Путешествие во времени

Автор: Ирма
Бета:Эвгения
Рейтинг:PG
Пейринг:ГГСС, ГП
Жанр:Romance
Отказ:Все герои Дж. К. Роулинг, ни на что не претендую
Аннотация:На археологических раскопках Рон случайно обливает Гермиону зельем Temperas и девушка оказывается в 11 веке. На выручку ей отправляется профессор Снейп.
Комментарии:
Каталог:нет
Предупреждения:нет
Статус:Закончен
Выложен:2006-07-28 00:00:00
  просмотреть/оставить комментарии


Глава 1. Сенсационная находка

Профессор зельеварения Северус Снейп, как обычно, едва забрезжил рассвет, спустился в столовую. Его уже ждала неизменная чашка кофе и газета «Ежедневный пророк».

Сегодняшнее утро ничем не отличалось от предыдущего. Раз и навсегда заведенный порядок уже три года неукоснительно соблюдался.

Профессор находился в своем родовом поместье не так часто - только в периоды школьных каникул.

Благо сейчас было лето и можно отдохнуть от бестолковых учеников, которые только и делают, что взрывают котлы и портят нервы своему преподавателю.

Профессор сел за стол и углубился в чтение.

Его внимание сразу же привлекла колдография.

–Опять этот Поттер,– недовольно проворчал профессор.

С колдографии на профессора Снейпа смотрели его бывшие ученики Гарри Поттер и Гермиона Грейнджер. Гарри был серьезен, а Гермиона радостно помахала профессору рукой.

Ниже была напечатана заметка.


Сенсационная находка


Развалины замка Анжер, находящиеся на берегу реки Майен во Франции стали местом археологических раскопок. Известно, что в1585 году Генрих III приказал разрушить этот замок. Однако пятиугольная крепость с ее цилиндрическими башнями была настолько мощной, что удалось снести только островерхие кровли 14 башен, а также главную башню замка - донжон.

Студентами университета Гермионой Грейнджер и Гарри Поттером был обнаружен тайник – практически полностью сохранившаяся лаборатория средневекового алхимика. Гарри Поттер и его подруга так же известны, как спасители Волшебного мира от самого злобного волшебника современности - Волдеморта.

Крупнейшие эксперты в области алхимии приглашаются для проведения независимой экспертизы.

В данный момент начинается подготовка переписи экспонатов, которые украсят крупнейшие музеи мира.

Рита Скитер


– Проклятье. – Снейп отбросил газету.– Там ни к чему нельзя прикасаться. От времени ингредиенты могут разложиться и стать ядовитыми. Надеюсь, Грейнджер будет благоразумной и позаботится хотя бы о респираторе и перчатках.

Профессор задумался. «Как бы хотелось посмотреть на эту лабораторию, узнать, чем занимался мой коллега пять веков назад. Если бы была одна Грейнджер, то поехать было бы можно. Но этот чертов Поттер! Из-за него придется сидеть здесь и ожидать известий.


***


Директор Школы Чародейства и Волшебства Хогвартс Альбус Дамблдор тоже получил газету «Ежедневный пророк ». Он прочитал заметку и задумался.

Уже три года прошло с тех пор, как Гарри и Гермиона закончили Хогвартс и ... Вторую магическую войну.

Именно они отправили Волдеморта в ад.

Многие волшебники погибли в той решающей битве. Нет Римуса Люпина, Нимфадоры Тонкс, до сих пор лежит в больнице Святого Мунго Грозный Глаз Глюм.

В том, что погибших было не столь много, большая заслуга Северуса. Он нейтрализовал инферналов – оживших мертвецов. И тем самым способствовал тому, что маги перестали распылять свои силы, а направили главный удар против Упивающихся Смертью и Волдеморта.

Но отношения между Северусом и студентами не наладились. Особенно доставалось Золотой троице – Гарри, Гермионе и Рону. И если в отношении мальчиков критика была более-менее справедлива, то Гермионе попадало просто «за компанию».

Директор прошелся по кабинету. А ведь девочке нравился Северус. Она смотрела на него такими влюбленными глазами. Может быть, эти бесконечные придирки со стороны Снейпа были попыткой защититься от неё. Он не мог не чувствовать её интереса.

Альбус прожил достаточно долго, чтобы не сообразить, что поездка во Францию для исследования лаборатории средневекового алхимика может стать прекрасным предлогом в развитии отношений между Северусом и Гермионой. Сам Северус вряд ли выразит желание отправиться во Францию.

Не раздумывая, директор подошел к камину.

–Поместье Северуса Снейпа. Северус, можно к тебе?


***

Замок Анжер находился в живописном месте Франции на реке Майен. Река являлась естественной преградой, послужившей основанием для строительства этого укрепления именно в этом месте Фульк Нерра, граф Анжуйский, воздвиг этот, укрепленный замок в IX. В последующие столетия к замку добавились несколько фортификационных сооружений, готическая капелла, вольеры для экзотических животных. К концу 16 века замок пытались разрушить.

Именно здесь и проводились археологические исследования студентами университета, среди которых были третьекурсники - Гермиона Грейнджер и Гарри Поттер. Гарри изучал трансфигурацию, а Гермиона – историю магии и всеобщую историю. Её выбор удивил всех – не Чары, не ЗОТС, а история. Тем не менее, она прекрасно училась на двух факультетах в Магическом и маггловском университетах.

Гарри тоже всех удивил, не поехав учиться в «Школу авроров», как собирался. Темный Лорд повержен, и опасаться больше некого. А оставшиеся на свободе приспешники Волдеморта сидят по норам, как мыши и не высовываются.

На археологических раскопках Гарри оказался за компанию с подругой. И не пожалел ни капли. Студенты - магглы не знали кто такой Гарри Поттер, поэтому он чувствовал себя просто превосходно.

Алхимическая лаборатория была найдена ими совершенно случайно. Основная группа студентов работала в галерее, а Гарри и Гермиона решили поискать подземный ход из замка.

Дело в том, что в рыцарских замках обязательно строили башню – Донжон. В стенах, которой находилась потайная лестница, ведущая в подземный ход.

Так как Донжон был разрушен до основания, то особого интереса не вызывал.

Гарри и Гермионе повезло. В нескольких десятках метров от развалин башни они обнаружили люк. Привычка Гарри, оставшаяся со школьных времен, помогла и на этот раз. Он направил палочку на развалины и произнес заклинание левитации. Крышка люка взмыла в воздух. Заглянув в образовавшийся проем, студенты ахнули. Перед их глазами находилась практически не тронутая временем лаборатория средневекового зельевара.

Они спустились вниз.

–Погляди, пузырьки, колбы, котлы, прямо, как у Снейпа, – заметил юноша.

–У профессора Снейпа, – по привычке поправила Гермиона. – Смотри не притрагивайся ни к чему, это может быть опасно.

–Естественно, я ведь не Рон, чтобы хватать в руки что попало.

–Пошли отсюда. Нужно известить Министерство магии.


А потом все завертелось. Корреспонденты. Фотографы. Интервью.

И снова, как три года назад Гарри Поттер и Гермиона Грейнджер на первых страницах газет.


***


На следующий день после публикации к друзьям аппарировал Рон Уизли. Третий из «Золотой троицы». Он не захотел учиться дальше, а отправился играть за команду по квиддичу «Юникс».

Поздно вечером друзья, как в старые добрые времена, зашли в кафе. Очень уж давно они не виделись. Весь прошлый месяц Рон был на выездных матчах. Он практически совсем не изменился. Только отпустил длинные волосы, да перестал сетовать на нехватку денег.

Гарри же, наоборот, узнать было трудно. Он вырос, возмужал, стал более серьезным. А

зеленые глаза и открытая улыбка делала его неотразимым для девушек. Они ходили вокруг него кругами и кокетничали напропалую. Поэтому предложение Гермионы по поводу археологических раскопок было принято с энтузиазмом.

Гарри и Гермиона всюду ходили вместе. И все ребята считали их парой. Но ни каких романтических отношений между ними не было. Они просто дружили.

За столом велась активная беседа.

–Ребята, – Гермиона достала из кармана пергамент, – Дамблдор прислал письмо.

–И что пишет? – заинтересовался Рон.

–Слушайте.


Дорогие Гермиона и Гарри.

Ваша находка просто клад для ученых. От всей души поздравляю и горжусь.

Экспертом Английской Академии алхимии будет известный вам профессор Снейп. Он прибудет завтра в 9 часов утра.

Будьте благоразумны. Всех благ.

Дамблдор.



– Опять Снейп. – скривился Рон.

– Ничего удивительного. Профессор Снейп крупнейший специалист в области алхимии.

– Такое впечатление, что он нас преследует! – Не унимался Рон.

Гарри усмехнулся:

– Начиная с первого курса, снимает баллы с Гриффиндора направо и налево.

– Ребята, вы к нему не справедливы, – Гермиона пыталась защитить зельедела, – у него очень сложная судьба.

– Интересно, а у Гарри не сложная судьба, - Рон кивнул на друга. – Однако же он не бросается ни на кого. И чего это ты Снейпа защищаешь? – продолжил он. – Уж не влюбилась ли ты в него?

–Рон прекрати. – Гермиона рассердилась. – Пора отдыхать. Завтра будет трудный день.


***


Рон не так уж был и не прав. Да ей нравился профессор Снейп. Этот угрюмый, иногда странный, несправедливый, но такой умный, храбрый и самоотверженный мужчина.

В школе Гермиона не была избалована вниманием лиц противоположного пола. Одно время, совсем не долго она встречалась с Виктором Крамом, потом с Роном Уизли. Но потом они расстались совершенно безболезненно.

Когда же впервые она обратила внимание на профессора Снейпа? Это было в начале седьмого курса, когда он закрыл её от проклятия своим телом.

Упивающиеся Смертью в очередной раз напали на Хогвартс. Студенты старших курсов вышли на защиту школы.

Тогда она не знала, что рядом с ней сражается профессор Снейп. Один из УС послал в девушку проклятие, которое она не успевала отбить. И тогда какой-то мужчина, закрыв её своим телом, упал без сознания. Но этого оказалось достаточно, чтобы Гермиона собралась с силами. Она не смогла сразу подойти к своему спасителю, но стала искать его после сражения, когда прибывший отряд авроров отбросил противника.

Человека с такой внешностью среди авроров не было. Может, он ранен? Девушка поспешила в лазарет. Там находились студенты, получившие травмы во время нападения. А из преподавателей - только профессор Снейп.

Но тогда она даже не догадывалась, что он и её спаситель, одно и то же лицо.

Сейчас-то она знает правду. Взяв у Дамблдора Думоотвод, девушка стала собирать воспоминания о битве у тех людей, которые сражались рядом с ней.

И вот, наконец, воспоминание Симуса открыло ей правду.

После того, как человек был отброшен и потерял сознание, прошло некоторое время, и в воспоминаниях Симуса она увидела, как неизвестный перевоплотился в профессора Снейпа. По-видимому, как только началась битва, он выпил Многосущное зелье и поменял внешность. Все правильно. Профессор не мог, открыто сражаться на стороне Дамблдора, не будучи разоблачен Волдемортом.

Гермиона никому не сказала о своем открытии. Но стала внимательнее присматриваться к Снейпу.

Нет, он не был красавцем, скорее наоборот. Но красота для мужчины это не так уж и важна, главное, что бы он был умным. А Снейп был без сомнения умнейшим из всех известных Гермионе людей, с обширнейшими знаниями.

Он стал нравиться и внешне. Но никогда и никому она бы не призналась в этом.

На прощальном балу, в честь окончания Хогвартса, Гермиона чувствовала его взгляды, ей очень хотелось пригласить Снейпа на вальс. Но она так и не решилась.

Многие девушки уверены, что первый шаг навстречу всегда должен сделать мужчина. Гермиона считала так же.

Поэтому влюбленность в своего преподавателя, так и осталась влюбленностью.

В университете юноши кружили вокруг неё стаями. Но никто из них не смог пленить её сердце.

И вот теперь Снейп приезжает. Изменился ли он или остался такой же.

Гермиона тяжело вздохнула. Да... Сейчас она стала намного решительнее, чем три года назад.

Только вот захочется ли ей теперь сделать первый шаг.

Завтра и решу, перед тем как заснуть подумала напоследок девушка.





Глава 2. Совместная работа не удалась

Утром её разбудил стук в дверь.

–Гермиона, просыпайся!– Раздался из-за двери голос Рона Уизли. – Скоро приедет Снейп.

–Иду! – Девушка спрыгнула с кровати.

Ровно в 8 55 утра «Золотая троица» выстроилась для встречи представителя Академии - профессора Снейпа.

Ожидание затягивалось.

Первой не выдержала девушка:

–Ну, где же он?

–Профессор только со студентов снимает баллы за крошечное опоздание на урок, – заметил Рон.

–Это кода ты задержался на 33 минуты урока? – ехидно поинтересовалась Гермиона?

–А может, Снейп передумал приезжать? – в голосе Гарри прозвучала надежда?

Ему вторил Рон: «А может, его расщепило при аппарации?»

–А может, он стоит за вашими спинами и слушает, весь ваш бред? – едко поинтересовался знакомый, до дрожи в коленях, голос.

Как по команде, ребята обернулись.

Действительно перед ними стоял незабвенный профессор Снейп, гроза и ужас всех студентов Хогвартса.

–Здравствуйте, профессор.

–Как добрались... сэр? – Гарри пытался быть вежливым.

–Не ваше дело, мистер Поттер. – Снейп скривился. – Показывайте вашу находку.

–Он в своем репертуаре,– тихонько шепнул Рон подруге. Та кивнула соглашаясь.


Обреченно вздохнув, Гарри пошел чуть впереди, показывая дорогу. За ним, в своей неизменной черной мантии шел Зельедел. И замыкали шествие Рон и Гермиона.

«Неужели он мне нравился? –Гермиона расстроилась. Конечно, профессор выглядит неплохо (для своих лет), волосы чистые, и кожа перестала быть землистого цвета, просто очень бледная. Но почему он набросился на них, не дал даже слова сказать».


Донжон, разрушенный в 16 веке, находился несколько в стороне от основной площади раскопок.

–Откройте люк! – приказал профессор.

Ребята взялись за крышку люка и с большим трудом сдвинули ее, освобождая проход.

–Интересно, зачем вам нужны палочки? – презрительно бросил Зельедел.

Ребята смутились «Ну почему в присутствии Снейпа они всегда чувствуют себя глупо».

–Можно спускаться, – Гарри вздохнул.

Снейп достал из кармана перчатки и респиратор:

–А как же техника безопасности?

– Да мы там были вчера, – Гарри кивнул на девушку, – и ничего не случилось.

–Ваше безрассудство, мистер Поттер, известно всем.- Снейп зыркнул на Гермиону. – А мисс Грейнджер, наверное, язык проглотила?

–Нет, не проглотила, – выдавила девушка.

Казалось, профессор не услышал ее реплики.

–Люмос! – На конце волшебной палочки Снейпа загорелся огонек. Профессор зажег факелы, расположенные на стенах лаборатории.

«Надо же, – подумал Гарри,– а мы и не догадались».

По внешнему виду Снейпа нельзя было понять, что тот чувствует. Ни одной эмоции не отразилось на его лице.

–Ух, ты! – То и дело раздавался шепот Рона. Он ведь впервые, как и Снейп оказался в этой лаборатории.

Только Гермиона не участвовала в общем оживлении. Она не могла понять, что произошло. Неужели Снейп так сильно изменился? Если честно, девушка была разочарована. Да, не так она представляла свою встречу с профессором.

Тяжело вздохнув и бросив украдкой взгляд на мужчину, Гермиона подошла к друзьям и стала вместе с ними рассматривать интерьер лаборатории, время, от времени делая записи в блокноте.

Надо заметить, что помещение было достаточно большим по площади, как два класса зельеварения в Хогвартсе. Возле стен стояли стеллажи, и шкафы с расставленными в идеальном порядке, ингредиентами.

В центре комнаты находился стол. На нем были разбросаны ножи, щипцы, пинцеты, котел с остатками зелья был перевернут. Часть варева разлилась на стол и, засохнув, покоробилась.

У девушки создалось впечатление, что средневековый Зельедел покинул лабораторию в большой спешке.

Гермиона посмотрела на Снейпа. «Интересно, что он думает по этому поводу». Лицо мага представляло собой маску.

Наконец, через два часа, профессор подошел к ребятам.

–На сегодня достаточно. Мы уходим! – Он развернулся и направился к выходу.

Никто не шелохнулся.

Не услышав позади себя шагов, Снейп обернулся и уставился на ребят своим фирменным взглядом: « Я. Два. Раза. Не повторяю».

Рон дернулся и хотел, было послушаться. Но Гермиона, мило улыбнулась юноше:

– А куда нам спешить, Рон?

Гарри решил подыграть подруге:

– Если вам уже достаточно, то мы еще и не начинали, сэр.

–Вы забываетесь, мистер Поттер, – глаза профессора метали молнии. – Здесь ничего нельзя трогать.

–Если бы мы хотели, что-то тронуть, то не стали бы для этого дожидаться вас, профессор.– Включилась в прения Гермиона.

Снейп не привык отступать:

–Извольте сейчас же покинуть помещение.

–Мы, профессор, теперь не ваши студенты,– девушка начинала сердиться, – и вы не будете нам указывать, что делать можно, а что нельзя.

Снейпу понадобилась вся сила воли, чтобы сдержать себя и не наорать на этих наглых юнцов. Ухмыльнувшись, он покинул подземелье.


***


Некоторое время в лаборатории стояла абсолютная тишина.

- А ведь мы уже во второй раз победили Снейпа,– заметил Гарри. – Только радости от этого мало.

-А когда был первый? – удивился Рон.

-А помнишь на третьем курсе мы его шандарахнули «Экспеллиармусом» в Визжащей хижине.

–Ребята, Снейп прав, нам здесь делать нечего. Пойдемте.– Гермиона направилась к выходу.

–Ну, нет, я не уйду, пока все не осмотрю. – Рон направился к дальнему шкафу.

Гарри посмотрел на подругу:

–Не переживай, все наладится.

Девушка кивнула и внимательно посмотрела на друга. « Неужели он догадался, почему она так вела себя со Снейпом?»


–Ребята, смотрите, что я нашел, - Рон несся, к ним через всю лабораторию, держа в руке, что-то напоминающее заварочный чайник. – По-моему это из золота, а внутри, что-то есть. Он потряс «чайник» и прислушался.

Внутри что-то действительно переливалось.

–Рон, осторожно! – девушка сделала шаг ему навстречу.

–Я аккуратно. Как же посмотреть, что там внутри?

–Рон, а может это как лампа Алладина действует? – Гарри хмыкнул.

–Как это?

–Алладин потер край лампы рукавом, – Гермиона улыбнулась, – и из неё вылетел Джин.

–Да что ты?

Рон потер рукой бок «чайника».

Послышался легкий клекот.

–Рон, прекрати! – Гарри подошел поближе.

Вдруг из носика «чайника» или «лампы Алладина» вылетела струя какой-то жидкости и попала прямо на футболку Гермионы. Ни отступить, ни увернуться девушка не успела.

Прямо на животе расползлось большое пятно болотного цвета, которое заискрилось и превратилось в пятиугольную пентаграмму.

Пентаграмма стала увеличиваться и уже вся Гермиона оказалась в ней. Потом раздался легкий хлопок, как при аппарировании, и девушка исчезла. Только на каменных плитах пола остался отпечаток чертежа болотного цвета.


Рон стоял, открыв рот, и не шевелился. Первым опомнился Гарри:

– Осторожно поставь» чайник» на стол! – приказал он

Потом достал палочку и наколдовал пергамент, перо и чернила. Он стал быстро срисовывать исчезающий рисунок, как можно более подробно.

Рисунок пропал совсем и Гарри, наконец, посмотрел на друга

Тот, казалось, до сих пор не мог прийти в себя:

–А где Гермиона?

Гарри ткнул ему под нос рисунок:

–Вот где!!!

Рон был все ещё в недоумении.

–Рон Уизли, ты своими импульсивными и безалаберными действиями отправил Гермиону в прошлое!!!

У собеседника отпала челюсть.

–И далеко?

–Не менее, чем на пять столетий назад.

–Откуда ты знаешь?

–Надо было учиться, а не в квиддич играть, – Гарри был готов прибить Рона на месте.

–Что же делать?

–К Снейпу идти за помощью...





Глава 3. Что там за век и что там за год

Гермиона открыла глаза. «Где я?» Она попыталась пошевелиться. Всё тело болело, как после Круциатуса. Она в лесу и к тому же наступали сумерки.
Ах да. Подземелье. Снейп. Рон с «чайником». Шутка про Джина. А потом жуткая боль.
С большим трудом Гермиона села, прислонившись к стволу дерева, и стала осматривать себя. Вроде переломов нет. На футболке остался след от зелья, которым её забрызгал Рон.
Такое впечатление, что это пентаграмма. Сняв с себя, бывшую когда-то белой, одежду девушка принялась рассматривать рисунок. Нет сомнения это пентаграмма, позволяющая перемещаться во времени. Но как такое может быть. Секрет зелья был утерян в 16 веке. Неужели она попала в прошлое. Интересно, в какое время.
Судя по пяти углам рисунка – на пять веков назад, однако по описанию зелье должно иметь светло салатный оттенок. А здесь - болотный. Надо сделать поправку еще на 2-3 века.
Таким образом, получается, что сейчас 12-13 век. Раннее средневековье.
Ну почему Рон не взял какой-нибудь другой сосуд.
Истерика у девушки не началась только потому, что она потеряла сознание.

***
Закрыв люк и наложив на него охранное заклинание, ребята бросились на поиски Снейпа.
В гостинице им сообщили, что представитель английской Академии профессор Снейп остановился в номере 215 и просил его не беспокоить.
–Мы по очень важному делу,– настаивал Гарри. – Это вопрос жизни и смерти!
Перед натиском юноши портье сдался и пропустил ребят.
Подойдя к комнате, они решительно постучали.
–Войдите! – раздалось из-за двери.
Профессор Снейп сидел за столом и что-то писал. Казалось, что он и не собирается отрываться от своего занятия.
–Простите, профессор, – голос Гарри сорвался, – что отвлекаем вас. У нас важное дело.
Снейп поднял глаза от пергамента и процедил:
–У вас, мистер Поттер, все дела важные.
– Это действительно очень серьезно.
– А где мисс Грейнджер? Что-то я не вижу вашу заступницу.
–И не увидите еще долго, если будете так разговаривать... Она исчезла.
Брови Снейпа поползли вверх:
–Что значит исчезла?
– Рон случайно облил её зельем, возникла пентаграмма, и Гермиона пропала.
–Какая пентаграмма? Что за чушь вы мелете? – профессор вскочил из-за стола.
–Вот. – Гарри протянул пергамент.
– Да вы понимаете, что это такое? – Снейп почти кричал.
–Да! – и не надо так орать. – Гермиона переместилась во времени на 5 веков назад. Это зелье Temperas.
– На 5? Нет не на 5, а на 9 веков назад!!!
Профессор подскочил к Рону.:
– А все вы! Никогда не слушаете, что вам говорят.
Зельедел заметался по комнате, расшвыривая все, что попадалось под руку.
Его поведение было настолько необычным, что ребята боялись шелохнуться. Наконец, он остановился.
– Сэр, я надеюсь, вы уже успокоились? – произнес Гарри. – Я должен отправиться за Гермионой и вернуть её назад.
К Снейпу вернулось самообладание:
–А как вы собираетесь это сделать, мистер Поттер?
– Я надеюсь на вашу помощь, профессор.
– И не надейтесь. Я сам отправлюсь за ней.
–Нет! – Гарри был непреклонен. – Она очень дорога мне и я люблю её!
– Я тоже её лю... Снейп осекся. – У вас не хватит знаний и опыта, мистер Поттер, –несколько мягче произнес профессор. – Я верну вам вашу подругу. Через 2 часа, жду вас у входа в лабораторию. А сейчас, извините, мне надо подготовиться.

***

Придя в сознание глубокой ночью, Гермиона немного успокоилась. Может быть мои рассуждения ошибочны. И я зря переживаю. Утром все прояснится. Она надела футболку и наколдовала палатку. Утро наступило на удивление быстро. Как ни странно мышцы уже не болели. Вот, что значит крепкий сон. Надо найти людей и все выяснить. Она достала волшебную палочку:
– Укажи! Люди.
Палочка показала направление.
Через 15 минут быстрой ходьбы девушка услышала голоса.
По дороге, которая была скрыта кустами, двигались люди.
Но то, что увидела девушка, высунувшись из кустов, повергло её в шок.
По дороге шли три человека. Это явно были мужчины. Но в плащах, шлемах, кольчугах и с ... мечами на поясах. «Словно рыцари, - подумала Гермиона. - Боже мой! Это точно рыцари, странствующие по Европе в поисках сеньора».
Это был не сон.
Воины, между тем, прошли мимо неё, разговаривая на каком-то французско-немецком диалекте.
Не успела девушка, спрятаться в кусты, как практически туда же свернули и рыцари. Они расположились на привал. Гермиона решила послушать, о чем они разговаривают. Применить подслушивающее заклятие было проще простого. Они говорили о деньгах, точнее об их отсутствии, о красотках из соседней деревни. Это все было не существенно. Вдруг Гермиона уловила знакомое имя – папа Урбан, который завтра проведет христианскую мессу в городе Клермоне. Именно туда и направлялись обедневшие потомки знатных родов.
Гермиона не даром училась на историческом факультете маггловского университета. Ей стало ясно, что год сейчас приблизительно 1095. И скоро начнутся крестовые походы. Крестоносцы со всей Европы отправятся в Иерусалим, спасать Гроб Господень из рук сарацинов.
Как бы хотелось посмотреть на выступление Папы римского своими глазами. Когда еще представится такая возможность.
Не долго думая, Гермиона наколдовала себе такое же одеяние, как и у рыцарей. Единственным недостатком этой одежды являлась её недолговечность. Через несколько часов, она могла исчезнуть, как у Золушки на балу. Проще было бы трансфигурировать плащ из своей одежды, но ни футболка, ни джинсовые бриджи для этой цели не подходили. Вот если бы у неё была мантия... Но чего не было, того не было.
Осторожно, чтобы не быть замеченной, кем-то из случайных прохожих, девушка вышла на дорогу.
По дороге, тем временем, люди стали появляться чаще. Естественно, все направлялись в Клермон на мессу.

Идти было тяжело. Солнце припекало, в плаще становилось невыносимо жарко, не говоря уже о головном уборе - металлическом шлеме с откидным забралом. Где бы достать лошадь? «A horse! A horse! My kingdom for a horse! – Коня! Коня! Полцарства за коня»!
Да где же его взять?
Что-то далековато находится этот Клермон. Уже и есть хочется. Гермиона зашла в соседний лесок. Ей было не трудно наколдовать что-либо съестное, но это будет то же самое, что пожевать картон. Надо найти, что-нибудь натуральное. Сейчас лето и должны быть ягоды и грибы. И точно, как по волшебству перед девушкой раскинулся дикий малинник. Ягоды были сочные, сладкие и очень вкусные. Наевшись и передохнув, девушка отправилась дальше.

На горизонте показались стены города. Она шла уже далеко не одна. Спереди и сзади вышагивали, как знатные, так и бедные люди.
Войдя в ворота города, Гермиона чуть не задохнулась от запаха. «Фу, чем это несет...» – Она повертела головой. Пахло отовсюду. Господи, она и забыла, что в городах не было канализации и все отходы выливались на улицу. Не мудрено, что эпидемии чумы сотрясали государства постоянно.
«Не дай бог подхвачу какую-нибудь заразу, - промелькнула мысль. - Надо срочно возвращаться. Меня же будут искать».
Да не тут то было. К ней подошли два рыцаря, одетые приблизительно, как она и что-то стали предлагать. Французский язык Гермиона знала, а вот с немецким была проблема. Наконец она выяснила, чего они хотели. Они вдвоем не могли оплатить снимаемую комнату и зазывали её быть третьим жильцом.
Она, конечно же, отказалась, использовав для ответа весь скудный запас немецких слов. Поняли собеседники или нет, но они оставили её в покое.
Надо выбираться отсюда, а то на ночь городские ворота всегда закрывают.
Выйдя за стены города, девушка вздохнула полной грудью, подправила экипировку и отправилась в обратный путь.
Разные мысли одолевали путешественницу. Считалось, что в реальном мире время идет медленно, а здесь быстро. Возможно, там прошло всего несколько часов, тут уже сутки заканчиваются.

***

Через два часа профессор Снейп был готов к путешествию в прошлое. Он стоял возле люка и ждал Поттера и Уизли.
Ребята появились вовремя.
Профессор открыл люк и спустился в лабораторию.
–Не забудьте предупредить о том, что произошло Дамблдора, – Снейп посмотрел на ребят.
–А разве вы ему не сообщили? – Рон как всегда влез с вопросом.
–Можно подумать у меня было время?
–Так два часа прошло.
–Мистер Уизли, – Снейп начал терять терпение, – это вам нечего было делать в эти два часа, а у меня забот было хоть отбавляй.
Гарри тронул друга за руку. Дескать, не пререкайся.
– Мистер Поттер, из вас двоих вы более благоразумный человек, – мужчина пристально посмотрел на юношу, - все, что сейчас произойдет должно происходить точно так же, как в тот момент, когда исчезла мисс Грейнджер.
– Я потер бок чайник, – заметил Рон, – и из носика вылетела струя жидкости.
–Нет, – вмешался Гарри, – ты сначала потряс его, а только потом потер.
Снейп встал на то место, где стояла Гермиона.
–Мистер Уизли, сосредоточьтесь, – профессор был серьезен, – от того, как вы будете сейчас выполнять действия, зависит жизнь мисс Грейнджер.
–Профессор, могу я вас попросить? – Гарри посмотрел на мага.
–Ну что еще, Поттер?
– Когда найдете Гермиону, передайте, что обручальное кольцо для неё мы купим после её возвращения.
–Хорошо, передам, – буркнул Снейп. - Не забудьте предупредить Дамблдора обо всем, что произошло. И давайте начинать побыстрее – время не ждет

Рон сделал все как следует. Встряхнул « чайник», потом потер бок рукой, зелье струей вылетело и попало на профессора. На черной мантии пятно болотного цвета было не так хорошо заметно, как на белой футболке Гермионы. Раздался хлопок и мужчина исчез.



Глава 4. Нападение

Выйдя за стены, города Гермиона попробовала аппарировать. Но ничего не получилось. Придется возвращаться пешком. Сумерки сгущались. Усталость и голод давали себя знать. Да и ночью идти было страшно. Пройдя еще, по ее подсчетам несколько километров девушка свернула в ближайшую рощицу. Надо отдохнуть. Привалившись спиной к дереву, девушка заснула, как убитая. О том, что её рыцарские облачения исчезнут, через несколько часов она не подумала. А зря.

Едва лишь солнце поднялось над горизонтом, сон девушки был нарушен самым жутким образом. Её пнули ногой по ребрам.
Распахнув глаза, она увидела, что рядом стоят и пялятся на неё четверо бродяг. Она вскочила. Бродяги показывали на неё пальцами и ухмылялись, демонстрируя гнилые зубы. Запах от них исходил, как от общественного туалета.
Поморщившись и потирая ушибленное место, Гермиона заметила, что спасительное рыцарское облачение исчезло.
А на ней надето только то, в чем она попала сюда. А именно футболка с болотной пентаграммой на животе, джинсовые бриджи и босоножки.

Бродяги окружили её. Их похотливые улыбки выдавали их намерения.
Пытаясь держать их в поле зрения, девушка медленно отступала. Она вытащила волшебную палочку.
–Ступефай! Один бродяга упал.
–Ступефай! Еще один рухнул.
Но двое оставшихся схватили её за руки и скрутили их за спиной. Палочка отлетела и стала бесполезным куском дерева.
Кричать бесполезно. Гермиона сопротивлялась, она лягалась ногами, царапалась, кусалась. Но силы были не равными. Разорванная футболка болталась клочьями, оголяя грудь. Она чувствовала, как грязные руки бродяг скользят по ней. Джинсовые бриджи не поддавались. Плотная ткань обхватывала тело. Стащить штаны было сложно. Сопротивление девушки разозлило насильников. Один из них ударил её по лицу. Во рту появился вкус крови. Из глаз потекли слезы.
От пояса штанов отлетела пуговица, молния разошлась. Гермиона почувствовала, как грубые руки стали стаскивать с нее последнюю защиту.
Ещё один удар по лицу сломил сопротивление девушки. Она потеряла сознание.

***
Северус Снейп оказался совсем не в том месте, где очутилась Гермиона. Мало ли как могло подействовать зелье Temperas. Едва очнувшись, мужчина не стал терять ни секунды. Боль в теле была терпимой, как от Круцио. Ему не привыкать. Волдеморт часто проверял преданность своих слуг, насылая на них болезненные проклятия. Снейп достал палочку.
– Укажи! Гермиона Грейнджер.
Палочка сразу же показала нужное направление. Не разбирая дороги, мужчина бросился туда. Продираясь сквозь кусты, проваливаясь в ямы, он спешил, как только мог. Свет от волшебной палочки был слишком тусклым, чтобы освещать местность. На душе было тяжело. Необъяснимая тревога сжимала сердце. «Лишь бы с ней ничего не случилось», - вертелась в голове мысль.
Через 2 часа бешеной гонки мужчина почувствовал сильнейший выброс магии. Не раздумывая, бросился в этом направлении.

Картина, представшая перед ним, повергла в шок.
В растерзанной одежде, не подавая признаков жизни, на земле лежала Гермиона. Два человека были обездвижены Ещё двое - склонились над девушкой.. Один держал её за руки и прижимал к земле, другой стаскивал штаны. Их намерения были понятны.
–Ступефай! – Снейп навел палочку на одного.
–Авада Кедавра! – И второй насильник упал как подкошенный.

Снейп подбежал к Гермионе.
–Девочка. Очнись. Что они с тобой сделали, - он пощупал пульс. – Слава Мерлину! Жива.
Профессор снял мантию, расстелил ее на земле, а потом аккуратно переложил на неё девушку. Потом осторожно взял на руки самого дорогого для него человека и понес прочь от этого места.

***

Гермиона очнулась не сразу. Она почувствовала, как кто-то осторожно прикасается к её лицу чем -то холодным.
Девушка застонала и открыла глаза.
Рядом с ней сидел профессор Снейп. Этого не может быть. Только не он.
Слезы хлынули из глаз.
– Профессор... Я.... Меня... – Она содрогнулась от отвращения. Она провела рукой по телу. Футболка разорвана, бриджей не было.
–Мамочка! – уже не сдерживаясь, плакала девушка.
Снейп приподнял её и прижал к себе.
–Они не успели. Ничего не произошло,– голос профессора был непривычно нежным.
–Правда? – она посмотрела ему в глаза.
–Я бы не стал лгать. – Мужчина еще крепче прижал девушку к себе и, поглаживая по спине, стал успокаивать.


Сколько они так сидели, Гермиона не знала. Она стала высвобождаться из объятий.
– Спасибо. Если бы не вы, я не смогла бы дальше жить.
– Ну что ты, девочка, люди и не через такое переступают.
–Мне нужно одеться.
–Да, да конечно, Профессор достал палочку:
–Акцио! Бриджи, босоножки.
Штаны были пригодны для носки. Пуговицы не было, зато молния работала превосходно, а вот от футболки остались только клочья.
– Возьми. – Снейп протянул девушке свитер.
–Откуда он у вас?
– Надевайте, это мой.
Свитер был мягким, очень тонким и естественно черного цвета.
Натянув на себя одежду, Гермиона почувствовала себя намного комфортнее.
– Надо найти мою палочку.
– Акцио! Палочка.– Снейп держал в руке пропажу.
Более - менее приведя себя в порядок, девушка подошла к профессору.
–Спасибо сэр, вы снова меня спасли от смерти.
– Вы знаете? – Бровь Снейпа поползла вверх.
–Да. Я узнала, что тогда на седьмом курсе это вы спасли меня от проклятия.
– Как вам это удалось?
–Я взяла Думоотвод директора и собрала все воспоминания об этой битве.
Снейп смотрел на девушку. В его глазах можно было утонуть. Гермиона почувствовала, как у неё стали подгибаться колени. Никто и никогда так на неё не смотрел. Она была готова сделать первой шаг навстречу своему чувству.
Но Снейп, словно угадав её намерения, отвел глаза и надел на лицо маску безразличия.
–Ну, если вы успокоились,- учительским тоном произнес профессор,– рассказывайте, что вам удалось узнать.
–А почему вы думаете, что мне есть что рассказать?
–Не скромничайте, мисс Грейнджер, я никогда не поверю, что вы не сделали вылазку к ближайшему селению.– Снейп усмехнулся.
– Вы правы. Я побывала в ближайшем городке. Правда, совсем недолго.
– И это радует. Значит, не успели подхватить какую-нибудь заразу.
–Я тоже так подумала. Мы находимся, - тоном лектора продолжила Гермиона, – в конце 11 – го века. Близ городка Клермон. До него приблизительно день пути. На днях ожидается выступление Папы Римского Урбана II по поводу начала крестовых походов.
А по дорогам бродят толпы рыцарей и бродяг.
–А еще, мисс Грейнджер в Европе сейчас сильный голод. – Добавил профессор, – люди мрут, как мухи. Остальные употребляют в пищу все, хлеб, зараженный спорыньей.*
– Вы хотите сказать, что люди постоянно галлюцинируют?
–Возможно, спорынья может вызвать галлюцинации. Поэтому хлеб здесь есть, не советую.
*Спорынья - род сумчатых грибов. Паразиты растений; вызывают болезнь злаков (чаще ржи) того же названия. В колосьях пораженных злаков вместо зерен образуются склероции гриба (черно-фиолетовые рожки), содержащие эрготамин и др. алкалоиды. Примесь склероциев в муке или корме вызывает тяжелое заболевание — эрготизм («ведьмины корчи», «адамов огонь»). Большая энциклопедия Кирилла и Мефодия. 2006.

– Кстати, - профессор решил поменять тему, – как вы собирались выбираться отсюда?
– Надо возвращаться в замок Анжер. Аппарировать не получается. Я пробовала.
– Правильно. Будем перемещаться с помощью портключа. С этими словами профессор вытащил из кармана газету. Так что если вы готовы, мисс Грейнджер, то мы можем отправляться.
–Как скажите, профессор.
Гермиона и Снейп взялись за разные концы газеты.
– Портус!
Знакомое ощущение Рывок и как будто бы тебя подвесили за живот крюком. И вот плавное приземление прямо на берегу реки.



Глава 5. Столкновение характеров

Отправив профессора Снейпа на поиски Гермионы, друзья решили связаться с директором Дамблдором.
Они аппарировали на максимально близкое расстояние к школе. Ибо попасть непосредственно в Хогвартс было невозможно из-за антиаппарационной защиты.
Через несколько минут ребята уже поднимались по таким знакомым с детства лестницам.
И вот они уже у дверей кабинета директора. Горгулья была на месте и хитро посматривала на ребят.
–Интересно, какой сейчас пароль? - Рон глянул на друга.
–Обычный. Или лимонный шербет или шоколадные лягушки.
И точно. Дверь распахнулась, приглашая их войти в кабинет директора.

Альбус Дамблдор, неизменный директор Хогвартса, сидел за столом и увлеченно читал. Это был старик в темно -синем плаще, усыпанном звездами, с длинной окладистой совершенно седой бородой и яркими как васильки глазами.
–Здравствуйте директор!
–Рон! Гарри! Рад вас видеть. Он указал рукой на кресла. – Располагайтесь. Чай? Кофе?
– Спасибо, ничего не надо.– Гарри откашлялся.
– По вашим лицам вижу, что-то случилось.
–Вы правы, директор.
И юноши стали рассказывать о событиях нынешнего утра. И о том, как Снейп безобразно разговаривал с ними, о том, как Рон случайно облил девушку зельем, об ее исчезновении, и как профессор Снейп отправился на её поиски.
– Хорошего мало, – выслушав, подвел итог старик. – Будем надеяться, что Северус справится с трудностями. Лишь бы с Гермионой ничего не случилось, пока он её не найдет.
Ребята встали и стали прощаться. Рон вышел, а Гарри задержался:
–Директор, мне показалось, что профессор Снейп, скажем так, неравнодушен к Гермионе. Я не прав?
– Ты совершенно прав, мой мальчик, – Дамблдор пристально взглянул на собеседника. – Я надеюсь, что ты не будешь его за это осуждать?
–Я приму любой выбор Гермионы, – Гарри улыбнулся самой обворожительной улыбкой.

***

После приземления Гермиона огляделась. Берег реки был пологий. «Хорошо, что хоть в воду не приземлились»,- подумала девушка. На другом берегу располагался ... город. Гермиона не могла бы спутать замок Анжер с городом. Неужели портключ принес их не туда.

– Мисс Грейнджер, долго вы будете стоять столбом? – ядовитый голос Снейпа вернул ее к действительности.
– Да-да, конечно. Профессор, извините, но, по-моему, это не то место, в которое мы должны были прибыть. Это явно городские стены. Это или Лаваль или Сомюр...
–Не выдумывайте, мисс Грейнджер.
Не оглядываясь, Снейп стал удаляться от замка. Он шел к лесу. Гермиона поспешила за ним. Ей совершенно не хотелось опять оставаться одной.
Найдя подходящую поляну, профессор остановился.
–Надо передохнуть и обсудить план возвращения, – он взглянул на девушку. – Надеюсь, вы не откажитесь перекусить?
– Не мешало бы, - её желудок уже давно намекал на необходимость подкрепиться.– Только чем?
Усмехнувшись, профессор достал из кармана две крошечные консервные банки. После увеличения, это оказалась тушенка.
–Здорово, - Гермиона наколдовала ложку.
–Может быть, разогреть? – предложил мужчина.
– Нет, я и так могу, – молодой здоровый организм отказывался ждать еще.
Они поели молча.
Потом профессор прислонился к стволу дерева и закрыл глаза.
Гермиона утилизировала банки. Теперь хотелось пить. «Надо в реке набрать воды», – решила девушка.
Она встала и тихонько, чтобы не разбудить мужчину, пошла по направлению к реке.
– Куда вы направляетесь, мисс Грейнджер? – раздалось как гром с ясного неба.
От неожиданности она вздрогнула и оглянулась. Снейп сидел в той же позе, но глаза были открыты.
–На реку за водой.
–А вдруг вас кто-нибудь увидит? Или вам мало того, что было утром.
–Извините, я не подумала.
–Мисс Грейнджер, голова для того и предназначена, чтобы ею думать. К тому же я обещал Поттеру доставить вас обратно. – Профессор зыркнул на девушку. – Да, кстати, ваш друг или кто он вам, просил передать, что обручальное кольцо для вас он купит после вашего возвращения.
–Это Гарри просил передать?
–А что у вас много таких друзей, которые делают подобные предложения?
–Нет, что вы, профессор, просто я не ожидала. Спасибо, это для меня очень важно.
А почему за мной Гарри сам не отправился?
–Потому что я умею варить зелья лучше, чем он, – сквозь зубы процедил Снейп.

« Ну, ничего себе. Значит, Гарри тоже хотел меня спасти. А Снейп настоял на своей кандидатуре. Интересно, какое кольцо имеет в виду Гарри? Он ведь догадался, что мне нравится Снейп. Неужели намекает на профессора, – девушка взглянула на Снейпа, – может Гарри, получил подтверждение, что и Снейп ко мне относится по-особому. А почему бы и нет».

– Долго вы еще будете витать в облаках, мисс Грейнджер? – Профессор подошел к Гермионе, - я вас уже два раза окликнул.
–Извините, профессор. Я вся во внимании.
–Расскажите-ка, что вы планируете делать дальше, – Снейп сел рядом.
Девушка на секунду задумалась.
–Профессор, а вы случайно не захватили хроноворот?
–Случайно захватил. И попрошу вас, мисс Грейнджер, обращаться ко мне согласно моему статусу.
–Простите, сэр,– смутилась девушка.
–Хроноворот нам не поможет, – не обращая внимания на извинения, продолжил профессор.
–Почему?
– Сэр, мисс Грейнджер, или профессор.
–Почему, профессор?
Снейп взглянул на девушку, как на полное ничтожество:
– По-видимому, сегодня утром, вы лишились не только некоторых предметов одежды, но и мозгов.
Гермиона вздрогнула, её губы задрожали. Слишком свежи были воспоминания о сегодняшнем утре.
Девушка вскочила на ноги и побежала.
– Петрификус Тоталус!
Оглушающее заклятие ударило в спину.
Она лежала неподвижная, беспомощная и могла только слышать шаги Снейпа, приближающиеся к ней.
Он присел перед ней на корточки:
–Вы должны меня слушаться, мисс Грейнджер, - сказал он. – Попробуйте еще раз убежать, и вы пожалеете, что родились на свет.
Он взмахнул палочкой:
– Фините Инкантатем! Действие заклятия прекратилось.

Гермиона села. Злые слезы катились из глаз. Все это было так унизительно. Сначала бродяги утром причинили боль, а теперь Снейп. Девушка вытерла лица и поднялась:
–Я и не собиралась убегать! - гордо вскинула она голову. - И не могли бы вы не напоминать мне об утреннем инциденте и вашем героическом поступке каждые 5 минут, СЭР!
Девушка вернулась на поляну, села на траву и прислонилась к стволу дерева. Разговаривать не хотелось. Думать тоже. Сказалось нервное напряжение, она и не заметила, как задремала.

***

«Мерлин! Какой же я болван,- ругал себя Снейп,- ну зачем я унижаю её. Она ведь меня возненавидит. И правильно - не любить же тебя...»
Голос сердца и голос разума не могли найти компромисс.
« Повезло Поттеру, такая девушка собирается выйти за него замуж. Вот уже и кольца собираются покупать.
А был бы ты умнее, она бы уже давно была с тобой. Ты ведь видел, как она на тебя смотрела на выпускном балу. Взял бы, да и пригласил на танец».
«Заткнитесь! У нас ничего не может быть общего».

Мужчина подошел к Гермионе. «Спит, совсем как ребенок». Он откинул прядь волос упавшую на лицо девушки. А так хочется прижать её к себе и не отпускать никогда.

***
Гермиона открыла глаза.
«А где Снейп? - она обвела взглядом поляну. – Вон сидит, как нахохлившийся ворон и что-то пишет».
Гермиона поднялась, потянулась и взглянула на профессора.
« Ну, уж нет, первой она с ним не заговорит. А вдруг и он будет молчать? Так и будем сидеть как два надутых индюка, – девушке стало весело. – Кто первым заговорит, тот и проиграет» – загадала она и вновь уселась под деревом.
Молчание затягивалось.
Делать было нечего. Гермиона решила сплести венок. Благо мятлика под рукой было предостаточно.
Венок получился превосходный. Девушка надела его на голову. «Словно лесная фея», - подумала она.

Профессор, конечно, заметил, перемены на поляне.
«Проснулась. Ах, как грациозно потянулась. Сейчас что-нибудь спросит.
Хм, молчит. И долго выдержит игру в молчанку? Интересно, что она делает из травы?»
Он уже более заинтересованно посматривал на девушку.
Когда она надела венок, мужчина задохнулся от восторга. Видно придется извиняться.

–Мисс Грейнджер, – окликнул он девушку,– не могли бы вы подойти ко мне.
«Ура! - На губах Гермионы появилась торжествующая улыбка. – Я выиграла».
– Уже иду, профессор.
«Слава Мерлину! Она не злопамятная,– обрадовался профессор, – недаром училась на Гриффиндоре».
–Я надеюсь, что вам теперь не нужно объяснять, почему мы не сможем воспользоваться хроноворотом?
–Не нужно, профессор. Сюда мы попали с помощью зелья, поэтому и вернуться сможем только с его помощью. – Гермиона взглянула на профессора, – поэтому нам нужно попасть в лабораторию...
–Это само собой, но сначала передвинемся на несколько веков, – Снейп достал хроноворот. – Надеюсь, вы знаете, как им пользоваться?
–Конечно. У меня был такой на третьем курсе.
– Тогда подвиньтесь ко мне поближе, мисс Грейнджер, – профессор встал.
Девушка сделала несколько шагов навстречу.
–Ближе! Еще ближе. А то опять потеряетесь.

Они стояли близко друг к другу. Девушка чувствовала дыхание мужчины. От него исходил слабый аромат полыни.

Профессор крутанул колесико хроноворота.
Перед глазами все расплылось и опять приняло четкие очертания.
–Так, перемещение завершено, - профессор сделал шаг назад. – Надеюсь это 16- век.
Гермиона тоже отступила:
– И я надеюсь...



Глава 6. На разведку

«Интересно,– подумала Гермиона,– а зелье Temperas уже изобрели?» А вслух спросила:
–Профессор, а вы уверены, что мы сейчас в шестнадцатом веке?
–Это сегодня и выясним.
– А как вы планируете пробраться в замок? Хотя мне все-таки кажется, что это город.
– Вот сразу все и узнаем. – Снейп прошелся по поляне. – Проще всего туда попасть под видом путешественников. Я, например, стану бароном де Ривье...
– А я? – Гермиона не могла скрыть восторга.
–А вы будете моим слугой, – профессор ехидно хмыкнул
– Слугой?– возмущенно переспросила девушка, – Да никогда!
–Мисс Грейнджер вы хотите выбраться отсюда или нет?
–Хочу!
–Тогда слушайтесь. Не хотите слугой будете пажом. Что практически одно и то же.
– И совсем не одно и то же. Паж должен обязательно быть из знатной семьи.
– Ну, из знатной, так из знатной, - согласился профессор. – Сейчас я наложу на вас маскирующие чары. И вас будут принимать не за девушку, а за юношу.
– Слава Мерлину! – обрадовалась Гермиона. – Значит, ко мне никто не будет приставать.
– Не обольщайтесь, мисс Грейнджер, хорошенькие мальчики пользуются не меньшим спросом, чем девушки, – ухмыльнулся мужчина. – Я продолжу с вашего позволения.
Девушка передернулась.
– Виконт де Кюсси, я думаю, это имя вам подойдет.
Девушка кивнула.
– Возьмите мантию, – Снейп достал из кармана уменьшенную мантию и протянул её девушке. – Вы сами трансфигурируете себе одежду или вам помочь?
– Конечно сама, – девушка отошла за деревья.
Через несколько минут, девушка придумала себе костюм.
Из мягкой тафты получился симпатичный камзол, штаны, чуть ниже колен, напоминающие бриджи, и сапоги ботфорты. Одежда была темно сиреневого цвета, а сапоги перчатки и берет с плюмажем - бежевого. Поверх камзола лежал пышный атласный воротник.
« Жаль, что нет зеркала». Подумала девушка.
–Профессор, вы готовы?
–Да, мисс Грейнджер.
Гермиона вернулась на поляну. Увиденное просто поразило её. Как все-таки одежда меняет человека.
Перед ней стоял высокий худощавый мужчина, лет сорока, одетый в черный, отделанный серебряными позументами костюм. Из-под широкополой шляпы на воротник из тонких кружев падали длинные пряди волос. Подвязки с пышными бантами поддерживали атласные чулки. Пряжки на башмаках тоже были отделаны серебром. На поясе висела шпага, инкрустированная драгоценными камнями.
–ВАУ! Профессор, да вы просто сошли с обложки журнала « Средневековый модник», – не удержалась от замечания девушка. – Вам очень идет.
Снейп смутился.
Гермиона первый раз видела смущенного профессора.
Мужчина быстро взял себя в руки:
–Ну а ваш внешний вид, мисс Грейнджер, требует корректировки.
– А что у меня не так? – удивилась девушка.
–Ваши волосы слишком длинные. Их придется укоротить.
–Намного? – Гермионе было жалко отрезать волосы.
–Нет. Оставим чуть ниже плеч.
–Никогда не думала, что мне будет делать прическу профессор зельеварения, – иронично заметила девушка.
Снейп достал палочку. Какое-то неуловимое движение, неразборчивое заклинание, и кудри Гермионы упали на траву.
Девушка тряхнула головой:
–Как-то непривычно стало...
–Ничего, скоро привыкните.
Осмотрев себя, Гермиона осталась довольна увиденным.
Барон де Ривье и виконт де Кюсси были готовы отправиться в путь.

***
Пройти сквозь ворота не составило особого труда, тем более они не охранялись. К тому же действительно это был не замок Анжер, а небольшой городок. Не задерживаясь на узких улицах, путешественники пошли в центр. На городской площади располагались ратуша и городская церковь.
Гермиона только успевала вертеть головой в разные стороны. Её глаза смотрели вокруг с не показным восторгом.
Профессор посмотрел на девушку и, наклонившись к её уху, тихо произнес:
– Мисс Грейнджер, вы не забыли, зачем мы здесь.
Ах, профессор, я и мечтать не могла, о том, что увижу, - она развела руки в стороны, - все это живьем.
Снейп хмыкнул:
–Нам лучше зайти в какой-нибудь трактир, и за стаканчиком эля послушать разговоры.

Они так и сделали. Трактир « Красное на белом» по внешнему виду напоминал бар «Три метлы» в Хогсмиде.
Гермиона и Снейп подошли к барной стойке, взяли себе по бокалу вина и сели за стол.
Вино было вкусное, чуть терпкое, замечательного насыщенного цвета.
Снейп посмотрел вокруг.
– Мисс Грейнджер, – сказал он, – вы посидите здесь, – а я пойду, добуду денег.
–Ограбите кого-нибудь? – невинно поинтересовалась девушка. – Вот уж не думала, что вы пойдете на такое.
–Не знал, что вы вообще обо мне думаете, – хмыкнул профессор и поднялся из-за стола, – пойду играть в кости. Он действительно направился к компании, игравшей в эту азартную игру.

Гермиона осталась одна. От нечего делать она окинула взглядом интерьер трактира.
«А здесь довольно уютно», – подумала девушка. Мягкий свет от свечей освещал каждый столик по отдельности. Столов было около дюжины, но не все они были заняты.
Под каждый бокал вина, как заметила девушка, выдавалась белая полотняная салфетка. Красное вино прекрасно смотрелось на белом фоне.
Через некоторое время зал стал заполняться людьми. Свободных столиков оставалось все меньше и меньше.
« Хоть бы ко мне никто не сел»,– забеспокоилась девушка.
Ее волнения не были напрасными.
Коротышка пяти с половиной футов в высоту и чуть меньше в ширину, в темно-зеленом украшенном золотом кафтане, склонился над ней и, пожирая глазами, произнес:
– Месье скучает? Разрешите составить вам компанию
Девушка ничего не успела ответить, как толстяк плюхнулся за её стол.
–Я не скучаю, а жду...
Но собеседник, по-видимому, не собирался ее слушать.
–Разрешите представиться,– он приподнялся, маркиз Генрих де Фуа.
–Виконт Луи де Кюсси, – в ответ промямлила Гермиона.
«Он не знает, что я девушка,– успокаивала она себя. – Ничего страшного посидит и уйдет».
–Месье виконт, – маркиз похотливо улыбнулся, – я виду вы из далека?
Гермиона кивнула.
Коротышка продолжал:
– Разрешите быть вашим провожатым и защитником в нашем славном городе. Скоро у нас состоится бал, и я хотел бы пригласить вас на это незабываемое зрелище.
Гермиона надела на лицо маску и никак не реагировала на собеседника.
Приняв ее молчание за согласие, маркиз продолжал изливаться соловьем:
– Где вы остановились, очаровательное дитя, я пришлю вам приглашение.
– Эээ ... ещё нигде, - пришлось подать реплику девушке.
–О, позвольте пригласить вас в мой дом.
Казалось, маркиз сейчас расплавится.
«По-моему он пытается меня закадрить, – от этой мысли стало смешно. – Неужели маркиз гей».
Гермиона не удержалась и хмыкнула.
Подумав, что это сигнал к более активным действиям маркиз стал придвигаться все ближе и ближе. Вот уже его колено коснулось ноги Гермионы.
«Ну, где же профессор», – она взглянула в сторону Снейпа.
Тот как ни в чем не бывало, продолжал играть.
Толстяк тем временем продолжил закреплять отношения. Он заказал еще вина.
Но когда его рука легла на её колено, девушка не выдержала.
С самой милой улыбкой, на которую была способна, она произнесла:
– Рад был знакомству маркиз, но, по-моему, меня зовут.
Она пыталась выйти из-за стола, но толстяк силой удерживал её руку.
И тут, наконец, появился Снейп.
–Мой дорогой Луи, обратился он к Гермионе, – я сожалею, что заставил тебя ждать. С этими словами он обнял девушку и поцеловал в губы.
Гермиона замерла. «Её поцеловал Снейп!»
Профессор отстранился. Все произошло так неожиданно, что она покраснела.
Снейп взглянул на маркиза:
Разрешите представиться барон де Ривье.
–Маркиз де Фуа, – недовольно произнес неудачливый ухажер.
–Приятно было познакомиться, – Снейп, красноречиво поправил шпагу и, взяв девушку за локоть, продолжил,– нам пора, дорогой.
Они вышли из трактира на улицу. Снейп посматривал на девушку и пытался представить её реакцию.
«Поцелуй получился спонтанным. Надо было осадить этого зарвавшегося маркиза. Хорошо, что Гермиона его не оттолкнула. Это радует. Но почему же она молчит?»

Гермиона шла рядом с профессором. «Меня поцеловал Снейп. Он меня поцеловал! Что ни говори, а это было приятно. Лишь бы только профессор не сказал какой-нибудь гадости». Она скосила на мужчину глаза.
Но на его лице, как обычно ничего нельзя было увидеть.
Несмотря, ни на что Гермионе было приятно идти рядом с ним.

Молчание затягивалось. Наконец девушка произнесла:
– Удачно поиграли в кости, сэр?
Профессор выдохнул. « Слава Мерлину, не сердится», – подумал он, а вслух сказал:
–На экипаж и коней хватит. – Потом добавил после небольшой паузы, вы были правы это действительно город Лаваль.
Они уже подходили к городским воротам.
–Мы уходим? – девушка удивилась.
–Проще переночевать в лесу, чем здесь и не спрашивайте почему, – отрезал профессор.




Глава 7. На реке

На знакомой и ставшей уже родной поляне, Гермиона, наконец-то, расслабилась. Она сняла сюртук и сапоги. Хотелось побыть одной. Подумать, проанализировать свои ощущения.
«Не плохо было бы искупаться, река ведь рядом», - промелькнула мысль.
– Профессор, а нельзя ли мне сходить на речку?
–Зачем?
–Искупаться, вода, наверное, теплая, – девушка умоляюще посмотрела на Снейпа.
Мужчина скептически взглянул на неё:
–Ну что с вами делать? Пойдемте, – согласился он.
–А вы куда?
–С вами. Не думаете же, вы, что я отпущу вас одну?
–Спасибо профессор, – вы, кстати, тоже можете окунуться. – Гермиона ехидненько взглянула на собеседника, и, не ожидая ответа, зашагала к реке.

–Я буду купаться здесь,– сообщила девушка.
–Купайтесь. Я вам не запрещаю.
–Но мне придется раздеться.
–Раздевайтесь.
–Но...
– Я отвернусь. Что я не видел обнаженных женщин, – пробормотал Снейп.

Гермиона быстро сбросила с себя свитер, бриджи и вошла в реку.
Вода была действительно теплая. Она нежно обволакивала кожу, создавая незабываемые ощущения. Купаться голышом в естественном водоеме ей еще не приходилось. Это было так необычно и очень приятно.
Девушка поплавала вдоль берега, пару раз нырнула время, от времени поглядывая на Снейпа.
Тот сидел на берегу и что-то писал.
Она не знала, что перо в руке было только прикрытием.
Мужчина прислушивался к плеску воды, и все его естество рвалось туда, где скользила по волнам русалка. Боль в паху стала невыносимой. Сил терпеть уже не осталось.
Он вскочил и зашел за ближайшие кусты.
Одного движения оказалось достаточно, чтобы наступила разрядка. Облегченно вздохнув, он стал быстро поправлять одежду.

В это время Гермиона вынырнув в очередной раз, вновь бросила взгляд на берег.
Снейпа не было.
Не раздумывая, она поплыла к берегу.
Она не рискнула выходить из воды, вдруг там, какая-то опасность. Она заплыла в тростник и притаилась.
Снейп, выйдя из кустов, взглянул на реку. Гермионы не было.
В несколько прыжков он достиг кромки берега.

–Гермиона! – его голос сорвался.
–Я здесь, профессор, – отозвалась девушка и помахала рукой.
–Немедленно выходите из воды! – заорал Снейп, – какого черта вы спрятались?
–Вас не было на берегу, и я испугалась,– пришлось ей оправдываться.
–Долго я ещё буду ждать?! Немедленно выходите из воды! – Снейп был сердит.
–Я не могу выйти.
Почему?
Гермиона закатила глаза:
–Потому что я не одета, а вы стоите рядом с моей одеждой.
–Ах да ... – Снейп развернулся к ней спиной.

Гермиона выскочила из воды, бросилась к вещам и кое-как натянула их на себя.
–Я уже оделась.
Снейп повернулся, и губы его расплылись в ухмылке:
–У вас свитер надет на изнанку.
– Ох, смутилась девушка.
– Нам пора возвращаться. – Мужчина опять углубился в лес.
Девушка, чуть приотстав, быстро переоделась.

Ночлег устроили очень быстро. Снейп наколдовал палатку, причем двухместную.
Заметив смущение девушки, он сказал:
–Мисс Грейнджер, я обещал вашему... Поттеру доставить вас к нему в целости и сохранности. Так что, со своей стороны, я ручаюсь, что не причиню вам вреда. С этими словами он вошел в палатку.
Глупо было сидеть рядом с убежищем, когда есть возможность нормально отдохнуть. Гермиона вздохнув, тоже отправилась спать. Они лежали, каждый в своем углу, укрытые своими пледами... И опять никто не сделал первый жест навстречу.
Гермиона не знала, как к этому отнесется Снейп, последний - боялся сделать несчастной невесту Поттера.

Лишь только первый луч солнца коснулся земли, мужчина проснулся. «Да, прохладно нынче в лесу» - он посмотрел на спящую девушку. Гермиона спала, свернувшись калачиком. Он поправил на девушке плед и накрыл сверху своим.
Надо разработать план, следуя которому они смогут проникнуть в замок.

Профессор задумался: «Кому никогда не откажут в гостеприимстве? Тому - кто выше по статусу, чем хозяин замка. Выше, чем герцог только король. Это не подходит.
Еще не откажут священнику. Желательно повыше рангом. Это можно сделать.
Он представится епископом, а Гермиона будет при нем послушником.
Решено».

Профессор наколдовал котел и приготовил завтрак.
Девушка еще спала, поэтому Снейп решил попробовать сделать себе епископское облачение.

Когда девушка, наконец, проснулась, то заметила, что укрыта двумя пледами. Наложив на себя очищающие заклятия (не показываться же на глаза Снейпу в таком виде), она вылезла из палатки.
Внезапно она застыла, как вкопанная.
Прямо на неё смотрел высокий мужчина, лет сорока, с головы до ног облаченный в пурпур. Поверх красной сутаны лежал белый кружевной воротник; на груди поблескивал золотой крест; алая атласная шапочка видимо прикрывала тонзуру, выстриженную на его черных волосах; на руках были надеты красные перчатки. Причем указательный палец правой руки украшал перстень с изумрудом.

Наконец, Гермиона пришла в себя:
–Профессор, а вам идут цвета Гриффиндора.
Лицо Снейпа скривилось при упоминании самого нелюбимого факультета.
–Вы хотите в таком виде пойти в город? – поинтересовалась она.
– Нет, мисс Грейнджер, в таком виде я пойду в замок Анжер.
Он произнес заклинание и на нем, вновь оказалась вчерашняя одежда, выдержанная в черных тонах.
–Если хотите есть, то ешьте, – он кивнул на котелок, стоящий неподалеку.
–А вы что умеете готовить? – удивленно спросила девушка, заглянув в котелок, с аппетитно выглядевшей кашей.
-Вы меня не перестаете удивлять. Варить зелья – это практически то же самое, что варить суп.
– А вы ели? – она взглянула на зельедела.
–Ел. Не волнуйтесь, мисс Грейнджер, я вас не отравлю.
Гермиона смутилась:
–Я об этом и не думала.
Такой вкусной каши она еще не ела.
–Спасибо, профессор, очень вкусно. Я без вас бы умерла с голоду.
Снейп промолчал.



Глава 8. Суд инквизиции

Второй выход в город оказался более длительным по времени.
Едва они направились к лавкам ремесленников, как раздался звон набата. Гермиона переглянулась со Снейпом:
–Что случилось?
–Не знаю, – был ей ответ. – Надо идти на площадь.
Мимо них в большом возбуждении, в сторону городской площади, бежали люди.
Наши герои вынуждены были отправиться следом за ними.
В центре площади стоял, врытый в землю столб. Рядом лежали вязанки хвороста Молодую женщину, в разорванной рубахе несколько монахов стали привязывать к столбу.
По толпе пошел ропот.
–Ведьма...
– Будут судить ведьму...
«Неужели будет казнь...» – Гермиона не хотела здесь оставаться.
Она, конечно же, читала об охоте на ведьм, знала, что например, в Тулузе за один год на костре было сожжено 400 ведьм. Но увидеть это своими глазами ей бы не хотелось.
На площади, казалось, собрался весь город. Люди, настолько плотно стояли друг к другу, что выбраться, и не привлечь к себе внимание было не возможно.
Оставалось одно – ждать.

Солнце пекло нещадно. Наконец на помост вышел эскорт священнослужителей. Один из них развернул свиток.
«Анна Рюз, 26 лет от роду, – читал он, – обвиняется в том, что наводила порчу на коров, и другую живность, а так же сожительствовала с дьяволом и родила от него неведомое животное в облике козла с головой волка и хвостом змеи.
За то, что она призналась в своих грехах и покаялась, милостью божьей, четвертование будет заменено казнью «без пролития крови», то есть сожжением на костре».
Закончив чтение приговора, и прочитав молитву, он перекрестил женщину:
Absolvo te! ( Отпускаю грехи твои!)

К столбу подбежали монахи с горящими факелами и подожгли хворост. В ту же минуту на несчастной вспыхнула одежда, и раздался крик, разрывающий барабанные перепонки.
Гермиона зажмурилась и закрыла уши ладонями.
Над площадью поплыл запах жареного человеческого мяса.
Если бы не Снейп она бы упала, потеряв сознание.
Заметив, что спутнице стало плохо, он прижал её к себе и поддерживал до тех пор, пока страшное действие не закончилось, и люди не стали расходиться.
Едва они отошли от места казни, как девушку стало рвать.
–Мужчина протянул ей платок:
–Мисс Грейнджер, вам надо успокоиться и прийти в себя. Пойдемте.
Она согласна была идти куда угодно, лишь бы подальше от этого места.
– Сейчас я сниму номер, и вы сможете отдохнуть.
Они вошли в первый попавшийся трактир.

Комната оказалась не так уж и плоха. В центре стояла кровать, под стеной стол и скамейка.
Снейп помог ей снять камзол, и она без сил упала на кровать.
– Я ненадолго уйду, а вы подождите меня здесь и никуда не выходите,– он погладил ее по голове.

***

У него было много дел. Необходимо купить экипаж. Выбирая лошадей, Снейп услышал интересную информацию. У герцога Монферрана умер аптекарь. А супруга герцога дня не может прожить без лечебных кремов и бальзамов, которыми снабжал её он. Теперь шикарная лаборатория в замке Анжер пустует.
« Вот он выход из положения, – подумал Снейп, – надо просто занять должность аптекаря в замке Анжер и восстановить рецепт зелья Temperas».

Профессор зашел в аптеку и купил несколько самых необходимых для зельедела вещей.
Теперь надо экипировать Гермиону.
Она будет моей помощницей. Значит, ей понадобится женская одежда. Он зашел в лавку с намерением купить женскую одежду.
–Милейшая, он обратился к хозяйке лавки,– не окажите ли вы мне помощь в покупке гардероба для молодой дамы.
–Что бы вы желали? – уточнила хозяйка, оценив внешний вид мужчины.
–Все. От нижнего белья до верхней одежды.
–Опишите мне вашу даму, – попросила она.
Снейп выполнил просьбу и зашел в ближайшую закусочную перекусить.
Через час, вернувшись за покупками, и щедро расплатившись с женщиной, он отправился к Гермионе.

***

Когда профессор вышел из комнаты, девушка закрыла глаза. Она никогда не сможет забыть того, что видела на площади. Себя стало жалко, хотелось домой. Слезы, постоянные её спутницы, потекли по щекам. Поплакав, девушка задремала.

Проснувшись, она не сразу сообразила, где находится.
Но потом память услужливо подсказала, свидетелем, какого события ей пришлось стать. Снейпа еще не было.
Рядом с кроватью стояла миска с водой, и висело полотенце. Умывшись, девушка села возле окна и стала ждать возвращения профессора.
Ждать и догонять это всегда очень сложно. Тем более, что занять себя нечем.
Гермиона начала волноваться.
День приближался к концу, а профессор все не возвращался. Непонятная тревога овладела её сердцем.
«Если он не придет через час, – решила она, – пойду его искать». Солнце неумолимо двигалось к закату.
Потеряв терпение, Гермиона стала надевать камзол, она твердо намерилась идти на поиски Снейпа.
В этот момент дверь открылась, и вошел профессор.
Не помня себя от радости, девушка бросилась ему навстречу и обняла:
–Где вы были так долго? Я думала, что с вами что-то случилось.
Снейп молчал и не смел шевельнуться.
Ещё никто и никогда не встречал его подобным образом. Горло сдавило.

Наконец, Гермиона расцепила объятия и посмотрела на мужчину:
–Никогда не оставляйте меня так надолго.
« Была бы моя воля, я не расстался бы с тобою никогда,- подумал профессор, - но не я здесь решаю», – он отвел глаза.
Гермиона отступила на шаг. К Снейпу тоже вернулось самообладание.
– Это вам, он протянул девушке коробку.
– Мне? – удивление отразилось на ее лице.
Она открыла коробку и стала доставать вещи и обувь.
–Спасибо, профессор, какая красота! Можно я померяю? – Она стала стаскивать сапоги. – Вы не могли бы отвернуться?
– Извините, – Снейп вышел из ступора.

Минут через пять блузка, корсет, юбка с большим количеством подъюпников были надеты. Туфли оказались чуть великоваты. Но с помощью волшебства стали нужного размера.
–Можете поворачиваться, – разрешила она.
Мужчина повернулся. Он не мог отвести восхищенного взгляда от девушки. Белая блузка оттеняла загорелую кожу, корсет выгодно подчеркивал все изгибы тела.
Гермиона покружилась, демонстрируя наряд
– А это что девушка вновь заглянула в коробку. Ого, нижнее белье.
Шелковые панталончики с кружевами появились на свет божий.
–Профессор, а теперь рассказывайте, зачем это все понадобилось? – девушка подозрительно посмотрела на мага.
Тот смутился.
– Хм... Завтра мы поедем в Анжер. У герцога Монферрана умер аптекарь. Я устроюсь вместо него, а вы будете моей помощницей и по совместительству племянницей.
–А почему не племянником?– удивилась Гермиона.
–Потому что так вас будет легче защитить. Понятно, мисс Грейнджер?
–Да, конечно, сэр, - она замолкла,- я только привыкла, что меня зовут Луи... теперь значит буду ... Луиза.
–Да. Луиза Ривье, думаю, подойдет,– согласился мужчина.
– Мы будем с вами носить одну фамилию? А нельзя оставить прежнюю, вдруг эту забуду?– Гермиона улыбнулась.
– Вы никогда ничего не забываете, мисс Грейнджер, и не надо придуриваться, – Снейп тоже улыбнулся.
– А вам очень идет улыбка, как бы мимоходом заметила девушка.




Глава 9. В одной кровати

За окном стали сгущаться сумерки. Пора было ложиться спать. Гермиона, вновь, почувствовала себя неловко. Одно дело спать в палатке, совсем другое в одной кровати.
–Не знаю, как вы мисс Грейнджер, - Снейп задул свечу, - а я устал и ложусь спать.
Вид снимающего одежду мужчины ещё больше смутил девушку. Она почувствовала легкое возбуждение.
–Отвернитесь, мисс Грейнджер, нечего на меня глазеть,– раздался раздраженный голос.
–Здесь все равно почти ничего не видно, – отозвалась девушка.
–Вот именно почти. Завтра трудный день. Ложитесь немедленно! – прозвучал приказ.
Делать было нечего. Гермиона трансфигурировала из свитера ночную рубашку и стала раздеваться. – Вы тоже не смотрите, сэр.
–Я и не смотрю, мисс Грейнджер, тем более, я уже все видел.
Девушка почувствовала. Как кровь прилила к щекам.
– Ну а если видели, да и спать будем в одной кровати... то не могли бы вы называть меня по имени.
– Тогда и вы меня по имени называйте, – отозвался мужчина и добавил, – не волнуйтесь, Гермиона, я вас не трону.
– Да помню я, помню про... Северус, вы обещали Гарри, что я вернусь в целости и сохранности,– съехидничала девушка.

***

Замок Анжер издавна был резиденцией французских королей. Одно время там жил "добрый король" Рене Анжуйский, который вошел в историю как благодетель своих подданных и блестящий литератор.
Нынешний владелец замка был одним из потомков славного короля.
Герцог де Монферран с супругой, многочисленным семейством, целым штатом прислуги придерживались обычаев установленных ещё в 15 веке.
Супруга герцога – Франциска была дамой взбалмошной, но доброй и веселой. Интриги её не интересовали.
Сам герцог обожал жену, несмотря на то, что они состояли в браке уже более 15 лет.

***

Проснувшись утром. Как обычно первым, Снейп почувствовал, что кто-то не просто лежит рядом.
Гермиона спала сном праведника. Её рука обнимала профессора за грудь, а нога, согнутая в колене, лежала на самом интересном месте, которое сразу же оживилось.
Сердясь на себя за несдержанность, профессор осторожно выбрался из-под девушки.
Холодная змея ревности стала заползать в сердце.
« Так она привыкла спать и просыпаться с Поттером», – промелькнула мысль.
– Ненавижу его! – прошептал мужчина. Он быстро оделся и спустился вниз заказать завтрак.

Пробудившись ото сна, Гермиона обнаружила, что опять одна.
Быстро вскочив с кровати, девушка начала одеваться. Она натянула камзол, бриджи, то есть все, во что была одета утром и наложила на себя чары, позволяющие окружающим видеть в ней юношу.
Ну, все, девушка окинула взглядом комнату. Можно спускаться вниз. Она подошла к двери и попыталась открыть. Дверь не поддавалась.
« Снейп наложил закрывающее заклятие, – она улыбнулась, – Аллохомора здесь точно не поможет».
Через мгновение дверь распахнулась, и в комнату вошел профессор, неся на подносе завтрак:
– Доброе утро, мисс Грейнджер, я вижу, вы уже готовы?
–Здравствуйте, профессор, по-моему, мы договорились называть друг друга по имени.
–Тогда ешьте побыстрее Гермиона и отправимся в путь.
–Спасибо Северус.
Они обменялись любезностями.

Коляска ехала по дороге. На козлах сидел возница. Время от времени он покрикивал на лошадь и щелкал кнутом. За окном пробегали рощицы, деревеньки, поля.
Гермионе было спокойно и комфортно.
Рядом сидел человек, в которого она без сомнения была влюблена. Очень хотелось прикоснуться к нему, почувствовать его руки на своем теле. Воображение сразу нарисовало интересную картину: «Руки Снейпа скользят по её телу, прикасаются к груди...».
Гермиона встряхнула головой: « Ну и мысли. Еще не хватало покраснеть» На щеках тут же появился румянец.

Снейп смотрел в другое окно. Точнее делал вид, что смотрит. Краем глаза он наблюдал за девушкой. Он заметил, что она задумалась, потом, как бы отгоняя какие- то мысли встряхнула головой, потом очаровательно покраснела.
– Вам не плохо? – он взял девушку за руку и поднес её к губам.
–Все нормально, – она боялась пошевелиться.
–Простите, – мужчина отпустил руку и отвернулся к окну.

***

В замке герцога Монферрана царил переполох. Скончавшийся несколько недель назад аптекарь оставил всю семью без парфюмерии: без привычных кремов, пудры, румян. Герцогиня требовал нанять хоть кого-нибудь на место безвременно скончавшегося месье Рене.
Герцог обещал сделать все возможное.

***
Тишина нарушалась только скрипом колес, топотом копыт, да возгласами возницы.
Заехав на постоялый двор, путешественники переоделись. Точнее переоделась Гермиона, а профессор просто подправил свой костюм. Он убрал серебряные позументы с камзола и с пряжек туфлей, уменьшил поля шляпы, ликвидировал шпагу, а из плаща, вновь сделал мантию.

– Я готова! – объявила девушка.
– Гермиона, вы так и собираетесь ехать с распущенными волосами? – едко поинтересовался Снейп.
– Мне нечем их заколоть. « Точнее, я и не подумала об этом».
– Есть множество заклинаний, позволяющих сделать разные прически, – менторским тоном произнес мужчина.
–Я таких заклинаний не знаю,– она передернула плечами.
– О, Мерлин! За что мне такое наказание? – профессор взмахнул палочкой и в тот же миг волосы девушки образовали замысловатую прическу.



Глава 10. Два кандидата на должность

Замок Анжер возвышался над равниной, словно исполинский колосс. Развалины, которые видела Гермиона, были впечатляющими, а уж то, что предстало пред глазами сейчас, было поистине монументальным творением.
Великолепная крепость с толстыми стенами, с зубцами и круговыми ходами наверху. Подъемный мост, помещался между двух башен и представлял собою как бы отдельную крепостцу.

Подъезжая к замку, путешественники увидели еще одну карету.
Оказалось, что теперь на должность аптекаря претендуют два человека: месье Туше из Орлеана и месье Ривье, то бишь профессор Снейп.
Герцог де Монферран очень удивился, когда ему доложили, о сразу двух кандидатах Дело в том, что зельедел нужен был герцогу не только, чтобы пополнять запасы парфюмерии, но и для личных дел.
Он немного разбирался в зельях и поэтому решил лично побеседовать с претендентами.
Слуга потребовал рекомендательные письма. Оба кандидата протянули бумаги.
«Интересно, где взял их Снейп, – заинтересовалась Гермиона. – Не иначе сам написал».

Господин Туше был невысоким худощавым блондином с необычайно светлыми, какими-то водянистыми глазами. Рядом с ним стоял хмурый с невыразительным лицом юноша, лет двадцати.
Первым вызвали господина Туше.

Гермиона взглянула на профессора. Снейп был невозмутим.
Вдруг он наклонился к девушке и очень тихо, но четко произнес: «Не вздумайте воздействовать на герцога магией».
Она удивленно подняла брови.
–Я чувствую присутствие волшебника. И не надо вертеть головой, – профессор поморщился.

–Месье Ривье вас ожидает Герцог де Монферран. – Лакей поклонился, пропуская профессора в кабинет.

Молодые люди остались одни. Юноша неприязненно посматривал на девушку.

– Мадмуазель Ривье и месье Винс.
Гермиона и юноша вошли в кабинет.
Снейп и Туше были уже там. За массивным столом сидел герцог де Монферран.
Рядом с ним стоял еще один человек. «Наверное, секретарь», - подумала девушка.
Гермиона, совершенно автоматически, сделала реверанс.

Герцог, по-видимому, находился в прекрасном расположении духа.
Обращаясь к зельеделам, он произнес:
– У вас прекрасные рекомендации. Поэтому я намерен предложить место вам обоим.
Месье Туше расплылся в улыбке:
–Я буду, счастлив, милорд.
–Я против! – Снейп надменно взглянул на соперника.

Герцог не скрывал удивления:
– Объяснитесь сударь.
– Охотно, милорд, я не смогу работать с человеком, которому не доверяю, – Снейп посмотрел прямо в глаза герцогу. – Во многие зелья добавляют яды. Отвечать за чужие ошибки я не намерен.

–Вы, по-своему, правы, – заметил герцог и посмотрел на молодых людей стоящих поодаль. – А так ли хороши в зельях ваши помощники, как вы их описываете?

– Мадмуазель, месье, милорд просит вас подойти поближе, – «секретарь» указал на центр комнаты.
Они подошли.
–Я задам вам несколько вопросов,– герцог посмотрел на них,– и решу кто останется в замке, а кто должен будет уехать.

Гермиона заволновалась. Она всегда волновалась пред экзаменами, а сейчас, наверное, будет посложнее.
Она взглянула на Снейпа. Тот ободряюще кивнул головой.

Герцог, задумавшись на секунду, задал вопрос:
– Что получится если смешать измельченный корень асфоделя с настойкой полыни?
Рука Гермионы взлетела вверх.
Снейп хмыкнул. Девушка смутилась и, опустив руку, протараторила:
– Из корня асфоделя и полыни приготавливают усыпляющее зелье, настолько сильное, что его называют напитком живой смерти.

– Давайте попробуем еще раз, - герцог заинтересованно посмотрел на девушку. – В чем разница между волчьей отравой и клобуком монаха?

Снейп был удивлен, именно такие вопросы он задавал Гарри Поттеру на первом курсе.
Между тем Гермиона посмотрела на юношу. Тот молчал.
–Можно мне ответить, сэр? Прошу прощения, милорд?
Тот кивнул.
–Волчья отрава и клобук монаха – этот одно и тоже растение.

Герцог рассмеялся и, посмотрев на Снейпа, сказал:
–По-видимому, господин Ривье, ваша помощница подготовлена лучше. Вы остаетесь.
Лаваль, мой камердинер проводит вас.
Аудиенция была закончена.




Глава 11. Первые знакомства, первые находки

Башня – донжон, под которой ребята нашли лабораторию, в данный момент была в прекрасном состоянии и стояла целехонькая.
В лабораторию вел уже знакомый люк, только сейчас он был накрыт не каменной плитой, а деревянной крышкой.
Их комнаты находились на первом этаже.
–Прошу вас,– Лаваль указал на дверь, – здесь вы будете жить, а список косметических средств, необходимый герцогине вы получите чуть позже.
Едва распаковав вещи, наши герои отправились в лабораторию.
Гермиона сразу же бросилась смотреть на месте ли «чайник», который так приглянулся Рону.
Ничего похожего не было.

–Гермиона не прикасайтесь ни к чему, - неожиданно раздался голос Снейпа, – мы не знаем, от чего умер мой предшественник.
Девушка кивнула.
–Кстати, – продолжил профессор, – я сказал герцогу, что вы моя племянница, дочь погибшего брата.
– Значит, я могу вас называть дядюшка? – озорные искорки загорелись в глазах Гермионы.

***

В одной из самых отдаленных башен замка, раздавались странные звуки. Кто-то рычал, скулил, визжал, царапал двери и стены.
Никто из прислуги не имел права заходить в это отдаленное место. Да не все и знали о том, что происходит за закрытыми дверями комнаты.
Кто это мог быть?
Если бы можно было заглянуть в крошечное окошко, находящееся почти под потолком, то увиденную картину вы не смогли бы забыть никогда.
Разодранная обивка стен, разломанная, поцарапанная мебель и разорванная одежда составляли интерьер комнаты.
Огромный зверь, напоминающий волка, покрытый темно-серой, практически черной шерстью, скаля зубы, бесновался в комнате.
Если бы у вас возникло желание взглянуть на ночное небо, то луна, появившаяся из-за туч, вам наверняка бы подсказала ответ на ваш вопрос.

***

К вечеру Лаваль принес заказ, перечислявший косметические средства, которые срочно нужны были герцогине: румяна, белила, бальзамы, пудра и тому подобное.
Заглянув в список, Гермиона не смогла скрыть ухмылки:
–Северус, вам придется переквалифицироваться в косметолога.
–Не ехидничайте, Гермиона, посмотрите лучше какое количество парфюмерии, нам придется изготовить.
–Нам?
–Естественно нам. Вы ведь не забыли, что являетесь моей помощницей?
– Ого, сколько! – удивилась девушка...– Да этим можно намазать весь Хогвартс!

Не теряя времени, они принялись за работу.
Сложность выполнения заказа заключалась ещё и в том, что волшебники привыкли поддерживать огонь под котлом с помощью волшебства. Здесь, такой метод вызвал бы массу вопросов.
Поэтому надо было научиться использовать натуральный огонь.
Работа кипела до позднего вечера.
Ночью, когда никто не мешал, Северус и Гермиона предпринимали попытки найти зелье Temperas, из-за которого они здесь и оказались.
Ничего похожего не было. Мало того, никаких книг, рукописей, даже клочка бумаги не попалось на глаза.
– Странно все это, – констатировал Снейп.
– Вы тоже заметили, что нет ни единого написанного слова,– согласилась Гермиона.
–Или мы не замечаем очевидного, или архив отсюда изъяли,– подвел итог поисков профессор.
Он посмотрел на девушку:
–Гермиона, вам лучше пойти спать, а я еще задержусь.
–Я только с вами лягу,– девушка не сразу поняла, насколько двусмысленно прозвучала эта фраза. – То есть, - смутилась она, – вы тоже должны поспать.
–Я понял вас, мисс Грейнджер, понял, – улыбнулся мужчина.
– Спокойной ночи, дядюшка, – она подошла и чмокнула его в щеку.
Теперь смущение испытал профессор

***

Неделя пролетела незаметно. Приготовление, фасовка, упаковка косметики не оставляли нашим героям свободного времени.
Гермионе чаще, чем профессору приходилось общаться с обитателями замка. Она выяснила, что герцогиня со свитой в скором времени отправляется в гости к своей двоюродной сестре в Тулузу. « Поэтому и заказали столько парфюмерии»,– догадалась девушка.
Наконец сборы были закончены, и герцогиня с огромной свитой отправилась в путь.
Супруг, не поехал ее сопровождать, сославшись на неотложные дела.
Замок опустел.

***

После отъезда герцогини работы меньше не стало.
Теперь Снейп должен был удовлетворять запросы герцога де Монферрана, который, как отмечалось ранее, немного разбирался в зельях.
В тот день, который некоторым образом изменит привычный распорядок дня, профессор был занят приготовлением сложной восстанавливающей мази, по личному рецепту герцога. Гермиона помогала, нарезая и растирая ингредиенты, когда профессору принесли записку от герцога.

Господин Ривье.
Буду ждать вас сегодня после ленча в
столовой.
Герцог де Монферран.

Ленч уже заканчивался.
–Я не успею доварить зелье, - профессор отложил записку, – придется вам, Гермиона, пойти вместо меня и предупредить герцога.
– Я не знаю, где находится столовая, – девушке не хотелось уходить.
–Спросите у кого-нибудь. Заодно осмотритесь и прогуляетесь,– настаивал мужчина.
Делать было нечего, и Гермиона отправилась на встречу с герцогом.

«Где эта столовая»? – подумала девушка, войдя в вестибюль замка.
Обычно столовые в старинных замках располагались на первом этаже. «Что ж буду, заглядывать в каждую дверь», – решила девушка. Ни о чем спрашивать у лакеев не хотелось.
Убранство замка было обычным для того времени. Мебель была добротная и удобная для перемещения, с ручками; возле стен стояли комоды. На передвижных балках развешаны шпалеры, ими можно было перегородить комнату - для тепла и для того, чтобы разделить помещение на несколько частей...
Открыв первую попавшуюся дверь, Гермиона заглянула во внутрь.
– Ба! Да это библиотека!
Моментально забыв о цели своего визита, она ринулась туда.
Глаза забегали по корешкам книг. Здесь были фолианты по философии, по астрологии, по алхимии. Увидев, имя автора на одном из фолиантов Гермиона не удержалась и сняла книгу с полки. Да это же знаменитый трактат о философском камне Николаса Фламеля. Такой книги даже в Запретной секции Хогвартса нет.
Девушка открыла книгу и углубилась в чтение.
Она так увлеклась, что не заметила, как в библиотеку вошел человек.
Увидев девушку, в достаточно простом платье читающую старинную книгу, он удивился. Девушка была ему неизвестна... « Неужели новая фрейлина герцогини? – подумал он, - Хотя вряд ли. Слишком дешевое платье, да и книг те не читают».
Он тихонько подошел к девушке и заглянул в книгу. « Да это же « Сущность жизни и философский камень» Фламеля».
–Интересно?
– Ещё как, – отозвалась девушка, но глаз от книги не оторвала.
« Интересная реакция», – мужчина улыбнулся.
–И о чем пишут? – предпринял он еще оду попытку завести разговор.
–Да это же... – девушка оглянулась

Перед ней стоял молодой красивый светловолосый мужчина, несколько изможденный на вид.
Вряд ли ему было больше тридцати лет. Длинные волосы падали на плечи, голубые глаза смотрели с интересом. Он улыбался.
– А...о... э..., - пролепетала девушка.
–Вы кто? – мужчина заинтересованно смотрел на девушку.
–Меня зовут ... – Гермиона на секунду задержалась с ответом ... – Луиза Ривье. Я племянница здешнего аптекаря.
– Ах, так это значит, вы поразили своими ответами моего брата? – мужчина засмеялся. – Разрешите представиться Граф Луи де Шампе, брат герцога де Монферрана.
– Очень приятно, граф. – Гермиона сделала книксен. – Извините, мне срочно нужно в столовую к герцогу.
–Прошу прощения, зачем?
–Передать сообщение от дядюшки.
– Разрешите, я вас провожу, – граф предложил ей руку.
–Надо поставить книгу на место,– она пошла к стеллажу...
– Разрешите, я вам помогу, – с этими словами граф взял фолиант из рук девушки и поставил на место.

В столовую они вошли вместе.
Герцог был недоволен.
– Где ваш дядя? – без предисловий начал он.
–Господин герцог, он не смог прийти, так как приготовление восстанавливающего зелья, которым он сейчас занимается, требует его постоянного присутствия.
– Это я задержал мадмуазель Ривье, – вмешался граф.
Герцог хмыкнул и, обратившись к Гермионе, сказал:
–Мадмуазель, предайте господину Ривье, что я буду ждать его завтра здесь же, в это время.
– Конечно, милорд, как скажите. – Она поклонилась и вышла из столовой.

***

Герцог сидел в своем кабинете и думал. Ему срочно нужно поговорить с этим зельеваром. Вопрос, который надо было обсудить, касался лично герцога и его семьи. А теперь придется отложить беседу еще на один день.
От раздумий его оторвал приход брата.
– Почему мадмуазель опоздала? – напрямик спросил герцог.
– Я нашел её в библиотеке, читающей книгу.
Брови герцога поползли вверх.
– Да, представь себе, – продолжил брат, – и не просто какой-нибудь романчик, – а трактат Фламеля о философском камне.
От удивления герцог на секунду лишился дара речи.
– Эта семейка не так поста, как показалось, – констатировал он и добавил – Возможно, именно они и смогут нам помочь.

***

В лаборатории Снейпа не было. «Значит он у себя в кабинете,– подумала девушка. – Надо рассказать ему о библиотеке». Она подошла к двери и постучала.
– Войдите! – раздался голос профессора.
Он сидел за столом и что-то писал.
–Что хотел герцог? – Снейп предложил девушке присесть.
–Он не сказал, но просил предать, что ждет вас завтра в это же время в столовой.
А еще, – Гермиона сделала паузу, – я нашла библиотеку! И даже читала книгу ... Николаса Фламеля «Сущность жизни и философский камень».
Она восторженно смотрела на мужчину.
–Вы умница, Гермиона, - Северус был доволен.

***

Отправившись в свою комнату и улегшись на кровать, Гермиона долго не могла заснуть.
Решив больше не мучить себя, она накинула на себя плащ и отправилась в лабораторию.
« Чем страдать от бессонны, лучше поищу тайники,» – решила девушка.
Направляя волшебную палочку на каждый подозрительный предмет, и произнося заклятия, она методично обходила лабораторию по периметру. Пока ничего найдено не было. Спать все еще не хотелось.
– Раскрой свои тайны! – она навела палочку на угловой шкаф. И, о чудо, тот сдвинулся с места и стал, как бы вдавливаться в стену. Перед девушкой оказалась площадка, по обе стороны которой находились две двери.
Уже сделав шаг по направлению двери, девушка замерла. А вдруг шкаф станет на место? Ей совсем не хотелось оказаться замурованной неизвестно где.
Надо будить Снейпа.

Она тихонько подошла к его комнате и постучала. Ответа не было.
–Северус... – позвала она, – вы спите?
–Глупый вопрос Гермиона – раздался недовольный голос мужчины,– разве на него можно ответить положительно?
– Хм... У меня к вам небольшое дело.
– А до утра ваше дело не подождет? – Мужчина сел на кровати.
–Северус извините, что я вас разбудила. Я нашла тайник в лаборатории, не подстрахуете ли вы меня, а то одной туда лезть страшно.
– Слава Мерлину, что здесь нет Уизли, – хмыкнул профессор. – Показывайте.
На ходу, надевая мантию, он вслед за Гермионой спустился в лабораторию.

Ниша в стене очень заинтересовала профессора
–Оставайтесь здесь, а я пойду, посмотрю, что там, – он открыл правую дверь и исчез из виду.
В тот же момент шкаф встал на место. Гермиона прислушалась. Из-за стены не раздавалось ни единого звука.
Она вновь отодвинула шкаф и принялась ожидать профессора.

«Ну почему я его все время жду, – думала она. - Наверное, мне так на роду написано».
Северуса все не было. Она заволновалась. Держа наготове волшебную палочку, девушка решила заглянуть в ту дверь, куда вошел мужчина.
–Профессор, позвала она,– где вы?
–Я здесь, мисс Грейнджер! – раздалось за спиной.
Гермиона дернулась. Позади нее стоял Снейп, вышедший из противоположной двери. В руках он держал золотой « чайник».
– Вы нашли его... – она смотрела на находку.
– Как видите. Но он пуст, – заметил Снейп
– Как же так? – в голосе Гермионы послышалось разочарование.
– По-видимому, зелье еще не создано, – Снейп взглянул на девушку, – боюсь, нам придется здесь задержаться... надолго.

Значит, все усилия оказались напрасными. Им никогда отсюда не выбраться. Глаза предательски защипало. Сглотнув комок в горле и, ни сказав, ни слова в ответ Гермиона побрела из лаборатории.
Северус, заметив её состояние, отправился следом.
Он мог утешить девушку только одним способом.
Обняв её за талию, прижав к себе, поцеловал.
Он вложил в этот поцелуй всю нежность, на которую был способен. Гермиона ответила.
Его руки скользили по её телу, заставляя трепетать каждый нерв.
Поцелуй, казалось, длился целую вечность.
«Еще немного и я не выдержу», – подумал мужчина и отстранился.
–Северус... – прошептала девушка.
– Извините, Гермиона, это была ошибка, – он резко развернулся и ушел, оставив её одну.

Оставшись в одиночестве, девушка дала волю слезам. « Он отверг её. Ну почему он так поступил»? – Она плакала навзрыд, как маленький ребенок. Её было плохо, не хотелось жить.

Северус Снейп, закрывшись в своей комнате, сидел на кровати, уронив голову на руки.
«Он не сдержался, поддался порыву, воспользовался беспомощностью девушки. Если бы не это обещание, данное Поттеру, все могло бы быть по-другому...»



Глава 12. Зелье для оборотня

Утро не принесло облегчения. Гермиона чувствовала себя отвергнутой, Северус–виноватым. Они молча выполняли привычную работу и едва-едва переговаривались друг с другом.
Приближалось время аудиенции у герцога.

Снейп быстро нашел столовую. Его уже ждали.

– Милорд! – извините, что вчера не смог к вам прийти. Я выполнял ваш заказ. – Профессор протянул баночку с мазью.
Герцог, приоткрыв крышку, принюхался:
– Не плохо, не плохо,– он удовлетворенно кивнул и, посмотрев на собеседника: сказал:
– Я вижу вы человек умный, знающий и поэтому мой выбор пал на вас. Вы должны помочь мне в некоторых изысканиях.
Но прежде чем я расскажу о своей просьбе, мне бы хотелось услышать ответ на один вопрос, – герцог пристально посмотрел на Снейпа:
–Верите ли вы в существование оборотней?
–Да, милорд, – прозвучал ответ.
Снейп имел полное право так заявлять. Он был лично знаком с оборотнем Римусом Люпином.
– Вы, наверное, слышали, что оборотни используют специальную мазь для совершения трансфигураций?
–Да слышал, но не видел ни разу.
– Но вы не отрицаете её существование?
Профессор, конечно, знал, что у волшебников есть и мази и зелья, позволяющие трансфигурироваться в животных. Взять, к примеру, забавные задумки умников Уизли. Их конфетки, съеденные доверчивыми первокурсниками Гриффиндора, на полдня нарушили работу школы, так как такого количества котов и кошек Хогвартс еще не видел.
Но герцог волшебником не был, и знать этого был не должен.
– Я отрицаю существование подобной мази. Оборотнем может стать только человек, укушенный оборотнем или рожденный от него.
Герцог не отрывал глаз от Снейпа.
– Однако, ваше объяснение, господин Ривье, не совпадает с общепринятым мнением.
– Род моей деятельности позволяет мне делать такие выводы, – нейтральным голосом произнес профессор Снейп.
– Мне тоже кажется, что такой мази, превращавшей бы человека, в оборотня нет. А если предположить, – продолжил вельможа, – что оборотень, захочет превратиться в человека, может ли он это сделать?
– Пока луна полная, не сможет.
–Я хочу, – герцог, казалось, не знал, как лучше выразиться, – чтобы вы занялись исследованием этой проблемы.
–То есть, я должен изобрести зелье, помогающее оборотню трансфигурироваться обратно в человека? – уточнил Снейп.
–Да.
–Это невозможно.
–Почему, вы так уверены?
– Милорд, я занимался этой проблемой, не один год.
Профессор не солгал, он действительно проводил исследования в этом направлении. Но безрезультатно.
–А вы, все - таки попробуйте, – герцог был настойчив.
–Хорошо, согласился господин Ривье. – Разрешите задать вопрос, милорд.
–Спрашивайте.
–Мой преемник тоже пытался изготовить подобное зелье?
– Да.
–Мне нужны все его записи.
–Вы их получите.
–И возможность пользоваться библиотекой мне и моей помощнице.
–Хорошо. Что еще?
–Этого пока достаточно.
– В таком случае, я вас больше не задерживаю. – Герцог встал из-за стола. – Я надеюсь, вы понимаете, что все, о чем мы говорили должно остаться в тайне.
–Естественно, милорд. Об этом будет знать только моя племянница.
–Нет.
–Да.
–Ладно, – герцог кивнул, – но помните, что вы рискуете головой.
–Я могу дать Непреложную клятву, если хотите.– С этими словами Снейп вышел из столовой.

***

Гермиона с нетерпением ждала профессора.
«Это становится привычным – ждать его» – подумала она, и ей стало весело.
Вернувшись, Северус рассказал о своем разговоре с герцогом.
–А помните профессор, вы почувствовали магию?
–Да. Вы хотите сказать, что в замке есть оборотень?
–Без сомнения. Вспомните, тогда было полнолуние.
– Правильно, а на следующий день магия уже не ощущалась.
– Что будем делать, Северус?
Единственное, что я могу сделать - это сварить Волчьелычье зелье, чтобы оборотень мог контролировать себя, находясь в облике зверя. Такое зелье я целый год варил Люпину.
– Я помню, Гарри рассказывал. Значит, будем затягивать исследования по оборотням, и вплотную займемся изучением зелья Temperas.
На том и порешили.

***

Ночь была теплой. На небе не было ни облачка. Звезды, переливались словно алмазы.
Вдруг две тени вынырнули из-за конюшни и стали осторожно приближаться к башне.
Двое мужчин, одетых во все черное , приблизились к люку, ведущему в лабораторию. Они пытались открыть крышку люка. Послышался шепот. Крышка не поддавалась. Провозившись еще минут пять и, чертыхаясь в полголоса, злоумышленники вышли из башни и направились к воротам замка.



Глава 13. Ревность? Ревность!

На следующий день они отправились в библиотеку. Гермиона почувствовала себя в своей стихии. Она анализировала информацию, делала выводы и все записывала.
Снейп трудился рядом. Она отдавала ему книги, написанные на немецком языке, а сама читала французские фолианты.
Так прошло несколько дней.
Гермиона и Северус работали слажено. По вечерам они пускались в дискуссии, обсуждая возможные комбинации компонентов, сверяли результаты и находили ошибки. Им было комфортно вдвоем.
В общем, дело сдвинулось с мертвой точки.

Как-то в очередной раз, возвращаясь из библиотеки, несколько позже Северуса Гермиона опять столкнулась с графом де Шампе.
–Луиза, как я рад вас видеть, – обрадовался вельможа.
–Взаимно граф,– девушка улыбнулась.
–Называйте меня Луи, – попросил мужчина. – Хотите, я покажу вам замок?
– Хочу. – Любознательностью Гермиона отличалась ещё со школьной скамьи.
Граф оказался хорошим рассказчиком. Девушка и десятой части не знала, того что рассказал граф.
Время пролетело незаметно.
–Мне пора возвращаться, – опомнилась она.
–Я вас провожу, – улыбнулся мужчина.
Возле башни, где жила девушка граф остановился.
–Если я приглашу вас завтра на прогулку, вы не будете возражать?
–Нет, – ответила Гермиона.
Она действительно не возражала. С графом было весело и интересно.

Когда она, наконец, вернулась домой. Да, именно так теперь надо называть то место, где она живет, то застала Северуса в состоянии жесточайшего раздражения.
–Где вы были? – набросился он на неё.
–В библиотеке.
–Не лгите, вас там не было, я проверял.
– Мы гуляли по замку.
–Кто это «мы»?
– Я и граф де Шампе.
–Скажите, пожалуйста! Да что у вас может быть общего с графом?
– Он показывал замок и с ним очень интересно. – Гермиона не любила оправдываться. Но в конкретном случае, она действительно была не права, не подумав, что Снейп будет волноваться из-за ее задержки. – Ну, Северус, не переживайте, ничего же не случилось...
Мужчина посмотрел на девушку.
–Не делайте так больше.
–Хорошо, я буду предупреждать, если придется задержаться.

***

На следующий вечер, когда Гермиона и Северус занимались зельем Temperas, в лабораторию спустился граф де Шампе.
Снейп стоял у очага и не мог видеть его приближения.
–Добрый вечер Месье Ривье.
Профессор резко развернулся.
–Разрешите пригласить вашу племянницу на прогулку
Лицо профессора вытянулось. Он взглянул на девушку.
Её глаза засияли.
– Идите Луиза, я вас не держу.
Гермиона забежав к себе в комнату, поправила костюм, прическу и вышла к графу.

Снейпу было крайне неприятна эта ситуация. Он заметил, как обрадовалась девушка, при виде графа, как она поправила волосы. «Что она нашла в этом графе? – задавал он себе вопрос. – У нее же есть Поттер...»
Ревность уже не просто тихонечко подавала голосок, а кричала во всю силу легких.

Мне хотелось бы пригласить вас, на конную прогулку, – граф взглянул на девушку.
–Здорово! – обрадовалась Гермиона, – только я не умею ездить на лошадях.
–Пустяки, Луиза, научитесь, - Луи галантно предложил ей руку, – но сначала вам надо переодеться. – Я осмелюсь предложить вам на выбор наряды для верховой езды.
Граф пригласил ее войти в комнату.
–Выбирайте.
Перед девушкой были развешаны поистине сказочные костюмы.

Две служанки помогли облачиться Гермионе в синий наряд амазонки.
Взглянув на девушку граф не смог сдержать восхищенного возгласа:
–Луиза, вы красавица.
–Спасибо за комплимент, граф,– девушка зарделась
–Вам к лицу цвет сапфира, – он поцеловал её руку.

Мило разговаривая, они направились к конюшне.
Прогулка была чудесной. Граф рассказывал об обычаях и традициях, существующих в этой местности, о короле и королевском дворе, при котором ему приходилось бывать, об увлечении брата зельями.
Время пролетело быстро и незаметно.
Пора было возвращаться.
Они въехали в ворота замка.
–Луи, спасибо вам за чудесную прогулку, – Гермиона спешилась.
–Это вам спасибо, Луиза. Ваш приезд превратил мою жизнь в праздник. Я никогда не встречал девушки, с которой бы мне было так хорошо. Надеюсь, ваш дядя не будет против, если я официально попрошу разрешения ухаживать за вами? – он с надеждой взглянул на девушку.
Удивление отразилось на её лице .
–Поверьте, – граф опустился перед ней на колено, – мои помыслы чисты, а намерения серьезны.
–Граф, я благодарна вам за все, но...– Гермиона должна была объясниться. – Мое сердце не свободно. Я люблю другого человека и поэтому я не смогу принять ваши ухаживания.
Мужчина поднялся:
– Простите, я не хотел вас обидеть?
–Мы можем с вами быть просто друзьями.
–А разве возможна дружба между мужчиной и женщиной?
–Конечно, Луи, – я в этом уверена, а вы еще встретите женщину, которая полюбит вас.
– Вы мне предлагаете дружбу?
–Да, граф, и до завтра, – она протянула ему руку.
–Увы, завтра я должен буду уехать, – он поднес её руку к губам.
–Тогда до встречи, – попрощалась девушка и вошла в башню.

***

Ей надо было срочно побыть одной.
Гермиона спустилась в лабораторию и села на скамейку.
« Как же несправедлива к ней судьба. Ей предлагает любовь человек, к которому она испытывает только дружеские чувства. А тот, кого она любит всем сердцем, держит её на расстоянии вытянутой руки. Вот если бы на месте графа был Северус...» Она закрыла глаза и погрузилась в мечтания.

–Ну, как прогулка? – раздался знакомый голос.
–А это вы Северус, – она открыла глаза.
–А вы ожидали кого-то другого? – ядовито поинтересовался мужчина.
–Почему же другого? Заклятие защиты в лабораторию можете снять только вы.
– Что это на вас за одежда?
– Это платье для верховой езды, мне его любезно предоставил Луи.
–Ах, так граф теперь для вас уже Луи? Ну-ну, мисс Грейнджер, вы времени даром не теряете, – гаденько хмыкнул Снейп. – Боюсь, Поттер будет разочарован в вас.
–Граф хотел попросить вашего разрешения, поухаживать за мной, – Гермиона не обратила внимания на тон профессора,– но я отказалась.
–Ах, отказались? Чтобы потом вознаградить взаимностью!? Как? Когда? Где? Да договаривайте же, в конце концов. – Снейп уже не мог себя сдерживать. – Вы, наверное, не понимаете, мисс Грейнджер, что в вашем положении не этично принимать ухаживания других мужчин.
–В каком это « положении», – Гермионе не нравились намеки.
– Я должен вам объяснять простые истины, – зашипел Снейп. – Где же ваша хваленная гриффиндорская честность?
– Я никого не обманула. – Гермиона рассердилась. – Как вы смеете обвинять меня неизвестно в каких грехах? Какое вам вообще дело? Вы мне никто! И вам никаких обязательств я не давала!!!
Она вскочила и, подхватив подол юбки, выбежала из лаборатории.

Захлопнув за собой дверь в комнату, она попыталась успокоиться. « Что это с ним? Такое впечатление, что Северус ревнует. Но ревности без любви не бывает. Получается, что Северус ревнует меня к графу, потому что сам любит. Это было бы замечательно. Но это же оскорбительно, когда мужчина настолько не доверяет женщине... Если он любите по- настоящему, значит должен, уважать её, как личность», – решила девушка. Настроение немного улучшилось. Она разделась и легла на кровать. Сон пришел на удивление быстро.

Северус, запечатав лабораторию, тоже вернулся в свою комнату.
Спать ему не хотелось. Он сходил с ума от ревности. Откуда взялся этот граф с его галантностью и прогулками... Нет, он не может позволить, чтобы Гермиона всерьез увлеклась этим красавцем. Надо что-то предпринять... Не посадишь же ее под арест. Придется, по-видимому, загрузить её работой.

***

Епископ Уолфик, невысокий дородный мужчина лет пятидесяти, нервно вышагивал по кабинету.
Он ожидал известия от своего шпиона.
– Ваше Преосвященство, к вам господин Туше,– доложил лакей.
– Наконец-то, – епископ уселся за стол, взял в руки перо и принял позу мыслителя.
В кабинет вошел худощавый блондин, с беспокойно бегающими глазками.
–Что скажите? – священник поднял на него глаза.
–Ваше Преосвященство, ничего не получилось. Мои люди не смогли проникнуть в подземелье.
–Как не смогли? – епископ вскочил со своего места.
–Там просто нужно было открыть люк.
–Они пытались, но люк был закрыт намертво. Возможно, кто-то находился внутри.
–Меня не интересуют ваши инсинуации, – изо рта церковнослужителя полетели брызги слюны. – Я хочу знать, когда будет результат!
–На следующей неделе, мы еще попытаемся...
–Вы меня разочаровываете, господин Туше. Сначала вы не смогли подкупить аптекаря Рене, и его пришлось убить, потом вы не понравились герцогу, и он взял другого парфюмера, после – не смогли проникнуть в лабораторию, за доказательствами. Не слишком ли много у вас проколов?
–Ваше Преосвященство, – Туше умоляюще смотрел на епископа, – я лично отправлюсь... Я добуду доказательства...
– Еще одна неудача, – священник брезгливо взглянул на испуганного человека, – и пытки в камере вам покажутся раем, по сравнению с костром инквизиции.



Глава 14. Неужели здесь оборотень?

С утра профессор пытался вести себя так, как будто и не было вчерашней ссоры.
Девушка, же его почти полностью игнорировала.
Она выполняла всю порученную ей работу с большим усердием. Но на все попытки профессора заговорить отвечала холодным взглядом.
Она работала без перерывов. И в первый и во второй день ей практически не пришлось присесть.
Снейп время от времени посматривал на вход.
Граф в лаборатории не появлялся...
Северусу было жаль девушку. Она явно переутомилась, хотя вида не подавала. Уже два дня они не разговаривают.
Наконец мужчина не выдержал:
–Гермиона, я прошу прощения.
–За что? – тут же отозвалась она. – Вы меня оскорбили и обидели не один раз. Теперь я хочу знать, за что вы просите прощения.
«Единственная моя вина в том, что я тебя люблю»Ю– подумал мужчина, а вслух произнес.:
–За недоверие и за то, что усомнился в вашей честности.
Девушка подошла к нему поближе.
–Я прощаю вас. И беру свои слова обратно. Вы для меня очень много значите. Я уважаю вас и... (ей хотелось сказать «люблю») постараюсь не огорчать, – закончила она.
–Значит мир? – мужчина протянул руку.
–Мир, – ответила девушка и поцеловала его в щеку.

Эту картину наблюдал герцог де Монферран, в этот момент, спускавшийся в лабораторию.
–Кхм, – кашлянул он.
–Простите милорд, нашелся Снейп, мы с племянницей только что помирились, достигнув компромисса по одному важному делу.
–Я рад, – герцог подошел ближе, – как продвигаются исследования?
–Пока трудно сказать, милорд, сейчас только стадия экспериментов.
–Хорошо, господин Ривье. Мне еще нужна заживляющая мазь.
–Вам сделать по вашему рецепту или по моему? – уточнил Снейп.
–А у вас есть собственный рецепт этого снадобья, – удивился вельможа.
–Конечно, милорд.
Сделайте и то и другое. Завтра принесете мне на пробу.
Слушаюсь, господин герцог, – Снейп поклонился.

Когда посетитель ушел, Гермиона, наложила заглушающее заклятие на люк:
–Интересно, о чем герцог подумал, увидев нас?
–Гермиона, не берите в голову. Лучше скажите, для чего ему понадобилось столько мази?
–Лечить кого-нибудь...
Герцог не будет лично заниматься лечением. Значит, этот « кто-нибудь» ему близок.
–Граф уехал, а других родственников в замке не осталось.
–А вы уверены, что граф действительно уехал? – профессор взглянул на Гермиону.
Та задумалась:
–Нет, не уверена. Я об этом знаю только со слов самого Луи.

***

Поздно вечером, когда профессор видел уже десятый сон, девушка вышла из своей комнаты на улицу. Она опустилась на ступеньку и задумалась. А подумать было о чем.
Полная луна вышла из-за тучи. Она была такой яркой, что казалось звезды, блекнут по сравнению с ней.
Тишина стояла мертвая – ни стрекота цикад, ни шелеста листьев.
Вдруг чуткие уши девушки уловили какие-то звуки.
Кто-то осторожно шел по двору.
Спрятавшись за кустами, Гермиона могла увидеть, двух крадущихся человек.
Кто бы это мог быть? Гермиона пригнувшись, направилась за ними.
Незнакомцы шли к какому-то определенному месту. Они уже находились у самой дальней башни замка.
Вдруг они остановились и прислушались. Тишину нарушил какой-то звук, похожий на вой. Гермиона стояла достаточно далеко, что бы ясно услышать. Но мужчины, казалось, этого ожидали. Один из них указал рукой на башню, а другой, достав из кармана мел, поставил на стене крест.
Потом, они все также крадучись пошли обратно. Гермиона еле успела спрятаться. Когда они проходили особенно близко, она смогла рассмотреть лицо одного из них. Это был второй кандидат на должность аптекаря - месье Туше.

Выждав еще какое-то время, Гермиона подошла к башне, так заинтересовавшей непрошенных гостей.
На стене был нарисован крест.
Такими крестами во Франции католики отмечали дома гугенотов. Герцог был католиком, девушка об этом знала совершенно точно. Значит дело не в вероисповедании.
Чем же заинтересовала их эта башня?
Вдруг она услышала какой-то звук. Это был вой, но не волка, а ... оборотня. Девушка узнала бы этот звук из тысячи. На третьем курсе она лично видела, как Римус Люпин, её преподаватель по ЗОТС превратился в оборотня, и слышала его вой.
В башне оборотень. А ведь Северус предполагал, что-то подобное.
Под самым верхом башни находилось окно. Надо посмотреть, что там.
Гермиона достала волшебную палочку и направила её на себя и произнесла:
–Вингардиум Левиоза!
Она не любила подниматься в воздух, но сейчас нужно было подтвердить свою догадку.
Заглянув в окно, девушка воочию убедилась, в правильности своих выводов.
Спустившись, она стерла крест на этой башне и нарисовала такой же на другой.

***

Северус Снейп спал, как правильно думала Гермиона, и видел десятый сон.
Вдруг в комнате раздался вскрик и грохот.
–Кто здесь? – Снейп выхватил из-под подушки волшебную палочку.
–Это я, – Гермиона пыталась выбраться из-под упавшего на неё стула.
–Люмос! – мужчина зажег свет. – Что вы здесь делаете?
–Видите, - девушке стало смешно,– героически сражаюсь со стулом и со своей юбкой. Она действительно зацепилась ногой за стул, упала, да еще и запуталась в непривычно широкой юбке.
–А не могли бы вы, где-нибудь в другом месте проявлять свой героизм, мисс Грейнджер? – саркастично заметил профессор.
–Мне нужны именно вы, – девушка пыталась не рассмеяться.
–Это радует. Однако это не повод, чтобы мешать мне, отдыхать.– Он протянул ей руку и помог подняться.
–Спасибо, Северус. Я узнала, что в замке оборотень!
–Вы опять ходили гулять, не предупредив меня? Ох уж эта ваша гриффиндорская привычка разгуливать по ночам.
Гермиона рассказала все- все что видела и слышала.
– Надо срочно выяснить, для кого герцог заказал восстанавливающую мазь, - констатировал мужчина.
Этим завтра и займемся.



Глава 15. Загадка разгадана

На следующее утро профессор Снейп отправился к герцогу с двумя видами восстанавливающего зелья.
А Гермиона, наложив на себя дезиллюминисцирующее заклятие, отправилась следом. Если бы у нее была мантия-невидимка, было бы проще. Это заклятие дезиллюминации не делало человека не видимым. Оно действовало по методу хамелеона, то есть Гермиона приобретала тот цвет, на фоне которого находилась.
Девушка, благодаря экскурсии, проведенной графом, достаточно хорошо ориентировалась в замке.

Первым делом она направилась в его покои. Если Северус прав и Луи не уехал, то он может находиться там.
Оказавшись в гостиной графа, Гермиона не долго думая, стала заглядывать во все двери подряд. Наконец ей повезло. Открыв дверь, она увидела спальню. На роскошной кровати, утопая в подушках, лежал человек. Его глаза были закрыты. Приняв нормальный вид, Гермиона подошла поближе. Без сомнения это был граф де Шампе.
Но в каком виде...
Бледный изможденный до крайности, весь в синяках и царапинах, он совсем не походил на того красавца, которого Гермиона видела два дня назад.
Мужчина, почувствовав её взгляд, открыл глаза.
Мертвенная бледность разлилась по его лицу.
– Луиза это вы?
–Да, граф.
–Почему вы здесь оказались?
–Потому, что вы меня обманули. Говорили, что уедете, а сами...
Мужчина несколько пришел в себя.
–Я действительно уезжал, но потом вернулся.
–Позвольте узнать почему?
–Упал с лошади.
–Хм, не лгите, при падении с лошади не бывает таких увечий. Если только по вам не промчался табун диких лошадей.
–Луиза, уверяю вас...
–А вы знаете, любезный граф, – Гермиона пристально посмотрела на мужчину, – в чем состоит различие между волкодьяволом и оборотнем?
Она замолчала, ожидая ответа.
Глаза лежащего перед ней человека выражали ужас.
Межу тем она продолжила:
– Считается, что оборотень покрыт мехом снаружи, а дьявол изнутри, вам это, по-видимому, хорошо известно?
Граф молчал.
– Мне ваш ответ и не нужен. Следы на вашем теле, – она откинула с него одеяло и указала на глубочайшие царапины,– явно указывают, кто вы.
Гермиона знала, что в средние века считалось, что во время превращения в волка у несчастного возникало желание сорвать с себя всю одежду, и, срывая, он, естественно, ранил себя. Царапины считались доказательством того, что человек превращается в зверя.
–Или вы скажите правду, – продолжила наступление девушка. – Или я донесу на вас.

–Я расскажу, –голос мужчины сорвался. Да, вы правы, я оборотень. Мне было 10 лет, когда, на охоте я отстал от основной группы. Лошадь понесла, и я упал. На меня напал волк и сильно покусал. Это я тогда думал, что волк. На самом деле это был оборотень. Когда меня нашли, я был без сознания. Лекари залечили раны, но в первое же полнолуние со мной стали происходить странные вещи. Я понял, что случилось. Брат был в курсе. Мать, узнав о моем несчастье, умерла. И с тех пор каждое полнолуние у меня происходит трансформация, очень болезненная. Я кусаю себя и царапаю.
Мой брат мог бы жить при дворе, но со мной это было невозможно. Он потратил половину состояния на исследования и поиски средства, которое бы смогло помочь мне, но все тщетно. Я не знаю Луиза, как вы узнали обо мне. Раньше никто не догадывался.
–Ошибаетесь, Луи, я вчера слышала ваш вой.
Мужчина застыл.
–И не только я одна. Боюсь, граф, вам угрожает опасность разоблачения.
–Кто еще знает об этом? – одними губами произнес мужчина.
–Мой дядя, и – она сделала паузу, – аптекарь Туше с компаньоном. Они отметили башню, в которой вы были вчера крестом.
–Меня будут пытать, – казалось, мужчина ее не слышал. – Вы знаете, как происходят пытки? Всю кожу разрезают на кусочки, и выворачивают, пытаясь найти мех волка...
–Луи прекратите. Ваши раны скоро заживут, и никто не узнает, – девушка поднялась, собираясь уйти.
–Останьтесь со мной, – граф умоляюще смотрел на Гермиону.
–Я вернусь, только предупрежу дядю, – пообещала девушка.

***

Снейп был в лаборатории. Первая пробная порция зелья Temperas была готова. Он еще и еще проверял правильность последовательности ингредиентов.
В соседнем котле стояло другое зелье, то которое должно было вернуть их в настоящее.

Вчера ночью, после разговора с Гермионой, он провел эксперимент. К телу крысы, привязал небольшой сосуд, который должен был лопнуть ровно через 12 часов. В него он капнул каплю антидота.

Сейчас 11 часов 55 минут, он посмотрел на часы, если все рассчитано верно, то через 5 минут, крыса должна появиться.
Снейп не был азартным человеком, но исследовательский азарт ему был не чужд.
Раздался хлопок, и большая серая крыса оказалась на столе.
– Слава Мерлину, получилось. Он не верил своим глазам. Хотелось кричать от восторга.
Гермиона спешила в подземелье. Подходя к лаборатории, она услышала какие-то возгласы.
–Гермиона, радость моя, – он бросился на встречу девушке и заключил её в объятия. – У нас получилось! Зелье действует!
Не помня себя от счастья, он припал к ее губам.
Гермиона с радостью приняла этот неожиданный подарок в виде поцелуя.
–Мы можем сегодня же вернуться! – профессор был счастлив.
–Я не могу сейчас, – девушка попыталась отстраниться.
Её слова, как удар оглушили мужчину. Он отшатнулся.
–Нет, Северус, ты не так понял, – забеспокоилась она, увидев его реакцию.
–Это опять граф? – в его голосе прозвучала горечь.
–Северус, – Гермиона подошла поближе,–посмотрите на меня. Неужели вы не видите, что с графом у меня только дружеские отношения. Я люблю другого человека.
–Ах да, у вас же есть Поттер.
–И есть вы. Но я обещала Луи вернуться. Как только ему станет легче, мы воспользуемся зельем, я обещаю.

Оставшись один, Северус начал наводить в лаборатории порядок.
Первым делом перелил часть зелья в золотой «чайник» и поставил его на место. «Чтобы этот болван Уизли его нашел», – промелькнула мысль.
Потом написал рецепт Волчьелычного зелья, подготовил ингредиенты и стал его варить.




Глава 16. Представление

Гермиона отправилась к графу и столкнулась с герцогом де Монферраном, который только что вышел из кабинета и держал в руках банки с восстанавливающей мазью.
–Мадмуазель Ривье, что вы здесь делаете? – остановил он ее.
–Милорд, я иду к графу де Шампе, – она присела в поклоне.
–Его здесь нет! – герцог загородил дорогу.
–Пропустите, милорд. Я все знаю. Граф ждет меня. Я сама позабочусь о его ранах. – С этими словами она взяла у герцога из рук баночку с мазью, сделанной по рецепту профессора Снейпа, и направилась к Луи.

За ней, не отставая ни на шаг, шествовал герцог.
–Луиза, я рад, что вы пришли, – граф попытался приподняться на кровати.
–Луи, что все это значит? – герцог навис над братом.
–Наш секрет раскрыт, дорогой брат, мадмуазель Луиза обо всем догадалась, – ответил тот.
–Милорд, вам и графу угрожает опасность.
Гермиона кратко рассказала, о событиях вчерашней ночи.
– Мы пропали. Что же делать, – заволновался герцог.
–Ничего не делать, а просто ждать и лечить брата. – Гермиона быстро смазала все тело Луи мазью.

Вдруг во дворе замка послышался шум. Выглянув в окно, герцог побледнел, как полотно.
–Кто там?– поинтересовалась Гермиона.
–Епископ Уолфик – по наши души, – ответил герцог. Он отскочил от окна и заметался по комнате.
–Спокойно, милорд,– раздался голос Гермионы, которая казалось, одна не потеряла хладнокровия. – Постарайтесь задержать Его Преосвященство хотя бы на час и срочно передайте записку моему дяде.
Она быстро набросала текст записки и передала ее герцогу.
Герцог не привык к такому обращению:
–Вы мне приказываете?
–Если вам дорога жизнь брата, то вы сделаете так, как я прошу.
Герцог заколебался. «Неужели придется применить Империо»– подумала девушка.
Но благоразумие герцога взяло верх над амбициями, кивнув, он удалился.

Оставшись вдвоем с графом, Гермиона решила действовать.
–Обо всем, что вы сейчас увидите, никто не должен знать,– девушка достала волшебную палочку и сбросила, одеяло с Луи.
–Что вы собираетесь делать?
–Я буду лечить вас. Лежите смирно.
Гермиона стала водить палочкой над телом мужчины, шепча заклинания.
Прямо на глазах ссадины, синяки и царапины стали заживать.
Через 10 минут на теле не осталось ни одного пореза.
–Луиза, вы колдунья? – мужчина смотрел на неё с удивлением.
–Я ведьма. Одевайтесь, да побыстрее приказала она. У нас еще много дел.
Граф сидел на кровати, не шевелясь.
–Да поторопитесь же вы, – прикрикнула девушка.
Он вскочил и стал натягивать на себя одежду.
–Показывайте, где находится башня, в которой вы были сегодня ночью. Кстати, любезный граф, вы тоже волшебник. – Гермиона усмехнулась.
В его глазах застыл вопрос.
–Разве вы не делали, в своей жизни чего- нибудь необычного?

Они шли к башне, а Гермиона рассказывала:
«В Англии есть школа волшебства и чародейства Хогвартс. И если бы вы, граф, жили в Англии, то возможно, вы бы тоже там учились».
Они подошли к башне.
–Дверь заперта, а ключ у брата, – граф расстроился, – извините, я забыл об этом.
–Аллохомора! – Гермиона взмахнула палочкой и дверь открылась.
За считанные минуты, комната, в которой еще вчера бесновался оборотень, приняла несколько обшарпанный, но жилой вид.
Извините, – девушка улыбнулась, – все что могу. Я никогда не была специалистом по интерьеру.
–Что теперь?– граф с восхищением смотрел на спутницу.
–А теперь опять к вам в спальню, будем играть влюбленную парочку.

***

Епископ Уолфик прибыл к герцогу де Монферрану, не просто так.
Донос, который он получил, на графа де Шампе, мог сделать его богатейшим человеком Франции.
–Милорд, начал он, – до меня долетели слухи, что в вашем замке творятся дела, которые запрещены католической церковью и Папой Римским.
–Ваше Преосвященство, вы говорите загадками, – герцог был любезен.– Не могли бы вы уточнить, о чем идет речь?

–В вашем замке скрывается оборотень, милорд.

–Ваше Преосвященство, – герцог изобразил радушие, – если только это послужило причиной, по которой вы почли нас своим вниманием, то я готов завести хоть дюжину оборотней, лишь бы иметь возможность видеть вас чаще.

–И все -таки, господин герцог, мне хотелось бы осмотреть замок, – усмехаясь, ответил гость, – чтобы никто и впредь не мог безнаказанно клеветать на такого человека как вы.

–Если ваше преосвященство настаивает то,– герцог склонил голову в знак согласия, – откуда вы хотите начать осмотр?

–С Северной башни, – слишком поспешно ответил епископ.
« Луиза оказалась права, – подумал герцог, – это та самая башня, на которую она переставила крест».

Нужно заметить, что в замке Анжер было 14 башен.
–Я надеюсь, улыбнулся граф, – что осмотр вас удовлетворит. Когда вы покончите со всеми официальными делами, то не откажетесь остаться на обед, Ваше Преосвященство.

–Конечно, милорд, епископ вперил в герцога взгляд, – и ещё я хотел бы увидеть вашего дражайшего брата – графа де Шампе.

– Вам нужен Луи? Я прикажу его найти и передать вашу просьбу. Да, кому я должен передать ключи от башен? – поинтересовался герцог.
Он внутренне содрогнулся, представив, что творится в той комнате, где провел вчерашнюю ночь Луи. Объяснить, почему там все разгромлено будет сложно.

Менее, чем через час все башни были осмотрены.
Епископ не скрывал своего удовольствия:
– Где же граф де Шампе? – раздраженно вопрошал он.

–Лаваль, – герцог обратился к камердинеру, – где же граф? Вы предали ему мою просьбу? Он заставляет ждать Его Преосвященство.

–Да, милорд, передал, но господин граф ответил, что он занят. А когда я стал настаивать, сказал, чтобы я отправлялся в преисподнюю.– Лаваль развел руки, показывая свое бессилие.

–Милорд, – епископ поднялся с кресла, –мы обязательно должны увидеть вашего брата.

–Прошу вас, – герцог поднялся.

В этот момент в зал вошел профессор Снейп:
–Милорд, извините, что отрываю вас от дел, – мне бы хотелось знать, где моя племянница? – он посмотрел на герцога своим фирменным взглядом.

–Господин Ривье, что вы себе позволяете?
–Моя племянница еще несовершеннолетняя, а ваш брат не дает ей проходу и совращает её.
Епископ с интересом стал прислушиваться к разговору:
–Любезный господин Ривье, – губы епископа расплылись в улыбке, – мы как раз собираемся навестить господина графа. Вы можете составить нам компанию.

***

Едва Гермиона и Луи вернулись в спальню графа, как снизу послышался громкий говор и топот ног.
–Не удивляйтесь Луи, – Гермиона взмахнула палочкой: рубашка и камзол графа оказались на полу, еще один взмах и корсет девушки упал рядом. – Граф, чего вы ждете? – Гермиона прилегла на кровать. – Идите ко мне.
Мужчине не надо было дважды повторять.
Он склонился над девушкой
–Вы не возражаете, если я немного приподниму вашу юбку, так сказать для завершения образа? – он улыбнулся.
–Все должно быть натурально,– согласилась девушка.

Дверь открылась
И вся компания епископ, герцог, и профессор Снейп ввалились в комнату. Они замерли.
Герцог застыл, не увидев на теле брата синяков и царапин. ( Как это ему удалось?)
Епископ застыл по той же причине.( У него нет ни одного пореза – он точно не оборотень...)
Снейп – увидев Гермиону и полуобнаженного мужчину в двусмысленной позе. ( Если бы не записка, я бы его убил!)

–Ах вы, маленькая дрянь, – зашипел профессор, – одним рывком выдергивая Гермиону из-под графа. –Немедленно убирайтесь отсюда!
Девушка испугалась не на шутку. Когда профессор кричит, это менее страшно, нежели когда он шипит. Она схватила с полу корсет и, придерживая блузку, выскочила из комнаты.
–А вы, сударь, – Снейп с ненавистью уставился на графа, – вы мене еще ответите за это!

–Простите, милорд, Ваше Преосвященство, – он покинул спальню.

Герцог расхохотался:
–Ваше Преосвященство, а вы шутник. Неужели этот шум был поднят из-за увлечения моего брата. По-моему вы искали оборотня?
Граф поднял с пола рубашку и подошел к брату и епископу:
–Вы испортили мне всё удовольствие, господа.

Епископ очень внимательно осматривал голый торс мужчины. « Ни одной царапины, ни одной ранки, кожа чистая, как у младенца. Придется попрощаться с мечтами об этом замке, – думал епископ. – Но, кто-то ответит за сегодняшнее разочарование. И мало ему не покажется».
–Ну что ж, – он, наконец, обрел речь, – мне пора. И с кислой миной епископ Уолфик покинул замок Анжер.

***

Придерживая развевающую одежду, Гермиона прибежала в свою комнату. Сердце выпрыгивало из груди. Её трясло. «Как там все закончится»,- думала она.

Через несколько минут в комнату влетел Снейп.
–Северус, она вскочила ему навстречу, – как там?
–Гермиона, как вы могли так поступить? Я чуть с ума не сошел от страха за вас. И что это за записка? – он вытащил ее из кармана и прочитал:

Дорогой дядюшка.
Через час начни меня искать.
Устрой графу скандал.
Ничему не удивляйся.
Луиза.

–Да я готов был задушить этого наглеца, который залез вам под юбку.
–Северус, это же понарошку.
–Как же? Ни за что не поверю. У графа было слишком довольное лицо.
–Если бы вам грозила опасность, я бы сделала то же самое.
–Хотелось бы верить. – Снейп немного успокоился, в его глазах заплясали «чертики», – Этот беспорядок в одежде, мисс Грейнджер, делает вас неотразимой и чертовски сексуальной.
–Я рада. Что вы больше не сердитесь, – Гермиона рассмеялась

–Теперь, когда миссия по спасению человечества, в лице графа, завершена, надеюсь вы не откажетесь вернуться в свое время, – уж очень церемонно поинтересовался мужчина.

–Конечно, Гарри и Рон уже, наверное, заждались нас. – Гермиона улыбнулась, – только попрощаюсь с графом.
– Опять этот чертов граф, – Снейп вылетел из комнаты.



Глава 17. Возвращение домой

Нет, Северус Снейп уже не сердился на девушку. Если любишь человека, то прощаешь ему всё. А он любил. И любил безответно. Вот и сейчас первым кого она вспомнила, был Поттер, потом граф. А где он?
И есть ли в её сердце хоть капля любви к нему. Глупо вообще было на что-то надеяться. Молодой знаменитый спаситель всего волшебного мира Поттер, богатый красивый граф де Шампе, и он – профессор зельеварения мрачный, угрюмый, бывший Упивающийся Смертью.
Нет! Так дальше продолжаться не может. Надо заставить себя забыть её.
Вытравить память о ней из сердца.

***

Робко постучав, Гермиона вошла к профессору. Ей хотелось объясниться с ним напоследок. Она решила признаться в своих чувствах. Даже если он откажет, она не будет винить себя в том, что не сделала первого шага навстречу.
– С каких это пор вы начали стучать в дверь? – к Снейпу вернулся привычный сарказм.

– Северус я вам должна кое-что сказать, – Гермиона села на стул и посмотрела на любимого. – Я люблю одного человека, но не знаю, как он к этому относится.

– Странный вопрос, – Снейп усмехнулся, – он отвечает взаимностью.

Удивление отразилось на лице девушки « Она не ожидала такого ответа. Но выходит он знает о её чувствах? Почему же ничего не предпринимает?»

– Значит, вы все знаете? – она не могла отвести глаз от мужчины.

–Да, и пусть вас это не волнует.

« Он мне отказал. Как еще объяснить это «не волнует». – Гермионе хотелось плакать, - По крайней мере, я попыталась».

– Ну что ж, – девушка встала, – тогда могу я вас еще попросить об одном одолжении.
Вы не могли бы сварить Волчьелычье зелье для графа.

– А что мне за это будет? – Снейп смерил её взглядом.

–Что вы имеете в виду? – Гермионе был неприятен такой взгляд.

– Было бы странно, если бы я выполнял каждое ваше желание не получая никакого вознаграждения. Вы не согласны.

Гермиона не могла поверить услышанному.
–В конце концов, продолжил он, – мне придется потратить на приготовление этого зелья свое свободное время.
– Я... э... А что вы хотите взамен? – пролепетала девушка. Таким Северус ей совсем не нравился.

–А что вы можете мне предложить? Денег у вас нет, или вы рассчитываете на благодарность графа?
Гермиона молчала. Она уже слышала подобный тон. Так разговаривали Упивающиеся Смертью.

–Остается только одно, – Снейп взял её за подбородок, – ваше тело. Вы согласны расплатиться вашим телом? Всего одну ночь вы будете в моем распоряжении и я обещаю, что сварю зелье для вашего графа.

– Я думала вы другой,– голос Гермионы сорвался, – добрый, честный, великодушный и порядочный человек, который всегда протянет руку помощи в трудную минуту, человек, которого можно полюбить и доверить свою судьбу. – Слезы покатились из глаз. – Но я ошиблась. Для вас люди ничто. Вы можете оскорбить и унизить даже человека, который вам не безразличен. Гермиона разрыдалась и вышла, оставив мужчину одного.

Такой реакции он не ожидал. «Она знает, что он ее любит. Боже мой! Надо все исправить». Он рванулся за девушкой.
Она сидела на кровати.
Мужчина упал перед ней на колени:
– Гермиона прости. Я уже давно сварил это зелье,– он протянул ей флакон.
– Мне нужно побыть одной, – девушка равнодушно посмотрела на мужчину,– оставьте меня одну, сэр!

Снейп поставил емкость с Волчелычным зельем на стол и вышел.

***

Граф де Шампе рассказал брату о том, что с ним произошло.

Выждав еще немного времени вельможи, направились в лабораторию.
Северус и Гермиона были там, проводя последние приготовления к перемещению.

– Дорогие господин Ривье и мадмуазель Луиза, – начал герцог, мы благодарны вам за помощь.
Граф подошел к Гермионе:
–Могу ли я вас просить остаться здесь на правах моей сестры?
–Увы, Луи, – девушка улыбнулась,– мы и так здесь слишком надолго задержались.
–Милорд, – Снейп протянул герцогу флакон, – здесь Волчелычье зелье, которое позволит вашему брату контролировать себя во время превращений. А это рецепт, по которому готовится данное снадобье.
Граф не выпускал руку Луизы.
– Я хочу оставить вам на память обо мне вот это, – он открыл ладонь. На ней лежало изящное золотое колечко с сапфиром.
– Нет, что вы, – Гермиона смутилась.
– Вы обидите меня, – граф был настроен решительно. – Это фамильное кольцо, которое передается только тому, кто спасает жизнь человеку.
Луи надел колечко девушке на палец. Она поцеловала графа в щеку.
– Прощайте граф и берегите себя.

***

– Мисс Грейнджер, нам пора, – Снейп посмотрел на Гермиону, – тем более кольцо вы уже получили.
– Да, сэр.
–Возьмите, - профессор протянул ей колбу,– это зелье поможет нам вернуться домой. По моей команде вы должны вылить его на себя.
– А вы? – Гермиона взглянула на мужчину.
– Я тоже вылью на себя. Станьте поближе мисс Грейнджер, мне бы не хотелось вас еще раз потерять, – добавил он. – На счет «три».
Гермиона кивнула.
– «Раз», «два», «три».
Они вылили на себя зелье. И в тот же момент вокруг них образовалось зеленоватое мерцающее сияние. В следующий момент они исчезли.

***

Гарри уже ждал возвращения подруги и профессора.
После беседы с Дамблдором у него появилась твердая уверенность, в том, что Снейп спасет Гермиону. Человек, который любит, сможет преодолеть любые преграды.
Через неделю ожидания, Гарри начал тревожиться.
Конечно, вернуться из 11 века очень сложно. А все этот Рон, если бы он не схватил этот «чайник» и не облил Гермиону, ничего бы не случилось.
Друзья по очереди дежурили возле лаборатории.
Позавчера Рон уехал. Тренер грозился выкинуть его из команды, если он пропустит третью игру подряд. Дело в том, что две предыдущие он пропустил, не желая оставлять друга одного.
Оставшись один, Гарри, возле лаборатории поставил палатку, и теперь ему ничего не мешало ожидать подругу.
Пару раз за эти две недели появлялся Дамблдор. Но его приезд не только не уменьшал тревогу, а наоборот усиливал её.
Сегодня с утра Гарри вновь занял свой пост возле лаборатории.

Вдруг раздался хлопок, потом еще один и перед ним предстали его подруга и преподаватель.
–Гермиона! Профессор! – он бросился навстречу девушке.
– Гарри!– обрадовалась она.
Они обнялись, и юноша от избытка чувств поцеловал её.
–А где Рон?– она завертела головой.
– Он уехал на игру.
–Профессор, – Гарри посмотрел на Снейпа, – спасибо вам за то, что вы позаботились о Гермионе.
Снейп криво усмехнулся:
–Я выполнил свое обещание, мистер Поттер, ваша невеста доставлена в целости и сохранности.
У друзей от удивления округлились глаза.
– А теперь мистер Поттер и мисс Грейнджер, прощайте. – И Снейп аппарировал.

Юноша и девушка переглянулись.
– Он назвал тебя моей невестой, – Гарри не смог скрыть удивления.
– А чего же ты ожидал, – Гермиона слабо улыбнулась, – после твоего сообщения об обручальном кольце.
–Разве ты не поняла, что я имел в виду?
– Я то поняла, а вот Северус – нет. Ты, правда, уверен, что он испытывает ко мне какие-то чувства? – она с надеждой взглянула на друга.
– Я это знаю точно. Мне об этом сказал Дамблдор.

Подбородок девушки задрожал, слезы полились из глаз.
Гарри заглянул ей в глаза:
– Что у тебя с ним?
– Я люблю его, но не могу понять. Гарри обнял девушку.
– Ну-ну не плачь, – он, успокаивая, погладил её по спине.– Пойдем в палатку, ты мне расскажешь, что там у вас произошло.

Снейп действительно аппарировал в Хогсмид. Но какое-то странное чувство тянуло его назад. Он вновь вернулся к замку Анжер и оказался недалеко от того места, где оставил Гермиону и Гарри. О чем они говорили, он не слышал, но зато все прекрасно видел. Видел, как Гарри обнял девушку, нежно погладил её по спине, видел, как они вошли в палатку. Все, что там произошло, дорисовало его воображение.
Профессор вновь аппарировал в Хогсмид, зашел в первый попавшийся бар и напился до бесчувствия.
Там его и нашел Дамблдор.



Глава 18. Объяснения

В палатке было уютно. Юноша пытался воссоздать внутренний вид однокомнатной квартиры.
Гермиона села на диван.
Всхлипывая, и ежеминутно вытирая слезы, она рассказывала о своих отношениях с Северусом. Их последняя размолвка угнетала её больше всего.
– Я ведь чувствую, что он любит меня, но его поступки..., – девушка всхлипнула.
–Знаешь, говорят время, лечит, – Гарри всем сердцем сочувствовал подруге, – давай подождем несколько дней, может все образуется.
–А если нет?
– А если нет, тогда и решим, что предпринять.

Гермиона успокоилась.
– Долго нас не было?
–Две недели.
– Всего лишь? А я боялась, что уже начался учебный год.
Они еще немного посидели, поговорили, потом собрали свои вещи и аппарировали в Лондон.
Гермиона к своим родителям, а Гарри к себе. Он снимал небольшою квартирку, недалеко от университета.

***

Снейп не появился ни на второй, ни на третий день, ни через неделю.
Он не смог бы этого сделать физически, так как целую неделю ни минуты не оставался трезвым.
После того, как Дамблдор доставил его в Хогвартс, Снейп пил не переставая.
Директор запретил эльфам приносить ему виски, но это не остановило зельевара, он сам наколдовывал себе выпивку, к тому же и не лучшего качества.
Тогда директор решился на крайнее средство – он конфисковал у мужчины волшебную палочку.
Это принесло свои плоды. Снейп протрезвел, но теперь бросался на любого, кто пытался с ним заговорить.
Хорошо, что учебный год еще не начался, иначе студентам бы не поздоровилось.

***

Через неделю Гарри приехал навестить Гермиону. Спрашивать, как дела не было надобности. По её внешнему виду все было видно. Девушка осунулась, побледнела. Под глазами залегли круги.
–Надо отправляться в Хогвартс. – Решил Гарри.
– Ты считаешь, что это мы должны к нему поехать?
– Да. Он ведь думает, что ты моя невеста. Его надо переубедить.

Они аппарировали в Хогвартс. Точнее на максимально близкое расстояние.
– Иди один, я к нему не пойду,– уперлась девушка,– я лучше подожду тебя в нашем месте у озера.
Гарри кивнул и отправился выяснять отношения со Снейпом.
Он шел в подземелье. А где еще может находиться профессор.
Дверь кабинета была приоткрыта.
«Профессор, стал рассеянным» –Гарри хмыкнул.
– Есть кто - нибудь? – он заглянул в кабинет. Там никого не было. Юноша зашел и сев в кресло, огляделся. За три года интерьер кабинета не изменился.
Снейп в этот же момент, возвращался от Дамблдора. Старик, наконец-то, вернул ему волшебную палочку, предварительно взяв клятву, что тот не будет использовать ее себе во вред.
Профессор был раздражен, а, увидев дверь кабинета приоткрытой – разозлился.
Он влетел в кабинет. Мантия развевалась за спиной, словно крылья гигантского ящера.
Услышав шаги Гарри, повернул голову к двери.
– Поттер! Кто вам позволил сюда заходить?! – Снейп достал палочку.
–Профессор, – Гарри был спокоен,– добрый день. Кабинет был открыт...
Мужчина с ненавистью смотрел на этого зеленоглазого счастливчика. «Как он посмел ему показаться на глаза».
–Я хотел бы поблагодарить вас, – Гарри поднялся с кресла, – за то, что вы спасли Гермиону.
– Не стоит благодарности. Поваливайте отсюда.
– Я пришел не только за этим, сэр. Я хочу получить от вас объяснения по поводу некоторых моментов в поведении Гермионы.
–Ч то с ней? – профессор пытался не показать свое волнение.
– С ней все нормально. Но она рассказывает о вас странные вещи.
Снейп замер.
Между тем юноша продолжал:
– Сначала вы спасаете её от бродяг, заботитесь о ней, а потом требуете, чтобы она провела с вами ночь. Объяснитесь, профессор, – Гарри достал палочку.

–Вы угрожаете мне, Поттер? – в голосе зельедела послышался металл.
–Что вы, сэр, я прошу вас разъяснить свое поведение.
–Поттер. Я. Не. Прикасался. К вашей. Невесте.
– И, слава богу, профессор, потому, что вы с ней не знакомы.
– Как не знаком? – Снейп опешил. – А мисс Грейнджер?
– С чего вы взяли, что она моя невеста? – глаза юноши засверкали.
– Вы сами говорили об обручальном кольце...
– Это было сообщение для Гермионы, а не для вас.
– И что оно означало?
– Я намекнул Гермионе, что вы, сэр, к ней неравнодушны.
– Так она знала об этом с самого начала?
– Да сразу же, как только вы ей передали сообщение.
– Как же так? – Снейп заметался по кабинету.
–Профессор, – голос Гарри звучал очень мягко, – когда Гермиона узнала, что вы приедете на раскопки, она обрадовалась. Но вы...
– А я, вел себя, как болван. Гарри, где она?
– Она на озере, на нашем месте. Пойдемте, я провожу вас.
– Я знаю, где это.
Северус выбежал из кабинета.
Теперь настала очередь удивляться Поттеру: «Интересно, откуда он знает о нашем месте?»

***
Гермиона сидела на камне и задумчиво смотрела на воду.
« Как там Гарри? Что ответит Северус?»
Она не слышала, как кто-то подошел.
–Гермиона, прости меня.
Она обернулась. Перед ней стоял Северус Снейп, осунувшийся, небритый в мятой мантии, но такой родной и близкий.
– Северус, ты пришел? – она поднялась.
–Девочка моя, прости меня, - он крепко обнял ее. – Я люблю тебя.
– И я тебя Северус.

Конец


"Сказки, рассказанные перед сном профессором Зельеварения Северусом Снейпом"