Данный материал может содержать сцены насилия, описание однополых связей и других НЕДЕТСКИХ отношений.
Я предупрежден(-а) и осознаю, что делаю, читая нижеизложенный текст/просматривая видео.

Храм закатного солнца

Автор: Райнен
Бета:Akula1535
Рейтинг:PG-13
Пейринг:КБ/АР
Жанр:AU, Action/ Adventure, Romance
Отказ:Ни на что не претендуем.
Цикл:"Чужие Боги". [10]
Фандом:Блич
Аннотация:Между жизнью и смертью расстояние, равное длине клинка. Клинка, не способного явить свою силу. (Вбоквел к "ЧБ").
Комментарии:* От Райнен: Идею предложила моя уважаемая соавтор, за что большое ей спасибо))).
* От Акулы: Написать весь фанф самой у меня бы не дошли руки, так что я безумно благодарна Виктории.
Каталог:нет
Предупреждения:слэш, OOC, флафф
Статус:Закончен
Выложен:2011-05-26 20:43:44 (последнее обновление: 2011.05.26 20:43:41)
  просмотреть/оставить комментарии

Часть первая.

Главнокомандующий тяжело опустился в своё кресло, обвёл капитанов гнетущим взглядом из-под кустистых бровей. Сасакибе, привычно стоявший чуть позади, тревожно хмурился.
- Сегодняшнее утро трудно назвать добрым, – неохотно произнёс Со-тайчо. – Три дня назад пришёл сигнал от отряда разведки: в скалах немного севернее бывшего места дислокации Мурамасы найден древний храм. По-настоящему древний – в наших архивах нет ни одного упоминания обнаруженного строения. Засланный мною два дня назад отряд не вернулся. Вестей от них тоже нет, поэтому за ними должен отправиться кто-то другой.
Ямамото замолчал, ожидая ответа. Капитаны зашуршали одеждами. Кто-то украдкой переглянулся. Маюри презрительно оскалился. Зараки, будто и не при делах, посмотрел в сторону – на его лице огромнейшими буквами было написано желание побыстрее свалить.
- Желающих нет? – недовольно сжал морщинистый рот Генрюсай. – Куротсучи?
- У меня нет времени. Поступили новые образцы реяцу для изучения. И мышечной ткани. И…
- Зараки? – перебил пуще прежнего осклабившегося капитана тринадцатого отряда Главнокомандующий. Кенпачи не отреагировал, изучая взглядом дверь, будто прикидывая, хватит ли одного пинка, чтобы выбить её, или же придётся пнуть дважды…
- Кьераку? – Ямамото вперил немигающий взгляд в капитана восьмого отряда. Тот, поправив шляпу, медленно произнес:
- А мы с моей Нанао-чан только за отчеты сегодня собирались сесть…
- Кучики Бьякуя, вы и десяток ваших воинов отправляетесь через три часа, – тон Со-тайчо ясно дал понять, что он нашёл-таки козла отпущения и возражений не потерпит.
- Есть, – безучастно отозвался капитан шестого отряда.


* * *

- Лейтенант, нам поручено ответственное задание – исследовать обнаруженный храм и найти предыдущий отряд, отправленный Со-тайчо.
Абарай недоумённо свёл брови.
- Ты и девять офицеров должны быть готовы через пятнадцать минут, – равнодушным тоном выдал тем временем капитан.
- Так точно, Кучики-тайчо! – отрапортовал лейтенант.
…Храм? Какой храм? Шинигами – боги Смерти, откуда взяться левому храму?


* * *

Храм. Хмм… Довольно громкое название для этой вырубленной из скалы конструкции. Входом служила небольшая (на общем фоне) арка. Выбеленные неизвестным составом стены обшарпались, да и сама арка местами потрескалась и обвалилась. Неприглядное зрелище.
- Заходим парами, мы – первые, – почему-то негромко произнёс капитан, с болезненным интересом всматриваясь в неизвестные им письмена над входом. – Передвигайтесь осторожно: здание старое, данные разведки отсутствуют, работаем вслепую. Ренджи?
- Готов, Кучики-тайчо, – напряжённо произнёс Абарай. Этот «храм» ему определённо не нравился. Руконгайский нос чует кулак за сотню метров до удара. А тут…
- Вперёд.

Безмолвие полумрака просторного зала нарушалось лишь звуком ударявшихся о камень капель воды. Кучики и Абарай медленно передвигались у противоположных стен, держа руки на рукоятях занпакто. Стены светились… точнее, светилась плесень, которая на них присутствовала в огромных количествах. Каменный матово-серый пол избороздили глубокие трещины. Потолок, исписанный всё теми же странными знаками, что над аркой, местами обвалился.
Неестественная тишина давила на уши. Ренджи даже дышать пытался через раз, опасаясь пропустить что-нибудь важное. За ним, на расстоянии пары метров, передвигался пятый офицер, Хиратари Шино. Чуть поскрипывали мелкие камни под офицерскими сандалиями.
…Откуда взялся первый паук, лейтенант заметить не успел. Позднее капитан расскажет ему, что двухметровое белое чудовище с мохнатыми лапами выбралось из дыры в потолке. Позднее капитан многое расскажет ему… Но сейчас Абарай рефлекторно шарахнулся в сторону от образины, выхватил занпакто и заученным движением взмахнул мечом в попытке вызвать шикай…
Попытка провалилась. Клинок Ренджи скользнул по огромным жвалам насекомого-переростка. Лейтенанта отбросило к капитану. На пол перед офицерами шестого отряда ссыпалось ещё порядка десяти снежно-белых тварей.
Абарай ругнулся, приземлившись в шаге от выхватившего меч Бьякуи.
- Шикай не действует! – прорычал лейтенант, принимая боевую стойку.
- Путь Разрушения №33: Сокацуй! – крикнул капитан, выбрасывая руку вперёд…
Вторую попытку задействовать реяцу в бою постигла та же участь, что и первую.
- Отступайте! – скомандовал Кучики офицерам. Подчинённые, образовав щетинистого ежа, слаженно двинулись к выходу.
Первый паук направился к командующему составу шестого отряда. Огромные лапы бесшумно ступали по развороченному полу, жвалы угрожающе щёлкали.
Ренджи кинулся в атаку первым и попытался подрезать длинную конечность. Почти достиг намеченной цели, но получил по коленям от твари поменьше, которая подскочила сбоку…
«Бля, не чувствую! Совсем! И слух не помогает!» – Абарай шустро прокатился под брюхом первого паука. Он едва не рухнул на него всем весом, подсечённый более ловким капитаном…
Грохот у входа привлёк внимание всех членистоногих образин – неизвестно откуда взявшаяся дверь захлопнулась прямо перед носом у тех… созданий, что гнались за отрядом офицеров.
Пауки на миг замерли. И вдруг – как по команде – разом сыпанули в разные стороны. Через пару мгновений исчезла последняя из тварей.
- Э?.. – Ренджи несколько раз глянул по сторонам. Бьякуя медленно опустил меч.
На несколько секунд вновь воцарилась абсолютная тишина.
- Капитан? – негромко позвал Абарай.
- Необходимо выбираться, – отозвался Кучики. Непробиваем – спокойно смотрит по сторонам, будто и нет никаких проблем. Неподражаем – таких больше нет, это точно.
Лейтенант быстро подбежал к двери и попинал каменные створки. Безрезультатно.
- Разве что тараном, – буркнул Ренджи, потирая затылок свободной от меча рукой.
Капитан на несколько мгновений замер. Чуть сдвинул тонкие брови.
- Воздух прохладный и свежий, значит, зал проветривается. Ищем переходы, – Бьякуя, так и не вложив меч в ножны, во второй раз двинулся в обход зала.
- Так точно! – Ренджи двинулся за ним.
…И в самом деле, без подмоги им здесь делать нечего. Особенно – без возможности использовать шикай и Кидо… вообще, реяцу. В противном случае, командование шестого отряда давно бы использовали Шунпо…
Переход нашёлся. В единственном экземпляре. Почти заваленный дверной проём, высотой в полтора человеческих роста вёл в узкий тёмный коридор.
Капитан и лейтенант переглянулись… Для выживания в данных условиях необходима слаженность в действиях и принятии решений. Смогут ли они?.. Должны.

Бьякуя вошёл первым. Ренджи, прикрывая спину Кучики, следом.
Полумрак и сладковатый аромат влаги. Полное отсутствие светящейся плесени. Почти ровный пол, выложенный выщербленной плиткой. Местами потрескавшиеся стены, украшенные шероховатой мозаикой… В высшей степени подозрительный коридор. Длинный, к тому же.
Пройдя по нему, офицеры вышли в небольшой зал, освещённый той самой едкой плесенью. Помещение оказалось куда меньше предыдущего, округлой формы, практически нетронутое временем и разрушениями. Ровный серый пол, покатые стены, невысокий потолок… с большим отверстием круглой формы по центру. Четко под ним, на полу, возвышался каменный постамент.
- Разбег и прыжок, отталкиваемся от стен. Вместе, – негромко обронил Кучики. Ренджи кивнул.
Двинулись к исходной позиции – на освещённый бледным солнцем участок зала под отверстием. Встали спиной к спине.
- Начали!
Абарай с силой разбежался. Прыгнул. Оттолкнулся от стены. Увидел летящего к отверстию Бьякую… вот уже пара метров до заветной цели…
Воздух, до сей секунды бивший в лицо, вдруг будто уплотнился. В следующее мгновение лейтенант почувствовал, что… летит вниз. Быстро. Быстрее, чем когда прыгнул. Его… засасывало!!!
Сердце скакнуло в пятки. Перед глазами мелькнули светящиеся стены. Затем его поглотила дыра, разверзшаяся в полу.
«Проклятье!» – ругнулся офицер про себя, ожидая отнюдь не мягкого приземления.
- Руку! – вдруг гаркнул кто-то над ухом. – Быстрее! Мечи в стену! Затормозим падение!
Ренджи резко развернулся к кричавшему капитану и ухватился за протянутую руку. Затем выхватил меч и вонзил в стену… Посыпались искры…
«Это бесполезно!» – Абарай стиснул челюсти.
…Однако падение замедлилось. Через пару метров шинигами и вовсе зависли над пропастью на вытянутых руках.
«Проклятье, чуть рука не оторвалась!»
С грохотом сомкнулась дыра над головой.
- Теперь только вниз, – констатировал капитан. Его голос чуть подрагивал от напряжения. – Около шести метров.
- Э?.. То есть…
- Один из кенсейканов упал.
Лейтенант посмотрел на Кучики пристальнее… и в самом деле – одна из фарфоровых заколок упала и теперь прядь на виске свободно колыхалась.
- Аккуратно вынимай занпакто из стены, – негромко скомандовал Бьякуя.
- Но… – Ренджи нахмурился.
- Я удержу, – терпеливо пояснил капитан. – До земли около шести метров, если мы спрыгнем…
- Понял, понял, – пробурчал Абарай. – Извините, что перебиваю, но я и правда понял. Вынимаю, повисаю, раскачиваюсь, втыкаю ниже.
- Начинай.

…Ренджи тяжело приземлился на каменный пол, резко вскочил и осмотрелся.
Бьякуя спрыгнул следом и также провел взглядом вокруг себя.
Опять коридор. Шире того, что вёл в зал с отверстием в потолке, но освещённый плесенью. Пол ровный, как и стены. По потолку – вязь каких-то знаков.
Абарай украдкой взглянул на капитана. Запачканное хаори, растрёпанные волосы, сбитый на бок гинпаку, ободранные ладони кровоточат…Но даже потрёпанный он красив…хотя выглядит несравнимо приземлённее…
- Логично предположить, что, раз мы в подземельях, выбираться должны наверх, – задумчиво произнес Кучики тем временем и, наклонившись, подобрал упавший кенсейкан и быстро пристроил на место. – Расстояние около тридцати метров.
«Глубоко…» – вздохнул лейтенант про себя.
- Ренджи, ты удачлив? – как ни в чём не бывало продолжал Бьякуя.
- Э-э, я?.. – смешался Ренджи. – Ну, да… к чему это вы?
- Направо или налево?
Абарай хлопнул ресницами.
- Направо, – ляпнул, не подумав.
- Идём, – спокойно кивнул капитан.

Коридор оказался не в пример длиннее первого. Несколько раз поворачивал, но никаких ответвлений офицерам не попалось.
Минут через двадцать упорного продвижения «направо» Бьякуя и Ренджи вышли в небольшую комнату, ярко освещённую вездесущей плесенью. (Прикасаться к ней капитан и лейтенант не решились). Из помещения вели целых четыре двери одинаково обшарпанного вида.
- Одна из них должна вести к Внутренней, – задумчиво обронил Кучики.
- Куда? – Абарай нахмурился.
- Внутренняя Зала. Она располагается в центре строения.
Ответ ясности не внёс. Лейтенант насторожился ещё больше.
- И… что в этом зале?
- Алтарь, – неохотно отозвался капитан, продолжая изучать двери взглядом, но не предпринимая попыток подойти.
Вдруг медленно шагнул к крайней правой.
- Капитан… – Ренджи подался вперёд.
- Прикрываешь спину, – обронил Кучики. Кончиком меча коснулся ручки каменной двери.
Абарай как раз повернулся спиной к капитану и выставил меч…
Грохот на мгновение оглушил. Слой пыли с пола из-за резкого порыва ветра полетел Ренджи прямо в лицо. Лейтенант слепо взмахнул мечом, рывком обернулся, рукавом наскоро протирая пострадавшие глаза…
Дверей не было. Ни одной. То есть, они, возможно, остались на месте… но их завалило.
- Капитан?! – сердце Ренджи, казалось, провалилось сквозь диафрагму.
- Я здесь, – ответил ему хриплый голос слева. Абарай оглянулся и узрел искомого капитана у дальней стены. Кучики отряхивался. Хаори окончательно изодралось, и Бьякуя его сбросил. Так он стал выглядеть более… хрупким.
…Ренджи моргнул. Ещё раз. Встряхнулся.
«Глаза, наверно, сильно припорошило. Вместе с мозгами. Кучики – хрупкий?!!»
- Ловушка, – спокойно произнёс капитан, затем аккуратно провел руками по причёске, собирая пыль. – Я толкнул дверь, арка рухнула. Нужно разобрать завал одной из центральных дверей – она должна вывести на лестницу к верхним галереям.
Лейтенант хмуро кивнул… его не оставляло ощущение грядущей неприятности. Даже беды.

Дверь откопали на удивление быстро. Видимо, завал был не так уж и велик.
Бьякуя ножнами толкнул ручку. Дверь со скрипом отворилась. Взглядам офицеров предстало очередное обширное помещение, освещённое вездесущей плесенью. Что подозрительно – пустое.
Капитан двинулся первым. Зашёл, держа занпакто перед собой, и настороженно огляделся. Кивнул. Абарай вошёл следом, напряжённо осматриваясь.
Негромкий шорох заставил офицеров замереть. Кучики вскинул голову и чуть прищурился.
- Они здесь, – успел сказать он за мгновение до нападения.
…На этот раз белых чудовищ было не так уж и много. Около десятка. Зато особи заметно крупнее и опаснее – с тошнотно-фиолетовыми рисунками на брюшке.
- Лестница! – повысил голос капитан. – Ищем лестницу.
…Они напали разом – штуки три. Ренджи встретил их серией блоков и перекатов.
«Лестница! Лестница!» – билось в воспалённом сознании.
Отлетев к стене, лейтенант заметил зияющий тьмой проход.
- Капитан! – крикнул Абараи, вскакивая. – Слева от вас!
Кучики бросил взгляд в указанном направлении. Кивнув, ушёл от удара очередного монстра и откатился к стене.
…Абарай отвлёкся напрасно. Всего на несколько мгновений, но и их хватило. Острое жвало пропороло штанину хакама и проткнуло голень. Паук мотнул головой, отбрасывая лейтенанта в центр зала.
В следующий миг Ренджи парализовала боль. На секунду поражённую жвалом спину выгнуло дугой. Абарай сдавлено захрипел. Усилием воле перевернулся, подставляя под удар меч.
В глазах потемнело от боли. В глубокую рану на спине впились острые камни. Левая рука начала неметь.
«Проклятье! – ругнулся лейтенант, разгоняя белую мошкару перед глазами. – Не сейчас, только не сейчас!»
Мошкара разогналась, но тьма не проходила. Только открыв глаза, Ренджи сообразил, что его прикрыл капитан.
- Жив? – отрывисто спросил Кучики, парируя удар паука. Абарай простонал нечто утвердительное. С трудом сел – спину до затылка прострелило болью. Встал – в глаз снова залетали мошки. – Беги! Я прикрою.
Лейтенант, с трудом отгоняя слабость и сдерживая дрожь в руках, рванул к спасительному зеву прохода. Отбил две атаки чудовищ… и вбежал во тьму очередного коридора. Не думая останавливаться ни на секунду, помчался вперёд.
«Темно, мать вашу! Или это у меня в башке темно?..»
Не вписавшись в поворот, Абарай налетел на стену и рухнул. Капитан, бежавший следом, остановился и за шиворот вздёрнул подчинённого на ноги.
- Они не преследуют, но лучше отойти подальше. Повернись!
Ренджи, опираясь на стену, развернулся к Бьякуе спиной. Ощутил лёгкие прикосновения к неповреждённой коже… по спине пробежали мурашки. Впрочем, тут же отозвавшиеся болью.
- Ранение не смертельно, позвоночник не задет. Судя по глубине, повреждены только поверхностные мышцы и средний слой. Болит сильно?
- Терпимо, – процедил лейтенант.
- Сядь, – коротко приказал капитан. Ренджи осторожно опустился на колени. Услышал шуршание за спиной.
Затем капитан осторожно потянул с подчинённого одежду.
- Отпусти руки. Подними. Выдохни.
Абарай беспрекословно выполнил требования. Затем ощутил прикосновение прохладной ткани к коже.
Кучики замотал торс лейтенанта тряпкой. Длинной. Серой… точнее, она была серебристой.
«Что-о-о?!!»
У Ренджи глаза полезли на лоб. Он дёрнулся.
- Замри! – жёстко отрезал Бьякуя, затягивая повязку потуже.
- Но это же…
Стыд жаркой волной опалил лицо Абарая.
- Это семейная реликвия, – спокойно согласился капитан, завязывая узел. – Не вздумай потерять. Кровь остановилась, но будь осторожен.
Краска залила уши Ренджи.
- Я… простите… подставился… – протолкнул сквозь сжавшиеся челюсти лейтенант.
- Помолчи. Сейчас главное – выбраться живыми.
Странное чувство посетило душу Ренджи.
«Раньше… вы бы позволили мне умереть, капитан…»
- Выдвигаемся.


* * *

Капитан двенадцатого отряда задумчивым взглядом изучал колбу с серебристо-синей жидкостью. Посмотрел на подопытного в подвешенной к потолку лаборатории клетке. С несколько злорадной ухмылкой произнёс:
- Если я введу этот состав в кровь… хм…
Голос скрежетал размеренно, будто забивал гвозди в гроб.
- Без дополнительного теста по реяцу…
Подопытный ощерил весь имеющийся набор острых клыков… в релизе их у Гриммджоу было предостаточно. Если бы не это долбанная клетка… грр…
- Интересно, аллергический шок вызовет летальный исход? – Маюри в экстазе закатил глаза. Кошак зарычал.
В приоткрытую дверь влетела адская бабочка и присела к сумасшедшему учёному на плечо.
- Сообщение от Первого? Ну-ка… О, офицеры? Без Кучики?.. Интересно… Пауки? Белые пауки? Неужто Aranea murata alba? О-хо-хо, они вымерли пятьсот лет назад, занимательно… Подмога? Приказ? Выполняем.
Бабочка улетела. Куротсучи нехорошо ощерился.
- Потерпи, киса, я скоро. В заброшенном храме на поселение устроились Каменные Пауки. Белые. Если есть особи королевской породы, наше времяпрепровождение обещает быть долгим и занимательным. Ты же хочешь знать, почему, да, киса? Яд Белых Пауков королевской линии вызывает паралич и галлюцинации.
Маюри зло расхохотался, донельзя довольный полученной информацией.
- Нему! Идиотка, поторапливайся, мы отправляемся к храму! За пауками! За белыми пауками с зелёными узорами! Не перепутай, Нему!


Часть вторая.

Ренджи бежал. Ренджи старался. Ренджи упорно поднимался по лестнице… но ступени всё никак не кончались. Впереди маячила спина капитана.
Без гинпаку он казался ещё моложе и беззащитнее. Будто… Абарай даже не знал, с кем сравнить.
«Неужто те пауки ядовитыми оказались? – открестился от неприятных мыслей лейтенант. – Глупости какие-то…»
Офицеры выбежали на небольшую площадку между этажами.
Кучики остановился и огляделся.
- Привал, – бросил он безучастно, вкладывая меч в ножны.
Ренджи добрался до площадки и рухнул на колени.
- Повернись, – приказал капитан. Абарай послушно упёрся носом в стену. По повязке на спине пробежали тонкие пальцы.
…Хотелось пить. Безумно. И немного – есть. А ещё лейтенант ощущал себя выпотрошенным. Будто тренировался на плацу сутки напролёт.
«Реяцу. Этот храм поглощает реяцу! – вдруг пришло вспышкой озарение. – Проклятье!»
- Две минуты на передышку. Кровь не идёт. Болит? – отрывисто произнёс Кучики. Ренджи тряхнул головой. – Можешь обернуться.
«Коридоры узкие. Пауки нападают только в больших залах. Это значит, что они все крупные? Или молодняк за людьми не бегает?..»
- Через два пролёта выйдем в галерею верхних залов, – обронил Бьякуя. Привалился спиной к стене напротив.
«Проклятье! – в который раз повторил Ренджи про себя. – Залы!»
- Идем.
Абарай с трудом встал. Левая рука онемела по самый локоть. Жажда становилась всё сильнее.
«Дери этих уродов меносы…»


* * *

- Камень вполне обычный для Сейрейтея, – сделал вывод Маюри, отряхивая руки от пыли. – С той лишь разницей, что опутан мелкой сетью заклинаний. Я не думаю, что это Кидо. Магия специфическая, похожа на действия Зависимых. Поглощает реяцу, блокирует практически все виды воздействия.
- Дело худо, – протянул Кьёраку. – Банкай?
- Бесполезен, – раздражённо отрубил Куротсучи. – Можно попытаться элементарно выломать ворота. Но для этого необходим занпакто не кидо-типа.
Капитан двенадцатого отряда скривился. Ничего, до своих паучков он всё равно доберётся.


* * *

Кучики и Абарай замерли перед входом в зал. Лестница наконец-то кончилась.
- Куда дальше, капитан? – хмуро спросил Ренджи.
- В зал. Ищем выход. Он должен быть, – Бьякуя был насторожен не меньше подчинённого. Стискивал тонкими пальцами рукоять меча. – Я иду первым. Ты – следом. Ты – ищешь выход, я – прикрываю.
Спокойная констатация факта. Но лейтенанту идея не нравилась.
Капитан двинулся вперед, и Ренджи был вынужден идти следом. Долг.

В зале пусто. Никакие чудовища не выпрыгивают и ничего нужного откусить не пытаются. Подозрительно.
У Ренджи заныла проткнутая нога.
«Надо было перетянуть», – запоздало сообразил лейтенант. Его взгляд, скользивший по стенам в поисках выхода, наткнулся на тёмный проход.
- Капитан, прямо! – воскликнул Абарай.
Офицеры стремительно преодолели оставшееся до проёма расстояние. Прошли по тёмному коридору. Не останавливаясь, выбирались в следующий зал.
«Тьфу, они все похожи, как близнецы!»
…Лейтенант, припадая на правую ногу, вбежал в коридор. Капитан за ним следом влетел. В прямом смысле слова. Ударился о стену и сполз. Вцепился в левое плечо. Рукав оказался разодран, по руке бежала кровь… Подозрительно быстро бежала.
- Паук, – процедил Бьякуя сквозь зубы, когда Ренджи опрометью кинулся к нему. – Один. Белый с зелёным крестом. Мышцы пробил. Это незначительно.
Кучики попытался встать. Абарай рывком посадил его на место.
- Незначительно?! Да у вас кровь… – лейтенант запнулся, – посинела…
Ренджи дорвал рукав формы. Перетянул под местом поражения.
«Проклятье… потерял бдительность, его и ранили… я же должен его защищать… никчёмный я лейтенант… »
Абарай сжал челюсти до зубовного скрипа.
«Менос! Я дебил! Нога ж занемела! А если яд?!! Кретин!»
- Капитан, я попробую отсосать яд…
Дыхание Бьякуи затруднилось, и он лишь молча кивнул. Ренджи поспешно склонился над раной. Металлический привкус крови наполнил рот. Лейтенант сплюнул, вновь стал высасывать… и так до тех пор, пока кровь не стала приемлемого красного цвета. Абарай стремительно перевязал капитана и поднял взгляд…
Кучики смертельно побледнел. Над верхней губой выступили бисеринки пота. Бьякуя смежил веки и сомкнул губы в тонкую нитку.
- Нужно идти, – процедил капитан и, опираясь на стену, встал. – Подай меч.
Абарай протянул Кучики Сенбонзакуру. Затем поднялся сам и подобрал Забимару.
- Мы уже близко. Воздух свежеет. Идём.
Кучики двинулся по коридору… его покачивало.

Очередной зал встретил офицеров безмолвием. Его они пересекли без проблем. Вошли в следующий тёмный коридор…
Бьякуя становился всё бледнее. Ренджи хмуро следил за тем, как его капитана качает из стороны в сторону… Как он спотыкается…
«Проклятье… не сберёг…»
Болела спина. Но не сильно – скорее ныла. Повреждённая голень горела огнём. А каково Кучики?.. Гордец. Молчит. Даже не шипит.
- Капитан, обопритесь на меня, – негромко предложил Ренджи. Бьякуя мотнул головой. Абарай произнёс настойчивее, хватая за руку: – Вас штормит. Обопритесь.
- Я в порядке, – Кучики отстранился. Его качнуло, но он продолжил идти вперед.
Растрёпанные волосы. Исцарапанное лицо. Форма, залитая кровью. Капитан казался тоньше, чем обычно…и уязвимее…
Лейтенант решительно качнул головой. Быстро догнал, сам перекинул руку Бьякуи через плечо и приобнял за талию. Мечи пришлось вложить в ножны.
Кучики не сопротивлялся. Лишь оскорблено поджал губы, но дальше офицеры продвигались вместе.
«Худой какой… не кормят его, что ли? Всё равно красивый. И обнажённым…»
Ренджи оборвал мысль. Она слишком близко подошла к грани запретного. Запрещённого самому себе раз и навсегда. Случай, когда Бьякуя принял помощь своего лейтенанта, единичен. Больше Абарай так близко подпущен не будет. Это личное пространство капитана Кучики и посторонним туда хода нет.
…Но как же хочется. Да скрежета зубовного, до ломоты в пальцах – хочется. Быть близко. Помогать. Оберегать. Прикасаться. Дери Ренджи Менос, он согласен на всё. На любую кроху. Только бы – рядом. Хотя бы призрачно – вместе…
- Мы уже близко. Сквозняк, – прошептал Кучики. Лейтенант вскинулся. Заметил свет в конце коридора и прибавил шаг.
И вот их взору та самая зала, откуда они выпали, с дырой в потолке. Разгрома прибавилось – отверстие стало больше, в стенах образовались проёмы… Появилась ниша в стене напротив коридора, откуда вышли офицеры. А в нише стоял алтарь. Невысокий. А на алтаре, на невысокой подставке, сверкала какая-то фиговина.
То есть, это Ренджи охарактеризовал предмет, как фиговину. Бьякуя же выдохнул:
- Реликвия Императорской Семьи. Зеркало Императора.
«Оно?..» – удивлённо подумал Абарай. В следующее мгновение Кучики оттолкнулся от него, вынул меч из ножен и двинулся к нише.
- Капитан! – переполошился лейтенант и рванул следом.
Бьякуя подошёл к алтарю. Отхватил мечом оставшийся рукав. Замотал в него найденную «реликвию».
Ренджи оглянулся. Выхватил меч.
- Капитан, арка! – победно вскричал лейтенант. Кучики кивнул.
…Обрадовался Абарай рано. На арену вновь посыпались пауки. Около десятка крупных белых особей с фиолетовым узором.
Лейтенант прикрыл капитана от первого удара. Бьякуя поспешно сунул найденную ценность за пояс и тоже вступил в бой.
- К арке! – скомандовал Кучики.
- Есть!
«Злобные твари… чего им надо?!!! Жрать хотят?!! Так я тож хочу!!! А они… Съедобные..?»
Мысль прервал сильнейший удар в спину. Через секунду Ренджи едва не размазало по стене аккурат рядом с аркой. Сердце замерло – лейтенант ожидал конца. Конца всему: жизни, страданиям и боли… Сознание отключилось, затопленное этой самой пресловутой болью.


* * *

- Один из проходов открылся, капитан Унохана.
- Хорошо, Исане. Идём.
- Там пусто. Зал. И всё.
- Всё равно идём.
- Есть.
- Тоуширо-кун, Маюри-сан, Шунсуи-сан, мой лейтенант обнаружила открытую арку.
- Вот как? Нанао-чан, пойдём, посмотрим.
- Слушаюсь.
- Нему! Быстрее, дура!
- Да, Маюри-сама.
- Матсумото, харе травинки жевать, идём скорее.
- Бу, капитан Хитсугая, не будьте таким жестоким!
- Я сказал, скорее!!!
- Иду я уже, иду.


* * *

Кровь. На потолке. Какая-то… бурая.
«Кровь?.. Ой, крети-ин!!! Капитан?!!!»
Ренджи подхватился с места. Огляделся, обмирая от неестественного ужаса.
- Капитан?..
Искомый Кучики обнаружился неподалеку – под тушей добитого им же здоровенного паука с зелёными крестами на спине. Бьякуя с силой пытался выдернуть свой занпакто из одного из глаз монстра.
«Большой…»
Правый бок капитана был разодран. Замершему лейтенанту привиделись белеющие рёбра.
- Капитан!
Абарай кинулся к Бьякуе… голову повело. Ренджи запнулся и рухнул на колени рядом с Кучики. Поспешно отодрал рукав косоде, в который раз за день разгоняя белую мошкару перед глазами. Его затошнило.
- Погоди, – капитан вырвал-таки меч из плена остекленевшего глаза паука. Кровь из раны на боку хлынула вдвое сильнее.
- Да что же это…
Встревоженный лейтенант помог Кучики добраться до стены. Привалил. В спешке перевязал. Оторвал второй рукав формы и перетянул торс Бьякуи потуже.
- Прости… те… Я потерял бдительность… я… должен был… – забормотал Ренджи, завязывая узел. – Но… я обещаю! Я вас живым… дотащу! Клянусь!
- Тихо, – капитан прикрыл глаза. Бледный, растрёпанный, почти прозрачный от потери крови…
- Но я в самом деле! Честью клянусь! Я же себе никогда не прощу… я же… люблю. Люблю тебя.
Абарай не привык краснеть за свои слова. Но в этот момент опустил голову и прикрыл для верности глаза. Сердце бухало в голове. К горлу вновь подкатывала тошнота.
- Посмотри на меня, – прозвучал усталый голос Бьякуи.
Ренджи, собравшись с духом, вскинул голову. Он воин! Он мужчина! Он… потонул. Потонул в озёрах усталости серых глаз. Бездонных, утомлённых, почти больных.
Абарай сглотнул и, не удержавшись, наклонился и припал к сухим растрескавшимся губам. Коснулся едва-едва раз. Второй. Нежно провёл языком по нижней губе… Рот аристократа раскрылся - Кучики ответил-таки на поцелуй. Тоже нежно, но страстно. Притянул голову ближе, теребя пальцами волосы. После отстранился и прошептал:
- Надо идти. Мы должны выбраться.
И решительно встал.
…Повязка потяжелела от крови. Пот выступил на лбу и висках. Щёки приобрели восковую желтизну. Под серыми глазами залегли глубокие тени.
Ренджи усмехнулся.
«Красивый... Сильный… И хотя ужасный гордец… Ты позволил. Теперь я точно не уйду».
- Идём.
Коридор погружён в полутьму, как и остальные до него. Он вывел офицеров в маленький зал, где протекал большой ручей. Вода падала из отверстия в стене, перечёркивала помещение и уходила широким потоком в тоннель.
- Река, – вдруг вспомнил Ренджи. – Мы перепрыгивали. Примерно в ста метрах от храма. Может…
- Да. Ныряем, – голос у Бьякуи спокоен, тон собранный и деловой. Как всегда. – Но сначала напьёмся.
Вода имеет странный металлический привкус. Не железа, чего-то более… кислого. Меди или… ртути. Зато холодная и чистая.
- Пора, – Кучики медленно вошел в ручей. По центру вода достигала пояса, течение было слабым.
Вода мгновенно помутнела от крови. Свежей и засохшей.
Офицеры нырнули в проход и устремились по течению.
«Красивый… – в очередной раз подумал Абарай. – И плавает так… грациозно… Эй, чего это он?!!»
Лейтенант едва успел подхватить потерявшего сознание Кучики. Дальше подземная река становилась всё больше и быстрее.
«Менос… выплыть бы… Ты только выживи! Я всем богам молиться за тебя буду, только выживи!..»


* * *

- Господа! – позвал Кьёраку коллег, стоя у входа. – Вы ничего не чувствуете?
- Реяцу блокируется, – сухо напомнил Хитсугая.
- Ах, да, точно. Там у реки реяцу Абарая Ренджи отсвечивает, – Шунсуй улыбнулся, сдвинув шляпу на затылок. – Пойдём?
- Вы можете остаться, Маюри-сан, – Унохана странно улыбнулась, – и поизучать это чудо-строение, доставшееся нам ещё от первого Императора.
- Благодарю, – издевательски процедил Куротсучи. – Так и сделаем. Нему! Давай за аппаратурой!..
- Отправляемся, Исане, – негромко произнесла Ретсу и ушла в Шунпо.


* * *

Ренджи задумчиво покрутил в руках брусок. Провёл ножом, убирая угол. Посмотрел. Снова провёл, окончательно закругляя бок… Так он сидел уже три часа. С того момента, как очнулся в одиночной палате лазарета четвёртого отряда.
Бьякуя ещё не пришёл в себя. Спал. Дышал глубоко, почти бесшумно… успокаивающе.
«Хорошо… тебе. Знать бы, примешь ли ты меня? Позволишь ли…»
Раздался шорох. Абарай отложил недоделанную статуэтку, встал с футона у стены и подошёл к кровати.
Кучики медленно открыл мутные ещё глаза. Слава всем богам и демонам, темно-серые, как и всегда. Цвета мрачной грозовой тучи.
- Рен… Ренджи?..
- Не надо, капитан. Вас только подлатали. Вам ещё говорить нельзя. Вы… Вы из-за меня рёбра поломали… и они лёгкие повредили… Как-то так.
Лейтенант опустился на стул и осторожно погладил перебинтованное плечо.
- Я… прошу прощения, – Абарай устремил взгляд на повязку на торсе капитана.
- За что? – прошептал Бьякуя. Ренджи не увидел, как немного лукаво блеснули его глаза. Лукаво и горько.
- Я клялся…
- Ты клялся «дотащить» меня. Я здесь. Клятва выполнена, – Кучики попытался поднять руку… на бинте проступили алые пятна.
- Не двигайтесь! – немного резко произнёс лейтенант. – Это из-за яда. Кровь плохо сворачивается. Капитан Куротсучи сказал, что то Зеркало оно подпитывало сети заклинаний в храме. Они и вытягивали реяцу. И вытянули очень много. Вот… Поэтому лечение идёт медленно…
- Не увиливай, – капитан устало вздохнул. – За что ты извиняешься?
Ренджи похолодел.
«Это что же… он хочет и за… за то самое извинений? За поцелуй?..»
- Ты упорен и бестолков, Ренджи. Временами медлителен, иногда излишне порывист. Но это не делает тебя слабым и никчёмным. Ты помог мне. Благодарю.
Абарай оторопел. Пожалуй, Бьякуя сделал ему самый большой комплимент за всю историю их взаимоотношений.
- Я всегда считал, что ты не умеешь лгать, – вдруг произнёс капитан. Лейтенант вздрогнул.
- Я никогда!.. – начал было он.
- Ты сказал мне… ты сказал «люблю». Впредь не разбрасывайся такими словами, – тон Кучики стал сух и резок.
Ренджи на мгновение растерялся. Неужто его капитан так наивен?..
- Я не врал. Я тебя… Вас люблю. Я… не простил бы себе, если бы вернулся без Вас.
Наступила вязкая, тяжёлая тишина.
- Ты… – Бьякуя не договорил. Попытался сесть, но не сумел. – Помоги мне.
Короткий приказ. Рефлекторный порыв – подчиниться… Но тут Абарай опомнился.
- Вам нельзя. У вас…
- Ренджи, мне и так многое запрещено. И без этого. Так что помолчи и помоги мне сесть. И… можешь звать меня по имени, когда мы наедине.
Лейтенанту неожиданно вспомнилось, как Ичиго однажды сказал: «У твоего ненаглядного Кучики есть имя – Бьякуя. Ему его родители дали, чтобы называть, а не просто на документах подпись ставить. Поэтому, раз уж ты не можешь, к нему по имени обращаться буду я! И иди лесом со своими претензиями, Ананас!»
Абарай негромко фыркнул.
- Мое имя кажется тебе смешным? – мгновенно напрягся аристократ. Лейтенант, помогая ему сесть, покачал головой.
- Нет, у в… тебя красивое имя, Бьякуя, - тихо произнес Ренджи, осторожно касаясь ладони капитана своей рукой.
«Теперь я точно никуда от тебя не уйду… И не надейся даже».


* * *

К слову сказать, Куротсучи Маюри получил-таки своих пауков. И яда «королевской линии» ему тоже досталось вдоволь – откачивали долго.


Конец.

"Сказки, рассказанные перед сном профессором Зельеварения Северусом Снейпом"