Четыре четверти

Автор: Сиреневый Кролик
Бета:Крошка ру
Рейтинг:PG-13
Пейринг:ГП, НЛ, АД, СС, ЛП и др.
Жанр:AU, Action/ Adventure
Отказ:Все герои украдены, все сюжеты списаны, все совпадения неслучайны.
Аннотация:Ничто на земле не проходит бесследно, Или как одна пьянка, одна склянка и одна подлянка изменили ход истории.
Комментарии:В основу лёг сюжет, знакомый многим. Со временем станет ясно, какой.
Каталог:Мародеры, Книги 1-7, Альтернативные концовки
Предупреждения:AU
Статус:Не закончен
Выложен:2014-07-02 22:29:52 (последнее обновление: 2014.08.01 21:17:18)


Гражданином Непала признаётся человек, зачатый непалкой и непальцем...
  просмотреть/оставить комментарии


Глава 1.


1997, май

- Экспекто патронум.
Гарри вздохнул.
- Невилл, послушай. Может, хватит на сегодня? С таким настроем Патронус не получится.
- Он у меня никогда не получится, - обреченно пробормотал Невилл.
- Получится, тебе просто нужно хорошо сосредоточиться...
- Ты же знаешь, я стараюсь... Ничего не выходит. Я безнадежен, - он сел. - И Снейп меня завалит.
- Патронус не входит в программу шестого курса, - вставила Гермиона, не отрываясь от книги. - И профессор Снейп…
- Именно это и спросит, - фыркнул Рон. - Как будто ты не знаешь!
- Можно подумать, он прямо так сообразит, что спрашивать...
- Думаешь, Невилл сможет скрыть, чего он боится?
- К тому же ублюдок точно будет его валить, - заявил Рон. И пояснил в ответ на вопросительные взгляды:
- Гермиону ему не завалить, Гарри вообще умеет побольше него, как думаете, на ком он отыграется?
Невилл тихо сполз по стенке. Гермиона пробурчала что-то, подозрительно похожее на "идиоты".
- Мда, - подытожил Гарри. - Давайте заниматься... Невилл, может, будет проще, если ты сформулируешь, на каком воспоминании концентрируешься?
- Ну...
- Должно быть что-то очень радостное, Невилл.
- Да вот... как мы в Хогсмид ходили...
- Так весело было?
- Ну... да...
Гарри закатил глаза. Гермиона предостерегающе кашлянула. Гарри вздохнул.
- Невилл. Нужно что-то такое... эм... более яркое. Абсолютно радостное, понимаешь? Ты должен испытывать абсолютный восторг. Эйфорию! Ну?
Невилл глубоко задумался.
- Может, праздник какой? - предположил Рон. - День рождения?
Невилл промолчал. Повисла пауза.
- Ну? - не выдержал Рон. - Что насчет дня рождения?
- Бабушка всегда за неделю начинает подбирать мне подходящую одежду, - вяло откликнулся Невилл. - Ну и все такое... В общем, не знаю я. Ничего придумать не могу.
- А когда в Хогвартс приехал? Когда палочку первый раз взял...
- Она меня не послушалась...
- Тьфу ты!..
- Ему нужно Зелье Счастливых Воспоминаний, - вдруг сказала Гермиона.
- Что?
- Помните, профессор Слагхорн говорил о нем? Правда, мы его не варили, но...
- Вот что б со Снейпом так, - пробурчал Рон.
- Между прочим, если б мы его варили, было бы намного проще!
- А так?
- А так мне придется открывать учебник!
Рон закатил глаза. Гермиона фыркнула и полезла в сумку.
- А что оно делает? Гермиона? - спросил Гарри после нескольких безуспешных попыток вспомнить, что говорил Слагхорн.
- Делает счастливые воспоминания ярче, - ответила она, уверенно листая книгу. - Неужели это непонятно? Ох...
- Что?
- Сорок компонентов?
- Ты хотела, чтобы мы его варили на уроке?! - взвыл Рон.
Гермиона, закусив губу, перечитывала рецепт.
- Здесь есть редкие ингредиенты, в школьных запасах их не найти. А если заказывать... Это слишком долго.
- Я знаю! - крикнул Гарри. - Нужно посмотреть сама знаешь, где, если нам нужен рецепт проще!
- Гарри! - предостерегающе сказала Гермиона.
- А что - Гарри? Там действительно все проще!
- Ты же сказал, что избавился от той книги!
- Ну... я ее спрятал! Гермиона, ну она же полезная! Не может быть, чтобы ты с этим не согласилась. И как бы ты ни относилась к Принцу-Полукровке, это наш шанс помочь Невиллу! - победно закончил он.

_____________
1979, ноябрь

- Неужели, директор, - насмешливо процедил Северус, но его взгляд выдавал напряжение, - все так плохо, что вам пришлось обратиться с этим ко мне?
- По некоторым причинам, - совершенно спокойно отозвался Дамблдор, - я действительно решил, что целесообразно будет попросить об этом вас, Северус.
- По некоторым причинам, - повторил он. - Что же за причины требуют таких крайних мер?
- Ваши знания...
- ...Отнюдь не уникальны. Гораций...
- Не занимается тем, что потребуется для выполнения этой работы.
- Не связывается с темной магией, вы хотите сказать? Или, - Снейп с некоторой брезгливостью бросил взгляд на свитки в руках Альбуса, - откажется от незаконных и неэтичных исследований, которые вы мне предлагаете?
Дамблдор не стал возражать. Северус раздраженно перевел взгляд с пергамента на его лицо.
- И что я получу за это? - отрывисто спросил он.
Альбус улыбнулся в бороду.
- Кроме... вознаграждения?
- Да. Кроме.
Он помедлил.
- Вы знаете, что ваш, хм, заказ у меня не единственный. Так почему же...
- Почему, хотите вы спросить, вы должны работать на врага своего господина?
- Да. Хотя бы это.
- Во-первых, потому, что это вам интересно. Я знаю, что это вызов, и это не то, что может сделать каждый, не так ли?
Он помолчал, ожидая реакции, которой не последовало.
- ...И, конечно, я предполагал, что должен буду предложить что-то еще.
Северус размышлял. Появление директора в доме на Спиннерс-Энд было неожиданным и немного пугало. Хотя он и знал, что его адрес не был секретом для Дамблдора. Однако то, что Альбус явился к нему лично, один и с неожиданным (и щедрым) предложением, было настолько странно, что вызывало массу подозрений. Северус мог бы с уверенностью сказать, что это должно касаться Волдеморта. Если так, иначе, как предательством, его согласие не назовешь. "Впрочем, - подумал он, - любая работа на Дамблдора наверняка будет расценена как предательство - даже если речь будет идти о Перечном зелье".
Хотя, по правде говоря, работа, предложенная Альбусом, выглядела как абсурд.
- И что же? - спросил он, оборвав раздумья.
- Мои показания в вашу пользу, если вам придется столкнуться с Авроратом, - спокойно произнес Дамблдор.
- Вы это сделаете? - "Значит, ему это действительно позарез нужно".
Альбус промолчал.
- Никто и никогда не делал ничего подобного. Я даже не знаю, возможно ли создание подобного зелья. Что, если я не добьюсь успеха?
- Мы расторгнем наше соглашение, - он снова улыбнулся. - Вряд ли вы можете ожидать от меня, что я применю к вам методы вашего Лорда.
Северус поморщился с досадой. Альбус был уверен, что он согласится. И, разумеется, не без оснований.
Проклиная себя, он уже открыл рот, чтобы дать ответ.
- Одно условие, Северус, - остановил его Дамблдор. - Мне необходима абсолютная тайна. Я настаиваю на Непреложном Обете.



Глава 2.


1997, май


"Мне нужно место, где я спрятал свою книгу" - думал Гарри, прогуливаясь взад-вперед вдоль стены. На третий раз дверь появилась, и Гарри шагнул к ней, надеясь, что разыскать учебник удастся быстро. Кажется, он даже помнил, куда его засунул.
- Гарри! Рон! - услышали они возглас с другого конца коридора, и через секунду к ним подбежала Джинни. Следом подошла Луна.
- Собираетесь заниматься?
- Мы только что занимались, - признался Гарри. - Теперь мне нужно кое-что найти.
Подростки зашли в комнату, заваленную самыми разными вещами в самом ужасном беспорядке, который можно себе представить. Рон, разинув рот, огляделся.
- Эээ... Гарри, ты уверен, что мы попали куда надо?
- Ага, - Гарри оглядывался. Это же было совсем недалеко от входа... он тогда спешил...
- Ты что, ее тут спрятал? - Гермиона была в еще большем шоке, чем Рон.
- Да, тут! Успокойтесь, сейчас я ее найду.
- Ты думаешь, тут реально найти хоть что-то?
- Хоть что-то реально, - Джинни рассматривала комнату, - интересно, а забрать их отсюда получится?..
- О! Нужно проверить! - Рон заозирался, теперь с большим энтузиазмом, в поисках чего-нибудь интересного.
- А может, забрать можно только то, что сам спрятал.
- Да не отвлекайте меня! - прикрикнул Гарри. - Я вспоминаю!
Он сделал пару шагов вперед, зажмурился, что-то прикидывая, снова открыл глаза и резко повернулся вправо.
- Нашел! - победно крикнул он.
Учебник с диадемой поверх него был всего в паре шагов. Гарри подскочил к нему и схватил обе вещи.
- О, Гарри нашел диадему Ровены Равенкло, - безмятежно заметила Луна, теребя рукой свешивающиеся с полки шкафа четки.
Гермиона ахнула.
- Диа... что? - удивился Гарри.
- Но ее же все ищут, - пояснила Луна тем же тоном.
- Луна! - воскликнула Гермиона. - Но ведь она пропала тысячу лет назад. Почему ты думаешь, что это она?
- Луна же с Равенкло, - фыркнула Джинни. - А что особенного в этой штуке?
- Она прибавляет ума, - сказала Гермиона; ее глаза блестели.
- Эй, Гермиона, - предостерег ее Рон. - У тебя передозировка будет.
- Но ее искали многие поколения! Мне кажется, мы должны...
- Потом решим, что с ней делать, - Гарри сунул диадему в карман мантии и помахал учебником. - Посмотрим, Гермиона?
- О... да, конечно. Извини, Гарри.
Она торопливо раскрыла книгу на нужной странице. Гарри с любопытством заглянул через плечо.
- Га-а-рри! - протянула она восхищенно. - Да твой Принц, или кто он там... вычеркнул две трети. И оставил гораздо меньше этапов.
- Мы сможем сварить это?
- Если профессор Слагхорн даст нам класс... Гарри, мы можем сделать его за один вечер!
- Так пойдёмте, - обрадовался Гарри. И добавил, уже выходя:
- Я же тебе говорил, Гермиона!

_________________
1980, январь


Северус был доволен собой. Заковыристая задача Дамблдора, насколько он мог судить, была решена успешно. Об этом, во всяком случае, говорили проведенные вчера тесты. Дамблдор дал ему срок до января - что ж, в срок он уложился. С утра он приступил к завершающему этапу; после того, как зелье будет готово и настоится сутки, останется последнее действие - добавить ключевой компонент - и флакон с результатом его трудов можно будет вручить Альбусу. Снейп мог представить, что тот будет делать дальше, имел он и соображения насчет того, для чего это ему нужно. Тем не менее, оставалось много неясностей и вопросов, разрешить которые зельевар был не в состоянии. Альбус на расспросы не велся, ограничившись только технической информацией; конечно, было бы странно, если бы он вел себя иначе.
Северус был абсолютно уверен - все, что он делает, непосредственно связано с его хозяином. Точнее говоря - направлено против него. Еще точнее - призвано уничтожить. И этот вывод вызывал у него в основном размышления о прочности собственной ментальной защиты.
Нет, приди Дамблдор к нему на пару месяцев раньше - вероятно, исход разговора был бы совершенно иным. И он, вероятно, попытался бы довести до сведения Лорда то немногое, что Дамблдор позволил ему узнать. Но момент был выбран верно (интересно, подумал Северус, случайно так вышло или намеренно).
Его все еще мутило после Хэллоуина. Лорд отметил его с присущим ему размахом. Северус не ожидал от себя такой впечатлительности - по правде говоря, просто не задумывался раньше. "И что, - мрачно усмехнулся он, - этого хватило, чтобы пересмотреть свои идеалы - или что там у тебя осталось?"
Хватило, ответил он себе, потому что ничем, хотя бы отдаленно имеющим отношение к его идеалам, там и не пахло. Зато здорово отдавало чем-то другим. На что даже издалека смотреть Северусу было тоскливо и страшно.
И если бы он еще не понимал всей необратимости своего выбора.
Зелье в котле медленно приобрело необходимый буро-желтый оттенок. Северус поднялся, палочкой погасил огонь. Перевел взгляд на подставку с четырьмя идентичными флаконами, содержащими идентичную на вид субстанцию.
Работа на сегодня была завершена. Он собирался уже погасить свет в лаборатории, но его внимание привлек звук из гостиной.
"Сова, - отстраненно подумал он. - Или ветер".
Чуть сильнее сжав палочку, он вышел в гостиную.



Глава 3.

1997, май

Зелье получилось матово-розовое, как глазурь на торте, и густое, как кисель. В маленьком котле его было точно на одну порцию, но больше было и не нужно. Гермиона перелила розовую жидкость в кубок. Мальчишки, сидя на столах, наблюдали за ней.
- Должно остыть, - предупредила она Невилла, глядящего на продукт ее труда с явной нерешительностью.
На его лице читалось сомнение.
- А может...
- Невилл, оно безвредное. Повышает настроение и помогает заново пережить лучшие моменты жизни.
- Ну... вдруг оно на меня не подействует? Со мной вечно что-то не то...
- С чего ты взял? - вмешался Гарри.
- Так бабушка говорит. И Патронус у меня не получается, и зелья, и...
- Послушай, Невилл, - Гарри спрыгнул со стола, подошел и присел рядом с другом. - Ты же знаешь, что далеко не все могут вызвать Патронус. А у тебя получается все, что мы делали на занятиях, и это тоже получится, я уверен.
- Не знаю... Я ведь и правда вечно...
- А я отключился, когда впервые встретил дементора. Единственный из всей школы. Знаешь, как мне от этого погано было? Но в конце концов я справился...
- Ты самый сильный на курсе по защите...
- Мне просто позарез это было нужно, понимаешь? Не мог же я и дальше падать в обмороки при виде дементоров! А тебе тоже очень нужно научиться - значит, все получится.
- Ты сильный, - упрямо повторил Невилл. - А у меня все не как у людей.
- Кто тебе сказал такую чушь?
- Бабушка...
- Глупости! - вмешалась Гермиона. - У тебя щиты прекрасно получаются, и многие атакующие заклятья тоже.
- Вот именно! - подхватил Гарри. - И с боггартом тогда у тебя замечательно вышло - а у меня до сих пор с ними проблемы. Так что в боггартах ты гораздо сильнее меня.
Рон фыркнул.
- Да уж, Снейпу стоило это увидеть.
Невилл сглотнул и побледнел еще больше.
- Я покойник, - обреченно прошептал он, представив, как сражается с боггартом на экзамене. Перед Снейпом. - Я покойник...
- Так, все! - решительно крикнула Гермиона. - Невилл, хватит переживать. Давай, пей!

___________
1980, январь

- Эй, а за гриффиндорскую дружбу мы пили?
- Пили!
- А за Хогвартс?
- Пили!
- За возвращение Бродяги?
- В первую очередь, Сохатый!
Рождественские каникулы получились не такими веселыми, как предполагалось, ввиду отсутствия Сириуса. Однако вчера он наконец вернулся, и с некоторым запозданием празднование Рождества продолжилось.
- За Орден Феникса?
- Ага!
- За победу над Сами-Знаете-Кем?
- Даже два раза, Луни.
- А! – расхохотался Джеймс. – За день рождения Нюниуса!
- Чего?! – взвыл Сириус.
- А чё, ты не знал?!
- И ты молчал?!
- Я сам только вспомнил!
- Так надо его поздравить!
Компания заржала.
- Поздравить Нюнчика! Да много чести!
- А я говорю, мы идем поздравлять Нюнчика!
- По-моему, вы перебрали.
- Мы в порядке, Луни!
- И вообще, мы сто лет не виделись!
- И не поздравляли Нюнчика!
- Представляешь, как он обрадуется!
Сохатый и Бродяга снова расхохотались.
- Жаль, что мы уже не в Хоге, а, Сохатый?
- Кстати, я знаю, где живет Нюниус, - пискнул Питер.
- Ты?! Знаешь?!
- Так чего мы ждем?! – картинно возмутился Сириус.
- Давайте, народ, собираемся!
- Уж палочку ты не забудешь!
- Гриффиндор рулит!
- О, точно! Дай мне что-нибудь гриффиндорское, Сохатый!
- Ты маг или где? Трансфигурируй себе шарф!
- Да зачем вам это? Ребята?
- Эй, Луни! Упускать такой повод!
- Кстати, он там наверняка один, скучает со своими зельями.
- Ему необходимо поднять настроение!
- Поднять настроение Нюнчику – это мы можем.
- Точно, Сохатый.
- Да и самого Нюнчика…
- Точно. Давай, Хвостик, веди!



Глава 4.

1997, май

Невилл взял кубок и храбро выпил розовое зелье.
- Ну как? – осторожно спросил Рон.
- Оставьте его в покое, - зашипела Гермиона. – Не понимаете, что ли…
Дальше Невилл уже не слушал, погрузившись в воспоминания.

У-ух! Как здорово, оказывается, когда тебя подбрасывают к потолку сильные отцовские руки! И тут же ловят, так, что ты не чувствуешь никакого страха – один только восторг. А потом тебя прижимают к груди и держат крепко, но нежно…
Он увидел свою маму – куда моложе и веселее, чем сейчас. Она смотрела на них с любовью и легкой тревогой.
- Смотри не урони его.
- Никогда!
Она подошла к ним и обняла – и его, и отца, легко поцеловав детский лобик.
- Какое счастье, что мы взяли его, Фрэнк… Знаешь… мне кажется, никто не сможет быть для меня роднее, чем Невилл…


… И он, задыхаясь, вынырнул из воспоминаний и схватился за голову.

_____________
1980, январь

С палочкой в руке Северус вышел в гостиную.
- Экспеллиармус!
- Экспеллиармус!
- Ступефай!

Он на автомате шарахнулся в сторону от первого экспеллиармуса, уклонился от оглушающего и… пропустил второй экспеллиармус, его палочка вылетела из руки, чтобы оказаться…
…В руке Джеймса Поттера.
В следующую секунду он увидел их – всех четверых – возле двери, с палочками наготове и, естественно, улыбающихся.
Очень нагло и опасно улыбающихся, между прочим.
Как они его нашли? Дамблдор помог? Не очень-то это на него похоже. И как попали внутрь? Впрочем, как раз со всевозможными чарами у Мародеров всегда было в порядке.
- Что вы тут делаете? – резко спросил он.
- А, Нюниус, ты что, нам не рад?
- Загордился, Нюнчик! Не приглашаешь…
- Что. Вам. Надо?
- Слушай, мы так испугались, ужас!
- Да ладно, мы просто зашли тебя поздравить! С днем рожденья тебя….
Остальные подхватили:
- С днем рожденья тебя!
С днем рожденья, грязный Нюнчик,
С днем рожденья тебя!
«Уж лучше Авада…» - обреченно подумал именинник.



Глава 5.

1997, май

- Не могу в это поверить, - всхлипнул Невилл.
Незадачливые зельевары нерешительно переглядывались. На такой результат никто не рассчитывал.
Гермиона обняла друга.
- Невилл, прости, пожалуйста… Я никак не ожидала, что зелье может подействовать так… таким…
Невилл отчаянно замотал головой.
- Это не ты! Это все я. Только со мной могло такое случиться. Только у меня это треклятое зелье могло вызвать то треклятое воспоминание. Бабушка всегда говорит…
- А может, все-таки оно неправильно сработало? И воспоминание ненастоящее? Гермиона? – Гарри вопросительно взглянул на подругу.
- Гарри, зелье не создает воспоминания. Оно просто вытаскивает самое счастливое…
- Счастливое? – шмыгнул носом Невилл.
- Конечно. Ты же был счастлив в тот момент, - эмоции у Гермионы немедленно уступили место потребности все объяснять. – Просто смысла того, что говорили твои мама и папа, ты тогда не мог понять.
- Но ведь Невилл все равно был счастлив тогда? Верно?
- Верно, - пробормотал Невилл. – Я… мне так хорошо было… правда… и я не понимаю, что чувствую… Тяжело это…
Гарри присел возле него.
- Они любят тебя, правда?
- Да… Только… я совсем не помнил их… такими…
- Мне кажется, хорошо, что теперь ты помнишь… - он помолчал и признался: - Я маму и папу тоже не помню, совсем. Только одно… но это совсем не весело.
Оба замолчали.
- Что ты будешь делать? – спросил Рон в тишине.
Невилл вздрогнул.
- А?
- Попробуешь их найти? Ну, настоящих родителей? – Невилл ошалело взглянул на него. – Ну, я имею в виду – вдруг они живы…
- Рон! – прошипела Гермиона, ткнув его локтем в бок так, что он скривился. – Почему тогда Невилла усыновили?!
- Н-но… - пробормотал Невилл, кажется, не услышав Гермиону. – Я не знаю…
- Невилл, не обращай внимания, - посоветовал Гарри.
- У меня есть мама и папа, - ответил Невилл неожиданно твердым голосом. – И я их люблю. Просто… все это неожиданно. И бабушка всегда говорит, что я должен быть как они… похож на них, - он выдавил улыбку. – А выходит, что совсем не должен. И что мне с этим делать?
- Идти спать, - сказал Гарри. – Уже почти отбой. Мы что-нибудь придумаем, Невилл – обещаю.

_________
1980, январь

-Эй! Я тут нашел кое-что!
Мародеры обернулись к радостному Сириусу. Тот с победным видом потрясал бутылкой, которую извлек с нижней полки книжного шкафа.
- О-о! Нюниус, так ты не круглые сутки читаешь?
- Какая предусмотрительность. Это он нас в гости ждал!
- Спасибо за заботу, Нюниус!
- А, вы решили оправдать свое идиотское прозвище? – выплюнул Снейп, с ненавистью глядя на своих вечных противников. Присутствие мародеров грозило крупными неприятностями в любом случае, а учитывая проект Дамблдора – в особенности.
Он только надеялся, что подвыпившей компании не придет в голову помародерствовать в лаборатории. Зелье можно будет сварить снова, но на это уйдет не меньше двух недель.
- С чего ты взял, что это виски? – Джеймс подозрительно смотрел на бутылку. – Мало ли что Нюнчик мог туда налить? Я это пить не буду.
- А у тебя есть зачатки мозга, Поттер, - съязвил Снейп.
- Думаешь, там яд?! – Сириусу это явно не приходило в голову. Снейп презрительно скривился – знал бы, поставил на видное место что-нибудь этакое.
- Моча молодого огнекраба, Блэк, - подсказал он.
- Эй, у него правда тут полно такой дряни!
Сириус нехорошо прищурился.
- Отравить нас хочет, думаешь? А мы проверим!
Он молниеносным движением приставил палочку к горлу Северуса.
- Пей!
Снейп отшатнулся и осклабился.
- Вали к своей мамочке, Блэк, и там распоряжайся.
- Пей, я сказал!
Не дожидаясь ответа, он вцепился в волосы Северуса. Джеймс, подскочив, выхватил из его руки бутылку.
- Точно яд!
Снейп сглотнул, почувствовав, как палочка уперлась в шею. Джеймс злорадно ухмыльнулся и наклонил бутылку, вливая приличное количество виски в рот Снейпа.



Глава 6.

1997, август

- Почему Невилл хотел с тобой встретиться? – спросил Рон. Гарри пожал плечами.
- Он не сказал. Я ответил, что мы ждем его, и попросил Люпина привести его к нам.
- Ты уверен, что все это разумно? – Гермиона нервничала. – Я хочу сказать, Гарри, сейчас что угодно может оказаться ловушкой, когда дело касается тебя. Я, конечно, верю Невиллу.
- Я тоже, - отрезал Гарри. – Гермиона, война и Волдеморт – не повод не встречаться с друзьями, понятно?
- Но если Пожиратели узнают, что ты здесь, Гарри…
- Здесь безопасно, - вмешался Рон. – Ты же знаешь, Гермиона. Они не смогут до нас добраться.
- И все же…
Их разговор был прерван появлением Невилла и Ремуса.
- Ремус!
- Я привел вам друга.
- Привет, ребята.
- Останешься пообедать с нами, Ремус?
Ремус остаться не мог – сослался на дела и пообещал, что вернется часа через три за Невиллом.
- Мы собирались обедать, - сообщил Рон, когда за Люпином закрылась дверь. – Пошли на кухню.
- Ээ… спасибо, Рон.
Друзья перешли в кухню, Гермиона занялась сервировкой стола, в то время как мальчишки просто расселись вокруг него.
- Бабушка… просила передать вам привет. Она очень беспокоится за Гарри.
- Не надо за меня беспокоиться, - процедил Гарри. – У меня все в порядке, Невилл.
- Это… я знаю. Это же бабушка, ты понимаешь…
- У меня никогда не было бабушки, - он усмехнулся. Бабушка Невилла вряд ли была большим злом, чем Дурсли.
- Ты хотел поговорить с нами, - напомнил он.
- А, да…
Перед ним опустилась тарелка с рагу. Левитировав остальным их порции, Гермиона тоже переместилась за стол.
- Я слышал… Гарри, ты правда не собираешься возвращаться в Хогвартс?
Гарри кивнул, сжав зубы.
- После смерти Дамблдора я не мог бы в любом случае.
- Вы будете бороться с... Сам-знаешь-кем... - это не было вопросом. Невилл помедлил, словно восстанавливая силы. - Вы... это... В общем, ребята, возьмите меня с собой
Ответом ему были три одинаково шокированных взгляда.

_____________
1980, январь

Северус вывернулся, матерясь и отплевываясь, но его поймали снова. Еще один глоток, побольше первого. Палочка по-прежнему упиралась в горло – особо не посопротивляешься.
- Ну что, не подыхает? – полюбопытствовал Питер.
- Погоди пока.
Сириус уселся прямо на пол, скрестив ноги. Джеймс, дернув Снейпа так, что тот оказался на полу, тоже сел. Люпин предпочел обшарпанный диван. Питер садиться не стал, продолжил шнырять по комнате, осматривая углы и полки своими бегающими глазками.
«Вот кто истинный мародер, - пренебрежительно подумал Снейп, чувствуя определенный шум в голове. – Крыса».
- Не подох, - констатировал Джеймс спустя минут десять.
- Не дождетесь, - чуть заплетающимся голосом отозвался Снейп.
Сириус взмахнул палочкой, пытаясь призвать стаканы, и это ему удалось.
- Я с тобой пить н-не буду, - заявил Северус, пытаясь подняться.
- Сидеть! – Джеймс поднял палочку.
- Волчонком своим покомандуй, - предложил Снейп, нелогично наливая себе виски. Ситуация становилась все абсурднее с каждой минутой. Сириус, выхватив у него бутылку, наполнил остальные стаканы.
- За Гриффиндор, - предложил он.- А, ну да.
- Вы же за мой день рождения пить пришли, - съязвил Снейп, мрачно глядя на свой стакан.

- За Гриффиндо-ор! – капризно настаивал Сириус.
- Знает каждый с давних пор –
Круче всех наш Гриффиндор.
Это лучший факультет,
Никаких сомнений нет! – бодро продекламировал Джеймс.
- Голословно, - заявил Снейп, презрительно скривившись и рассматривая жидкость в стакане на свет.
- Засунь свой нос в задницу!
Северус хрипло рассмеялся.
- Никто не спорил до сих пор –
Умом не блещет Гриффиндор!..
- Эй, заткнись!
- …Кто с Гриффиндора – тот кретин,
Иди учись на Слизерин! Что, забыли? – безжалостно закончил Северус и залпом допил виски.
- Эй! Подлый слизень! – разъярился Сириус, снова принимаясь размахивать палочкой в сторону Снейпа. – Да ты!.. Да я!.. Я тебя заставлю уважать Гриффиндор!
Северус попытался собрать мысли в кучку и поднял бровь.
- О. Правда, что ли?
- Ты сейчас у меня будешь пить за Гриффиндор! – пригрозил Блэк, поднялся, пошатываясь, на ноги, снова попытался сесть, снова поднялся. Потом стащил с Питера гриффиндорский шарфик и нацепил его на шею противника.
- Пей! – с угрозой рявкнул он, пихая в руки Северуса бутылку. – И повторяй: Знает каждый с давних пор…
- Отвали!
- Я сказал! – палочка впилась в его шею через шарф. Северус закашлялся. – Ну?!
Снейп отстранился и усмехнулся.
- Лучше нет, чем Гриффиндор. Так ты чего, Блэк, меня в грифы, что ли, принял? Прямо даже не знаю, возгордиться или оскорбиться.
Сириус яростно взревел и сдернул шарф с шеи Снейпа.
- Вот ты ублюдок! – с чувством сказал он.



Глава 7.

1980, январь

Питер никогда не пил много. Раньше - не решался. А теперь это и вовсе было опасно.
До лёгкого звона в голове всё-таки он выпил, как ни старался этого избежать. Но остальные - и Снейп - набрались куда сильнее.
Это успокоило Питера. Сперва-то он сильно пожалел о своей несдержанности. Мало ли, что знает о нём Снейп. Конечно, умом он понимал - скорее всего, ничего. Не станет Лорд его посвящать.
Но всё же - мало ли.
Но нет, обошлось. И всё-таки Питер старался держаться вне поля зрения зельевара. Привычка, наверное.
Так он и оказался в соседней комнате - пока остальные накачивали себя найденным виски. Если что, он скажет, что решил разведать, что тут у мерзкого слизеринца. И никто ничего не заподозрит.
В лаборатории было темновато и спокойно. Стол, котел, баночки-скляночки. Питер сунул нос в котел. Запах был едким настолько, что в носу сразу засвербило. Петтигрю отшатнулся...
...и локтем зацепил маленький штатив с четырьмя одинаковыми пробирками.
Первым делом он порадовался: разбитая пробирка - маленький мародерский привет Снейпу.
Потом сообразил: Снейп - человек Лорда.
А если Лорд будет зол из-за испорченного зелья, мало не покажется никому.
Маленький гриффиндорец нервно огляделся. Взгляд его упал на полку слева, на точно такую же пробирку. С аналогичной субстанцией.
"Запасная" - облегченно подумал Питер. Схватив пробирку, он сунул ее в штатив.
- Эванеско, - пробормотал он, нервно взмахнув палочкой над осколками.
Теперь никто ничего не поймёт.

_______________

1997, август


- Понимаешь, - говорил Невилл, ковыряя рагу, - я, если честно, боюсь возвращаться в Хогвартс. Из-за этих… воспоминаний.
- Но… как это связано? – не поняла Гермиона. Невилл огорченно опустил голову.
- А вдруг мои родители на самом деле магглы? - тихо выдавил он. – Я ведь не знаю, понимаете. А вдруг это есть где-то в бумагах… ну и вообще? Они как-то могут это установить? Я, если честно, так боюсь этого всего…
Друзья переглянулись.
- Невилл прав, - сказал Гарри. – Мы не можем быть уверены, что он не магглорожденный.
- Да, -прошептала Гермиона, - я понимаю тебя., Невилл.
- Но почему ты хочешь пойти с нами? - Гарри колебался. Вряд ли стоило рассказывать еще кому-то про хоркруксы... В то же время Невиллу он полностью доверял.
- Я... - парень потупился. - Понимаешь, я всё подслушал... нечаянно, правда. Я понял, что у вас есть какое-то поручение... от Дамблдора... Ну и я думаю, может, мы вместе... против Сами-знаете-кого... лучше справимся? Я понимаю, что я далеко не гений и вообще... ну... но я постараюсь не быть такой обузой...
- Невилл, ты не будешь обузой, - резко перебил Гарри.
- Гарри, но... - попыталась вмешаться Гермиона.
- Нет, - взмахнул рукой Гарри. - Не надо, Гермиона. Мы действительно не можем оставить Невилла одного. И вчетвером веселее, чем втроем.
- Ты хочешь рассказать...
- Потом, - уверенно ответил Гарри. - потом, обязательно.



Глава 8.

1980, январь

Северус был пьян. Здорово пьян. Правда, ещё не настолько, чтобы не осознавать нереальность ситуации (Он пьёт с мародёрами. Он! С мародёрами!!), но достаточно, чтобы притупилось чувство опасности, сопровождающее его почти постоянно.
Он привалился к ножке стола и почти благодушно взирал на перемещающихся по его дому гриффиндорцев. Даже болтающийся в соседней лаборатории Петтигрю не вывел его из этого блаженно-расслабленного состояния. Впрочем, смотреть в его доме было, в общем-то, особенно не на что. Книги элиту красного факультета не заинтересовали, а дополнительных бутылок спиртного Северус нигде припрятать не успел.
Чувство тревоги вернулось только тогда, когда проём в лабораторию привлёк внимание Сириуса.
- О-па, что тут у нас?
Северус собрал себя в кучу и встал, уцепившись за столешницу.
- О! - радостно изрёк Джеймс. - Святая святых великого зельевара Нюниуса!
- Не смей! - рявкнул Снейп и рванул к нему, едва не впечатавшись в косяк.
Мародёры заржали.
- О, смотри, что это, Сохатый?
- Фуу, оно воняет!
- Отрава какая-то!
- Только руки туда не суй.
- Да это наверняка какая-то тёмная гадость. Он всегда такое варит.
- А слушайте... - заозирался Джеймс. - Мы сейчас тут сюрприз сделаем...
Он потянулся за пузатой банкой, в которой плескалось нечто зеленоватое.
И совершенно не сочетающееся с Северусовым зельем.
- Нет, - прохрипел Снейп, резко трезвея.
- О, Нюнчик забоялся, - рассмеялся Сириус.
- Да мы просто усовершенствуем твоё варево, Нюнчик. Тебе понравится!
Северус лихорадочно соображал.
- Это для Мунго. Заказ. Не трогайте.
Это, по крайней мере, привлекло их внимание.
- Я варю для Мунго. Заказ, для тяжелого больного, - почти вдохновенно соврал Северус. - Оно от тропической лихорадки.
Джеймс заколебался.
- Врёшь.
- Не вру.
Мародёры переглянулись.
- Вдруг правда - невнятно пробормотал Джеймс. Он с подозрением покосился на варево, Северус затаил дыхание... и тут вмешался Сириус.
- Джей, да кого ты слушаешь, - возутился он. - Да кто его в Мунго пустит? А если пустят, то наш с тобой долг спасти тех больных!
- Народ! - пискнул Петтигрю, - не надо! А вдруг рванет?
Удивление, отразившееся на физиономиях Джеймса и Сириуса (когда их останавливали такие мелочи?) было сравнимо разве что с выражением лица Снейпа.
- Хвост, ты чего?!. - едва не задохнулся от возмущения Сириус.
Напуганный Питер поспешно ткнул пальцем в Снейпа.
- Я его видел в Мунго!
Теперь Северусово выражение определенно лидировало. Но дальнейшему состязанию помешал решительный стук в дверь и не менее решительный голос.
- Джеймс Поттер! Я знаю, что ты здесь!

__________________
1997, сентябрь


Невилла разбудили голоса внизу. Точнее, один голос - принадлежащий Рону и очень, очень сердитый.
- Чёртов грёбаный ублюдок! - ну да, и по содержанию вопли Рона вполне могли составить конкуренцию портрету Вальбурги.
Парень заглянул на кухню. Все трое его друзей были там - Гарри хмурился, Гермиона уткнулась носом в газету, Рон, бурно жестикулируя, расхаживал взад и вперед.
- Э... Что-то случилось?
- Ублюдочный Снейп! - зло выплюнул Рон, - новый директор Хогвартса!
Невилл побледнел.
- С-снейп?..
- Да!! Представляешь, что теперь будет?
- А с-с какого...
- Числа или Мерлина? - ядовито осведомилась Гермиона. - Министерство полагает, что он идеально соответствует этой должности...
- Школе конец, - мрачно пробормотал Гарри.
- Нет, мы же... нам же нужен был меч...
- С первого сентября, - вздохнула Гермиона. Вопрос Невилла она сразу поняла.
- Теперь нам туда точно путь заказан, - с досадой махнул рукой Гарри. - Не успели.
- Ну, мы и раньше...
- Теперь в особенности, там полно Пожирателей.
- Даже в преподавательском составе. Ужасно.
- Ладно, - Гарри вздохнул и обвел друзей взглядом. - Невилл, мы решили завтра идти в Министерство. А меч... попробуем достать позже. Придумаем что-нибудь.
_________________

1980, январь

- Джеймс Карлус Поттер! – решительно повторили из-за двери.
Джеймса слегка перекосило.
- Лили?.. – пробормотал он.
- Эванс? – синхронно с ним выдал Сириус.
- Эванс?.. – пробормотал вслед за ним и Северус, захлопав глазами.
Джеймс поспешно сунул банку в руки пребывающему в ступоре Снейпу и безотчетно запустил пятерню в волосы.
- Влип ты, господин Сохатый, - протянул Сириус. Джеймс хмуро взирал на дверной проём.
- Да заткнись.
- Думаешь, будем молчать, уйдёт?
- Покричит, разбудит Луни, и он её впустит. Ты же знаешь.
Он уныло передернул плечами и шагнул в направлении гостиной.
Снейп отмер, сунул банку на полку и машинально прикрыл котел крышкой. Появление Лили Эванс в его восприятии граничило с событием невероятным и осмыслению пока не поддавалось.
- Джеймс Поттер! - прогремело снова, дверь распахнулась и на пороге возникла разъяренная миссис Поттер собственной персоной.
- Ээ, Лили, что ты здесь делаешь? - неубедительно удивился Джеймс.
- Тебя ищу! - она фыркнула.
- Ээ... почему здесь?
Презрительное фырканье повторилось.
- А ты думал, где я буду тебя искать? Найдя на кухонной двери магическую нестираемую записку "ушли поздравлять Нюниуса, к ужину не жди"? В библиотеке?!
Джеймс сник. Сириус тихо пытался прикинуться ветошью.
- ...и если ты думаешь, что мне нравится... - она вдруг наткнулась взглядом на Снейпа и осеклась. - О. А. Привет, Се...верус.
Теперь неловко себя почувствовали все.
- Привет, - выдавил Снейп, глядя в стену слева от Лили.
- Что они… - начала Лили.
- Э, мы ничего, честно, мы просто зашли поздравить Ню… э, Снейпа… да? – влез Сириус. – Скажи ей.
- Кхм, - внятно подтвердил Северус.
- Да, Лили, мы тут… ну, немного отметили... Все нормально, правда. Уже уходить собираемся, - Джеймс потянул Сириуса за рукав к выходу в гостиную. Питер еще раньше проскользнул туда. – Пошли, Бродяга. Луни разбудить надо…
- Э, да. Вот, - подытожил Сириус, исчезая вслед за Джеймсом в проеме.
Снейп покосился на Лили.
- Все нормально? – спросила та. Он неопределенно пожал плечами, потом кивнул.
- Они что-то натворили?
- Зашли в гости.
- Ты странно выглядишь.
- Я выпил.
- Да, - зачем-то сказала Лили. – Я пойду.
- Конечно.
Из гостиной слышались голоса Мародеров, сонное бормотание Люпина.
Северус прислонился локтем к раме портрета, уставился в пол.
Звук шагов… пауза.
- С днем рождения.
Снова звук шагов, голоса в гостиной, смех, шум падения, снова смех, звук закрывающейся двери.
Только тогда он поднял голову.
И почему у него все всегда так по-идиотски?
Он вышел в пустую гостиную. Заметил на столе волшебную палочку, взял ее в руки, повертел в пальцах.
- Экспекто патронум!
Серебристая лань обежала комнату и остановилась перед ним, прядая ушами. Он задумчиво смотрел на нее, и только когда патронус в нетерпении переступил передними, вышел из оцепенения.
- Дамблдор. Ваше зелье готово. Можете завтра забирать.
Он взмахнул палочкой, отправляя лань в полет.

Конец первой части.



Глава 9.

Часть вторая


- Я твои мозги насквозь вижу.
- И что ты там видишь?
- Я же говорю – насквозь!


Глава 9

1997, декабрь

Было самое начало десятого, и зимние сумерки давно превратились в непроглядную ночь. Она была морозной, тихой и ясной, но если на открытых местах снег отражал свет луны и звезд, то здесь, между деревьями, тьма была почти полной.
Гарри и Невилл сидели на поваленном дереве, прижавшись спинами друг к другу. Так было теплее – согревающие чары все-таки не до конца спасали от декабрьского морозца – и как-то надежнее.
- И не говори мне ничего, - хмуро и зло выговаривал Гарри приятелю, вертя в руках палочку Гермионы. – Уверен, он уже через полчаса был дома и требовал у мамочки накормить его ужином!
Сегодняшней ночью часовым и по совместительству хранителем хоркрукса был Гарри, что сказывалось на его настроении вполне определенным образом.
- Он же не сможет нас найти, даже если захочет, - более спокойно возражал ему Невилл. Спорить с Гарри он не хотел; ему просто хотелось больше верить в Рона.
- С чего это он захочет? По-моему, с ним всё ясно, - Гарри досадливо ткнул каблуком землю, прокопав приличную вмятину. – Спит носом в подушку и десятый сон видит.
- Может быть… - начал Невилл, и тут Гарри, обернувшийся в этот момент к нему, шикнул и толкнул его в спину.
- Тише!.. Смотри, что там?..
Светящееся пятно колыхалось между деревьями и, кажется, приближалось к ним. Мальчишки поднялись на ноги, держась почти вплотную и сжимая палочки.

***

Оно действительно приближалось. Можно было уже различить изящный силуэт.
- На «люмос» не похоже, - пробормотал Гарри. - Похоже на чей-то патронус.
Они напряженно всматривались в светящееся животное.
- Твой олень?
- Точно не олень. Вернее, точно не мой, - возразил Гарри.
Лань остановилась на краю полянки – совсем недалеко. Гарри высвободил запястье из пальцев Невилла и шагнул вперед.
- Что ты хочешь нам сказать? Кто тебя послал?
«Это же глупо – разговаривать с патронусом. А они вообще могут отвечать?»
Лань молчала. Гарри сделал еще шаг.
- Гарри, постой!.. – нервно прошептал Невилл.
Лань вскинула голову и посмотрела на них. А потом развернулась и метнулась в чащу.
- Стой!.. – задохнулся Гарри и бросился следом. Сзади раздавался топот – Невилл старался не отставать. Серебристый силуэт двигался впереди, между деревьями и, несмотря на все усилия, не становился ближе. Внезапно деревья расступились, обнаруживая прогалину.
Или, скорее, небольшое озеро. Низкий берег обрывался, сменяясь льдом, который даже на первый взгляд выглядел ненадежно.
Патронус парил посередине, медленно тая.
Гарри резко затормозил, удержавшись на кромке, но Невилл, пролетев по инерции еще несколько метров, оказался на льду – почти там же, где лань. Он взмахнул руками и пробежал несколько шагов, отчаянно пытаясь остановиться. Непрочный лед треснул под его ногами, в следующую секунду Невилл с головой провалился под воду, вынырнул и забил руками, ломая хрупкую ледовую кромку.

***
Гарри выхватил палочку.
- Левикорпус! – крикнул он. Ничего не произошло. Гарри, кляня себя за идиотизм, применил заклятье невербально. Невилла выдернуло из полыньи и подвесило в воздухе.
- Мобиликорпус!
Он повел палочкой, подтягивая Невилла к себе и опуская на землю. Тот затряс головой, отфыркиваясь от воды, и протер глаза руками. Гарри всматривался в озеро.
- Где эта долбанная лань?
- Гарри…
- Черт, она привела нас прямо…
- Там что-то есть под водой, - перебил Невилл неожиданно живо. – Там, когда ты меня вытащил, там подо льдом что-то блестело!
Гарри недоверчиво уставился на промоину, блестящую в лунном свете.
- Я посмотрю, - медленно сказал он. – Это должно что-то значить.
Он ступил на лед, машинально проверив его на прочность, осторожно подобрался к краю полыньи. Сейчас казалось, что это не свет луны играет на поверхности воды, а сама она подсвечена чем-то из глубины. Не решившись последовать за другом, Невилл остался на берегу.
- Что там?
- Ты не поверишь.
- А…
- Там меч. Акцио, меч! Черт… Акцио, меч!
Гарри раздраженно фыркнул.
- Меч? – широко раскрыл глаза Невилл.
- Он не реагирует на Акцио… Я достану его.
Гарри стянул с себя куртку и джинсы, положил сверху палочку, глубоко вдохнул и нырнул.



Глава 10.


В тот же момент Невилл резко обернулся, почти шарахнулся – сзади раздались торопливые шаги и оклик.
- Невилл!
- Рон?!
- Что случилось? Я видел патронус…
- Гарри…- Невилл обернулся к озеру и замер в ужасе. Гарри не было; вода плескалась в промоине, как будто там происходила борьба.
- Гарри! – заорал Невилл в панике.
- Что…
- Он нырнул за мечом! – в отчаяньи выпалил Невилл, бросаясь к берегу. Рон кинулся туда же, задел – скорее оттолкнул – Невилла, тот грохнулся на снег, а Рон уже выбежал на лед, взмахнул палочкой.
- Акцио, Гарри! – проорал он. Ничего не произошло. Он непечатно выругался и рухнул на колени возле промоины, еще пару раз попробовал Акцио, вновь ругнулся, стащил куртку, отбросил палочку и полез в полынью. В наступившей тишине пытающийся подняться Невилл явственно услышал шорох и хруст сломанной ветки в кустах позади себя. Перепуганно подскочив на пару футов, он наугад махнул палочкой.
- Петрификус тоталус! – крикнул он первое, что пришло в голову.

***
Снова шорох, тихий хруст ломаемых веток, непонятный шум – и все стихло. Невилл нервно оглянулся. Рон уже вытащил Гарри на лед, и тот мотал головой и отплевывался. Меч поблескивал рядом. Рон вытирал руками лицо и волосы.
- Гарри!
Гарри перевел дыхание.
- Все нормально… Спасибо…эээ, ты откуда здесь взялся?
- Я потом расскажу, - Рон тоже дышал тяжело. Гарри торопливо схватил со льда джинсы и запрыгал, натягивая их на мокрые ноги. Рон кутался в куртку. – Я патронус увидел, подумал, что твой.
Гарри качнул головой и потянулся за свитером.
- Мой патронус – олень.
- Ну да, с рогами…
- Мы тоже видели лань, - перебил Гарри. – Побежали за ней, потом Невилл увидел меч…
Они оба обернулись на приятеля.
- Эй, Нев…
- Гарри!
Явно напуганный Невилл бежал в их сторону. Гарри подхватил меч со льда Оставаться там, где они в любой момент рисковали снова искупаться, было не лучшей идеей. Они выбрались на берег. Невилл стоял и озирался по сторонам.
- Что случилось?
- Кто-то следил за нами.
- Что?!
Невилл мотнул головой в сторону зарослей, возле которых сам стоял минуту назад.
- Я услышал шаги, или не шаги, не знаю. Но там кто-то был.
Гарри машинально поднял палочку. Все трое прислушались. Было тихо.
- Я бросил Петрификус, - негромко продолжил Невилл с таким выражением лица, будто признавался в чем-то ужасном. – Мне показалось, ну, что я задел кого-то.
Теперь все сверлили взглядом кусты.
- Надо посмотреть, что там, - решил Гарри. – Прикройте меня – вдруг тут есть кто-то еще…
Он полез в заросли, стараясь не очень шуметь. Рон оглядывался.
- Тут нет никого. И я никого не видел.
Невилл промолчал. Рон подождал несколько секунд.
- Это наверняка была просто сова. Гарри, - окликнул он негромко. Ответа не последовало, - Гарри, Снейпа тебе в парикмахеры! Ты что там застрял?
Из кустов послышался мрачный смешок.
- Выбираю прическу, - странным голосом отозвался Гарри. – Идите сюда.



Глава 11.

Ночной холод как-то незаметно пробрался под мантию, и Северус, шевельнув палочкой, обновил согревающие. Невербально, естественно. В любой момент мог появиться Поттер – если, разумеется, он клюнет на приглашение патронуса - и подставляться совершенно не хотелось.
Он прикрыл глаза и прислонился спиной к дереву, позволив себе на пару секунд расслабиться. Под занавес целого дня лавирования между Кэрроу, Минервой и идиотскими студентами, целым табуном оставшимися на каникулы, в своей раме появился Финеас, наконец выяснивший местонахождение Поттера и его команды. Это было неплохо само по себе, однако означало необходимость болтаться в ночи по лесу, утопая в снегу и пытаясь решить поставленную Дамблдором задачу по обеспечению гриффиндорцев необходимым артефактом. Поскрестись у входа в палатку он, разумеется, не мог – собственно, как и увидеть означенную палатку. Он использовал озеро и патронус – что даже вызвало чувство, близкое к удовлетворению, приправленное, впрочем, некоторым ощущением собственного идиотизма – но теперь нужно было ждать, сработает ли план – или придумывать что-то еще. Сколько времени потребуется патронусу, чтобы разыскать в лесу Поттера и привести – заманить – сюда? Непредсказуемо…

***

Тихий отзвук, будто голоса вдали… и спустя минуту нарастающий шум шагов. Северус подобрался.
Они выскочили к озеру – вдвоем, Поттер и Лонгботтом – запыхавшиеся, совершенно неосторожные, никто из них, похоже, и не думал о возможной опасности. И – да, разумеется! – спустя несколько секунд Лонгботтом барахтался в ледяной воде.
Поттер предсказуемо быстро справился с ситуацией – все же лучший студент на курсе по ЗОТИ, хоть ему об этом знать и необязательно. Северус сжал палочку. Дождаться, пока он вытащит меч… и можно аппарировать отсюда. Что? Какое ещё «акцио?»
Но Поттер уже разделся и полез в полынью сам. И сразу стало ясно, что что-то пошло не так.
«Вырубить Лонгботтома. Вытащить Поттера…»
Все произошло на середине движения. Резкий шум и окрик сзади. Лонгботтом подскочил. Северус тоже, на половине оборота задел краем мантии сухие ветки и свалился под куст, поймав выпущенный в панике Лонгботтомом петрификус.

***

Возможности под петрификусом разнообразием не радовали. Можно было смотреть (на небольшой участок темного неба с едва различимыми – еще более темными – линиями веток), слушать и размышлять. Размышления сводились в настоящий момент к вопросу – развеется ли эффект от обездвиживающего раньше, чем согревающие чары, или же он, Северус, сдохнет прямо здесь в кустах от переохлаждения.
«Впрочем, - подумал он, - весьма возможно, что господа гриффиндорцы меня найдут. Тогда я сдохну в их заботливых руках»
Теперь он слышал только отдаленные разговоры. Поттера, похоже, вытащили. Почему он вообще пытался утонуть?
Голоса переместились ближе, но слов было не разобрать. Северуса охватила досада. Это же надо, так глупо подставиться под шальное заклятье. И от кого!.. И что там происходит? Хотя бы это узнать…
«Ничего, Северус, сейчас узнаешь» - съязвил он мысленно, услышав приближающийся шум. Потом в поле зрения появилось светящееся пятно «люмоса», лицо в очках и мокрая всклокоченная шевелюра.
«Интересно, а круциатус у него уже получается?» - с мрачным любопытством подумал Снейп.

***

Лицо Поттера, как всегда, читалось легко, как детская книжка. Настороженное выражение перешло в удивление. Потом его сменил мрачный триумф.
- Ух ты, - тихо сказал Поттер. – Я и мечтать не мог…
Губа прикушена, в глазах гнев, пальцы сжаты на палочке… Северус ответить не мог ни лицом, ни голосом, так что просто смотрел изучающе. «Невовремя… Ей-мерлин, Лонгботтом все та же ходячая катастрофа. И ведь убьют – будут правы по-своему. Хотя убьют вряд ли… другие варианты вероятнее»
Поттера окликнули из-за кустов, и он ответил – так и не отводя взгляда от Снейпа. Ну да, просто подарок… ленточкой перевязать было некому.
«Соберись, Северус. Вряд ли у тебя будет много попыток…»

***

- Гарри, в чем дело?
- Идите сюда, - повторил Поттер.
- Что слу… - Рон споткнулся, вытаращился и резко замолчал. Невилл едва не налетел на него, увидел Снейпа, побледнел и нервно сглотнул.
- Ээ… это же…
- Снейп, что ли? – перебил Рон, проморгавшись.
Гарри зашипел.
- Снейп, - повторил он яростно, сжимая кулаки. – Грязный ублюдок, предатель… убийца!..
Задохнувшись от гнева, он с размаха пнул Снейпа под ребра.
Почему-то это не принесло ожидаемого удовлетворения. Совсем.
- Я хочу тебя убить, - процедил он, мрачно глядя на Снейпа. – Прямо сейчас.
- Э, Гарри, - неуверенно начал Невилл, - Погоди…
- Что значит «погоди»?! – взорвался Рон. – Это же Снейп! Ты же помнишь, что он сделал! Он всех предал! Он убил Дамблдора! Он что, следил за нами?! Ради Мерлина, что он вообще здесь делает?!.
Вопли Рона вывели Гарри из оцепенения.
- Вот что, - сказал он. – Давайте отлевитируем его в палатку. И там решим, что делать.


"Сказки, рассказанные перед сном профессором Зельеварения Северусом Снейпом"