до конца жизни. А я не знала, плакать мне или смеяться. Однако, интересный вариант встречи Рождества: хлопнуть с волшебником по рюмашке и на боковую. Надеюсь, что не в эту жуткую спальню. Так, о чем это я. А ведь я еще не знаю, что такое огневиски, и как оно действует на неволшебников. Но выбора у меня все равно нет, так что придется соглашаться.

- Я принимаю Ваше предложение, - вежливо сказала я, а когда он отвернулся, показала ему язык.





Глава 5. 5


Через десять минут я все узнаю. Опять этот Дамблдор! Обещал помочь, заставил служить себе, заставил служить Лорду, заставил убить себя, наконец. О, великий волшебник всех времен и народов! Чтоб ему на том свете сидеть на толченых иглах дикобраза, или не толченых. Если перстень – его рук дело, то завтра пойду и оболью его портрет кислотой. А если не его? Тогда за ночь что-нибудь придумаю. До четырех утра есть время, а потом надо будет зелье для Лорда доварить. И так, осталась одна минута. Ну, что же, дорогой господин директор, вскрываю Ваше очередное послание.

Ровно в четверть двенадцатого голубой конверт сам открылся и оттуда выскочил свернутый листок, исписанный мелким каллиграфическим почерком. Хорошо, что не громовещатель!

«Дорогой Северус! Как много мне бы хотелось тебе рассказать, но сейчас на это нет времени. Обещаю, что когда-нибудь ты обо всем узнаешь. Всему свое время», - очень обнадеживающе, ядовито ухмыльнулся я. Эти фразы я слышал от него последние лет пятнадцать.

«Ты все делаешь правильно, мой мальчик, но я хочу дать тебе один совет. Мой друг, Аластор Грюм, готовит для тебя очень неприятное проклятие. Я знаю, что оно давно разрабатывается в Отделе Тайн, но, кажется, теперь оно близко к завершению. Аластор неоднократно говорил, что испробует его сперва на тебе, так как, вопреки моим доводам, он до сих пор не верит, что ты на светлой стороне. Старый параноик! Не знаю точно, в чем там дело, но догадываюсь, что это сильнейшие следящие чары. По моим расчетам, проклятие должно быть готово к Рождеству».

Опять ты ошибся, Дамблдор! Я уже получил его вчера. Спасибо за предупреждение!

«И еще одно дело. Северус, мальчик мой, помоги Гарри победить Темного Лорда», - и только-то? Не хочется отказывать Вам, господин директор, в столь пустяковой просьбе. «Мальчик еще многого не знает и не умеет, но если он воспользуется секретным оружием, то победа будет за ним. Я не говорил тебе, что во времена моей молодости, в период странствий, я несколько лет жил в пещерах древних кельтов на севере Шотландии. О, это было увлекательное время! Но не буду отвлекаться на детали, а скажу самое главное. Там, в горах, живет один мой хороший знакомый. Еще в те годы он начал выращивать Кристалл Справедливости, хотел доказать Николасу Фламелю, что тоже на что-то способен. Недавно я получил от него известие, что магический кристалл готов. Моего друга зовут Готфрид». Да, сюрприз за сюрпризом! Теперь мне, кажется, придется посетить Северную Шотландию, не имея возможности колдовать. Оригинально! Хотя, Дамблдор всегда ставит непосильные задачи, вроде, «пойди туда, не зная куда, и принеси то, не знаю что». А что там с Готфридом? Сколько же ему лет, если он современник Фламеля? «Моего друга зовут Готфрид. Он будет рад тебе помочь, если ты покажешь ему это письмо. Надеюсь на скорейшую победу над Томом Реддлом и силами зла. Береги Гарри! P.S. Готфрид – вампир. Ему полагается сделать подарок».

Так, в друзьях у Дамблдора уже оказались и вампиры. Ему мало оборотней, кентавров, да полувеликанов. Он пишет, про скорейшую победу над Лордом, а это значит, что мне прямо сейчас надо отправляться в командировку. Только этого не хватало!

Интересно, а про чертов перстень-портал ни слова. Значит, не он его заколдовывал. Да, теперь это уже не важно. И эта девица появилась здесь случайно? А если не случайно? Готфриду нужен подарок, свежая кровь, как я понимаю. Так вот, теперь у меня ее в избытке. О, Великий Мерлин, когда же это я стал таким кровожадным? Наверно, со времен службы Темному Лорду. Или Дамблдору. Но у меня нет другого выхода, где я сейчас буду искать другого магла?

Итак, в четыре часа я заканчиваю зелье для Лорда и отправляюсь с девушкой в Шотландию. Да еще без магии. Просто замечательно! Ни аппарировать, ни тормознуть Ночного Рыцаря. Будет обидно, если вместо победы над Темным Лордом мне придется сидеть в казематах аврората, ожидая отправки в Азкабан. А Лорд ждет меня через три дня с готовым зельем. Я должен все успеть. Знать бы еще, где находится, этот чертов Поттер. Только бы не попался Пожирателям, лазутчик хренов. Ну как мне ему помогать прикажете? Правда, если он попадется в руки Пожирателей, я узнаю об этом одним из первых. А метка пока молчит, хоть это радует.

О, Мерлин, уже без четверти двенадцать! Надо идти, праздновать Рождество. Я встал из-за стола и посмотрел на себя в зеркало. Оно только нахмурилось и ничего не сказало. Из зеркала на меня смотрел худой угрюмый человек с суровым выражением лица и сдвинутыми бровями. «С Рождеством, тебя, Северус!» - подумал я и отправился в гостиную.



Глава 6. 6


Я сидела на старом диване и, не отрываясь, смотрела в пылающий камин. Языки пламени теперь высоко вздымались, создавая ощущение спокойствия и защищенности, что, на самом деле, было не так. Вот и Рождество скоро, а я одна, в незнакомом доме, в непонятном враждебном волшебном мире со злополучным перстнем на пальце и пустотой в душе. Тоска! Даже пребывание в волшебном мире меня не радует. Да ну, ее, эту сказку, хочу домой!

- Вы поможете мне? – услышала я за спиной резкий мужской голос и вздрогнула от неожиданности.

- Да, конечно, - не задумываясь, ответила я.

Мы пришли на кухню. Волшебник открыл обшарпанную дверцу старого шкафчика и достал бутылку какого-то золотисто-желтого напитка. Потом он стал открывать другие шкафчики, вероятно, в поисках чего-нибудь съестного. Честно говоря, только сейчас я сообразила, что очень голодна.

- К сожалению, еды нет, - сказал хозяин дома.

Меня эта новость невероятно расстроила. Я хоть уже и не рассчитывала на праздничный ужин, но голодать вовсе не хотелось. Мужчина посмотрел на мою кислую физиономию и, с легкой полуулыбкой, сказал: «Ну, мы что-нибудь придумаем».

Мне придумывать было нечего, я из воздуха еду сделать не могу. Может он может, он ведь волшебник.

Мы вернулись в гостиную. Хозяин подошел к пылающему камину. Взял какую-то коробочку с каминной полки, открыл ее и уверенным движением что-то всыпал в камин. Огонь мгновенно стал изумрудно-зеленым. «Хогвартс» - сказал он и быстро шагнул в камин.

Я со всех ног бросилась его вытаскивать, но не успела. Вместо праздника я оказалась свидетелем самоубийства. Хоть он и волшебник, но все же человек. Жалко ведь. Сгорел весь. Ну, разве можно так? Если нечего поесть, то сразу в камин кидаться что ли? По моему лицу текли слезы. Я не могла их остановить, даже, когда он вышел обратно из камина живой и невредимый с двумя пакетами. Меня била истерика. Мужчина поставил пакеты на пол и быстро дал мне какую-то микстуру. Я мгновенно выпила ее, и мне сразу стало легче.

- Что это было? – шмыгая носом, спросила я, махнув рукой в сторону камина.

- Это, летучий порох, - как ни в чем не бывало, ответил неудавшийся самоубийца, взял пакеты и отнес их на кухню.

Я посеменила вслед за ним. Его простое объяснение мне ничего не дало, но сейчас это не главное. Из пакетов так изумительно пахло, что я забыла обо всем на свете. Хозяин быстро разложил угощения на блюда и мы, наконец-то, сели за стол. У меня разбежались глаза от обилия аппетитных закусок и пирожков.

- Прошу, - сказал мужчина, делая приглашающий жест.

- Можно я поем? – спросила я, с надеждой заглядывая в черные непроницаемые глаза.

- Да, пожалуйста, - спокойно ответил он.

Я набросилась на еду. О, Боже, мясные, рыбные, овощные блюда были так восхитительны, что я забыла про сам праздник. Мужчина ел немного и с удивлением смотрел на мой аппетит.

Подождав, пока я утолю голод, он предложил: «Огневиски?»

- А, давайте! – с набитым ртом кивнула я.

Хитро прищурившись, он подал мне бокал с янтарной жидкостью. Мне очень хотелось пить, но я сразу почувствовала, что это далеко не лимонад и даже не шампанское. Я вообще-то не пью виски. Но очень редко и, непременно, с содовой. На стакан содовой несколько капель виски. Однако, чтобы не обижать хозяина, я подняла бокал.

- С Рождеством! – сказал незнакомец.

- С Рождеством! – ответила я, отсалютовав бокалом.

Он пил медленно, по глоточку, смакуя золотистый напиток. Я чуть пригубила и почувствовала, как крепкий алкоголь обжег губы и раскаленной лавой потек в горло. Я закашлялась. Мужчина смотрел на меня с некоторым интересом. Потом он встал, налил в стакан прозрачную жидкость и протянул мне. Я недоверчиво на нее покосилась.

- Это что? – полузадушенным голосом спросила я.

- Вода, - просто ответил он.

Я быстро выпила воду и почувствовала облегчение.

- Спасибо! - я немножко отдышалась. А можно следующий тост скажу я?

Сама не знаю, как я набралась храбрости и произнесла эту фразу. Наверное, огневиски уже успело подействовать.

- А я думал, что следующего тоста не будет. Но раз Вы хотите, то, пожалуйста, - спокойно ответил он и посмотрел на меня поверх своего бокала.

- Для этого, я хочу сначала представиться. Меня зовут Виктория Ватсон. А Вас как зовут?

- Ну, допустим, мое имя Снейп, - волшебник с интересом смотрел на меня.

- Очень приятно познакомиться! – искренне сказала я. Я хочу поднять этот бокал за Вас, мистер Снейп! Не каждый день ведь встречаешься с волшебниками!

Я быстренько капнула пару капель огневиски в мой стакан с водой и подняла его. Снейп хмыкнул и поднял свой. Мы, молча, выпили. Тепло разлилось во мне приятной негой. Вот если мне стало так хорошо после двух капель этого напитка, то, что же у него внутри после неразбавленного-то? Я старалась об этом не думать. И, вообще, я наелась, с хозяином познакомилась, Рождество встретила, волшебство видела. Мне было очень спокойно и комфортно. Даже присутствие мрачного волшебника меня не настораживало. Маленьким червячком точился один вопрос: «Как же мне все-таки домой попасть?»

Мужчина смотрел на меня какое-то время, затем сказал: «Вы – странная магла».

- Кто, простите, - переспросила я.

- Магла, то есть не волшебница, - пояснил он.

- Чем же странная? Такая как все, - ответствовала я.

- Я про всех не знаю, но, когда я давал Вам два раза зелья, Вы выпили их, даже не спросив, что это такое. А когда предложил стакан обычной воды, Вы, почему-то, засомневались.

Я даже не могла это объяснить, поэтому просто сказала: «Не знаю». Я решила задать вопрос, который волновал меня больше всего.

- А Вы нашли способ отправить меня домой, мистер Снейп? – с надеждой спросила я.

- Пока нет, - задумчиво ответил он. Возможно, для разгадки этой тайны Вам придется отправиться со мной в другой город.

Вот этого я никак не ожидала.

- Но, у меня же работа. Послезавтра моя смена.

- Я думаю, мы управимся быстро, если заранее разработаем план действий.

А что мне оставалось делать? Видимо, по-другому мне домой не попасть. Внеплановая командировка получается. Главное, чтобы с пользой!

- А Вы уверены в успехе этого предприятия? – спросила я волшебника.

- Разумеется, - уверенным тоном сказал мой визави.

Вот тут я зевнула. Просто очень хотелось спать, особенно после потрясающего ужина. Он понял мое желание.

- Идите в гостиную и ложитесь на диван. Подъем через пять часов. Завтра много дел.

Я устроилась на диване, укрылась своим пальто. Снейп принес мне небольшую цветастую подушку. Как только моя голова коснулась подушки, я уснула. Тогда я и не подозревала, что спать мне придется не более двух часов.











Глава 7. 7


- Да, напиться сегодня не получилось. Праздник прошел зря, как говорится, книззлу под хвост. Многодневный стресс я так и не снял. А все Дамблдор со своими загадками и еще девица эта. Хоть Лорд не вызывал, и то хорошо.

Только эта мысль пришла мне в голову, как метку обожгло болью. Вот, черт. Я, по привычке, схватился за левое предплечье. Только этого не хватало. Что же Его Темнейшеству не спится-то? Зелье еще не готово, и он об этом знает. Может, забыл? Плохо дело. Ладно, рассуждать некогда, каждая минута на счету. Хоть не надо пить антипохмельное зелье, - я мысленно хмыкнул.

Я быстро достал из шкафа мантию Пожирателя смерти и маску и, швырнув пригоршню летучего пороха, прыгнул в камин. Из сонного Хогвартса я вылетел быстрее, чем гоночная метла, и помчался к границе антиаппарационного барьера.

- Они там, в замке, что совсем не праздновали Рождество, что ли? – думал я на бегу. Или Макгонагалл так рано отправила всех спать? Железная женщина!

Выскочив за антиаппарационный барьер, я отточенными движениями надел мантию, натянул на лицо маску, отогнул рукав и коснулся палочкой метки. Это не моя магия, а Лорда. В мгновение ока я очутился перед Малфой мэнором. Я быстро закрыл свои мысли, заменив их картинкой «Я и огневиски», и направился в холл. Там у входа меня встретил Мальсибер.

- Лорд ждет тебя, Снейп, - без тени эмоций на лице сказал Пожиратель.
По его тону было не понять, чего же мне ожидать от этой встречи. Впрочем, все как всегда.

Я прошел в парадный зал Малфой мэнора. Красноглазое чудовище сидело на импровизированном троне и, не моргая, смотрело на меня. Нагайна свернулась у трона в причудливую арабеску. Я подошел ближе и опустился на одно колено в знак глубокой преданности.

- Мой Лорд, - почтительно поприветствовал я своего рептилеподобного господина.

- Что ты, Северусссс, подаришь мне на Рождество? – задал вопрос Темный Лорд.

От такого вопроса я немного растерялся. Обычно он спрашивал про Поттера или про зелье.

- Мой Лорд, в настоящее время я готовлю Ваше пыточное зелье. Через два часа наступит окончательная стадия, и мне надо будет добавить последний ингредиент. После чего, зелье должно настояться. Ровно через три дня оно будет у Вас, мой Лорд.

- Это я уже слышал, - красные глаза Тома сверкнули злым огнем. Есть ли новости о Поттере? Не мог же он сквозь землю провалиться или не оставить каких-либо следов?

- О Поттере ничего не слышно, Мой Повелитель. Я уверен, что рано или поздно он сделает ошибку, и мы, наконец, схватим его.

- Что с Орденом Феникса?

- Не знаю, Мой Лорд, я теперь не вхож туда.

- Ни одной хорошей новости, Северус. Ты меня разочаровал. Круцио.

Сильная боль обожгла все тело, но я успел сгруппироваться и вел мысленный отсчет. Лорд не очень злой сегодня, долго пытать не будет. Наверно. Но Его Злодейшество, видимо, привыкло, что я стойко переношу его дозу Круциатуса и, напоследок, запустил в меня моей же Сектумсемпрой. Черт меня дернул в свое время придумать это заклятие. Я чувствовал, как невидимый нож разрезает мою кожу на груди и спине. Кровь хлынула из порезов. Я стиснул зубы.

- С Рождеством, Северус, Фините Инкантатем, - томно сказал Реддл. Можешь идти!

Я еле встал с колен, поклонился, как мог, и спиной вперед вышел из зала. Мальсибер безучастно смотрел на меня. Ему и не такое приходилось видеть, а выказывать сочувствие коллегам здесь не принято. Я нажал на метку и вернулся туда, откуда стартовал, к границе антиаппарационного барьера. Быстро, по мере моих сил, добрался до своего кабинета в Хогвартсе. О, Мерлин, уже без десяти два! Если я через десять минут не добавлю последний компонент, то испорчу все зелье. Придется начинать заново, вот только Лорд ждать не будет. Это катастрофа. Или еще нет?
Я, истекая кровью, залез в камин и вывалился из него в Паучьем тупике.

От потери крови меня шатало, сорочка и сюртук намокли. Я неловко выпал из камина и застонал, перед глазами плыли круги. Мое внезапное появление, видимо, разбудило спящую девушку, и она подпрыгнула на диване.

- Кто Вы? – в страхе закричала она.

Тут я вспомнил, что не снял маску. Хорошо еще, что в замке все спали, вот переполоху было бы. Хотя, может, и не удивились бы. Ведь все знают, что директор у них – Пожиратель смерти.

Я устало стащил маску. Струйки крови стекали по моему лицу. Медлить было нельзя.

- Что с Вами? – опять вскрикнула моя незваная гостья, испуганно таращась на меня во все глаза.

Только женских обмороков да истерик мне не хватало.

- Отойдите, - скомандовал я и побежал в лабораторию. Оставалась последняя минута. Хорошо, что все ингредиенты для зелья я подготовил заранее. Чувствуя, что с каждой минутой слабею, я быстро добавил измельченные зубы дракона, довел до кипения зелье и выключил. Теперь все! Осталось дождаться, когда остынет и настоится. Можно и передохнуть.

Тут я заметил, что девушка все это время стоит позади меня и наблюдает огромными от ужаса глазами.

- Успел, - выдохнул я.

Теперь можно и собой заняться. Свою мантру от последствий Сектумсемпры я не прочитал вовремя, некогда было, поэтому потерял много крови. Сейчас выпью двойную дозу кроветворного и смажу раны. Хорошо, что все зелья под рукой, не будь я зельеваром, черт возьми.

- Выйдите отсюда, дайте мне привести себя в порядок! – зарычал я страшным голосом.

- Я помогу Вам, - неожиданно спокойно сказала девушка.

- Вон отсюда, и чтоб больше я Вас не видел в своей лаборатории! - обозлился я.

Но мой голос слабел, и казаться грозным, не получилось.

- Я никуда не уйду, я помогу Вам, сэр. Снимайте одежду! – настойчиво продолжала она.

Я махнул рукой. Хуже все равно не будет. Пусть попробует, если ей так хочется поиграть в благородство.

- Ладно. Только сначала достаньте вон ту шкатулку с зельями с верхней полки шкафа. Да, осторожнее же, не уроните. Хорошо. Теперь большую стеклянную банку из верхнего ящика.

Девушка послушно выполнила мой приказ.

- Достали? Отлично. Дайте мне красный флакон!

Я сел на стул и залпом выпил кроветворное зелье, потом еще одно. За ним обезболивающее и восстанавливающее зелья. Сразу почувствовал прилив сил.

- Снимайте плащ! – сердито крикнула девчонка.

Я снял мантию. Она даже присвистнула, увидев мокрый от крови и располосованный сюртук.

- Быстрее снимайте пиджак и рубашку, - командовала она.

- А Вы не боитесь вида крови? – я хищно улыбнулся.

Но мой оскал совсем на нее не подействовал.

- Нет, - решительно ответила она.

Ну, тогда получай голубушка, по полной программе, такого ты еще не видела. Морщась от боли, я снял сюртук и сорочку. Сейчас я бы ни за что не взглянул на себя в зеркало, я знаю, что бы там увидел. Я ожидал услышать звук падающего тела или страшный вопль, но этого не произошло.

- Где вода, бинты, вата, антисептик? – быстро затараторила она.

- В шкафу на нижней полке, - устало сказал я.

Виктория все достала, налила в миску воды, добавила туда антисептик и себе на руки тоже. Я внимательно следил за ее движениями. Девушка, молча, обмакнула вату в раствор и уверенными движениями начала мне обрабатывать раны сначала на лице, затем на груди и на спине. Больно не было. Ну, разве это боль, по сравнению с Круциатусом? Было как-то непривычно. Мадам Помфри много раз выхаживала меня, но это другое – она - колдомедик. Целительские заклинания не предусматривают непосредственного контакта с поврежденной кожей. Еще Молли иногда подлатывала меня, у нее большой опыт по оказанию первой помощи всем отпрыскам Уизли. А тут, совершенно незнакомый человек, хрупкая девушка. Профессиональными движениями она убрала кровь с моего торса, ни разу не поморщилась и не упала в обморок.

- Кровь уже не идет, но шрамы останутся, - подвела итог своей врачебной помощи Виктория.

- Если у Вас не пропало желание меня лечить, можете намазать шрамы вот этой мазью, - и я указал на банку, - чем гуще, тем лучше.

Мне почему-то было приятно прикосновение умелых заботливых женских рук. Ну, я же тоже человек! В некотором роде.

Девушка открыла банку и стала наносить пахнущую лавандой мазь на мою грудь и спину. Шрамы быстро исчезали.

- Какое хорошее лекарство, - задумчиво сказала она, когда закончила меня мазать. Я могла бы Вам сделать перевязку, но шрамы так быстро исчезают, что скоро, вероятно, пройдут полностью. Вам лучше так посидеть. Голова не кружится? – спросила она.

Я помотал головой.

- Это ведь волшебство, правда? – спросила Виктория.

- Волшебство, - сказал я, жалея, что мое лечение так быстро закончилось.

- Не болит? – поинтересовалась она.

- Нет, - ответил я, - спасибо.

- Обычно нас за это не благодарят, это наша работа.

- Какая работа? Раненых волшебников мазью мазать? – попробовал пошутить я.

- Да, нет. Я – медсестра в больнице скорой помощи. Благодарностей я ни от кого не жду.

Тут я взглянул на девушку другими глазами. Ее работа – лечить окровавленные тела, собирать людей по частям. А с виду такая хрупкая девушка! Я невольно проникся к ней уважением.

- А теперь, Вам надо поспать, – прервала мои мысли Виктория, с интонацией опытного колдомедика.

Я и сам понимал это. Но, осталось не более двух часов на отдых, так как завтра мне светило отправиться в путешествие по Шотландии, будь оно не ладно. Я улегся на кушетку прямо в лаборатории.

- Доброй ночи, мистер Снейп, - пожелала мне девушка и ушла.

- Доброй ночи, - прошептал я и тотчас уснул.










Глава 8. 8


Это был страшный сон. Снился мне Лорд.

- Хороший подарок на Рождество ты мне сделал, Северуссс, - растягивая слова, говорил он, одной рукой прижимая за горло Викторию к стене, а второй вливая ей в рот мое новое зелье.

Я проснулся в холодном поту и, впервые, с радостью обнаружил, что я у себя дома. Такого развития событий я бы не хотел. Пусть я эту девушку видел всего лишь несколько часов, Темному Лорду я бы ее ни за что не отдал.

- А вампиру, значит, можешь отдать? – ехидно заметил мой внутренний голос.

- Огневиски на тебя не хватает, - ответил я внутреннему голосу и встал с кушетки.

Так, план на сегодня. Да всего ничего. Сгонять в Северную Шотландию к одному гостеприимному вампиру и взять и него средство для спасения волшебного мира. Да, я каждый день этим занимаюсь. Почти.

Ехать в такую даль без применения магии – дело очень хлопотное. (Грюм, я убью тебя!) Даже времени нет, чтобы расколдовать его чертов браслет. Ну, ничего, не долго тебе радоваться, старый параноик. Будет и в Паучьем тупике праздник. Когда-нибудь.

Как там маглы путешествуют из одного конца страны в другой? Кажется самолетным ветролетом? Ни разу не перемещался подобным образом, но, видимо, придется когда-то начинать. Что для этого нужно? Вот пойду и спрошу у маглы, она, наверняка, знает. Пора ее будить.

Виктория спала спокойно на диване. Русые длинные волосы локонами упали на лицо. Губы чуть приоткрылись, дышит ровно. Первый раз вижу спящую женщину у себя дома. И, наверно, последний. От вампиров еще живым никто не уходил. Ну вот, опять провокационные мысли в голову лезут. Я поспешно их отогнал и легонько дотронулся до ее руки.

- Проснитесь!

Она мгновенно открыла глаза.

- Доброе утро, как Вы себя чувствуете? – сразу поинтересовалась она.

- Нормально, нам пора ехать, - поторопил я.

- Хорошо, - сказала Виктория, вставая с дивана.

- Пойдемте на кухню, попьем кофе, и я введу Вас в курс дела.

Мы пришли на кухню, и я занялся приготовлением кофе. Свежий аромат молотых кофейных зерен бодрил не хуже бодроперцового зелья. Потом я поставил на стол пироги, оставшиеся от вчерашнего праздничного ужина.
Виктория, молча, смотрела на меня. Я налил ей кофе и поставил перед ней чашку.

- Спасибо. Куда мы едем? – по-деловому спросила она.

- На север Шотландии, в местечко Далкросс. Как туда быстрее добраться, случайно не знаете? – поинтересовался я.

- На самолете, конечно. Какой ближайший крупный город? Нужно узнать, летают ли туда самолеты из Хитроу.

- Что для этого нужно?

- У Вас ловит мобильная связь? – услышал я странный вопрос. Я могла бы узнать расписание по телефону. Сейчас принесу его.

Виктория помчалась в комнату за сумочкой, я пошел за ней. Достала какой-то прибор, включила его, он засветился. Но у нее, при этом, вид был слегка разочарованный.

- Связи нет, – пояснила она, - а вот если бы связь была, тогда бы я удивилась, - пробормотала она себе под нос.

- Ладно, телефона, компьютера и интернета у Вас нет, но географическая карта есть?

Я достал из книжного шкафа атлас Великобритании и открыл его.

- Это где-то в районе города Инвернесс, - уточнил я.

- Я, правда, не в курсе, есть ли там аэропорт, но, похоже, сидя дома мы ничего не узнаем. Надо купить туристическую карту, а, может, к тому времени, и телефон заработает, - говорила Виктория, быстро собираясь. В конце концов, узнаем прямо в аэропорту.

Тут она остановилась, как вкопанная, и посмотрела на меня.

- А паспорт у Вас есть, мистер Снейп? У меня, например, с собой нет.

Я серьезно посмотрел на нее. Такого препятствия я не предвидел.

- Нет, а где его можно взять? – поинтересовался я.

- Вообще-то, в полицейском участке, если он, например, утерян, и нужно его восстановить. Мы можем попробовать обратиться в ближайший участок и попросить сделать нам паспорта, если они, конечно, в такую рань работают.

- Это так просто? – удивился я.

- Да не совсем. Придется приврать, что у нас украли паспорта. Ну, например, под Рождество, банда в костюмах Санта Клаусов, о которых вот уже целую неделю, говорят по телевизору, напала на нас, ограбила и забрала наши документы. А мы только сейчас смогли добраться до полицейского участка. Ну как, звучит правдоподобно? – лукаво улыбнувшись, предложила Виктория.

- Неужели, маглы в это поверят?

- После рождественской ночи, во все, что хотите, поверят. Только лучше сказать, что мы супружеская пара, а то ненужных вопросов будет много, - опустив глаза, пояснила девушка. Здесь есть где-нибудь поблизости отделение полиции, не знаете?

- Не знаю. Найдем. Вы готовы? – нетерпеливо бросил я, надевая зимнюю мантию.

- Да. А Вы, пожалуйста, наденьте что-нибудь человеческое, или, как там у Вас, магловское, чтобы не шокировать полицейских.

Я увидел в ее словах резон и, поверх сюртука, надел черное шерстяное пальто, которое пару раз одевал в Лондон, когда ездил по заданию директора.

Пора. Я взял палочку, положил ее во внутренний карман, в другой карман положил деньги и маленький пакетик с основными зельями, ну, что ж поделать, всегда ношу их с собой, и открыл дверь. Мы вышли на заснеженную улицу. Морозный воздух прекрасно бодрил. Небо было еще темное, но краешек уже начинал розоветь. День обещал быть погожим. Что-то он нам принесет?





Глава 9. 9


На пустынной улице было свежо и тихо. Под ногами лежал свежий пушистый снежок. Народу вообще не было. Редкие фонари слабо освещали улицу серебристым светом.

- А это вовсе и не деревня, - подумала я, глядя на каменные двухэтажные дома, мимо которых мы шли. Света в окнах не было, наверно, люди отдыхали после праздничной ночи. Возможно, это пригород Лондона, но я могу и ошибаться, а спрашивать моего спутника не хотелось. Я мельком взглянула на него. Смоляные волосы в живописном беспорядке обрамляли мужественное лицо, губы плотно сжаты, глаза выражали максимальную сосредоточенность. Сто раз подумаешь, прежде чем такого о чем-нибудь спросить, себе дороже выйдет.

Мы долго шли, пока не увидели свет в небольшом кафе, на первом этаже кирпичного здания. Надо же, кто-то, все-таки, как мы, не спал. Не сговариваясь, мы решили зайти. Легко открыв тугую дверь, Снейп пропустил меня вперед. Мы оказались в уютном теплом помещении, видимо только что убранным и готовым к приему утренних посетителей. Бармен за стойкой покосился на нас, но ничего не сказал, видимо, для нормальных посетителей было еще очень рано.

- Подскажите, здесь есть поблизости полицейский участок? – строго спросил мистер Снейп.

Бармен понял, что мы, конечно же, заказывать ничего не будем, и махнул рукой в сторону выхода.

- Идите прямо до церкви, потом направо, и через два квартала будет то, что вы ищете.

- Спасибо, - ответила я, с Рождеством!

Мы пошли в указанном направлении, и, вскоре, вышли к отделению полиции города Кокворса. Сейчас будем играть в супружескую пару. Тут меня осенила мысль, имени то я его не знаю, как же к нему обращаться на людях. Не знать имени собственного мужа, это, более чем, странно.

- Простите, а как Ваше имя? – спросила я своего спутника. Как мне к Вам обращаться? – пояснила я мое возросшее любопытство к его персоне.

- Северус. Но не вздумайте меня называть этим именем! Надо придумать что-нибудь нейтральное.

- Джон Смит, подойдет? Смит – самая распространенная в Англии фамилия.

- Подойдет. Только я буду Себастьян Смит, а Вы?

- Я, например, Джейн Смит, - включилась я в игру.

- Годится.

Мы решительно вошли в отделение. На вахте никого не было, мы прошли дальше по коридору и заглянули в первый попавшийся кабинет. В маленьком кабинете дремал полицейский. На его столе стояла початая бутылка пива и открытый пакетик соленых орешков. Услышав наши шаги, он сразу открыл глаза, быстрым движением убрал со стола остатки трапезы и сурово спросил: «Вы по какому делу?»

Я, всхлипывая, стала рассказывать ему слезливую историю о том, как несколько часов назад на нас напали грабители. Они были в костюмах Санта Клаусов и украли у нас все: паспорта, деньги, телефоны, часы, драгоценности. Руку с перстнем пришлось все время держать под столом, чтобы не привлекать излишнее внимание. Это ужасно, в Рождественскую ночь…

По нашим невыспавшимся физиономиям и синякам под глазами, господин полицейский, видимо, понял, что мы говорим правду, и полез в ящик стола за бланками.

- Напишите заявления, а я выпишу вам временные паспорта.

Через двадцать минут непрерывного ворчания: «Ну вот, эти Санта-Клаусы и до нас добрались. Работать не дают», - мы получили наши паспорта.

- Вот вам десять фунтов, чтоб добраться до Лондона, - сказал полицейский. Распишитесь в получении.

Я расписалась в графе под суммой двадцать фунтов, но ничего не сказала. Я была рада, что все так быстро закончилось. На лице Северуса Снейпа не было никаких эмоций. Странно.

Выйдя из участка, я обнаружила, что уже светает. Небо приобрело сиреневый оттенок, но солнце еще не показалось. Мы зашли в маленький ресторанчик неподалеку.

- Мы не работаем, - негостеприимно сказал хозяин заведения.

- Подскажите, пожалуйста, как быстрее добраться до Лондона? – вежливо спросила я.

- В Лондон ходит автобус, его остановка напротив большого кирпичного дома. Но, ближайший пойдет не раньше, чем через два часа.

- А такси здесь можно вызвать?

- Вот телефон, звоните по этому номеру.

Я позвонила, назвала адрес и заказала такси. Машина приедет через полчаса, ну что ж, есть время выпить по чашечке кофе. Хозяин жестом пригласил нас располагаться. Мы сели за столик и стали ждать.



Глава 10. 10


Авантюра с паспортами прошла, на удивление, гладко. Я ни слова не сказал, Виктория все сделала сама. Мне повезло с помощницей. Не то, что бы я сам не справился, просто, приятно, оказывается, работать в паре. Больше всего мне в ней нравится то, что она молчит и не раздражает, а говорит только по делу и важные вещи. А, вообще, мне в ней ничего не нравиться, ничего. Ни шелковистые светлые локоны, которые обрамляют нежное личико, ни стройная фигура, к счастью, вовсе не худощавая, ни вздернутый носик, ни пухлые губки, ни яркие серые глаза. Решительно ничего не нравится. Мрачная тень встала перед глазами. Она, всего лишь, подарок для некоего Готфрида, который за него спасет весь мир. Вот бред-то.

Что-то я отвлекся. Надо, наконец, придумать план действий. Виктория грустно смотрит в окно, поэтому я могу спокойно обдумать дальнейшие действия. Итак, где-то через часа полтора-два мы прибудем в Лондон. Потом доберемся до, как она сказала, аэропорта Хитроу, и купим билеты на ближайший рейс в Инвернесс. Интересно, как долго надо лететь? Оттуда доберемся до Далкросса. А вот если я там аппарирую, интересно, Грюм засечет? Ладно, на месте разберемся.

Тут мне в голову пришла неожиданная мысль, у меня ведь только галеоны да сикли, на них билеты не купишь. Придется менять в Гринготсе. У Виктории, вряд ли, с собой есть деньги.

- Себастьян, - прервала мои размышления девушка. Вы знаете, у меня мало денег с собой. На такси до Лондона хватит, а на самолет нет. Я ведь и это кольцо не собиралась покупать, только померить и все, - вздохнула она.

Я был удивлен тем, что она прочитала мои мысли и тем, что назвала меня придуманным именем. Ну что ж, Себастьян, так Себастьян, назвался груздем, полезай в кузов. Хотел бы я ее пролегиллиментить, но воздержусь пока, только авроров сюда не хватало. Ну, попадись мне этот Грюм!

- Тогда план таков, - понизив голос, говорю я. Слушайте внимательно и запоминайте дословно. Мы высаживаемся на Дувр Стрит, там недалеко Косой переулок. Вы войдете в него, я покажу, как это сделать. Дойдете до банка Гринготс, войдете внутрь и спросите гоблина по имени Хитрук, у него обменяете сто галеонов на фунты стерлингов. Все поняли?

- Нет, не все. Что такое Косой переулок?

- Так, объясняю специально для маглов, - со вздохом сказал я. Косой переулок – это магическая торговая улица, Гринготс – магический банк, в котором служат гоблины. Все просто! Сейчас я напишу записку для Хитрука, он знает мой почерк, он быстро обменяет волшебные деньги на магловские фунты. Теперь понятно?

Девушка качнула головой, в знак согласия.

Теперь самое главное. Вход в Косой переулок через трактир «Дырявый котел». Бармену Тому шепотом скажете, что Вы от Снейпа и он проведет Вас. Обратно выходите с кем-нибудь из магов. Мне сейчас лучше не светиться там. Вопросы есть? Держите, вот записка для гоблина и мешочек с галеонами.

На салфетке я черканул пару строк и подал своей спутнице.

- Вот теперь, все понятно. А у Вас есть мобильный телефон? В случае, если что-то пойдет не так, чтобы я смогла связаться с Вами.

- Телефона нет. Да в магическом Лондоне магловские штучки все равно не работают. Действуйте по обстоятельствам. Ни на что не отвлекайтесь. Это важно! Держитесь уверенно. Если что-то покажется не так, сразу выходите.

- Хорошо, - серьезно ответила она с видом бывалого разведчика.

Надеюсь, моя напарница, справиться, и мы быстро провернем это дело.

Наконец, подъехало такси. Мы покинули ресторанчик, сели в машину и покатили в город. На заднем сиденье было тепло и уютно, и я, кажется, задремал. Вскоре обнаружил, что девушка спит, а ее голова преспокойно лежит на моем плече. Мне, почему-то, захотелось провести рукой по ее волосам и почувствовать их мягкость, но я вовремя себя остановил. Этого еще не хватало! Возможно, сегодня вечером она весь мир спасет от зла. Ценой своей жизни. Так что, пусть спит пока.




Глава 11. 11


Через полтора часа мы въехали в Лондон. Я проснулась и посмотрела на моего спутника. Он смотрел в окно без каких-либо эмоций. Железный человек! Зимнее солнце нежно освещало улицы и дома. Город пробуждался после праздника, чтобы продолжать радоваться жизни. Настроение у меня было хорошее. Вскоре мы подъехали к Дувр Стрит, я расплатилась с водителем, и мы пешком пошли к месту, которое знали все волшебники магической Британии, а теперь и я знаю тоже.

Мистер Снейп подвел меня к невзрачному трактиру без вывески. По красноречивому взгляду моего спутника, я поняла, что это и есть «Дырявый котел».

- Входите в эту дверь и ищите бармена Тома, - напомнил Северус. Ничему не удивляйтесь или делайте вид, что не удивляетесь, ведите себя естественно. Туда, кстати, маглы тоже ходят, покупать своим отпрыскам учебники и мантии для школы. Если спросят имя, называйте вымышленное.

- Понятно, Джейн?

Мне стало смешно. Ну, прямо, как Бонни и Клайд, в самом деле. Только сегодня одна Бонни идет грабить банк.

- Я все поняла, - как можно спокойнее сказала я. Сколько времени это, примерно, займет?

- Если все пойдет гладко, то минут сорок. Главное, ни на что не отвлекайтесь, ни с кем не разговаривайте, ни в какие лавки не заходите. Поняли?

- Да, шеф, - ответила я, и смело шагнула в неизвестность.

В трактире царил полумрак. За столиками сидело довольно много для такого раннего времени людей, нет, волшебников. Одеты все по старинной моде. Женщины в шляпах с перьями, мужчины в длинных плащах. Маскарад какой-то. Вот и барная стойка. Этот неопрятный тип и есть Том? Да, я к такому бы, добровольно, и за километр не подошла бы, но надо.

- Доброе утро! Вы – Том? – спросила я бармена.

Хищное лицо растянулось в недоброй усмешке: «Чего надо, красавица?»

Я набралась храбрости и выпалила: «Я от мистера Снейпа. Он сказал, что Вы меня проводите в Кривой переулок. Простите, в Косой».

Жуткий волшебник изменился в лице.

- От Снейпа, говоришь? Хорошо, что он сам и его дружки не пожаловали. Ну, пойдем, проведу.

Я пошла за этим неприятным человеком. Мы подошли к глухой кирпичной стене. Он достал какую-то указку, кстати, похожую я видела у Снейпа на столе, коснулся одного из кирпичей, и в стене появился проем.

- Добро пожаловать в Косой переулок, детка, - зло прищурился Том и сделал пригласительный жест рукой.

Я сделала вид, что нисколько не удивилась, и бесстрашно вошла внутрь. Да, тут было на что посмотреть. Народу, правда, было не так много, но одеты все непонятно во что. Это очень привлекало внимание. Будто здесь проходили съемки какого-нибудь костюмированного фильма, действие которого разворачивалось в прошлом. Но я бдительности не теряла, вскоре увидела указатель «Гринготс» и пошла по направлению стрелки. Банк Гринготс поражал своими размерами, богатым убранством и очень маленькими сотрудниками. Ну, прямо, карлики. Или, как их там, гоблины. Так, у кого бы спросить? А вот у этого, страшненького. Хотя они все там страшненькие.

- Будьте любезны, помогите мне, пожалуйста, найти Хитрука? – вежливо обратилась я к одному сотруднику.

Гоблин остановился, внимательно на меня посмотрел и промолвил: «Идите за мной!»

Я, молча, шла следом, делая вид, что меня тут ничего не удивляет. На самом деле, хотелось рассмотреть абсолютно все, но я помнила об обещании, данном мной Северусу. Меня пригласили в небольшую комнатку. За конторкой сидел еще один гоблин в нарукавниках и что-то записывал. Увидев меня, он прервал свое занятие и спросил: «Вы ко мне?»

- Добрый день, - сказала я. Я от мистера Снейпа. Вот его записка.
Гоблин Хитрук взял ее, медленно прочел, поднял на меня глаза и с расстановкой проговорил: «Чем могу быть полезен мистеру Снейпу?»

- Мне нужно обменять галеоны на фунты, - ответила я и протянула ему мешочек с волшебными деньгами. Здесь сто галеонов.

- Как Вас зовут, мисс? – спросил он.

- Джейн Смит, - не моргнув глазом, соврала я. Хотя почему соврала? У меня и паспорт есть.

- Подождите десять минут, мисс Смит, я принесу деньги, - гоблин взял мешочек, быстро пересчитал монеты и вышел.

Мне казалось, что он долго отсутствовал. Не обманул ли он меня? Жду еще пять минут и начинаю бить тревогу. Хотя, как я поняла, огласка Северусу не нужна. Но сто галеонов жалко все-таки. Тут я вспомнила, что при упоминании Снейпа гоблин держался спокойно, а вот Том, кажется, был бы не рад встречи с ним. Как он сказал, с ним и его дружками. Что бы это значило? Если у Снейпа такие же друзья, как он сам, то я тоже бы не горела желанием с ними познакомиться. А сам Северус - интересный мужчина. Мрачный только, суровый, но зато такой мужественный, харизматичный, настоящий колдун. Хотя, при мне он ни разу не колдовал, может, обманывает? С другой стороны, сколько в нем силы чувствуется. Почему-то хочется ему доверять. А еще неплохо бы с ним подружиться… Вот и мой гоблин пришел. Надо же, не обманул.

- Ваши деньги, мисс, – сухо сообщил он, - напишите расписку о получении.

Я написала расписку, взяла деньги, положила в сумочку и направилась к выходу. Выйдя из банка, я заметила, сколько же в Косом переулке интересного. Красивый книжный магазин «Флориш и Блоттс» так и манил зайти, лавка «Все для какого-то квиддича», а интересно, что же такое квиддич? А от витрины кафе Фортескью вообще было глаз не отвести. Сколько сортов мороженого! У меня ведь много денег, могу позволить купить себе волшебного мороженого. Я зашла в кафе и тут поняла, что цены указаны в волшебных деньгах, а у меня полная сумочка английских фунтов. Не судьба. К тому же, Северус строго настрого запретил смотреть по сторонам. Ладно, в другой раз.

Медленно я подошла к выходу и сделала вид, что читаю объявления. Но там были только одни изображения преступников в черных плащах и белых масках. Неужели, в волшебном мире тоже есть преступники? А ведь где-то я уже видела похожий плащ и маску, - подумала я. Тут какие-то волшебники направились к выходу. Я поспешила за ними. Один из них достал указку. Да это, наверно, волшебная палочка, - запоздало подумала я. Тем временем проем открылся, и я выскользнула из волшебного мира в наш, грешный. Что же ждет меня за поворотом?




Глава 12. 12


Я вышла из «Дырявого котла», даже не попрощавшись с Томом. Думаю, он не обидится. А где же мой новый знакомый? Чудно. Там, за каменной стеной, совсем другой мир, а я раньше и не знала. А тут уже обычная улица, машины снуют, красные двухэтажные автобусы проносятся мимо. Обыкновенные люди в синих джинсах и серых куртках, с наушниками и в капюшонах идут по своим делам. Да, кстати, мобильник мой работает? Я вытащила из сумки телефон, работает, сеть есть. Все, я вернулась из сказки.

- Все получилось? – я вздрогнула, услышав у себя за спиной бархатный голос моего спутника.

- Да, деньги здесь, - я показала на сумочку.

- Хорошо. Сейчас куплю карту и пойдем в какое-нибудь магловское кафе, надо обсудить дальнейшие действия.

Мы зашли в небольшой уютный ресторанчик, сели за отдельный столик у окна и заказали себе рыбу с картофелем.

Пока мы ждали заказ, Снейп развернул карту Шотландии и быстро нашел Далкросс, а рядом с ним Инвернесс.

- Там есть аэропорт, - посмотрела я на карту. Сейчас позвоню в справочную службу и спрошу о ближайших рейсах. Я довольно быстро дозвонилась и узнала, что есть прямой рейс, и самолет летит один час сорок минут. Ближайшие места были на полвосьмого, так что у нас еще много времени.

- В волшебном мире мне понравилось, - сказала я, с аппетитом уплетая жареную рыбку. Правда люди, ну, то есть, волшебники, какие-то странные. Все одеты в непонятную одежду, у вас, что мода такая? Да, еще гоблины эти – вот страхолюдины! Не знала, что такие, вообще, существуют. В магазинчики я не заходила, хотя, очень хотелось. А что такое квиддич?

- Это спортивная игра волшебников.

- А почему многие лавки заколочены, как во время войны?

- Так у нас сейчас и есть война, - угрюмо ответил он.

- Какая? – я потеряла дар речи.

- Гражданская.

- Я видела, стены многих зданий обклеены плакатами из серии «Их разыскивает полиция». У вас что, так много преступников. Только что-то они все на одно лицо, в масках, что ли?

- Я не советую Вам влезать в это, вы и так слишком много знаете о нас. И, если не будете держать язык за зубами, то придется стереть Вам память, - с твердой уверенностью в голосе сообщил мой собеседник.

- Всю? – с дрожью в голосе спросила я. Я действительно испугалась его грозного вида и цепкого взгляда черных, как угли, бездонных глаз.

- Нет, не всю. Можно подкорректировать чуть-чуть и все, - смилостивился он.

Вот тут я вспомнила, где я видела черный плащ и белую маску. Да когда Снейп, весь израненный, вывалился из камина. Стоп, он, что, тоже преступник? У меня все внутри похолодело. Ну, конечно, он и его дружки, о которых упомянул бармен «Дырявого котла». Сердце вдруг замерло, дыхание остановилось. Точно, преступник. А, вдруг, я помогаю ему бежать от правосудия? А, может он держит меня в заложниках, но прямо не говорит об этом? Где гарантии, что он меня не убьет, когда мы прилетим в Шотландию?

Видно, беспокойство отразилось на моем лице слишком явственно. Снейп протянул руку через стол и коснулся моих пальцев. Я вздрогнула, в моих глазах плескался страх.

- Вам нечего меня бояться. Сейчас Вам ничего не угрожает, - спокойно сказал он.

- Вы – преступник? – осмелела я, - мне кажется, я видела Вас на одном из плакатов в плаще и маске.

- А Вы наблюдательны, - он недобро хмыкнул и искоса посмотрел на меня. Если скажу «нет», Вы мне поверите?

- Не знаю, потому что я, вообще, ничего не знаю о волшебном мире.

- Вот именно, поэтому не судите людей, а, тем более, магов, по одежке, - серьезно сказал мистер Снейп и, отвернувшись к окну, глубоко задумался.








Глава 13. 13


А эта девочка зрит в корень. Надо же, опознала во мне Пожирателя, хотя даже не догадывается, кто они такие. И, слава Богу! Но, побаивается меня, я это чувствую. А я не могу ее успокоить, потому что сам не знаю, чем окончится наша поездка. Может, мы спасем магический мир, Поттера, Хогвартс, министерство магии, а сами погибнем. Или не спасем. Я, по правде, еще не имел дела с вампирами, хотя, некоторые говорят, что я на них похож. Неудачная шутка. А еще говорят, вампиры – бессмертны. Ну, если выпадет шанс проверить, то обязательно это сделаю. В чем я твердо уверен: девочка должна жить! Почему она должна отдать свою жизнь за чистые и благородные идеи Дамблдора. Да она, вообще, не имеет к волшебному миру никакого отношения. Она не из болтливых и не из пугливых, и будет молчать, я чувствую это. Если, выживет, конечно. Заварил господин директор кашу, а я, как всегда, расхлебывай.

Я посмотрел на Викторию. Она сразу перехватила мой взгляд.

- Пора, - сказал я, и мы поехали в аэропорт.

Виктория держалась спокойно, но была немного грустна. Я не мог ее ничем утешить, в противном случае, пришлось бы врать, а я никогда не любил врать. Не говорить всей правды,другое дело. Всю дорогу до аэропорта мы ехали молча, за это я был ей очень благодарен. В кассе она купила два билета на самолет до Инвернесса и протянула их мне.

- Еще целых три часа до рейса, пусть билеты пока у Вас полежат. Я отойду на минутку в дамскую комнату, - опустив глаза, тихо сказала она.

Я понял, она хочет сбежать. Тогда я спросил ее прямо: «Вы летите со мной?»

- Конечно, - сказала она и скрылась в толпе.

Если она сбежит, думал я, то ловить ее я не стану. Возможно, это сработал ее инстинкт самосохранения. Я не буду вмешиваться в ее судьбу. Найду другого магла для вампира. А вот если она вернется, то мне придется всерьез задуматься, как же спасти ее. Сам виноват, задурил ей голову этим перстнем. Ну, портал, как портал, сработал один раз и ладно. Где гарантия, что он сработает во второй раз, один шанс из миллиона. Может посадить ее на поезд, автобус, метро, такси и, что там есть еще у маглов, и отправить домой. Там она будет в безопасности. Дожили, Пожиратель смерти, правая рука Темного Лорда, директор Хогвартса, профессор зельеварения беспокоится о магле, которую сутки назад еще знать не знал! Хоть бы она сбежала!

Но нет, вон она идет. Сердце мое опустилось. Дурочка, бежать от меня надо, я всем одни несчастья приношу. Когда Виктория подошла ко мне, я не сдержал вздох разочарования.

- Зачем Вы пришли? Вам лучше остаться здесь.

- Я дала слово, что полечу с Вами и сдержу его. Вы говорили, что это важно. Может я смогу, наконец, снять это кольцо.

- Хорошо, тогда едем.

Мы сидели в мягких креслах в ожидании посадки, каждый думал о своем. Наконец, объявили регистрацию на наш рейс. Вскоре мы сели в самолет. А дальше я испытал одни из самых сильных ощущений в моей жизни.






Глава 14. 14


Мы благополучно прошли регистрацию и уже поднимались по трапу самолета, как я заметила, что мой спутник нервничает. То оглядывается по сторонам, то с любопытством осматривает салон самолета. Может он ожидает погони. Да нет, никто на нас даже не смотрит. А такой человек, вернее, маг, как Снейп, похоже, ничего не боится. Почему он так разволновался? Тут меня осенило. Интересно, а он раньше летал на самолетах?

- Себастьян, - пряча улыбку, обратилась я к моему попутчику. Вы когда-нибудь летали на самолетах?

- Нет, - он криво улыбнулся, - все когда-то бывает в первый раз.

Я отвернулась к иллюминатору, чтобы не засмеяться. Ситуация, с моей точки зрения, была комичная. Ну что же, посмотрим на Ваше самообладание, мистер Снейп.

Стюардессы попросили пристегнуть ремни безопасности. Я решила помочь Снейпу.

- Что Вы делаете? – страшно зашипел он.

- Пристегиваю Вас ремнем к сиденью, - серьезно сказала я.

- Что??? – он резко дернулся вперед.

- Ну самолет не взлетит, если Вы не пристегнетесь, - терпеливо объяснила я. Правила такие в авиации, - не оставляла я своих попыток ему помочь.

Наконец, он сдался, и мне удалось его пристегнуть. Я пошарила в сумочке, нашла несколько мятных леденцов и протянула один Северусу.

- Возьмите.

- Что это?

- Мятная конфета.

- Я не ем конфет.

- Она поможет Вам при взлете.

- Мне ничего не нужно.

Я спорить не стала. Сунула леденец за щеку и закрыла глаза. Взлет самолета – ощущение не из приятных, поэтому я расслабилась и стала молиться про себя, как всегда делала. Самолет уже вырулил на взлетно-посадочную полосу и стал набирать скорость. Чувствую, мой сосед напрягся и замер в кресле.

- Давайте сюда Вашу конфету, - приказал он.

Я дала ему конфетку. Он быстро развернул ее, положил в рот и закрыл глаза.

- Не бойтесь, так всегда бывает при взлете. Я рядом, - прошептала я.

Я заметила, как его губы дрогнули в легкой усмешке.

Летели мы около полутора часов, и я успела неплохо выспаться. Мы спустились по трапу, прошли контроль и сразу вышли из здания аэропорта, так как багажа у нас не было.

- Куда же нам дальше идти? – спросила я своего попутчика, оглядываясь по сторонам и зябко ежась от пронизывающего холодного ветра.

- Думаю, надо найти гостиницу, переночевать, а завтра с рассветом отправимся по адресу.

Мы спросили у прохожих, где ближайший отель, оказалось недалеко, и отправились туда пешком. Если бы не холодный ветер и моросящий дождик, прогулка была бы приятной.

В гостинице нам дали двухместный номер, для мистера и миссис Смит. Но сначала мы решили пойти в ресторан и поужинать. Сели за столик, Снейп достал карту.

- Какой адрес нам нужен? – деловито спросила я.

- Наивысшая точка Шотландского высокогорья, рядом с городком Далкросс, а остальные координаты известны только мне.

Я поискала на карте, это оказалось в лесу, дорог туда не было, даже проселочных. То есть на машине туда не доехать, пешком, тем более, не дойти. Я поделилась своими соображениями с Северусом.

- Здесь будем аппарировать, - спокойно произнес он.

- Что, простите, делать? – поинтересовалась я.

- Перемещаться с помощью заклинания и волшебной палочки, - объяснил Снейп.

- А, если я не знаю заклинания, и у меня нет волшебной палочки, как же я перемещусь? – резонно спросила я.

- Я могу перенести нас обоих, но, возможно, Вы правы, дальше я пойду один. А Вам лучше оставаться здесь, в гостинице, - мой попутчик был мрачнее тучи.

- Ну, уж нет. Я проделала такой путь, чтобы попасть сюда. Сейчас я нахожусь в двух шагах от разгадки моего кольца… - не успела я договорить.

- А это кольцо Вам сильно мешает? – перебил меня мужчина.

Тут я вспомнила, что почти о нем не думала, да и не мешает оно вовсе, сидит на моем пальце, как влитое. А красивое какое! Мой любимый сиреневый аметист так блестит, что невольно дух захватывает. И меня осенило.

- Так мы приехали сюда не ради кольца? А зачем же тогда? – недоумение в моем вопросе граничило с истерикой.

- Я должен посетить одного человека, вернее, даже не человека, но сейчас это не важно. Итог этой встречи мне не известен. В лучшем случае, я получу одну очень ценную вещь, которая поможет предотвратить кровопролитье и остановить войну, в худшем – не вернусь обратно. Но Вам нельзя туда идти. Ждите здесь. Если завтра вечером не вернусь, то берите обратный билет на самолет и летите домой. И, пожалуйста, не ищите меня и не вспоминайте.

- Расскажите мне все, - тихо попросила я, заглядывая в его бездонные глаза.

- Пойдемте в номер, – глубоко вздохнув, предложил он.






Глава 15. 15


Мы поднялись в номер, захватив с собой из бара бутылку шотландского виски. Я выпил свой стакан залпом, Виктория же разбавила каплю виски стаканом воды, ее пропорции я не уточнял.

В конце концов, я рассказал ей все. О Темном Лорде и Дамблдоре, о моем вступлении в ряды Пожирателей смерти и шпионской деятельности, о Гарри Поттере и Лили, короче, обо всем. Решил, что в случае чего, изменю ей память, для ее же пользы.

Виктория внимательно слушала, не перебивая, иногда спрашивала. Странно, но мне стало легче после разговора с ней. Как будто, я один долгое время тянул целую ношу, а теперь только половину. Умолчал я только об одном, что завтрашний мой визави – вампир, и Виктория предназначена ему.

- Завтра мы идем вместе, это очень важное дело, и Вам может понадобиться моя помощь. Я тоже хочу помочь волшебному миру и Вам, - решительно заявила она.

- Но не ценой своей жизни, - крикнул я.

Девушка посмотрела на меня очень серьезно, даже с укоризной.

- Нам не дано знать, какой день у нас последний, а какой нет. Одному Вам идти нельзя. Давайте спать ложиться, а то завтра не выспимся.
С этими словами она ушла в ванную комнату, а я сидел на кровати и думал, что завтра пойду, все-таки, один.

Минут через двадцать пришла Виктория в белом пушистом банном халате. Такая нежная, воздушная, с влажными волосами. Она подошла к кровати, легла на противоположный край и вскоре засопела.

Я, как дурак, не мог отвести взгляд от этой красоты. Как же я раньше не разглядел?

Потом и я посетил ванную, лег на свой край кровати, но сон не шел. Я все думал, что пойду один.





Глава 16. 16


Как я уснул, не помню, но проснулся рано. На моем плече лежала хорошенькая головка, шелковистые волосы разметались по подушке и щекотали мне ухо. Ее нежное дыхание было приятно ощущать на своей шее. Она сводит меня с ума! Да, что же это такое? Возьми себя в руки, Северус! Только вот в руки хочется взять ее, обнять, нежно погладить по спине, прикоснуться губами к волосам и к… Северус, очнись! Ты помнишь, что, по твоей милости, этой девушке смерть грозит сегодня? Так, надо тихонечко встать, не разбудив ее. Но только я пошевелился, она сразу заворочалась. Может ее прямо сейчас Обливейтом, и пусть едет домой? Не могу. И не хочу. Попробую снова встать. Тут Виктория открыла глаза.

- Что, уже подъем? – сонно спросила она.

- У меня, да, а Вы еще поспите, - сказал я и резко встал с кровати.

Виктория моментально вскочила. Ее волосы растрепались, глаза горят, настрой решительный.

- Я иду с Вами, помните?

- Мерлин с Вами, идите, - недовольно бросил я, уходя в ванную комнату.

Мы собрались очень быстро, позавтракали, выписались из гостиницы и пошли на окраину города. Раннее утро встретило нас прохладой и туманом. Через некоторое время мы вышли на опушку леса.

- Отсюда будем аппарировать, - оценив обстановку, сообщил я. Примерные координаты у меня есть. Подойдите ко мне поближе, - скомандовал я.

Виктория встала напротив меня на расстоянии вытянутой руки.

- Еще ближе, - усмехнулся я, - Вам надо очень крепко за меня держаться, если хотите прибыть на место в целости и сохранности.

Тогда Виктория подскочила ко мне вплотную и так крепко обняла, что я почувствовал ее дыхание на моей шее, как тогда утром. Мне хотелось остановить мгновение. Мое сердце сжалось в комок, девушка так доверчиво прижалась к моей груди, а я веду ее на верную гибель. Вот тут я принял единственно правильное решение, я не отдам ее никому. Я смогу защитить ее и получить этот несчастный кристалл. Да, черт с ним, с кристаллом. Я сохраню Виктории жизнь, чего бы мне это не стоило. Я достал из кармана пальто свою волшебную палочку и мысленно произнес: «Аппарейт».

Все привычно закружилось перед глазами, и мы оказались на заснеженном лугу. Вдалеке на горе виднелся старинный замок. Значит, я не ошибся с координатами. Тут я заметил, что моя спутница оседает в моих руках. Она была бледная и испуганная.

- Не бойтесь, мы уже на месте. Аппарация – неприятная штука, но удобная. Может Вам съесть мятную конфету?

Девушка послушно полезла в сумочку, достала конфетку и положила ее в рот.

- Вам лучше? – поинтересовался я через пару минут.

- Спасибо, гораздо лучше, - сказала она и упала, когда я ее отпустил.

Тогда я взял ее на руки и понес. Как агнца на заклание. Тьфу. Она обвила руками мою шею и притихла. Я поймал себя на мысли, что нес бы эту ношу и нес, всегда, вечно. Мне было спокойно, когда она рядом. И когда я успел к ней привязаться, еще два дня назад я о ней ничего не знал, а теперь боюсь ее потерять. Да, Северус, расслабился ты. Помнишь, как пачками убивал и пытал маглов, по приказу Лорда? Их мольбы и крики, помнишь? Да ты недостоин этой девочки! Получишь свой кристалл и отправишь ее домой. Хоть самому себе Обливейт делай или попросить кого, Темного Лорда, например. Состояние мое было ужасное.

Виктория, похоже, угадала мое настроение, спрыгнула с моих рук и сказала: «Спасибо, Северус, мне уже лучше. Дальше я сама пойду. Вы, наверно, устали меня нести?»

Я не стал ей говорить, что более приятной ноши мне носить не приходилось.

Пока мы поднимались к замку, девушка рассказывала о себе. Мне было интересно все, но я не прерывал ее рассказа. Я наслаждался звуком ее голоса, мелодичным смехом. Мне было очень приятно, что этот монолог и ее внимание были только для меня.

Вскоре мы подошли ко входу в замок. Массивный подвесной мост был опущен. Я принял это за приглашение войти. В правую руку я взял палочку, в левую - руку Виктории, мы прошли через мост и вошли в замок. Странно, но замок казался пустым, все двери были открыты настежь. Пройдя несколько залов, мы не встретили ни одного человека. Правда, ощущения заброшенности не было, замок был, явно, обитаем. Но как только мы зашли в тронный зал, все двери моментально захлопнулись, и мы оказались в ловушке. Виктория тихонько вскрикнула, я только крепче сжал ее ладонь. Мы еще посмотрим кто кого. Прямо за троном была неприметная дверь. Вдруг она открылась, и из нее вышел молодой человек с красивым лицом и очень бледной кожей. Молча, он направился к трону, сел на него и жестом пригласил нас занять кресла.

- Чем обязан? – звонким голосом спросил хозяин.

- Вы – Готфрид? – ответил я вопросом на вопрос.

- Допустим. А вы кто такие?

- Я, Северус Снейп, а это Виктория, - я отчего-то решил говорить правду. У меня для Вас письмо от Дамблдора.

Я встал, подошел к трону и, с легким поклоном, отдал конверт.

- От самого Дамблдора? Как интересно! С чего это он решил мне написать? – Готфрид открыл конверт, достал письмо и начал его читать.

- Альбус Дамблдор умер полгода назад. Это его последнее письмо, и в нем упоминаетесь Вы.

- Я даже догадываюсь, в связи с чем. А кто же убил Альбуса, самого могущественного из всех волшебников, после Гриндевальда, разумеется? – не отрывая глаз от пергамента, спросил вампир.

- Я, по просьбе самого директора.

- Понимаю, - сказал Готфрид, дочитывая письмо. А теперь перейдем к делу. Я могу выполнить просьбу моего старого друга, тем более, что у нас с ним была договоренность на этот счет. Но, что вы дадите мне взамен?

- А что Вы хотите? – спросил я, уже зная ответ.

- Я думал, что вы уже поняли, кто я такой, и что мне нужно? – не сводя глаз с Виктории, ответил мне Готфрид.

- Объяснитесь! - потребовал я, чтобы потянуть время.

- Хорошо, - он с готовностью согласился. Готфрид встал с трона, сделал два шага в нашу сторону, и голос его усилился.

- Я – вампир, и мне нужна кровь. Вы поняли – кровь!

Слово «кровь» несколько раз эхом отдавалась в ушах.

- Дайте мне срок, - потребовал я.

- Нет. Сейчас или никогда, - злобно засмеялся он, глаза его налились кровью.

Я вскочил и загородил Викторию собой.

- Давай силой померимся, Готфрид, - прорычал я.

Такого еще не было, чтобы волшебник, а точнее опытный боевой маг, не одержал верх над нелюдем, пусть и бессмертным. Я молниеносно выхватил палочку, и посыпались с нее непростительные, как из рога изобилия. Готфрид оказался проворным, он ловко уворачивался от моих проклятий. Виктория отбежала в сторону и прижалась к стенке. Молодец. За десять минут непрерывных разноцветных вспышек из моей палочки, я разворотил ползала, но к победе так и не приблизился.

Видимо, Готфриду надоело прыгать, и он хлопнул в ладоши. Из всех дверей, ведущих в тронный зал, выбежали слуги в длинных холщовых рубахах, выбили палочку из моих рук и заломили мне руки за спину. Проклятия на них не действовали, даже невербальные. Краем глаза я заметил, что Викторию тоже схватили. Вот это мне совсем не нравится.

- Спасибо, что потешил меня, мил человек, то есть маг, но всему есть предел. Если тебе нечего мне дать, то убирайся, кристалла ты не получишь!

- Моя кровь Вам подойдет? – с надеждой спросил я.

- Я не пью кровь волшебников, в ней много примесей, - сказал он и замолчал.

Пауза затянулась.

- Возьмите мою кровь, - робко подала голос Виктория, - я все знаю. Я знаю, как этот кристалл важен для всего магического общества. Отпустите Северуса.

Слова отважной девушки заворожили меня. Такого я не ожидал услышать. Но, когда она произнесла мое имя, то меня, как будто, хорошим Ступефаем приложили.

- Нет! – вскричал я. Не трогайте ее! Она помогла мне сюда добраться. Она, вообще, никакого отношения не имеет к магическому миру. Отпустите ее! Возьмите мою жизнь, только отпустите ее!

Готфрид подошел к Виктории.

- Давно я не встречал таких самоотверженных женщин, - и провел рукой по ее шее.

Невербально я осыпал его проклятиями, но они не причинили вампиру вреда, только штукатурка с противоположной стены осыпалась, да близстоящая мебель разлетелась в щепки.

- Довольно, - сказал вампир, подняв руку. Вы мне надоели. Ты, - он обратился ко мне, - приведешь все здесь в порядок. Затем пойдешь в лес и поймаешь для меня медведя. Даю тебе час. Если выполнишь мое задание в срок, то кристалл будет у тебя, как я обещал, в свое время, Дамблдору. Женщину оставишь здесь.

Я дернулся так, что двое, державших меня, слуг упали, но сразу же вскочили на ноги.

- Не вырывайся ты так, я еще не договорил. У тебя будет один час на то, чтобы в моем лесу поймать большого медведя и привести сюда. Тогда получишь свою женщину живой и невредимой. Опоздаешь хоть на минуту, лучше, совсем не приходи, не получишь ничего.

Дюжие молодцы отпустили меня, а Викторию держали крепко. Тут Готфрид хлопнул в ладоши, и в руках у него оказалась небольшая рубиновая шкатулка. Он сразу протянул шкатулку мне.

- Это то, что ты просил. А теперь, чтобы тебе было интереснее, я отправлю за тобой в погоню дюжину моих лучших гончих псов. Я думаю, что магу не составит особого труда с ними справиться. Время пошло!
Готфрид снова хлопнул в ладоши, и из дверей выскочили огромные собаки, и, с лаем, помчались на меня. Раздумывать о словах вампира было некогда. Быстро засунув шкатулку в карман пальто, мне ничего не оставалось, как броситься из замка в сторону леса.

- Где ловить этого проклятого медведя? – думал я на бегу. И сдержит ли Готфрид свое слово насчет Виктории.

Кристалл лежал в моем кармане, но не радовал. С собаками я расправился быстро. Я влез на ближайшее дерево и методично всех перебил, надо же было на ком-то злость выместить.

- Авады у меня на всех хватит, - злорадствовал я.

Когда с собаками было покончено, я аппарировал в лес.

- Где искать этого чертого медведя? – лихорадочно думал я. Соберись, Северус! Тут я вспомнил, что у всех животных отменное чутье. Пришлось трансфигурировать пенек в небольшой бочонок с медом. Что там было, вместо настоящего меда, я не знал, Макгонагалл нас такому не учила, но пахло медом. Но сидеть и ждать, когда зверь учует приманку, я не мог. Я вызвал патронуса и велел ему найти медведя и передать ему привет. Моя прозрачная лань носилась по лесу, как ошалелая, видимо, привет некому было передавать. На всякий случай я нанес на себя чары невидимости, мало ли что. Вдруг заскрипели сучья под чьими-то шагами, затрещали ветки деревьев, и на мою полянку вышел медведь. Да, таких медведей я еще не видел. Это не мантикора какая-нибудь. Это было огромнейшее лохматое темно-коричневое животное, размером с Хагрида. Скорее всего, именно его и имел в виду вампир, когда просил привести большого медведя. Стоп! Привести, а не принести. Значит, зверь нужен ему живым. Ну что же, мишка, испробуем на тебе магию. Пока животное тянулось носом к емкости с наколдованным медом, я пустил в него Ступефай. Не сработало. Тогда Ступефай Максима. Медведь встал на задние лапы и замер. Уже неплохо, теперь, Мобилекорпус. Так, мишка плавно лег на спину и медленно поплыл по воздуху. Это, конечно, хорошо, но осталось всего пятнадцать минут, а за это время мы с летающим медведем не доберемся до замка. Пришлось опустить его на землю и залезть на него сверху.

- Ну, миша, держись! – сказал я и, обхватив его руками и ногами, произнес Аппарейт.

Наше приземление заслуживает особенного внимания. Я подумал о тронном зале, но мы, почему-то, распластались прямо на подвесном мосту, видимо, в замке аппарировать было невозможно. Я слез с заколдованного медведя, отряхнулся и отлевитировал его в зал, где на троне восседал Готфрид. Я опустил свой охотничий трофей у ног вампира.

- Отпусти Викторию, вот тебе медведь.

- А он живой? – недоверчиво спросил вампир, - я падалью не питаюсь.

- Абсолютно живой, только спит. Меду наелся и теперь отдыхает. Отпусти Викторию!

- Отпустите ее, - скомандовал он своим слугам.

Виктория бросилась ко мне. Я обнял ее и возблагодарил всех святых вместе взятых, что с ней все в порядке.

Хотите живого медведя, да нет проблем. Энервейт!

Мишка зашевелился и заревел. Готфрид гаденько улыбнулся.

- Неужели ты думаешь, что так просто уйдешь из моего замка? Ты убил двенадцать моих лучших собак, ты должен заплатить за это. Готфрид в очередной раз хлопнул в ладоши. Двери рядом с троном распахнулись, и молодцы в холщовых рубахах с топориками в руках быстрыми шагами направились в нашу сторону.

Жаль, нельзя отсюда аппарировать, - промелькнула мысль в голове.

Мы бросились бежать. Хорошо, что противоположные двери были открыты. Я держал Викторию за руку, она бежала медленно. Преследователи догоняли нас. Я уже внутренне приготовился к драке, хотя и понимал, что это бесполезно. Тут Виктория как вскрикнет: «Холодно! Перстень холодный! Какой холодный камень!»




Глава 17. 17


Все привычно закружилось перед глазами. Портал сработал вовремя. Я вдруг очутился у себя дома в Паучьем тупике. Виктория была в обмороке. Я бережно уложил ее на диван и мысленно возблагодарил того волшебника, который превратил кольцо в многоразовый портключ. Я произнес Энервейт, она открыла глаза, улыбнулась мне и опять заснула. Тогда я накрыл девушку пледом и пошел в лабораторию, чтобы проверить зелье. Надо еще успеть доварить антидот. Тут я нащупал шкатулку у себя в кармане. Ну, что там за кристалл? Это оказался кусочек розового кварца. Интересно, как этот кристалл поможет Поттеру в схватке с Темным Лордом? Инструкции к нему не прилагается. Может, Поттер должен его проглотить? Да, вряд ли. Положить в карман? Бросить в морду Лорда? Не уверен. А если растереть его в порошок и сварить из него зелье? Вот это более правдоподобно. Надо будет спросить у портрета Дамблдора или написать Готфриду, его адрес я теперь знаю. Пока я рассуждал сам с собой, я успел как раз доварить антидот. Теперь можно и вздремнуть.

-----

Мне снились собаки и какие-то люди, которые преследовали меня по пятам. Я бежала все быстрее, но они не отставали, а, скорее, наоборот, приближались. Тут один преследователь схватил меня за руку, я вскрикнула и проснулась. Было тихо, я спала на старом кожаном диване в доме Северуса. О, как же я люблю этот диван со старой цветастой подушкой! Я невольно улыбнулась. Мы в безопасности. Я довольно потянулась и встала, в комнате уютно потрескивал камин. Но, где же хозяин? Снейпа нигде не было. Я даже в спальню заглянула. Наверно, он в своей лаборатории, куда мне лучше не заходить. А, может, его вообще, нет дома. Вдруг он понес кристалл этому Парри Готтеру, или как там зовут юного волшебника – надежду магического мира. Ладно, подожду его, пойду на кухню, согрею чаю. Спичек я не нашла, да и заварку тоже. Придется так посидеть. Я вернулась в гостиную и взяла с полки первую попавшуюся книгу в темно-зеленой обложке. В ней были описания различных свойств луговых трав, если я правильно поняла. Я стала ее читать, оказалось любопытно.

Где-то, через полчаса, камин полыхнул зеленым, и из него вышел Северус Снейп. Я так обрадовалась, что, отбросив книгу, побежала к нему навстречу. Я остановилась в пол шаге от него и посмотрела в его черные бездонные глаза.

- Доброе утро, Северус, - прошептала я, уткнувшись носом в его мантию.

- Виктория, - сказал он и осторожно обнял меня за плечи. Как ты себя чувствуешь?

- Прекрасно, - ответила я с улыбкой, снова заглядывая в его агатовые глаза. А мы спасли волшебный мир?

- Почти, - Снейп улыбнулся загадочной улыбкой.

Мы какое-то время стояли молча, наслаждаясь обществом друг друга.

- А, знаешь, кольцо, по-прежнему, не снимается, - сообщила я.

- Это значит, что оно твое, ясно! К тому же вчера оно спасло нам жизнь. Никогда не снимай его, хорошо?

Я кивнула. Северус склонил голову и нежно поцеловал меня.


"Сказки, рассказанные перед сном профессором Зельеварения Северусом Снейпом"